home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава пятая

Той ночью все спали плохо. Арчи, запертый в незнакомом гараже, несколько часов подряд выл в знак протеста, Тодд стращал его, улещивал и умолял вести себя тихо, а разъяренная Гвен бодрствовала в постели в мрачном молчании. К тому времени когда Тодд поднялся, с планами оставить песика было покончено. Тодд оделся и пошел вниз звонить Клэр.

– Только не начинай с того, что ты мне говорила, – сказал он, когда сестра сняла трубку.

– Я и не буду, ты знаешь, – ответила Клэр. – Мне жаль, что у тебя ничего не получилось.

– И мне жаль.

– Может, подождешь несколько дней? Вдруг она передумает. – предложила сестра.

– Нет. – Тодд услышал скулеж из гаража и заговорил тише. – Гвен просто ищет предлог, чтобы избавиться от него, а я сойду с ума, пытаясь уберечь его от неприятностей. Это будет неправильно по отношению ко всем.

– Ну и как мы это сделаем? – спросила она.

– Я подумал, что могу привезти его к тебе сегодня. Если мы поторопимся, то к пяти доберемся.

– А как твое предложение?

– Столик забронирован на завтрашний вечер. К тому времени мы вернемся.

– Ты страшно устанешь после такой поездки. Может, перенесешь предложение на следующий уикенд?

– Нет, спасибо, я и так сильно накручен.

– Что ж, мальчишки придут в восторг при виде тебя. Переночуете? У нас много места, если вас не смущает спать на раздвижном диване.

Тодд задумался. Гостевой диван его вполне устраивал, а вот в Гвен он не был уверен. По ее мнению, размещение ниже пятизвездочного отеля – ночлег под открытым небом.

– Потом скажу, – ответил он.

Голос Клэр стал едким.

– Сомневаешься, что ее Высочество одобрит?

– Пожалуйста, не усложняй, – сказал Тодд. – Мне и так плохо.

– Ладно, – сказала Клэр, – была неправа. Если тебе нужно просто его привезти и уехать, нет проблем.

Он благодарно закрыл глаза.

– Спасибо, сестренка. Ты лучше всех.

Клэр рассмеялась.

– На это ты и рассчитывал, да?

Тодд положил трубку и собрался с силами прежде чем идти в гараж. После тарарама, устроенного Арчи накануне, он приготовился увидеть изгвазданный пол и подстилку, изорванную в клочья. Бедняга Арчи! Он лишился Берти и всю неделю сидел в приюте с незнакомой сворой, а сегодня весь день проведет взаперти в машине.

Однако, открыв дверь, Тодд был приятно удивлен. Пол был чистым, подстилка целой, а Арчи терпеливо ждал, ритмично молотя хвостиком по бетону.

– Привет, дружище! Ты в порядке?

Тодд наклонился погладить Арчи, и тот вспрыгнул ему на руки и начал лизать лицо. Тодд прижимал к себе вертлявый меховой шарик, который тыкался в него мокрым носом, и на его глаза наворачивались слезы. Ну почему Арчи не был таким вчера? Если бы Гвен увидела, какой он на самом деле славный, она никогда бы не захотела избавиться от него. А теперь, когда решение принято, Тодду остается только одно – как можно скорее отвезти Арчи в его настоящий дом. Спуская пса на пол, Тодд утешил себя мыслью, что однажды у них с Гвен появится собака, которую они оба будут любить.

– Давай, приятель, – позвал он, берясь за поводок, – пойдем прогуляемся. Впереди долгий день в машине.

Гвен допивала утренний кофе, когда они вернулись. Даже после такой жуткой ночи, подумал Тодд, она выглядела очаровательно – белокурые волосы небрежно рассыпались по шелковому халату, наброшенному на прекрасные плечи. В такие моменты он почти не верил своему счастью. Иметь такую девушку, как Гвен, было для прежнего мальчика-ботана как сбывшаяся мечта.

Когда гаражная дверь за Тоддом закрылась, Гвен подняла глаза и одарила его слабой улыбкой.

– Ты где был?

– Выводил Арчи.

Тодду хотелось рассказать ей про прогулку в собачьем парке, как Арчи катался с горки, давал лапку и играл в чехарду с малышами, но он боялся сделать хуже. Тодд все еще отчасти надеялся, что Гвен передумает, но это не случится, если она решит, что на нее давят.

– Ты позвонил Клэр? – спросила она.

Тодд налил себе кофе и сел.

– Да.

– И?

– Сестра сказала, что охотно возьмет Арчи, если мы не против.

– Ты же больше не думаешь оставить его, правда?

– Нет, уже нет.

Тодд сделал глоток. Этим утром кофе казался особенно горьким.

– Я сказал ей, что мы привезем его сегодня. Если выехать рано, думаю, мы успеем добраться до темноты.

Гвен заправила за ухо золотистую прядь.

– Я не хочу провести весь день в этой вонючей машине.

Тодд сделал еще глоток и покачал головой.

– Я думал, мы поедем в твоей.

– Ты хочешь везти этого пса в моей новенькой «Ауди»? – удивленно спросила Гвен.

– А почему нет?

Она поджала губы.

– Потому что это моя машина!

Тодд внимательно посмотрел на нее. Что это за выпад? Да, Арчи устроил погром в машине, но в этом виноват Тодд, который оставил его наедине с курицей. И после этого он вымыл пса, так что тот не провоняет «Ауди». Что касается «Вольво», то Тодд договорится, чтобы салон почистили. И после никаких проблем не будет.

– Нам же надо как-то доставить его к Клэр, – сказал он.

– Нет, это тебе надо его туда доставить, – Гвен встала и налила себе еще кофе. – А я проведу уикенд с папой и Типпи.

Тодд почувствовал раздражение. При любой ссоре Гвен первым делом сбегала к отцу с мачехой.

– Но в воскресенье у нас забронирован столик в «Широ».

– Ну и что? Пойдем в следующие выходные.

Тодд опустил взгляд в стол, соображая, как быть. Если он скажет Гвен, почему ведет ее в «Широ», сюрприза не получится, а если не скажет, она укатит к родителям и будет дуться. Должно быть, он выглядел подавленным, потому что Гвен положила руку ему на плечо и сжала его.

– Послушай, мне жаль, но это действительно твой косяк. Если бы ты позвонил мне и сначала спросил, мы бы не потратили столько нервов.

Такой оборот дела его огорчал, но Тодд был вынужден признать, что Гвен права. С его стороны было беспечностью ожидать, что она без предупреждения примет питомца с распростертыми объятиями. И зачем ей вместе с ним везти Арчи к Клэр? Но все же он очень не хотел медлить с предложением. Тодд взял Гвен за руку.

– По крайней мере позволь мне в виде компенсации сводить тебя в «Широ».

Гвен убрала руку.

– Увы. Папа с Типс устраивают вечеринку – вряд ли я успею на последний паром, – она наклонилась и поцеловала Тодда в макушку. – Но не волнуйся, в понедельник я вернусь.

В понедельник. Тодд вздохнул. Может, сделать предложение сейчас и покончить с этим?

Нет, подумалось ему, это надо сделать правильно. Руку и сердце не предлагают с бухты-барахты. Это первый шаг в совместной жизни. Если ему не удалось сделать предложение на этой неделе, как планировалось, значит придется подождать. Не умру же я за неделю, сказал он себе. Хотя в тот момент ему казалось, что так и будет.

Тодд оставил Гвен заканчивать завтрак и пошел наверх собрать вещи. Обычно, уезжая на один день, он этим не заморачивался, но по дороге к Клэр всегда был риск попасть в снегопад, поэтому лучше иметь запасные вещи на случай холодной погоды.

Он открыл стенной шкаф в гостевой комнате, достал чемоданчик – из парного набора, подаренного на Рождество отцом Гвен, – и разложил его на кровати. Тодд не купил бы такой, но у чемоданчика был замок – не взломать, а прочность – хоть танком переезжай, ни вмятины. Он прислонился к его жесткому боку и почувствовал у бедра что-то маленькое и квадратное.

Тодд полез в карман и достал бархатную коробочку с кольцом для помолки. Из-за ночного переполоха он забыл его убрать, а когда проснулся, натянул те же брюки, в каких был на похоронах. Странно, подумалось ему. Он так носился с мыслью сделать Гвен предложение, а про кольцо даже не вспомнил.

Он уже собрался положить его в комод, но вдруг передумал. Возможно, конечно, Гвен будет что-нибудь искать и случайно обнаружит коробочку, но не страх испортить ей сюрприз остановил его.

Размолвка из-за Арчи потрясла Тодда.

«Если они не могут договориться по столь простому вопросу, – рассуждал он, – какие еще ссоры ждут их в будущем? И неужели эти скандалы всегда будут заканчиваться одинаково – он капитулирует, а Гвен выходит победительницей? А возьму-ка я его с собой», – сказал он себе и сунул кольцо во внутренний карман чемоданчика.

Спустя полчаса Тодд с Арчи были в пути. Поскольку «Вольво» был перепачкан жиром, а Гвен свою машину не дала, Тодд решил отправиться на джипе. Старый «Чероки XJ», предмет отцовской гордости и его отрада, перешел к Тодду, когда тому исполнилось шестнадцать, и он поклялся никогда его не продавать. Гвен отказывалась в нем светиться, а Тодд любил надежный старый внедорожник. В нем он чувствовал себя так, словно ему все по плечу.

Арчи расположился на пассажирском кресле, ушки торчком, и наблюдал, как за окном проносится мир. Тодд думал было посадить его в переноску, но ему показалось жестоким держать пса в таком маленьком пространстве долгое время. Чехлы из овечьей шерсти практически не знали сноса, и сидеть на них гораздо приятнее, а кроме того Тодду нравилось иметь под боком компанию.

– Думаю, мы поедем по 522-й, а затем по 2-й в восточном направлении до Клэр, – сказал Тодд. – Хорошо, как считаешь?

Арчи одобрительно тявкнул и для верности махнул хвостиком.

– Тогда заметано, – улыбнулся Тодд.

Однако поздний выезд означал, что вскоре начнутся пробки, и к одиннадцати часам северное направление встало. Тодд достал телефон и проверил ситуацию на дороге. Между ними и домом Клэр на протяжении двадцати миль – ремонтные работы, объезд в пять миль и авария с участием трех машинами, не говоря уже о дорожных рабочих, чьи сигнальные жилеты всегда отвлекают водителей и тормозят движение. Тодд вздохнул.

Все выходные провести в дороге.

Он позвонил Клэр и уточнил время прибытия.

– Сомневаюсь, что мы успеем к ужину, – сказал он. – Я поздно выехал, а пробки жуткие.

– Как там погода? – спросила сестра.

– Прекрасная, – ответил он. – А что?

– Боб только что сказал мне, что у нас дождь со снегом. Может, вам где-нибудь переночевать и поехать дальше утром?

– Думаю, с нами все будет в порядке, но, если что-то изменится, я позвоню.

– Как самочувствие Гвен?

– Она э… не поехала.

Он представил выражение лица сестры и приготовился к язвительному комментарию.

– Я разогрею тебе ужин, – сказала Клэр. – Просто будь осторожнее, ладно?

– Хорошо, – ответил он. – Спасибо.

Тодд посмотрел на телефон.

Иначе вышло, вот как.

– Похоже, какое-то время будем едва ползти, – обратился он к Арчи. – Располагайся поудобнее.

Пес перевел взгляд на неподвижные машины по сторонам и сзади, точно убеждаясь, что смотреть в самом деле нечего. Затем зевнул во всю пасть, причмокнул, свернулся на сиденье и мгновение спустя закрыл глаза.

– Не беспокойся, – сказал Тодд, – я дам тебе знать, если случится что-нибудь интересное.

Пока Арчи дремал, а джип полз вперед, Тодд думал о том, что произошло во время телефонного разговора. Клэр была крайне враждебно настроена против его девушки с момента их знакомства и сейчас ей представилась идеальная возможность вылить на Гвен ушат помоев, но она этого не сделала. Что изменилось?

«Возможно, это связано с их разговором накануне», – размышлял он.

Тодд многие годы подозревал, что Клэр держит на него зуб за то, что он якобы бросил Эмму Карлайл. Сестру по молодости лет старались оградить от печальной реальности жизни семьи после смерти отца, и неудивительно, что она могла неверно истолковать его стремление помочь как предлог расстаться с Эммой.

Хотя какой бы ни была причина, сейчас он надеялся, что это знаменует конец кампании Клэр против его избранницы. Тодд был без ума от Гвен. Он имел намерение жениться на ней, и утверждения сестры, что ей нужны только деньги, полный абсурд – у Гвен состоятельная семья! Да, она много говорит о красивых вещах, но это только потому, что у нее самой их предостаточно. В глубине души Гвен меркантильна не больше других и, как только она поймет, что Тодд искренне желает простой, размеренной жизни, она обрадуется такой перспективе, он знал это.

Сорок минут они двигались черепашьим шагом, а потом затор неожиданно рассосался, и джип начал набирать скорость. Но к тому времени небо потемнело, и быстро забарабанил дождь. Арчи проснулся от шума «дворников», встал на сиденье и, как завороженный, начал следить за их движением, опираясь лапами о панель.

– Осторожнее, – сказал ему Тодд. – А то шея затечет.

«Из-за дождя скорость немного упадет, – думал он, – но, по крайней мере, они двигались вперед».

Когда машина благополучно миновала первый ремонтный участок, Тодду стало казаться, что у них есть шанс добраться до Клэр этим вечером. К несчастью, убаюкивающий шум дождя оказал ожидаемый эффект на человека и собаку, и вскоре они задумались о пристанище.

– И хорошо бы найти «Макдоналдс», – сказал Тодд, пытаясь хоть что-нибудь разглядеть сквозь ливень. – Не знаю как ты, а я жутко голоден.


Глава четвертая | Собакам вход разрешен | Глава шестая