home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6

Этой ночью никто не сомкнул глаз. Начинался рассвет, а мы все летели, ни разу не опустившись на землю. Лес давно закончился, и теперь под нами плыла холмистая местность, с множеством озер и неглубоких речушек. И вот, когда на востоке показался краешек Солнца, мы вылетели на огромную равнину, по которой текла большая река. Она была настолько широкой, что ее противоположный берег казался узкой полоской, до которой было не менее двух километров. Дорога под нами впервые резко уходила в сторону и теперь тянулась вдоль берега реки. Стаи птиц взлетали в небо при нашем приближении и испуганно шарахались в разные стороны. Сейчас мы находились довольно низко над землей, и я иногда мог дотянуться рукой до листьев камыша, которым густо порос весь берег. Красота была неописуемая. Вода в реке весело переливалась в рассветных лучах и не спеша текла куда-то вдаль, а мы летели над всем этим великолепием и с восторгом рассматривали открывшуюся нам картину. Даже мистер Лири с улыбкой на лице сидел и любовался рекой вместе со всеми, забыв о том, чего боялся еще вчера.

– Эй, Майки, – вернул меня к действительности голос Стена. – Чарли что-то нервничает и плохо слушается.

– Может он устал или голоден?

– Наверное, так.

– Тогда давай его отпустим, пусть найдет себе еду, – предложил я.

Мы приземлились прямо у воды и Дракон сразу же начал пить из реки, а я решил немного размять кости и пройтись по берегу. За мной сразу же увязался мистер Лири. Оставаться лишний раз возле Дракона ему не хотелось, и он предпочел от него держаться подальше.

– Вы до сих пор боитесь Чарли? – спросил я у него, когда он меня догнал.

– Я ему не доверяю. Все-таки, это дикое животное и у него есть свои инстинкты. Пока все хорошо, он, вроде как, и добрый, но если ему что-то не понравится, то нам несдобровать.

– Бросьте, мистер Лири. Вы ведь сами видели, что у Стена есть способ, как им управлять.

– Я – то видел, но знаете,…зверь есть зверь.

– Как по мне, так Чарли ничем не хуже собаки. Если ты с ним по-хорошему, то и он отвечает взаимностью.

– Все равно, лучше бы его отпустить на волю.

– Что вы! – я рассмеялся. – Стен ни за что на свете с ним не расстанется.

– Как бы потом ему не пришлось пожалеть о своей привязанности, – пророчески произнес Мистер Лири, оглянувшись назад. – Эта гадина еще покажет себя.

– Пока что от нее только польза, – возразил я. – Без Чарли мы до сих пор ползли бы по дороге, рискуя встретить на пути кого угодно. Он – наша защита.

– А я еще раз повторяю, что не верю этому чудищу и мне не по себе, когда оно находится рядом. Вот, взгляните, как оно на нас смотрит.

Я обернулся и увидел, что Дракон каким-то диким взглядом косится в нашу сторону.

– Все очень просто, он голодный. Сейчас Стен ему свиснет, и Чарли полетит охотиться, – объяснил я.

– Лишь бы не сюда, – мрачно заметил мистер Лири и отвернулся.

Спустя минуту Стен, действительно, дал команду, и Дракон сразу же улетел на поиски пищи. Теперь мы остались одни на берегу огромной реки и, судя по всему, были недалеко от Нифилимской столицы.

– Сейчас бы жареной рыбки, – весело сказал Стен, когда присоединился к нашей компании.

– Как ты ее поймаешь? – спросил я у него. – Руками, что ли, будешь хватать?

– А почему бы и нет? Видите, там есть густые заросли камыша? В таких местах можно поймать жирного сома. Если повезет, конечно.

– Ну, попробуй, – скептически сказал я и уселся на мягкую траву.

– А вот и попробую, – задорно воскликнул Стен и, закатив штанины брюк, побежал к реке.

– Интересно, где сейчас Свенсен? – задумчиво сказал я, наблюдая, как Стен залезает в воду.

– Расскажите мне по подробней, что это за мир, – попросил мистер Лири.

– Я даже не знаю, с чего начать. Если в целом, то все так, как мы и думали, когда еще были в Чикаго. Пересекающая орбиты Марса и Юпитера планета Нибиру, действительно существовала. И много тысяч лет подряд Нифилимы посещали этот мир, пока не произошла какая-то катастрофа и Нибиру исчезла. Но до этого Нифилимы вывели расу людей, которые должны были добывать для них золото и вообще работать на них.

– Так это правда?

– Абсолютная. Так вот, когда Нибиру была уничтожена, Нифилимы, которые остались здесь, построили для себя город Баальбек, а скорее всего, он уже и до этого был, и обосновались там, продолжая эксплуатировать людей. Так продолжается, и по сей день. Сотни тысяч человек ежедневно проводят под землей все свое время в поисках золота, а Нифилимы ничего не делают, кроме того, что забирают у людей еду и держат их в постоянном страхе. Они специально расположили деревни далеко друг от друга, чтобы люди не могли объединиться, и дали расплодиться повсюду разной нечисти наподобие Нелюдей и беглых Драконов. Кроме того, людям под страхом смерти запрещается иметь оружие и ездить на лошадях. Вот такие дела.

– Невероятно!

– Это еще не все. Однажды группа рабов сбежала от Нифилимов. Они укрылись в бескрайних степях, и теперь занимаются грабежами и разбоями, не давая покоя нормальным людям. Это тоже на руку Нифилимам. Короче говоря, так тянется много тысяч лет, и изменить что-либо, еще никому не удалось. Главарь амореев – колдун Аморей, мечтает стать хозяином всего этого мира, и ему, для этого, очень нужна наша книга.

– Вот это да!

– Но весь ужас ситуации в том, что именно Аморей способен раскрыть тайны книги и с ее помощью свергнуть Нифилимов.

– И что же делать?

– Это и есть самый главный вопрос. Даже, если мы проберемся к Колдуну, то он, как только увидит книгу, использует ее в своих целях. Вообще-то, он очень кровожадный. У меня уже была возможность столкнуться с его слугами. Вы заметили, что я сильно хромаю?

– Да, конечно, заметил. Только не хотел вас спрашивать, откуда это у вас. Боялся, что вы об этом не захотите говорить.

– Я чуть не умер после ранения. Хорошо, что мы смогли добраться до деревни, где мне помогли. Кстати, эта та самая деревня, возле которой вы оказались вместе со Свенсеном.

– Понимаю. Скажите, а вы видели этих Нифилимов?

– Видел один раз.

– И что?

– Это впечатляющее зрелище. Они вдвое выше самого высокого человека, с ног до головы одеты в золото и ведут себя, как настоящие цари. И у них целая армия Драконов. Кроме того, поговаривают, что они обладают какими-то лучами, разящими насмерть. И город их – неприступная крепость. Так что соваться туда с луками и стрелами, затея глупая. Даже если мы соберем много людей, и даже если у них будет какое-то оружие, то в открытом бою у нас не будет никаких шансов.

– Значит, нам нужен этот Колдун.

– То-то и оно. Но как сделать так, чтобы он нам помог, а не навредил?

– Здесь нужно действовать хитростью.

– Но у нас нет никакого плана. Я уже неоднократно об этом думал, но мне ничего в голову так и не пришло.

Мистер Лири улыбнулся и сказал:

– Но теперь у вас на одну голову больше. Я ведь тоже без Аморея не смогу добиться своей цели. Поэтому, мы просто обязаны что-то придумать.

Пока мы так беседовали, вернулся Стен, весь мокрый с ног до головы, но с длинным угрем в руках, который извивался в разные стороны и норовил выскользнуть обратно в воду.

– Видели? – гордо воскликнул Стен и показал нам свой улов. – А вы не верили. Сейчас мы его зажарим. Мистер Лири дайте мне свои очки, будем разжигать огонь.

Мистер Лири снял с носа очки и Стен, при помощи линзы, довольно быстро сумел зажечь пучок сухой травы, которой вокруг было великое множество. Через минуту у нас уже был небольшой костер и мы, нанизав рыбу на длинную острую палочку, принялись готовить себе завтрак. Вскоре соблазнительный запах жареной рыбы начал распространяться во все стороны, и мы с нетерпением ждали, когда же можно будет приступить к трапезе. Наконец, блюдо было готово и мы с жадностью на него набросились, за считанные минуты расправившись со своими кусками. После еды все предпочли немного отдохнуть. Бессонная ночь в небе вымотала наши силы, и теперь каждому из нас необходим был короткий отдых.

Но я так и не смог уснуть. Хотя мои спутники мгновенно погрузились в сон, я просто лежал на спине и смотрел в утреннее небо. Белоснежные облака застыли в вышине и, похоже, никуда не собирались уплывать. День обещал быть жарким. Большая стрекоза, жужжа крыльями, крутилась у меня перед лицом и я с трудом смог ее прогнать. В траве стрекотали кузнечики, а у самой воды громко квакали лягушки, хором издававшие только им известные звуки. Время тянулось медленно. Я поймал себя на мысли, что смог бы вот так пролежать, наверное, целый день и при этом ничего не делать. А что еще нужно человеку? Сытный обед да хороший отдых. Вот и все. А остальное – это уже чересчур. Находясь в таком приятном месте, как то не хотелось совершать никаких подвигов и искать приключений на свою голову. Хоть бы в этот день с нами ничего не произошло. Я уже достаточно привык к особенностям этого мира, но все равно, мне по душе было именно такое времяпровождение. Лежишь себе и смотришь в небо. А где-то там, далеко, летают Драконы, происходят сражения, льется кровь…Здесь же, отличное место для уединения и размышлений на любую тему. Эх, если бы еще нога не болела. Я невольно вздрогнул от резкого спазма в ране. Когда же уже она перестанет меня мучить? Достав из кармана мазь, которую дал мне Учин, я обильно смазал больное место. Сразу стало легче. Может, стоит двинуться в путь?

– Эй, Стен. Ты так проспишь весь день, – весело сказал я и потряс своего друга за плечо.

– Ну…Что такое? – недовольно поморщился Стен, открыв один глаз. – Ведь только недавно уснул…

– Ты уже два часа дрыхнешь. Хочешь получить солнечный удар?

– Какой еще удар…Мне уже и так достаточно всяких там ударов. Дай мне еще пол часика…

– Ты вообще понимаешь, что мы здесь сейчас как на ладони. Отдохнули немножко и хватит. Кстати… А где книга? Что-то я ее не вижу.

Стен молчал. Похоже, он не расслышал моего вопроса и продолжал беззаботно спать. Но через минуту он резко открыл глаза и на его лице я прочитал волнение. Его глаза бегали по сторонам, и, казалось, он начал напряженно думать.

– Майки… По-моему, книга улетела вместе с Чарли…

Я не знал, что сказать. Широко раскрыв рот, я смотрел на Стена, и не мог поверить его словам. Наконец, вернув себе дар речи, я тихо прошептал:

– Мне не послышалось? Ты сказал, что книга улетела с Чарли?

Стен виновато на меня посмотрел и, отведя взгляд, ответил:

– Понимаешь…Я ее замотал в свою рубаху, она все равно дырявая, и привязал ее к шерсти Чарли…Оттуда она никуда не денется. А потом я об этом совершенно забыл…

– Забыл?! Ты говоришь, забыл?! – я в гневе готов был его убить. – Ты, вообще, понимаешь, что сделал?! Где мы теперь ее будем искать?

– Не волнуйся, Майки. Ведь Чарли скоро вернется… И…

– А если он не вернется, что тогда? – закричал я, не зная, что делать. – Если он не вернется?! Мы что, будем его ловить по лесам и полям?!

– Но ведь…Ведь он всегда возвращался…Вот и сегодня…

– Да какая разница, когда он возвращался! Ты просто не имел права выпускать книгу из виду! Я ведь тебе доверял… Где твой Чарли? Где? Почему его до сих пор нет?

Стен рассеяно пожал плечами и посмотрел по сторонам.

– Может, здесь не так много добычи и Чарли еще никого не поймал…

– А может, твой Чарли уже где-нибудь за сто километров отсюда и совсем о тебе позабыл?

– Ну как же… А Плетка? Он ведь всегда меня слушался…

– А мне так думается, что он все время ждал не дождался, как бы от тебя улизнуть. Прав был мистер Лири, что нельзя доверять Дракону. Хорошо еще, что он нас не слопал за милую душу. Можно сказать, повезло. Летали бы сейчас у него в брюхе…

После моих слов Стен окончательно расстроился и отошел в сторону. В это время проснулся мистер Лири и с наслаждением потянулся.

– Какой прекрасный день! Чудесно! Не то, что в холодном лесу. Даже мои косточки старческие прогрело…Чувствую себя моложе на двадцать лет!

– Сейчас вы почувствуете себе на пятьдесят лет старше, – мрачно протянул я и с досадой пнул камень у себя под ногой. – Стен вам в этом поможет.

– В каком смысле?

– В прямом, – ответил я. – Он умудрился отправить своего Чарли на охоту вместе с нашей книгой.

– То есть как? – удивленно переспросил мистер Лири, доставая свои очки из кармана.

– А так, что у него хватило ума спрятать книгу в шерсти Дракона, а тот исчез в неизвестном направлении и, по-моему, не собирается возвращаться.

– Его что нет? А что же теперь делать?

Я беспомощно развел руками:

– Не знаю. Теперь я ничего не знаю. Если Дракон не вернется, то это будет полная катастрофа. Где его потом искать?..

– Ну… Может, еще все обойдется?

– Хотелось бы верить. Но что-то слабо верится.

Теперь мы оба погрузились в молчание. Ужас нашего положения был налицо. Если раньше я имел хоть малейшее представление о том, где мне искать книгу, то сейчас ее местонахождение было абсолютно неизвестным.

Оставалось только ждать.

Прошло около трех часов, но на небе, кроме ласточек и стрижей, которые сновали туда-сюда, никто так и не появился. Солнце уже припекало так, что мы начали искать какую-нибудь тень, иначе рисковали получить серьезные ожоги. В пятидесяти метрах от дороги росло несколько невысоких деревьев, похожих на акации, под одним из которых мы и расположились. Хуже всего жару переносил мистер Лири. Он обильно потел и покрылся какими-то красными пятнами. Мы усадили его спиной к стволу, и теперь он сидел, закрыв глаза и тяжело дыша, временами вытирая платком пот с затылка. Я бесцельно ковырял палкой землю, а Стен бродил вокруг дерева и, то и дело, свистел в свою Плетку, надеясь вызвать Чарли. Наконец, и ему надоело это занятие. Тогда он тяжело свалился рядом с мистером Лири, который уже начал открывать рот, и жадно хватать им воздух, который был нагрет настолько, что по поверхности земли плыло полупрозрачное марево, и уставился в одну точку, которая находилась где-то далеко впереди.

– Какие будут предложения? – спросил я, отвлекшись от своего важного дела. – Уже полдень, а Чарли все нет и нет.

– Я думаю, сейчас самое главное – не сгореть заживо, – еле слышным голосом протянул мистер Лири, не открывая глаз. – Печет так, что мозги начинают закипать. С моим здоровьем – это прямая угроза жизни.

– Вы правы, – сказал я. – Дорога, наверное, раскалена настолько, что на нее невозможно ступить. Мы хотели попасть в Баальбек еще утром, но теперь это откладывается на неопределенный срок. Что скажешь, Стен?

– Я понимаю, что все это из-за меня, но я ведь не хотел. Честное слово…

– Из-за твоей рассеянности мы теперь остались без самого главного. Без книги. Что теперь прикажешь делать?

– Я?.. – Стен не знал, что ответить. – А давайте сначала найдем Свенсена! Может, он что-нибудь посоветует!

– Свенсена мы, в любом случае, должны будем найти, – сказал я. – Но как быть с книгой? Без нее все наши жертвы будут ни к чему.

– Предлагаю… Предлагаю дождаться, пока спадет жара, и идти пешком, – вступил в разговор мистер Лири. – У нас нет другого выхода. Будем идти до тех пор, пока есть дорога. А там будет видно.

Я задумался. Действительно, что мы еще можем сделать? Поиск Свенсена – это хоть какое-то подобие плана. Возможно, позже мы найдем решение своих проблем, а сейчас нам нужно просто разыскать своего товарища. Если он еще жив, конечно.

– Пожалуй, вы правы, мистер Свенсен, – сказал я, выйдя из раздумий. – Чарли уже, вряд ли, вернется. Слишком много времени прошло. Жаль только, что теперь мы беззащитны перед любой опасностью. Здесь открытая местность и нам придется двигаться очень быстро, что с моей ногой кажется невыполнимым. Я, конечно, постараюсь идти как можно проворней, но нам, все равно, придется время от времени останавливаться и отдыхать. Знать бы, сколько осталось до Нифилимской столицы…

– Уже близко, – уверенным голосом произнес мистер Лири, и мы со Стеном удивленно на него посмотрели.

– Откуда вы знаете? – спросил я.

– Я, все-таки, внук своего знаменитого деда, и в кое-чем разбираюсь, – улыбнулся он. – Если верить шумерским писаниям, то Баальбек находится на берегу величественной реки и вокруг него простирается огромная жаркая равнина. Как видите, именно в таком месте мы и находимся.

– Но ведь, река может растянуться еще на сотни километров, да и равнина тоже немаленькая, – возразил ему Стен.

– А вы подумайте сами. Зачем тогда дороге делать резкий поворот и тянуться вдоль реки? Если бы Баальбек был далеко отсюда, то дорога проходила бы в другой стороне.

Мистер Лири, как всегда, был на высоте. То, что для меня и Стена, было незаметным, для него было очевидным. И в самом деле, с какой это стати дороге быть идеально прямой на протяжении сотен километров, а затем резко менять свое направление? Такое возможно только по одной простой причине. Дорога заканчивается!

– Браво, мистер Лири! – воскликнул я. – Без ваших наблюдений нам пришлось бы нелегко. Как далеко, по вашему, сейчас Баальбек?

– Спасибо, Майкл, спасибо за добрые слова. Думаю, это вопрос нескольких километров. Но я обратил бы внимание на другое.

– На что? – хором спросили мы.

– Мне так кажется, что Нифилимы не зря выбрали для постройки своей столицы такое место. Как вы думаете, почему их город находится именно здесь?

– Ну…Я знаю, что они очень любят жару и все такое, – предложил свою версию Стен. – Здесь есть река и место ровное…

– Все это верно, – продолжал мистер Лири. – Но есть еще одна особенность. И она самая главная. Эта равнина – идеальное место для обороны и наблюдения. Могу поспорить на что угодно, что еще задолго до нашего приближения к городу, нас заметят. Вовремя ваш Чарли проголодался. Иначе нас, возможно, уже не было бы в живых. В лесу мы были незаметны, а здесь, наоборот.

– И что вы предлагаете? – спросил я.

– Прежде, чем идти дальше, нам нужен разведчик.

– Кто? – удивился Стен.

– Нам нужен разведчик. Слишком рискованно бросаться вперед, не представляя, что же там дальше.

– Вы знаете, мистер Лири, – задумчиво произнес я. – Мне все время не дает покоя одна мысль. Неужели, Нифилимы никак не отреагировали на появление дороги?

– Я с вами полностью согласен, Майкл. Такое невозможно. Книга отсутствовала в этом мире тысячи лет, и лишь ее появление могло вызвать что-то необычное. Нифилимы, конечно, прекрасно об этом знают.

– Но, в таком случае, означает ли это, что нас уже здесь ждут?

Мистер Лири пристально посмотрел в мои глаза и ответил:

– А как же иначе? Только так.

– И что теперь? – спросил Стен.

– А что теперь?.. Не хочу вас расстраивать, молодые люди, но теперь все в этом мире охотятся за нашей книгой! Тайна перестала быть тайной. Теперь, кто первый, тот и победил!

– Какой кошмар! – воскликнул я. – Выходит, сейчас и Нифилимы, и Аморей, и мы гоняемся за книгой. И каждый из нас мечтает применить ее в своих интересах. Нифилимы – для того, чтобы получить источник силы и навеки стать хозяевами этого мира, Аморей – чтобы свергнуть власть Нифилимов и занять их место, а мы – чтобы помочь здешним людям и, главное, чтобы вернуться домой.

– Именно так, именно так, – сказал мистер Лири. – Вы забыли еще, что и мне кое-что нужно от книги.

– Да… Да…В самом деле, – согласился я. – Вам нужно еще больше, чем всем. Эта книга, действительно, приносит одни несчастья. Лежала бы она сейчас в каком-нибудь старом сундуке, и никому не мешала. А так…

– Вот только в чьем сундуке? С меня уже довольно. Полежала немного, – возразил мне мистер Лири. – Может в вашем?

– Нет уж, спасибо большое. Только не это. Зря вы ее, все-таки, не спалили в свое время.

– Теперь уже поздно жалеть. Сами видите, куда нас занесло.

– И то, правда, – согласился я. – Но давайте вернемся к нашему разговору. Вы говорите, нам нужен разведчик. И какая у него будет задача?

– Задача будет не из легких. Во-первых, ему нужно незаметно пробраться к городу и посмотреть что и как, во-вторых, он должен будет пробраться в Баальбек и затеряться среди толпы, и, в-третьих…

– Пробраться в Баальбек?! – закричал Стен. – Да вы в своем уме? Как это сделать? Вы забыли, что у Нифилимов есть лучи, которые разрезают людей пополам?!

– Я ничего не забыл. Но идти всем вместе очень опасно. Есть второй вариант – повернуть назад.

– Ну, уж нет! – сказал я. – Преодолеть такое огромное расстояние, чтобы повернуть назад? И куда нам идти? Теперь, когда книга пропала, Свенсен наша единственная надежда. Может быть, ему удалось что-то узнать, что нам поможет или что-то еще.

– Вы как хотите, а я один не пойду, – заявил Стен. – Я лучше отправлюсь на поиски Чарли, чем полезу в тыл к Нифилимам.

– Стенли, вы ведь единственный, кто способен нормально передвигаться, – возразил ему мистер Лири. – И кроме того…

– Стен прав, – перебил его я. – Если Дракон и найдется, то только Стен сможет с ним справиться. Я и понятия не имею, как дуть в его свистульку. Как бы то ни было, книга для нас сейчас – самое важное. И мы в любом случае должны ее найти, пусть для этого понадобится много времени. Поэтому в Баальбек пойду я.

– Что вы, Майкл. У вас ведь больная нога.

– Ничего, буду отдыхать, когда станет тяжело. Я так понимаю, сейчас у нас времени навалом.

– А что мне прикажете делать? Стенли пойдет искать Дракона, вы пойдете на разведку, а я?

– А вы оставайтесь здесь в качестве военного штаба. Если со мной все будет в порядке, то я за вами вернусь.

– Боже мой, как надоело мне это старческое тело! Скорей бы уже умереть, что ли…

– Ничего, мистер Лири, – подбодрил его Стен. – Мы с вами еще по девочкам побегаем, когда вернемся. Я знаю пару веселых мест в Чикаго. Не пожалеете.

– О чем вы? Какие девочки? Я уже и до аптеки не добегу, если приспичит.

– Обещаю вам, что скоро вы позабудете о своих валидолах и клизмах. Эх, мне бы Чарли найти, вот тогда…

– Что, тогда? – перебил я Стена. – Ты думаешь, что твой Дракон способен сразиться с Нифилимами? У них таких Чарли куры не клюют.

– Все равно, мой Дракон особенный. Не верю, что он вот так запросто сбежал. Думаю, он даже меня немного полюбил.

– Ага. Как кот мышку.

– Нет, я не понимаю, почему он не вернулся. Слушай… А может он попал в беду?

– Точно. Он напал на стадо буйволов, и они его съели. Они часто так делают.

– Не смешно, Майки. Все-таки, он сильно нам помог. Целую ночь летел без остановки.

– Ну, ладно. Люби своего Чарли, сколько тебе вздумается, только найди книгу. Слышишь? Обязательно найди!

– Да найду, найду. Что ей сделается…

– Мне бы сейчас твой оптимизм, но что-то не получается. Кстати, с чего ты собираешься начать поиски?

– Пока не знаю. Наверное, пойду в одну сторону, затем в другую…

– Прекрасный план. Главное – гениальный до простоты. Ну, тебе виднее.

– Зря вы так, Майкл, – вступил в разговор старик. – Стен правильно сделал, что решил искать своего Чарли. Никто, кроме него на это не способен. И он рискует не меньше вас. В этих местах нарваться на неприятность можно, где угодно.

– Не знаю… Но место, где мы сейчас сидим, мне кажется абсолютно безобидным.

– Это до поры, до времени. Теперь, когда за книгой бегают все, кому не лень, здесь начнутся серьезные дела. Если уже не начались…

– Вы думаете, все не так спокойно, как может показаться?

Мистер Лири глубоко вздохнул и ответил:

– Давно уже не так, друг мой, давно уже… Слишком много обещает обладание этой силой, чтобы в умах начался необратимый процесс. А еще я иногда думаю, а не замахнулись ли мы на то, чего нам не дано понять? Но вслед за этим, сам себе отвечаю, что надо было раньше обо всем думать.

– Вы правы. Я и сам себе не раз нечто подобное говорил. Но давайте вернемся к делу. Значит, я пробираюсь в город и ищу Свенсена. Стен ловит своего Чарли. А вы, мистер Лири, остаетесь здесь и ждете нас. Так?

– Абсолютно. Но, я посоветовал бы вам еще постараться оценить силу противника. Если она, как вы говорили, огромна, то о войне говорить нечего. Желая помочь местным жителям, мы можем окончательно их уничтожить.

– Хорошо, постараюсь. Хотя, я не имею ни малейшего представления о том, как я это все проверну.

– Будешь действовать по обстановке, Майки, тебе не привыкать, – усмехнувшись, сказал Стен. – Ты ведь теперь у нас разведчик.

– Да, уж… Это точно.

– Смотрите, наверное, будет сильный дождь, – перебил нас мистер Лири и указал пальцем на большую черную тучу, которая повисла над горизонтом. – Может это и к лучшему.

– Не знаю, как вам, а мне это не нравится, – сказал я. – Попал я уже однажды под ливень. Вспоминать жутко. Как по мне, так пусть лучше будет жара, чем холод.

– Я в том смысле, что так больше шансов пробраться незамеченным. Это явно не Нифилимская погода, и мы просто обязаны этим воспользоваться.

– А разве у нас есть выбор? – усмехнувшись, сказал я. – Нас никто не спросит.

– Не знаю…Не знаю, что это, но это не дождь…, – вдруг медленно протянул Стен и замер на месте. – По-моему, это что-то другое…

Мы смотрели на быстро приближающуюся темную массу, которая издавала странный шипящий звук. Как будто на сковороде кипело масло. Что это было? Природное явление? Нет. Дым от тысяч костров? Не похоже. Тогда что? Такого я никогда не видел. Это было нечто живое. Я чувствовал это. Миллионы мелких существ, которые своей массой закрывали солнечный свет и издавали этот странный звук, летели в нашем направлении. Что им от нас нужно? Неприятное чувство тревоги пробралось в мое сердце. Не к добру все это.

– Быстро прячьтесь, – крикнул я, и укрылся за стволом ближайшего дерева, прижавшись к нему всем телом.

Стен и мистер Лири последовали моему примеру и поспешили спрятаться.

Тем временем, туча приближалась. Теперь я мог видеть все. И то, что я увидел, поразило меня до глубины души. Да, это были живые существа, но какие! Я видел это раньше! Но что это, что? Я никак не мог вспомнить…И тут!

Глазоноги! Это были глазоноги! Мерзкие, надоедливые животные, которые прыгали на одной ноге и никому не давали покоя. Но почему они летают? Этого я никак не ожидал.

Когда туча этих тварей оказалась надо мной, то стало темно как ночью. Я с трудом мог различить ладонь своей руки. Когда я немного выглянул из-за дерева, то увидел, что одинокие глаза этих существ, светятся еле заметным фиолетовым светом и вращаются во все стороны с большой скоростью. Но зачем? И этот звук, исходящий от трения их тел… А их ноги! Теперь у них не было ног! Вместо этого, из их шарообразных тел торчали маленькие крылья, как у насекомых, при помощи которых глазоног и держался в воздухе. Это было отвратительно. Такое чувство, что тебя вывернули наружу и изучают твое содержимое. Я с ужасом подумал о том, что еще несколько секунд, и я сдамся им на милость или сойду с ума от их назойливых глаз. Но, к счастью, туча не прекратила своего движения, и вскоре солнечный свет вновь ослепил мои глаза. Глазоноги меня не заметили.

– Ух,…Ну и ну! – нервно воскликнул Стен, когда вылез из-за своего укрытия. – Что это было?

– Те самые глазоноги, которые прыгают по деревням, и от которых никому нет спасения, – ответил я. – Я еще тогда обратил внимание на то, как нежно с ними обращаются Нифилимы.

– Я бы сказал, что теперь это глазокрылы, – добавил мистер Лири, сидя на земле. – Сомнений нет. Эти существа – нифилимские шпионы.

– Теперь их поведение легко объяснить. Под видом глупых и бесполезных созданий, Нифилимы используют этих тварей как собственные глаза и каким-то образом получают от них информацию. Никому и в голову не придет, что эти создания постоянно передают все увиденное своим хозяевам. Для всех – это надоедливые существа, которых нельзя убивать. А ведь нас с тобой, Стен, они видели множество раз. И знаешь, что нас спасло?

– Что?

– А то, что внезапно появилась эта металлическая дорога, и Нифилимы очень спешили закончить свои дела в деревне. Поэтому они не стали играть с глазоногами, и вскоре улетели.

– Не стали играть?..

– Так мне сказала Ахессен. Это нас спасло. Мерзкие животные не смогли передать своим хозяевам все увиденное ими, и это нас избавило от смерти.

– Это еще один раз подтверждает мои слова о том, что заварушка уже началась, – сказал мистер Лири. – Нифилимы нарушили свой привычный порядок и сконцентрировались на поиске книги.

– Тогда не будем мешкать, – воскликнул я. – Нет ничего хуже, чем бездействие. Я решил идти прямо сейчас.

– Но ведь еще довольно жарко, – возразил мне Стен.

– Ничего. Через пару часов будет нормально.

– Костыль свой возьмешь?

– Нет. Он мне уже надоел. Как-нибудь дохрамаю.

– Тогда берегите себя, Майкл, – тихо сказал мистер Лири мне вслед, но я его уже не слышал. Впереди меня ждала Нифилимская столица…


Глава 5 | Нифилим | Глава 7



Loading...