home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22.

Лоас-А-Тур – город-государство. Что, кстати, и означает суффикс «А-Тур». Не очень богатое, как я понял – несколько виноградников да дюжина тощих коров, вот все, что я видел подъезжая. Ценился Лоас своим стратегическим положением, да еще своими связями с гномами из Карисонди. Прекрасно понимая ценность того буфера, который образовывали между ними и любым захватчиком люди города, гномы поддерживали поселение, выставляя свои товары по достаточно низким ценам.

– Прощайте, – сказал Ор Сис. – Вы сражались хорошо.

– Недостаточно хорошо, – возразил я.

– Договор соблюден, – пожал плечами начальник королевской охраны. – Это главное. Что же касается принцессы – мы за нее отомстим, можешь не сомневаться.

– Что ж, прощай.

Я направился прочь от городских ворот, туда, где меня ждали Джейн и компания. Мимо охрипшего глашатая, сообщавшего, что сегодня у этих самых ворот будет проведена публичная казнь демона – женщины – за бродяжничество… Я ничем не мог ей помочь.

Еще через час, после того, как Роджер и Кирк вернулись с рынка, нагруженные припасами для дальней дороги, мы тронулись в путь.

– Ты уходишь для того, чтобы помочь таким как она? – Кирк кивнул в сторону глашатая.

– В основном. Есть еще дети.

– И рабы, – добавила Джейн.

– Это благородная цель. Хорошо, что ты так любишь свой народ.

– Дело не в том, чей это народ. Я сделал бы тоже самое для гномов или эльфов.

– Сделал бы – что? – спросил гном.

Клянусь, я не понимал до этого момента, куда он клонит. Теперь же…

– Кирк, дружище… Ты боишься, что все вернется…

– Туда, где оно было, когда вы еще правили нашим миром.

– Я не думаю, что это возможно, – возразил я. – Все, что мне надо – это помочь вернуть тех, кто тут застрял…

– А если восстановление вашей власти будет… – гном помялся, – единственным путем?

– Я не стану принимать в этом участия, – твердо сказал я. – Даю слово. И я сделаю все, чтобы помешать.

– Это хорошо.

Три дня мы шли вдоль джунглей, по границе с Тимманом. Это было необходимо, чтобы обойти Стену – кроме тоннеля, через который текла Рира, в этой штуке не было проходов, а до тоннеля от нас было далеко. Затем пришла пора нырять в лес.

Нашей первой целью был Источник, просто родник в лесу, в одном дне пути отсюда. Ничего сложного.

Джунгли снова обступили нас многоэтажным нагромождением зеленых крон, криками птиц и запахами. Тиал не знала дороги, но тем не менее, гид у нас был.

Роджер.

Он рвался вперед, не желая слушать наших уговоров, с тех самых пор, как мы подошли к кромке зеленой чащи. Его звало и вело его проклятие. Когда я понял, что он слишком уж торопится, я остановил отряд, и по-новому переложил все рюкзаки. Рюкзак был новинкой в этом мире, кто-то из «наших» решил, видимо, что это изобретение пойдет Кристаллу на пользу. После моей деятельности, рюкзак Роджера стал вчетверо тяжелее – я переложил туда все тяжести из остальных мешков. Искалечить его я не боялся – по моим рассчетам мальчишка скоро должен был переключиться с переноски тяжестей на стариковсую медитацию. Не успеет ничего повредить… Я же не успел.

– Теперь можешь спешить сколько хочешь, – сказал я, – мы от тебя не отстанем.

– Спасибо, – Роджер покачиваясь, двинулся вперед. – Хорошо быть учителем…

Источник оказался именно таким, как я его себе представлял – выложенный из камня бассейн (Кирк скривился при виде этой кладки), из которого вытекал весело журчащий ручеек. Роджер просто подошел к Источнику, не снимая рюкзака, и коснулся воды рукой.

– Все, – сказал он. – Готово.

– Как прозаично…

– Зато быстро. – Мальчишка посмотрел на меня, и сбросил рюкзак. – Разбирайте ваши железяки…

– …Готова? – спросил я Тиал.

– Да… – эльфийка усмехнулась, – знаешь, Том, твои идеи – они всегда такие…

– Идиотские, – подсказал я.

– Нет. Они сбивают с толку.

Эльфийка начала петь заклинание, а я просто стоял и размышлял, что мы будем делать, если оно не сработает. Идея эта пришла мне в голову в тот день, когда я увидел летающий остров. Забавная идея. Тиал права – одна из тех, что сбивает с толку.

Когда в лесу, близ озера Язорок, она посылала сообщение Эльфийскому Совету, то курьером был ворон. Прекрасный гонец, но как ему объяснили, куда лететь? Пропели такой же вот текст, который внимательно слушает сейчас сидящая на плече девушки серая нахохлившаяся ворона.

Для того, чтобы заклинание было гибким, в нем предусмотрено было нечто вроде пробела. Спой в этом месте фразу «совет эльфов» – и ворона полетит искать совет. А вот что будет, если вместо этого сказать «Забытый Город»? Найдет ли птица путь к месту, которого нет? Сможет ли лететь достаточно медленно, чтобы мы за нею поспели?

– Готово, – сказала Тиал.

– Она поняла, что лететь надо медленно и с остановками?

– Да.

– Ну тогда чего мы ждем?

Мы пошли за вороной, которая принялась перелетать с дерева на дерево, косясь одним глазом на неповоротливых людей. Странный поход, но раз птица уверенно держит направление, значит он есть, этот город, а значит, найдется и дорога домой. Может быть. Смотря, что считать домом…

Сначала все шло вполне буднично – ни галлюцинаций, ни хищников… Бегущая вприпрыжку рядом с Тиал Жанна распевала заклинание дружбы с бабочками, и впервые после того, как Кристалл обрел независимость, я увидел снова хоровод, созданный этими насекомыми вокруг человека. Мы с Джейн переглянулись и одновременно вздохнули.

Затем лес начал меняться. Гигантские деревья исчезли, уступив место обычным, нормального размера, а затем поредели и те, и вскоре мы шли по холмистой степи. Степь в глубине джунглей?! С вершины одного холма я оглянулся назад, но никакого леса там не было.

– Что бы это все значило? – пробормотал Кирк. – Уж не в Великую ли Пещеру мы направляемся?

Он имел в виду «тот свет».

Затем мы увидели Забытый город. Это были просто развалины, столь древние, что от них не осталось бы и следа, стой они в джунглях. Но вокруг была степь.

– Странная архитектура, – заметил Роджер. – Слишком все какое-то… Горизонтальное.

– Представь, – сказала Тиал, – что этот город строился не для людей, и все сразу станет на место.

– А для кого?

– Скажем, для варанов. Или для змей… Для кого-то ползающего.

– Надеюсь, они уже все расползлись, – Джейн передернула плечами, затем с беспокойством посмотрела на меня.

– Том?

– Я могу уйти, – сказал я. – Не знаю, как это объяснить, но я могу уйти, и могу вернуться, я просто ЗНАЮ это.

– Ты вернешься, правда?

Я обнял ее и поцеловал.

– Я уже говорил тебе, что моя семья – здесь. Я вернусь. Слово. Пусть даже это займет тысячу лет…

– Удачи, Том, – гном снова теребил свою бороду, как всегда, когда он нервничал.

– Встретимся в Иситраре, как договорились.

Я задержал дыхание и сосчитал до трех. Что-то меня смущало, что-то, что я сказал или сделал не так…


Глава 21. | Смерть взаймы | Глава 23.