home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16.

Войдя, я произнес «сезам закройся», и ворота за моей спиной захлопнулись. Просто-просто. Мы пошли по внутренней винтовой лестнице наверх, в башню, туда где находилась наша последняя надежда на возвращение домой.

Маяк был обычной, выкрашенной в белый цвет башней, только вместо лампы, или как там следует называть источник света в этой штуке, там было три жилых комнаты. Они занимали все внутреннее пространство верхней, широкой, части башни.

– Ну, и где же системные ворота? – поинтересовался я после продолжительных поисков. – И где смотритель?

– Слава Богу, вы не одни из этих убийц! – голос принадлежал стоящему в углу чучелу средневекового рыцаря, в полном вооружении и с опущенным забралом. Я осторожно подошел к нему и заглянул внутрь. Так и есть – человек.

– Вылезайте, – устало сказал я.

– Сейчас-сейчас! – человек принялся поспешно освобождаться от доспехов, бросая их тут же, на пол. – Меня зовут Фил.

– Джейн, Роджер и Том. – сказал я. – А вы – смотритель?

– Да, – отозвался Фил. Теперь, без доспехов, это был типичный программист, как их рисуют в комиксах, худой, долговязый, в мятой рубашке и брюках, и в сильных очках.

– Ну и что здесь происходит? – поинтересовался я.

– Я не уверен, – Фил жестом пригласил нас сесть на диван, а сам опустился в кресло. – Система вышла из-под контроля почти мгновенно, и вся сразу, это точно. Несколько секунд – и все было кончено. Хотите есть?

– Не откажемся, – сказал я. Фил извлек на свет банки с ветчиной, по одной на каждого, и упакованный в полиэтилен хлеб.

– Немножко заплесневел, но…

– Справимся. Рассказывайте дальше.

– Дальше… Этот мир не является компьютерной имитацией. – Фил поправил очки, сползшие на кончик носа. – Это реальный мир.

– Как вы можете быть уверены? – спросила Джейн.

– С помощью вот этого, – Смотритель указал на стоящее на столе у окна приспособление, собранное из множества линз. – Это микроскоп. В Кристалле – в том, нашем, Кристалле, живые существа, включая людей, не имели клеточного строения тканей. В микроскоп здесь никто не смотрит, зачем же усложнять программу. Теперь же…

– Мы получили настоящие тела.

– Весь мир. Причем настоящие – означает настоящие, все, что я смог проверить, верно.

– Например?

– Ну скажем, у человека эритроциты не имеют ядра, а у птиц – имеют. Здесь это соблюдается…

– А что случилось с системными воротами? – спросил я.

– Они исчезли, – пожал плечами мой собеседник. – Просто исчезли, и всё.

– Прекрасно! – в сердцах сказала Джейн. – Весь этот путь… Всё зря.

– Подумайте, есть ли что-нибудь, подчеркиваю, что-нибудь, чем вы можете нам помочь? Оружие, медикаменты, карты…

– Карты есть, – радостно отозвался Фил, и я вздохнул. Хоть что-то.

– Давайте ваши карты, – сказал я. – И вообще – всю документацию по проекту. Всё, включая словари.

– Все меняется, – возразил Фил, – старые карты будут отображать старые границы.

– Давайте всё, – повторил я, – лишней информации не бывает.

В течение следующих суток я читал. Голова моя, подстегнутая нашедшимся на маяке бензидрином, впитала величайшее множество фактов, данных, несколько языков, описание истории всех народов, магические книги, ужасно неполные и почти бесполезные, как я понял, это была не документация, а скорее наброски, программисты же могли вносить туда свои изменения…

– Сами-то вы как объясняете то, что произошло? – спросил я наконец, оторвалшись от бумажек.

– Не уверен…

– Давайте предположения.

– Если мир, подобный Кристаллу, существовал, то сходство модели с, так сказать, оригиналом…

– Чушь собачья. Другие идеи есть?

– Мы могли создать этот мир. Может быть, так и создаются миры – путем создания чрезвычайно дотошной модели?

– Почему в таком случае не раньше и не позже?

– Вы знаете, программисты все время добавляли новые штрихи к общей программе, новые функции, идеи…

– И количество перешло в качество?

– Как вариант. Или что-то помогло, какое-нибудь… ну не знаю, возмущение в гиперпространстве…

– Тоже, в общем-то, не объяснение.

– У меня всё, – Фил развел руками.

– Да… Небогато… Вот еще что – где находится Забытый город?

Фил удивленно на меня уставился, затем рассмеялся.

– Нет никакого Забытого Города, – сказал он. – Это одна из четырех легенд

– пустышек. Остальные – про летающие острова, про золотое дерево и про черный огонь. Мы их не программировали…

– Нам пора, – сказал Роджер, впервые за время нашего пребывания на маяке он подал голос. – Объясните ему про место сбора, и пойдем. Наши ждут на берегу, а там небезопасно.

– Место сбора? – переспросил Фил.

– Была такая идея, всем нашим двигаться вот сюда, – я постучал пальцем по одной из разложенных на столе карт. – Обвести?

– Спасибо, я запомнил.

– Ну… удачи. Вы уверенны, что не хотите пойти с нами?

– Я хочу, – Фил поправил очки, – я не могу. Если нашим там, на Земле, удастся восстановить связь, это будет связь с маяком. Я тут нужен. Продуктов у меня – на год, не знаю зачем их здесь столько, но факт остается фактом… Продержусь.

Я представил себе, как через много лет глубокий старик будет ждать на башне маяка сигнала, который никогда не придет, и содрогнулся.

– Постойте… А как насчет врагов?

– Я не думаю, что ворота маяка можно открыть не зная пароля… Или пробить… Я их сам программировал. – Он грустно усмехнулся.

– Прощайте, Фил.

Лодка была на месте, вот только ветер дул теперь нам навстречу. Я попытался поставить нас носом к ветру, только чтобы обнаружить, что в этом случае мы движемся кормой вперед. Джейн высказала идею о движении галсами, и мы пошли боком к ветру, и в сторону от места нашего назначения. Затем, когда я решил, что мы удалились от курса достаточно, я сменил галс, и так, зигзагами, мы направились к берегу. Если в старину все корабли двигались подобным образом, не понимаю, как Колумбу удалось открыть Америку.

– Том? – сказал вдруг Роджер.

– Да?

– Если на берегу – орки, гоблины – кто угодно, что они увидят?

– Нас…

– Вот именно. Отличная мишень.

– Сомневаюсь, – усмехнулся я.

– Почему?

– Потому, что – по моим подсчетам – мы доберемся до берега глубокой ночью.

– Гоблины видят в темноте.

– Гоблины предпочитают ждать в засаде и нападать, пользуясь оружием ближнего боя. До сих пор я видел луки только у людей, эльфов и орков. Гоблины делают отличные луки, но…

– Ясно. Но у них будет время, чтобы собрать побольше сил.

Они собрали силы – что да, то да. Но нам очень помог усилившийся ветер, с которым таким опытным капитанам, как мы, было не справиться. Мы сбились с курса, набрали в лодку воды, и с разгону влетели в берег – совсем не там, где нас ожидали встречающие. Затем начался ночной бег по пересеченной местности.

Гоблины бегают не очень быстро, зато могут бежать долго. Орки бегают быстро, но быстро и выдыхаются, так что моей единственной заботой были эльфы из числа перебежчиков, ибо эльфы умеют бегать и быстро, и далеко. Мы добежали до кустов, где спрятали Тиал, Жанну и Кирка. Никого – только несколько трупов одетых в черное людей свидетельствовали о том, что они не сдались без боя.

– Следы! Они должны были оставить следы! – я занялся осмотром окрестностей, и словно в насмешку луна зашла за тучу. Стало гораздо темнее.

– Род! – сказал я, – попробуй добыть огонь. У нас очень мало…

Я не договорил – в ночной тишине, нарушаемой лишь далекими воплями наших преследователей, прозвучал протяжный волчий вой.

Они вынырнули из мрака, две черных тени, размером с крупную корову, и занялись обнюхиванием лодки. Мы не сговариваясь пустились наутек.

Шансов у нас особых не было, бежали мы просто так – от отчаяния. Если нас не сожрут волки – то сожрут гоблины. Именно поэтому я не торопился лезть на дерево. Почему-то мне казалось, что появление волков – не случайно, и что они служат гоблинам. Но какая гадость – гигантские волки! Затем, как всегда в последний момент, меня осенила очередная гениальная идея.

– Джейн, – позвал я на бегу.

– Здесь!

– Ты одолжила у смотрителя сигареты, так?

– Поняла, – умница Джейн немедленно вытащила из кармана пачку и принялась крошить табак там, где мы пробежали. Минуту спустя до нас донесся новый вой, на этот раз полный ярости – волки, похоже, потеряли наш след.

– Теперь куда?

– Тут был ручей, по нему, – я на бегу задал рукой направление. Никакого ручья я не помнил, но он был на карте, виденной мной в маяке. Лишней информации не бывает.

Ручей оказался на месте, и мы с разгону влетели в воду, и побежали вверх по течению, по щиколотку в воде. Если волки и найдут наш след после того, как Джейн рассыпала табак, они должны будут поломать голову, пытаясь понять, куда же направилась добыча дальше – вверх или вниз по течению.

Следующая гениальная идея посетила меня, когда я увидел нависающую над водой ветку гигантского дуба. Не то, чтобы нависающую, до нее было метров пять, но после нескольких попыток мне удалось закинуть туда веревку. Влезть на дерево из воды – без сомнения это была работа профессионала. Я рассудил, что ночью гоблины будут иметь преимущество, и будет разумно переночевать на дереве. Мы привязались к стволу, и заснули, по крайней мере, меня не мучила ни бессонница, ни кошмары.

Волки появились под утро – и прошли мимо, сопровождаемые толпой озлобленных гоблинов – и двумя эльфами. Именно эльфы направляли волков. Я имел возможность подслушать часть их переговоров, и у меня сложилось забавнейшее впечатление. Эльфы разговаривали с гоблинами свысока, как хозяин со слугой, не замечая, что и гоблины относятся к ним с презрением, и тоже – сверху вниз. Этот союз, решил я, долго не протянет.

Волков я тоже рассмотрел – поджарые, сильные звери, покрытые серой, с бурыми подпалинами, шерстью. Я мог поколотить палкой отожравшегося на дармовых харчах священного тигра То – но не такого хищника. Волки трусили след в след, иногда нюхая воздух, но чаще – землю. Без базуки с таким противником делать нечего.

Когда они прошли мимо, мы решили двинуться, как и планировали, к истоку реки Нарир, но только после того, как найдем пленных – или то, что от них осталось. Затем Джейн тихонько охнула: из лесу, направляясь по оставленным нашими недругами следам, вышла троица – Кирк, Тиал и Жанна. Я тихонько окликнул их с дерева.

– Где вы пропадали, – с укором спросил Кирк. – Мы всю ночь вас искали…


Глава 15. | Смерть взаймы | Глава 17.