home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4

Кто-то тихонько потряс мое плечо, и я мгновенно проснулся. Это была Ахессен. Она принесла что-то наподобие бинтов и глиняную чашку с какой-то вонючей мазью. Я героически вынес все муки перевязки и с удовлетворением отметил для себя, что моя нога выздоравливает не по дням, а по часам. Боли теперь почти не было, я только боялся делать резкие движения, чтобы рана не открылась вновь. Видимо, Ахессен уже получила кое-какие распоряжения по моему поводу, так как сделала мне довольно упругую повязку, с которой я мог не спеша передвигаться при помощи костыля, стоящего у стены хижины. Этот костыль был, конечно, довольно несуразен и тяжел, но в то же время на него смело можно было опираться, не опасаясь, что он сломается. Вскоре пришел Стен и по его угрюмому лицу я понял, что утро сегодняшнего дня его не очень-то радует. Он как мог делал все медленно, постоянно куда-то отлучаясь. Взявшись покормить меня, он якобы нечаянно упустил на землю ржаную лепешку и был вынужден идти за новой, затем пролил на себя воду, которую принес, чтобы я мог умыться, и побежал переодеваться, при этом явившись только через полчаса. Но все его уловки, наконец-то, закончились и он, тяжело вздохнув, взял меня за обе руки и помог подняться на ноги. Сегодня он был немногословен и как-то подавлен. Но я старался не обращать на это внимания, сосредоточив все свои мысли на больной ноге, которой сегодня выпадало нелегкое задание. Когда я принял вертикальное положение, то сразу почувствовал, что у меня закружилась голова. Простояв с закрытыми глазами какое-то время, я отважился на первый шаг и это у меня неплохо получилось. Повязка на ране была столь мастерски наложена, что я даже мог немного опираться на больную ногу. Так, временами отдыхая, я все же вышел из хижины и сразу же зажмурился от яркого солнечного света, который ударил мне прямо в лицо. Первое, что я заметил, это был тот самый пресловутый глазоног, который уставился на меня единственным не моргающим глазом, и от этого мне стало как-то не по себе. Странное существо, не похожее ни на что другое… одна волосатая нога на двух длинных пальцах и огромный глаз без век, который был размером с футбольный мяч. Какой смысл в этом животном? В нем нет никакой логики. Но ведь в природе все имеет свою четкую функцию,…зачем же она создала такое? Опять я поймал себя на мысли, что это все неспроста. Но сейчас моя голова была занята совсем другим. Нам предстояло приручить не кого-нибудь, а самого настоящего Дракона! Если это, конечно, вообще, возможно.

Хижина, из которой я только что вышел, была как раз на краю деревни, и я поскакал с костылем подмышкой в сторону пастбища, на котором сейчас никого не было. Стен уныло плелся сзади и с досадой пинал своим сапогом маленький камешек, который увидел еще возле хижины. Людей видно не было. Наверное, Учин дал команду никому не высовываться из своих убежищ, хотя я не сомневался, что сейчас из щелей за нами наблюдают сотни испуганных глаз, которые ни за что на свете не рискнут в одиночку покидать деревню. Для них это является очевидным безумием. А кто мы были на самом деле, если не безумцы? Один хромой, другой грустный, что еще хуже. Какие у нас шансы? Человек в здравом уме ответил бы, что они равны нулю. А мы, почему то, шли.

Наконец, я отошел на значительное расстояние от деревни и остановился. Стен отстал от меня на добрую сотню метров, и мне пришлось еще минут десять ждать, пока он не соизволит подойти. Что дальше? Мы замерли в нерешительности, не зная с чего начать.

– Майки, может быть вернемся в деревню, а? – с надеждой спросил у меня Стен и отвернулся.

– Стен, я понимаю, что это очень опасно, но я со своей больной ногой один не справлюсь. Мне нужен помощник. Неужели, ты думаешь, что кто-то из этих людей согласится мне помогать?

– Я их прекрасно понимаю. Кому хочется стать обедом для Дракона? И мне не хочется.

– Ты не веришь Учину?

– Да нет, вроде как верю. Но ведь он может ошибаться…Вдруг это вовсе и не Плетка, а простая безделушка с дырочками?

– И думать об этом не хочется. Тогда нам конец.

– Вот и я об этом.

А ведь Стен был абсолютно прав. Мы поверили словам человека, который сам никогда в жизни не испытывал действия этой штуки. А если он спутал эту трубочку с настоящей Плеткой, что тогда? И почему все спрятались по своим лачугам? И где сам Тоучин? Все больше я склонялся к мысли, что он и сам до конца не верит в свои слова. Так рисковать мы не могли. Следовало найти какое-нибудь другое решение, а не полагаться на металлическую безделушку.

– Знаешь, я и сам сомневаюсь в успехе нашего плана. Все таки стоит вернуться обратно и все как следует обдумать.

– Ты правда так думаешь, Майки? – Стен с радостью подскочил ко мне и обнял меня за плечи. – Я верил, я знал, что ты передумаешь.

– Да, Стен. Я действительно поспешил. Слишком рискованно полагаться на эту вещицу, даже если она настоящая.

– Ну, так пошли скорее отсюда, а то как бы…

Тут Стен замер на полуслове, и я взглянул туда, куда смотрел он. Как говорится, чему быть, того не миновать. В пятистах метрах от нас на высоте тридцати метров от земли летел Дракон. Его трехглавое черное тело зловеще переливалось в лучах утреннего Солнца. По всей видимости, он нас заметил и сейчас яростно махал своими громадными крыльями, быстро сокращая расстояние между нами. Мы были слишком легкой добычей для того, чтобы на нас не напасть. Какое-то время я зачарованно наблюдал за его грациозным полетом, пока не понял, что именно мы со Стеном были его целью. Прогнав оцепенение, я заковылял в сторону деревни, но это было похоже на соревнование улитки и зайца, а совсем не на бегство. Стен рванул как спринтер вперед, но и ему явно не хватало времени, чтобы успеть спастись. Тогда он развернулся и побежал назад, чтобы мне помочь. Но это ничего не изменило. Я по прежнему скакал на одной ноге и за минуту успел преодолеть не более тридцати метров. Дракон в это время существенно сократил расстояние до нас и даже начал постепенно снижаться, чтобы удобнее было атаковать. Еще минута и он нас настигнет. Где же местный Гомиден? Его нигде не было видно. Оставалось последнее.

– Доставай эту чертову Плетку! – закричал я не своим голосом, прекратив бегство и остановившись посреди пастбища. – Мы не успеваем. Будем пробовать.

Стен начал лихорадочно шарить по своим карманам, а я в это время смотрел на Дракона и пытался прикинуть, сколько нам еще осталось до встречи с ним.

– Майки… – растерянно прошептал Стен. – Брюки…

– Что брюки? Давай доставай свою свистульку! Эта гадина уже почти здесь!

– Майки, я сегодня опрокинул на себя воду, помнишь? Так вот в тех брюках была Плетка…Я забыл ее переложить…

Ужас забрался в самую глубину моей души. Такого удара я не ожидал. Стен стоял и смотрел на меня, ничего не говоря. Я и сам не знал, что сказать. Бежать? Но это бессмысленно. От осознания собственной беспомощности у меня подкосились ноги, и я уселся на траву, низко опустив голову.

– Стен, беги, – тихо сказал я и зажал руками уши, чтобы не слышать приближения летучей гадины.

– Нет,…нет, Майки, а как же ты? – со слезами на глазах закричал он. – Как же ты?

– Беги, говорю! – с нескрываемой злобой в голосе сказал я. – Беги, пока есть время.

– Нет, Майки…нет! Я не брошу тебя. Эй, люди, помогите! – снова закричал Стен и что есть мочи замахал руками. – Помогите нам!

Я мало надеялся на помощь. Дракон уже был в сотне метров от нас, и я в отчаянье свернулся калачиком на земле, чтобы было не так страшно умирать. Стен бегал рядом и не переставал кричать. И тут произошло невероятное. Гомиден, который три дня назад на нас напал, теперь летел навстречу Дракону, выставив перед собой острые когти. И прямо над нашими головами он столкнулся с превосходящей себя силой, которая сразу принялась поливать его огнем, издавая душераздирающие крики, от которых леденило душу. Я вскочил на ноги, схватил свой костыль, и вновь поскакал к деревне. А в небе продолжалась жестокая битва. Гомиден довольно успешно уворачивался от огненных струй, и иногда ему даже удавалось кусать Дракона своими острыми зубами, но эти укусы, по видимому, не сильно волновали нашего врага. Его толстая кожа была создана для таких сражений и оставалась практически невредимой. Мы со Стеном в это время преодолели значительное расстояние до деревни, но вдруг услышали за своими спинами дикий визг и невольно оглянулись. Наш Гомиден-защитник лежал поверженным на земле, а Дракон терзал его бездыханное тело. Когда он убедился, что ему уже ничего не угрожает, он снова взмыл вверх и полетел в нашу сторону. Успеем или нет? Внезапно кто-то окликнул меня по имени, и я увидел, что к нам изо всех сил бежит Учин. Теперь и он подвергался смертельной опасности. Что он делает? Неужели он думает, что сможет нам помочь?

– Майк! – вновь крикнул он, размахивая чем-то у себя над головой.

Это была Плетка. Но как? Он не успеет к нам добежать. Еще метров сорок… И тут Учин со всего разбегу швырнул нам Плетку и она, сверкая в лучах Солнца, перелетела это расстояние и упала прямо возле Стена.

– Давай! – крикнул я, продолжая ковылять в сторону деревни.

Стен схватил Плетку и начал дуть в нее с обеих сторон, беспорядочно затыкая пальцами отверстия. Произошло нечто необыкновенное. Дракон, который через считанные мгновения готов был нас проглотить, резко сбросил скорость и закрутился на одном месте. Затем он резко взлетел вверх и так же резко упал вниз, ударившись о землю. Издав жалобный звук, он побежал по направлению к нам, но на полпути развернулся и побежал обратно. Тремя секундами позже он остановился и начал подпрыгивать на месте, неуклюже размахивая крыльями. Сейчас он был похож на несмышленую собачонку, которая силится понять, чего от нее хотят. Издавая короткие утробные звуки, он хлопал громадным хвостом по своим бокам, и это даже где-то было немного комичным. Неужели, Плетка действительно сделала свое дело?

Когда к нам подбежал Учин, Дракон уже лежал на спине и катался в пыли, как неуклюжая черепашка. Стен продолжал дуть в трубочку, смешно раздувая щеки, и от этого его лицо стало похожим на помидор. Похоже, этот процесс начинал ему нравиться.

– Хватит, – сказал ему Учин. – Ты его уже утомил. Он не сможет потом летать.

– А он случайно снова не очухается? – спросил Стен, переводя дух.

– Он сейчас сильно озадачен. Этот Дракон из беглых и никогда не знал действия Плетки. Но это сильнее его и нужно время, чтобы он привык к ней.

– Я до сих пор не совсем хорошо понимаю, когда и какие дырочки зажимать.

– Ничего, разберешься. Главное, что у вас все получилось.

– Да уж, получилось, – заметил я и посмотрел на Стена.

Тот виновато опустил голову и почесал нос.

– Я ведь не специально.

– Ладно, Стен, но в следующий раз проверяй, что у тебя в карманах. Договорились?

– Угу. Что теперь будем делать?

– Дадим Дракону прийти в себя и будем улетать отсюда, – ответил я.

– А куда мы полетим?

– В Баальбек.

Стен недоуменно посмотрел на меня и спросил:

– И что мы там будем делать?

– Пока не знаю. Там будет видно. Но что-то мне подсказывает, что Свенсен и Лири тоже идут туда.

– Ну что же, – вздохнул Стен. – В Баальбек, значит в Баальбек.

– Вам необходимо какое-нибудь оружие и запас лекарств, – вступил в разговор Учин. – Я что-нибудь придумаю.

Стен остался возле Дракона, а я пошел следом за Учином в деревню. Мне требовалась перевязка и короткий отдых. Нам предстояло преодолеть огромное расстояние до Нифилимской столицы, а это требовало запаса свежих сил. Но в то же время, медлить было нельзя. Нифилимы вот-вот должны были здесь появиться, а это не сулило нам ничего хорошего.

Добравшись до своей хижины, я выпил кувшин молока и обессиленно свалился на мягкую соломенную подстилку, чтобы уснуть. Я уже засыпал, когда услышал громкие крики и шум по всей деревне. Неужели еще один Дракон? Но я сильно ошибся…

В узкую щель, которыми зияла вся моя хижина, я разглядел нечто, что повергло меня в шок. Низко над землей парило несколько десятков Драконов, закованных в стальные латы и со шлемами на головах. От ослепительного блеска их серебристого облачения, я на секунду потерял зрение. Когда я вновь смог видеть, то заметил фигуры высоких всадников, которые величественно восседали в золотых седлах на спинах своих Драконов. Зрелище было потрясающим. Все здесь сияло роскошью и величием. Драконы летели в строгом порядке в три ряда и время от времени перекрикивались друг с другом короткими пронзительными звуками. Это были Нифилимы. В восхищении я замер в своем убежище, и не мог опомниться от осознания мощи, которой дышала вся эта процессия. Это была абсолютная сила, которая ощущалась даже на расстоянии. Никакая армия не сможет им противостоять. Они настолько уверены в своей непобедимости, что это внушает благоговейный страх. С кем я собирался воевать?! С ними?! Теперь я понял, что все это смехотворно.

Хотя я находился на окраине деревни, но мог все же наблюдать за происходящими событиями. Как только Нифилимы накрыли своей массой всю деревню и зависли над нею, пять Драконов спустились вниз и приземлились в центре деревни. Теперь я более тщательно смог рассмотреть настоящего Нифилима. Они были великолепны. Ростом под пять метров они возвышались над людьми, как над пигмеями. Их движения были плавными и лишенными суеты. Когда первый Нифилим ступил на землю, все жители деревни упали на колени и покорно опустили головы. Нифилим стал величественно ходить между рядов коленопреклоненных людей, и как воспитатель в детском саду поглаживал их по головам. От его прикосновений люди начинали трястись, как в лихорадке, но не смели поднять головы. Золотая продолговатая маска на лице Нифилима не давала мне возможности рассмотреть его черты, но и без этого увиденного было предостаточно. На правой стороне маски я заметил небольшой белый шарик, назначение которого мне было непонятно. Прошло минут десять, но в деревне продолжала царить тишина. Одежду Нифилима скрывал длинный белый плащ, полы которого волочились по земле, но пыль, почему то, не прилипала к нему, а наоборот, отталкивалась. Чуть позже еще два Нифилима спустились на землю и направились к Учину, который стоял на коленях впереди всей массы людей. Когда они к нему приблизились, он поднялся и начал о чем-то с ними говорить. К моему удивлению, со всех сторон начали появляться вездесущие глазоноги и поскакали к первому Нифилиму. Тот наклонился, взял одного на руки и так держал его несколько секунд. Затем отпустил его и довольный глазоног вскоре скрылся за одной из хижин. Остальные глазоноги остались на месте.

Вдруг я услышал шорох за своей спиной и резко обернулся. К счастью, это была Ахессен. Она присела со мной рядом и тихонько сказала:

– Не вздумай выходить наружу. Это отцы.

– Я уже догадался. А почему ты не со всеми?

– Старым людям разрешается не выходить. Мы им неинтересны. Для них мы – отработанный материал.

– Что они сейчас делают?

– Они нас пересчитывают. И если кого-то не будет хватать, то будут серьезные неприятности.

– А если человек, допустим, погибнет от Дракона?

– Мы должны показать его тело. Его скормят Нифилимскому Дракону.

– А если тела не будет?

– Тогда они потребуют, чтобы в ближайшее время мы восполнили свое количество.

– Каким образом?

– Наши женщины должны будут в ближайшее время родить двоих младенцев.

– А если не получится?

– Тогда они сильно разозлятся, и от этого всем будет плохо.

– Да, веселые дела.

– Скоро они заберут троих наших людей и улетят. Видишь, сзади стоят два Дракона?

– Вижу.

– Это беззубые Драконы.

– Какие?

– Беззубые. Им удалили все зубы, чтобы они не сожрали перевозимых людей.

– Они ведь могут проглотить их целиком.

– Иногда они так и делают…

– Как вы это все выносите?

– Мы уже привыкли. Но сегодня они прилетели ненадолго. Обычно они еще играют с глазоногами. На это уходит половина дня.

– Играют?

– Ну, да. Они берут их на руки до тех пор, пока не наиграются с каждым.

– Это очень странно.

– Что тут странного? Так было всегда. Глазоноги – единственные, с кем они хорошо обращаются.

– Все равно, это очень странно.

Ахессен пожала плечами и вышла из хижины. Я еще целый час наблюдал за Нифилимами, пока они не улетели, забрав с собой троих человек. Пока никакой агрессии я от них не видел. Но чувство необъяснимой тревоги, все равно, не покидало меня до самого вечера.

Вскоре пришел Учин, и устало расположился на полу хижины.

– Никак не могу привыкнуть к их визитам. Уже десятки раз их встречал, и все равно, каждый раз как первый.

– О чем вы с ними говорили?

– Я рассказал им, что наш Гомиден погиб от зубов беглого Дракона, и они обещали завтра прислать нам нового Гомидена. Теперь целый год придется его обучать. Это такая морока,…но что делать? Без Гомидена мы беззащитны.

– Не знаете, куда подевался Стен?

– Стен?.. С ним все в порядке. Он улетел с Драконом подальше отсюда, но вскоре вернется.

– Что?! Улетел с Драконом?!

– Ну, да. Я же говорил, что он подчинится Плетке.

Невероятно. Стен, который, так боялся Дракона, теперь летал на нем по небу!

И через два часа он, действительно, вернулся. Его было не узнать. С сияющей улыбкой на лице, он гордо вошел в хижину и уселся рядом со мной.

– Знаешь, как я его назвал?

– Кого?

– Как кого?! Моего Дракона.

– И как же?

– Я назвал его Чарли. Только я еще не понял, какая голова у него главная. Он вроде как, все понимает, только ленится делать переворот в воздухе. Но я от него этого обязательно добьюсь. Это вопрос времени.

Я изумленно слушал его слова, и они никак не укладывались в моем мозгу.

– Представляешь, его самый маленький зуб вдвое больше моего роста, а глаз размером с легковой автомобиль!

– Он, вообще-то, и сам не маленький.

– Майки, он просто огромный. На его спине можно проводить соревнования по бегу. Я присмотрел там одно местечко, где можно приделать сиденье, а то неудобно держаться за его шерсть.

– Ты не забывай, что его нужно регулярно кормить, а то он перестанет тебя слушаться.

– Да, это серьезная проблема, но я ее уже решил. Я буду отпускать его на охоту. Пусть сам кормится.

– Ну, как знаешь. А он не сбежит?

– Ты что?! Он теперь никуда от меня не денется. Ему нравится выполнять разные команды.

– А как он относится к остальным людям?

– Пока у меня есть Плетка, он никого не тронет. Это очень полезный Дракон. Мы хоть сейчас можем лететь, куда хочешь.

– Подождем немного. Здесь только что были Нифилимы.

– Нифилимы?! – Стен заинтересованно посмотрел на меня и подсел еще ближе. – Какие они?

– К нашему несчастью, они великолепны.

– Ты это о чем?

– Я видел десятки Драконов и у них на спинах сидели Нифилимы. Такой мощи я еще не видел. Правда, я наблюдал издалека, но кое-что, все – таки, увидел. От них исходит огромная сила. Представь себе самого высокого баскетболиста, так вот они вдвое больше.

– Не может быть…

– Может, и еще как. Мы, по сравнению с ними, как дети. Они все в золоте. Даже седла на Драконах из золота. Представляешь, какое у них богатство?

– Ты считаешь, что мы не с теми связались?

– Все идет к тому. Но у нас нет выбора. Даже, чтобы вернуться домой, нам нужно найти книгу. Значит, хотим мы этого или нет, но должны лететь в Баальбек.

– Замкнутый круг.

– Вот именно. В серьезную историю мы попали. Сами вляпались.

– Знаешь, Майки, а мне уже интересно.

– Ты что, Стен? Забыл, как недавно бегал от Нелюдей, и дрался с амореями?

– Разве такое забудешь? Просто с Чарли нам уже ничего не страшно.

– Стен, очнись! Видел бы ты то, что видел сегодня я. Там никакой Чарли не поможет. Это целая армия из Драконов. И думаю, что далеко не единственная.

– Все равно. Теперь мне как то спокойней.

Я пожал плечами, ничего не ответив. Может и лучше, если Стен будет находиться в бодром расположении духа. Его постоянное нытье уже порядком мне надоело. То это ему не так, то другое. Пусть займется дрессировкой своего Чарли. Это его немного отвлечет. Сейчас я чувствовал сильную усталость и решил отдохнуть. Стен побежал к своему Дракону, а я еще долго в задумчивости лежал без сна, пока, все-таки не уснул.


Глава 3 | Нифилим | Глава 5



Loading...