home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18.

Илинори… Я все больше узнавал об этом мире, главным образом путем расспросов «наших». Главным дизайнером Кристалла был Артур Норт, гений своего дела. Мы с ним разминулись в Аталете – оказывается, его угнали в рабство за день до нашего там появления. Потом след Главного Программиста терялся, кто-то вроде видел его на плантациях под Джиу… Илинори был его любимым детищем – так говорят.

Странный город. Я жил тут уже неделю и все никак не мог понять, нравится ли мне то, что они здесь сотворили. Архитектура арабского востока – и северная природа. Все какое-то ажурное, летящее… И лишь подойдя к очередной «летящей» конструкции видишь, что там полметра кирпича, а то и камня.

Дороги в городе были широкими, и жители состязались в том, чья лужайка перед домом будет красивее. «Лужайка», впрочем, не вполне точно описывает то, что они там вытворяли. Сады, коллекции цветов, мхи, фонтаны… Илинори был богатым городом, он стоял на рудных жилах, и горожане продали гномам лицензию на их разработки. Заодно гномы обязались построить здесь еще один город – подземный. По условиям контракта он тоже должен был перейти к людям.

– Смотри! – Джейн потянула меня за рукав, – в этом саду все растения – красные.

– Ужас, – согласился я.

Мы шли по одной из улиц «богатого» района. Просто гуляли. Увидев, что делают гномы под землей, Кирк упросил нас погостить в этом райском уголке, а сам «отдыхал» сейчас где-то глубоко под нашими ногами, с киркой в руках. Тиал, решив, что нашей компании не помешают несколько лишних монет, нанялась в садовники к одному из здешних богатеев. Эльфов тут нанимали охотно, их способность ладить со всем, что растет и цветет, была общеизвестна. Жанна с Роджером пошли на рынок, а мы с Джейн собирались их встретить парой часов позже, на главной площади, у фонтана.

Перемены, последовавшие за «днем независимости», когда Кристалл перестал быть компьютерной программой и стал настоящим миром, не обошли Илинори стороной. Однако законы, по которым жил этот город, были таковы, что особых эксцессов просто не могло случиться. Здесь запрещена была смертная казнь и запрещено рабство. Так что люди, которых катастрофа застала в окрестностях Илинори, пострадали меньше прочих. Но – пострадали.

Прежде всего, гости Кристалла именно ими и были – гостями. Они не имели здесь никакой собственности, а горсть золотых монет в кошельке была богатством в расчете на несколько дней визита, но на то, чтобы купить дом, этого не хватало. Кто мог, нанялся на работу, на низшие должности – грузчики, дворники, официанты… Кто не мог – что же! Нищенство в Илинори тоже было запрещено законом, так что не желавшие работать шли работать в принудительном порядке.

Фонтан на главной площади работал в полсилы. Стояла жара, и народу на улицах было немного. Мы сели за один из столиков, которые выставил на улицу предприимчивый хозяин ресторанчика и заказали себе по пиву.

– Как ты думаешь, эта идиллия долго продержится? – Джейн обвела рукой полупустую площадь.

– До первой большой войны, полагаю.

– До войны с кем?

– Я не уверен. Единственные гоблины поблизости – в Трудных Горах, и их положению не позавидуешь, с одной стороны Илинори, с другой – Джиувери.

– Остается Великий Лес.

– К эльфам тут относятся неплохо, – заметила Джейн. – Они даже не запрещают смешанных браков…

– Потому что законы могут пересматриваться не чаще, чем раз в год, на осенней сессии Совета Города.

– Верно…

Мы помолчали, потягивая пиво.

– Как ты думаешь, не тронуться ли нам дальше? – спросила Джейн.

– Новая Америка?

– Да. Здесь я чувствую себя…

– Не у дел ты себя чувствуешь.

– А там…

– А там, – резонно заметил я, – ты будешь работать в поле, стирать белье, готовить обед… И трижды в день жалеть, что не позволила гоблинам тебя сожрать.

В одном она, конечно, была права – надо было делать хоть что-то. Сидеть на шее у Кирка и Тиал – это не дело.

– Я поговорю с остальными сегодня вечером, – пообещал я. – А вот и ребята.

Роджер с Жанной подошли к фонтану, оживленно о чем-то споря, затем огляделись, но нас не заметили. Роджер что-то сказал на ухо своей маленькой спутнице, та кивнула и сделала жест «собери песок» – один из основных в эльфийской магии. Затем она показала пальцем в нашу сторону.

Вслед за компанией из четырех подвыпивших стражников, они вошли в окруженный веревочным ограждением участок площади, где стояли столики.

– Мы купили бусы! – гордо заявила Жанна.

– Мы выкручивали бедному Роджеру руки, пока он не согласился? – поинтересовалась Джейн.

– Тише, – тихо сказал я. Мои друзья удивленно посмотрели на меня.

– Просто слушайте.

– Они называют себя «Новая Америка», – громко сказал один из четверки солдат. Солдаты в этом городе несли службу по четыре, так что перед нами, очевидно, было подразделение на отдыхе. – Они пришли и заняли этот лес, словно он принадлежит им по праву.

Солдаты были довольно пьяны, и говорили громко. Судя по тому, что они пили не пиво, а крепленое местное вино, это было только началом.

– Они перебили всех дриад и эльфов в этом лесу, – продолжал солдат. Я скосил глаза на своих спутников. Роджер чуть прищурился, Джейн безучастно рисовала пальцем рожицу на грязном столе, а Жанна, округлив глаза, смотрела на солдат. Сама мысль, что кто-то может убить эльфа, казалась ей кощунством. Все эльфы были для нее как Тиал.

– Ладно – эльфы, – столь же громко сказал второй стражник. – Эльфы это чужаки.

Его командир цыкнул, и вся компания с преувеличенным вниманием принялась оглядываться – нет ли вокруг эльфа, которого их слова могли бы обидеть. Эльфов не было.

– Чужаки, – повторил солдат. – Но они презирают нас, людей! Демоны – презирают людей! Они…

– Я был там неделю назад, – вмешался третий солдат. – Они с нами говорят, как с дебилами. Между собой – подругому. Другие слова, понимаете, что я говорю?

– Перевешать всех…

– Пока что они вешают наших, – снова заговорил командир. – Роси, старина Роси – залез под юбку к одной из тамошних гордячек – сорок ударов кнутом! Сорок! У нас же они делают, что хотят.

– Потому, что закон слишком мягок.

– Осенью…

– Как вам это нравится? – поинтересовался я. – Мы действительно хотим туда переехать?

– Они пьяны, – возразила Джейн. – Они могут преувеличивать…

– Сегодня на базаре, – сообщил Роджер, – мы видели людей из Новой Америки. Они… Они держались странно.

– Они плохие, – заявила Жанна. – Давайте туда не поедем.

– Они наши, – сказал я. – Они дадут тебе образование, и ты сможешь дружить с их детьми… Но вообще-то, не мешало бы нам с Джейн прогуляться туда… Посмотреть.

– А я? – обиделся Роджер.

– А ты будешь здесь – охранять наших. Помни – Жанна еще ребенок, а Кирк и Тиал – для этого города они чужие. Если начнется смута, ты будешь их из нее вытаскивать.

– Смута? – возразил мальчишка. – В этом болоте?

– Кроме того, ты будешь делать те дыхательные упражнения, которые я тебе показал.

– И еще – не забудь – нам нужен маг.

Маг был проблемой. Прежний штатный маг города пропал без вести за месяц до нашего прихода, нового же пока не было. Закон Илинори был суров – маги не должны практиковать в городской черте. Точка. Никаких исключений, кроме штатного мага, не делалось. Но кто-то ведь должен был решить нашу проблему с проклятиями.

– Я пойду с вами, – сказала Тиал.

Мы сидели в снятой на месяц комнате, одной из двух, находившихся в нашем распоряжении.

– Я тоже, – это был Кирк.

– Еще раз повторяю, – терпеливо сказал я, – нам с Джейн ничто не грозит. Это люди из нашего мира.

– Тогда почему они вешают гномов?

– Что?

– Я говорил с нашими под землей, – объяснил Кирк. – Они казнили нескольких гномов, пришедших предложить им службу. Не хочу быть непочтительным, Том, но мне кажется, эти люди стоят на стороне Зла.

– Если они казнят гномов, что ты там будешь делать? Висеть на перекладине?

– Нет, Кирк, – сказал я. – Ты останешься здесь, а мы пойдем в поселение одни.

– Я с вами, – снова сказала Тиал.

– Тебе там тоже небезопасно.

– Только так вы сможете это узнать.

– Идем мы с Джейн. И всё, конец дискуссии.


Глава 17. | Смерть взаймы | Глава 19.