home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава шестая

– Извините, мисс Карлайл, есть минутка? Мне нужно обсудить с вами одну небольшую проблему.

В то утро Эмма только приступила к работе, когда объявился мастер Джек. Встреча с ним всегда сулила неприятности. Он заботился о гостинице больше, чем кто-либо, за исключением Клифтона и Эммы, но его «небольшие проблемы» никогда не стоили ей меньше тысячи долларов. В нынешней шаткой финансовой ситуации она надеялась, что они с Джеком будут соблюдать дистанцию, по крайней мере, несколько месяцев. Эмма предложила мужчине сесть и закрыла дверь.

– Зачем пожаловал? – спросила она.

– Из-за крыши. Помните, была проблема из-за августовского урагана?

– Да. Несколько кровельных листов слетели на восточном крыле. Я думала, все починили.

– Оно так, – сказал Джек. – Но я тогда предупреждал вас, что несущая конструкция хлипкая. Нужно укрепить кровлю подпорками, пока дождь не зарядил, иначе потолок промочит.

– Над Спиритическим залом, да? – уточнила Эмма.

– Точно.

Эмма задумалась. Проблема была не только в дожде. Когда пойдет снег, давление на и без того слабую крышу составит 7-10 кг на квадратный фут. Если она обвалится, промочка будет наименьшей бедой.

– Сейчас сильно течет?

Джек пожал плечами.

– Не могу сказать наверняка, надо сделать отверстие в кровле и посмотреть камерой.

– Ты, насколько я понимаю, так и не нашел дверь в ту часть чердака?

– Нет, мэм. Тот, кто соорудил это здание, имел довольно странные представления о строительстве.

Эмма кивнула. Эта проблема возникала не в первый раз. Старые здания строились без учета современных норм, а когда заказчик имел больше денег, чем здравого смысла, они порой получались довольно вычурными.

– Можешь сказать, во сколько обойдется ремонт? – спросила Эмма.

Джек призадумался.

– Нет. Но скорее всего работы будет много, одному мне не справиться. Повреждения могли дойти до потолка. А если даже и нет, то мне все равно нужен помощник.

Эмма прикусила губу. Найти нужного специалиста, который согласится на временную работу, будет непросто и недешево. Она знала, что Джеку было обидно занимать последнюю строчку в списке ее приоритетов, но, если бы он еще немного потерпел, она могла поклясться, что все ему компенсирует.

– Тут такое дело, – сказала она, – я подала в банк заявку на новый кредит, и в течение ближайших дней они дадут ответ. А пока накрой-ка ты поврежденный участок брезентом и составь мне калькуляцию необходимых работ.

Отказ явно расстроил Джека.

– Не стоит и бумагу марать, если я не могу забраться туда и сначала посмотреть, – проворчал он.

– Тогда сделай все, что сможешь, – она взглянула на дверь. – Слушай, мне нужно проверить приготовления к вечеру. Давай я еще чуток подумаю, и мы вернемся к этому разговору в понедельник, договорились?

– Отлично, – сказал Джек, – значит в понедельник.

Он вышел из кабинета и закрыл дверь громче, чем обычно.

«Только это мне не хватало, – думала Эмма, – снова расходы. Когда наконец это место перестанет быть бездонной бочкой?»

Она поставила локти на стол и принялась массировать виски. В такие минуты Эмме особенно сильно не хватало бабушки.

Вы могли бы продать гостиницу и на вырученную сумму отправиться в путешествие по миру.

Эмма смотрела в стол, когда ей припомнились слова банкира. Не проходило и недели, чтобы ей не звонил очередной риэлтор с предложением о продаже. Выходило так, что прекрасная природа этого места становилась доступна исключительно богатеям. Здешние горнолыжные базы были довольно скверные, а десятки тысяч акров земли стали собственностью кибермиллионеров, которые огородили их и понастроили огромные «хижины», пустующие большую часть года. Эмма считала, что если и она продаст, то для простых людей станет еще меньше места.

Она выпрямилась и сделала глубокий вдох.

«Ну и что, – подумалось ей. – Бывало и хуже: трудное детство, передозировка матери, дружки-абьюзеры. Она же решила, что гостиница будет работать. Заявку одобрят, крышу починят и проблема, съедающая прибыль, будет решена. А пока есть гости, которым она нужна. Она их не подведет».

Перед выходом Эмма быстро взглянула в зеркало. Поправляя шейный платок, она задумалась, а стоит ли такой мороки вся эта викторианская дребедень. Пиджаки для персонала шились на заказ, и хотя счета за химчистку были вполне разумными, получалось гораздо дешевле, если они перейдут на униформу, которую можно стирать здесь. Клифтона чуть удар не хватил, когда она заикнулась об этом, но рано или поздно он будет вынужден признать, что, если они хотят стабилизировать финансовое положение гостиницы, им придется думать шире. Если он продолжит настаивать на том, чтобы Жан-Поль был экономнее с продуктами, пусть сам идет на жертвы.

Когда она вышла из кабинета, Адам был один за стойкой портье. Эмма оглянулась.

– А где Клифтон?

Адам пожал плечами.

– Ушел, когда вы пришли.

Она рассеянно кивнула. Похоже, Клифтон никогда не перестанет патрулировать гостиницу. По крайней мере, раз в день он исчезал, и ни Эмма, ни остальные не могли его найти. А несколько часов спустя помощник объявлялся, осмотрев территорию, проверив напор воды в одном из номеров или проведя инвентаризацию продуктов в кладовой. Эмма проработала в гостинице долгие годы, но могла поклясться, что в ней есть места, куда Клифтон наведывался и о существовании которых она даже не подозревала.

Но и он не может обнаружить дверь на чердак.

– Если увидишь его, передай, пожалуйста, чтобы нашел меня. Я спущусь в конференц-зал.

– Обязательно, – сказал Адам. – Кстати, спасибо, что помогли вчера вечером. Я пока еще не успеваю.

– Ты отлично справляешься, – сказала Эмма. – Мне просто было нечем заняться.

Она прошла через лобби, помахав знакомым и перебросившись парой слов с теми, кого не видела накануне. Дама, приехавшая впервые, сказала, что интересуется зданиями 19-го века в стиле королевы Анны, и, пока они обсуждали тонкости влияния на викторианскую архитектуру стиля Истлейк по сравнению с неоготикой, Эмма взглянула на потолок.

«Как бы скверно ни обстояли дела с кровлей над Спиритическим залом, – подумала она, – по крайней мере, в лобби этого не видно».

Эмма проверила банкетный зал, убедилась, что столы и стулья расставлены, приборы лежат и оформление в порядке. Затем она заскочила на несколько минут в Спиритический зал и осмотрела со всех ракурсов потолок. Имелась небольшая выпуклость по центру и несколько поверхностных трещин, которым, вероятно, много лет, но никаких следов плесени или воды. Разумеется, это не означает, что Джек ошибся, но ей капельку полегчало. По крайней мере, пока не нужно ставить ведра под протекающий потолок. Хотя кто знает? Возможно, Джек спустит камеру, и ремонт окажется не таким большим.

Закончив осмотр, Эмма вернулась в банкетный зал и спросила у официантки, видела ли она Клифтона. Та ответила, что примерно десять минут назад он появился возле кухни, а после куда-то снова ушел.

Окруженная со всех сторон оккультной атрибутикой, Эмма подумала: «А вдруг ее помощник на самом деле привидение – говорят, они водятся в «Спирит Инн». Это многое бы объяснило».


Глава пятая | Собакам вход разрешен | Глава седьмая