home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4.

Лес на острове бэньши мне понравился. Впрочем, мне нравится почти всё, что я видел в Кристалле. На плодородной почве росли деревья, березы, осины, иногда – хотя и редко – сосны да ели. Огромное преимущество этого леса было еще и в том, что деревья в нем были… Как бы это сказать?.. Нормальные. Создатели Кристалла засеяли его деревьями-гигантами, раз в пять больше земных аналогов. Они смотрелись хорошо в эльфийских лесах близ Маяка, или в Джунглях под Аталетой, но здесь на острове рос обычный лес, и это было хорошо.

Плохо было, что мы почти не делали привалов, стараясь двигаться как можно быстрее. Какое-то из здешних растений позволяло едва ли не месяц обходиться без сна, и мы сделали отвар, и выпили, хоть он и вонял, как воняет только китайская кухня. Традиционная, не адаптированная под европейцев. Месяц – не месяц, но на пару дней хватит.

В лесу стояла тишина. Птицы были, я знаю это точно, поскольку видел несколько штук, причем певчих, однако они молчали. Лес принадлежал бэньши. Что впрочем не мешало насекомым звенеть, ручьям журчать, а деревьям – скрипеть на ветру.

Мы шли по лесу, я, Джейн, Джал и Ког, один из пиратов. Шли второй день, и второй день за нами шла погоня. Это было удивительно, ведь все, что можно, они от нас уже получили… Оказалось, что нет.

– Пойми, чудак, – наставлял меня Ког, светловолосый бородач, с зелеными глазами и зеленым же камнем в схватывающем волосы обруче. Красивый парень. – Ты – это ходячие десять – пятнадцать золотых на невольничьем рынке. Она – он кивнул на Джейн – потянет на все тридцать, я – тоже пятнадцать, а леры – и вовсе редкость, аукцион устроят. Да и остальные пираты тоже…

– Но какие у них шансы в огромном лесу найти беглецов? – возразила Джейн.

– Да еще когда они разбиты на несколько групп и движутся в разные стороны?

– Шансы неплохие, – вмешалась в разговор Джал. – Я могу идти по следу даже на голой скале, думаю, среди наших преследователей тоже есть следопыты. Или маги.

– То есть, мы обречены? – уточнил я.

– Пока мы движемся – нет. – Джал вздохнула. – Но рано или поздно они должны нас настигнуть. Я думаю…

– Надо перебраться через реку, и идти к Аталете, – предложил я. – Они не пойдут за нами, слишком велик риск.

– Не пойдут, – согласился Ког. – Но и реку перейти не дадут. Вспомни – у них теперь два корабля и штук восемь шлюпок. Они могут контролировать всю реку.

– Что, – сказал я, – опять возвращает нас к вопросу о том, почему именно мы? В любой прибрежной деревне они могут найти рабов за гораздо меньшую цену.

– Мы сожгли их корабль. – Ког усмехнулся. – Нет более мстительного народа, чем орки… Ну разве что гномы еще. Пока у них есть шанс с нами поквитаться, спокойной жизни не ждите.

Я промолчал, пытаясь ухватить за хвост промелькнувшую в голове мысль. Шлюпки… Они распределят шлюпки так, чтобы мы не могли переправиться через реку…

– Есть идея! – заявил я. Мои спутники остановились – мы как раз переправлялись через небольшую полянку, заросшую дикими цветами.

– Ну? – мрачно осведомился Ког.

– Очень просто. Выходим к реке, находим шлюпку, и начинаем у них под самым носом вязать плот. Они идут к нам, тут мы их отправляем за борт, а сами на шлюпке переправляемся через реку.

– А что? – на лице Кога появилось подобие улыбки. – Как ты думаешь, совенок? – Совенком он называл девушку-лера.

– Можно, – Джал улыбнулась, обнажив острые зубы. – Все, конечно, не пройдут, но…

– Начинай искать шлюпку, – распорядился Ког.

– А что ее искать? – удивилась лер. – Три – пять лиг, вон в ту сторону. – Она махнула рукой туда, где по моим представлениям находился юго-запад. – Только там еще и бэньши…

Пираты обменялись напуганными взглядами. Бэньши внушали им не меньший ужас, чем перспектива отправиться в цепях на невольничий рынок, и немало времени ушло у нас с Джейн, чтобы убедить их, что бэньши не вызывают смерть, они лишь предсказывают ее. Наконец они согласились, и наш маленьких отряд возобновил движение.

Бэньши мы встретили через час, из кустов нам навстречу выступила одетая в длинное бело-розовое платье женщина лет сорока. Именно женщина, я не видел ничего, что отличало ее от рода человеческого, как отличаются эльфы, гномы… ну и все прочие. В то же время одного взгляда на нее было достаточно, чтобы по спине у меня пробежали мурашки.

– Я не причиню вам вреда, – сказала женщина, улыбнувшись, глядя на наши мечи. – Мир.

Бэньши была не одна. Вслед за нею, но с гораздо меньшим драматическим эффектом из кустов выбрались двое – белобрысый худощавый мальчишка лет четырнадцати, одетый в джинсы и клетчатую «шотландскую» рубашку, и сорокалетний грузный дядька и более подобающих случаю кожаных доспехах. Несмотря на разницу в габаритах, они были довольно похожи, из чего я заключил, что вижу отца и сына. Ошибся.

– Меня зовут Питер, – представился мужчина, – а это Роджер, мой племянник. Мы – с Земли.

Фраза эта – «мы с Земли» означала, что без крайней необходимости мы не должны друг друга убивать, дабы не ломать чужую игру. Одно из немногих правил виртуального мира.

– Том, – представился я. – А это Джейн, Джал и Ког. А как зовут вашу очаровательную спутницу?

Естественно, бэньши не представилась. Они никогда не представляются. Она лишь улыбнулась, как улыбается взрослый на шалость маленького мальчика. Роджер поймал мой взгляд и виновато улыбнулся.

– Ты не умрешь сегодня, – ни с того ни с сего сказала вдруг бэньши, обращаясь ко мне, – хотя ты и проклят.

– Спасибо, – я галантно поклонился.

– Умрут эти двое, – бэньши плавным жестом указала на Джал и Кога. Джал промолчала, леры вообще сильный народ, Ког же побледнел как полотно и попятился.

– Но, – продолжала бэньши, – если эти люди пойдут с вами, то умрет лишь один.

– Разве нельзя было просто попросить взять их с собой? – возмутилась Джейн. – Мы бы не отказались и без угроз с вашей стороны…

Бэньши слегка пожала плечами, не удостоив ее ответа. Наш маленький, впрочем уже не такой уж маленький, отряд продолжил движение. Бэньши пошла замыкающей.

– Где вы ее подцепили? – поинтересовался я, .

– Мы проходили пороги на Рире, – пояснил Питер. – Нашу лодку разбило в щепки, а мы попали сюда. Вы правы, бэньши – чудной народ. Говорит только то, что хочет, и только когда хочет. А видели бы вы их поселок – свихнуться можно. Особенно дети…

– Я лучше не буду этого представлять, – сказала Джейн. – А с нами-то она зачем пошла?

– Она предсказала собственную смерть, – сказал Питер. – И теперь идет ей навстречу. Что-то она собирается сделать по дороге, я так и не понял – что. Какой-то обряд.

– Прошу подсказки, – сказал я на ходу. – Обряды и ритуалы бэньши.

Возникшее передо мною в воздухе окошко было видимо только для людей с Земли, Джал, Ког и бэньши не могли его видеть. Ритуалов у бэньши было немного, и лишь один касался смерти. Почуяв смерть, бэньши совершали паломничество к Источнику, близ Забытого Города, дабы что-то там сделать.

– Опять Забытый Город, – подумал я. – И опять мистика. Ну почему не взять этой бабе в руки лопату, и не посадить перед смертью дерево? Затем до меня дошло. Если она идет в Забытый Город, а мы идем в Аталету, а Забытый Город, как сообщил мне Зирт, находится в джунглях рядом с Аталетой, то мы похоже только что получили попутчика. Очень неприятного, к тому же.

– Послушай, красавица, – сказал я бэньши, – мы можем попробовать перевезти тебя через реку, но дальше в Забытый Город ты пойдешь одна, ясно? Нам не нужны нудные спутники.

– Я останусь на острове, – спокойно ответила Бэньши.

– Вот и славно.

Мы без приключений добрались до берега реки и осмотрелись. Река была широкой, и стоящая на том берегу на якоре шлюпка могла легко пресечь любые попытки переправиться. Это называется – преимущество в скорости. На том берегу реки также стоял лес, подходя почти к самой воде.

Мы демонстративно, не прячась, вышли на берег, и принялись вязать плот. Шлюпка немедленно отчалила и направилась к нам, в то время как мы старались ее не замечать. Когда же не замечать стало невозможно, мы достали оружие и залегли, на случай, если в лодке окажутся лучники. Орки высадились на берег, и начался бой. Было их двенадцать человек, и все как на подбор – здоровые ребята. Если средний эльф меньше среднего человека, то средний орк больше, а главное – гораздо злее.

Я работал мечом, Джейн – своей любимой шпагой, Ког – чем-то похожим на ятаган, а Джал – атагом, полутораметровой железной палкой на каждом конце которой находились острие и крюк. Питер и Роджер в бою не участвовали, поскольку у них не было оружия, а бэньши – потому, что не хотела.

Секунд через десять я добыл для Питера боевой топор, и он тоже смог начать драться. Роджер же, к моему немалому удивлению, заполучил оружие сам. Он дождался момента, когда один из атаковавших меня орков неосторожно повернулся к нему спиной, и прыгнул вперед с красивым «тецуи-учи». Мальчишка-то оказывается… каратист.

Впрочем, мысль о том, что орка можно победить, ударив его кулаком по голове, могла придти в голову только человеку, с орками никогда ранее дела не имевших. Да и откуда, если они спускались по Рире вниз, то есть из мест, где орков давно уже всех перебили.

Орк развернулся к новому врагу, он мог это сделать без особого риска, поскольку я был очень занят с двумя его товарищами, и бросился на мальчишку. Однако прежде, чем он успел поднять топор, Роджер взлетел в воздух, проводя еще более красивый прыжковый удар ногой в голову, и орк рухнул, уступив свое оружие победителю.

Некоторое время мы теснили противника, однако затем они стали теснить нас. Я не успел ничего поделать, когда обитая шипастой кожей рыбоящера булава опустилась на голову Питера – он умер мгновенно. Затем упала Джал. Решив, что предсказание бэньши сбылось, и он теперь вне опасности, Ког с торжествующим ревом ринулся в атаку. Он успел снести головы двоим оркам, прежде чем три меча пронзили его одновременно с трех сторон.

Теперь нас было трое – против семи орков. Они ринулись в атаку, и это было ошибкой. Если бы они обратились в бегство, у них бы были неплохие шансы. Роджер успел справиться с одним противником, когда все было кончено.

Мы с Джейн с досадой посмотрели друг на друга. Счет был равным, никто не мог похвастаться, что фехтовал лучше. Затем я обвел взглядом поле боя. Питер был мертв, так же, как и Ког. Джейн перевязывала глубокую колотую рану в левом боку у Джал, судя по виду раны, я оценил бы ее шансы выжить как один к двум. Бэньши тоже лежала, прижимая руку к груди, с руки падали зеленые капли. Видимо, один из орков ткнул ее мечом – так, на всякий случай. Я видел, как Роджер склонился над ней, как она взяла его за руку и прошептала что-то… Затем она умерла.

Я столкнул шлюпку с мели и велел своим спутникам не расслабляться. Мы погрузили в шлюпку Джал и залезли сами. Все было готово к отплытию, но я никак не мог отделаться от ощущения, что упущено что-то важное. Затем я махнул рукой.

Гребли мы с Роджером, и вскоре нас принял лес на другой стороне реки.

Мы оттолкнули шлюпку от берега, и углубились в лес. Теперь, если, конечно, нам очень повезет, мы за неделю пути попадем в Аталету. Точнее, попадет Джейн, мой кредит должен был истечь сегодня к вечеру.

Здешний лес отличался от леса на острове. Он был смешанным, и чем дальше мы в него углублялись, тем больше попадалось нам деревьев – исполинов, среди которых особенно поражали воображение двухсотметровой высоты корабельные сосны. Впрочем, здесь эти деревья смотрелись уместно, а что касается шишек гигантского кедра – то я их даже приветствовал. По ветвям скакали белки, оглашая лес пронзительными криками, пару раз мы видели волков, но, к счастью, не гигантских, хотя здесь водились и такие.

Затем я понял, в чем заключалась та неправильность, которая запала мне в память, когда мы садились в лодку на том берегу реки. Я остановился, и мы с Джейн осторожно опустили носилки на землю. На носилках мы несли Джал, которая большую часть времени пребывала без сознания. Затем я окликнул Роджера.

– Что-то случилось? – поинтересовалась Джейн.

– Не уверен… Все равно скоро привал. – Я посмотрел вперед, где мелькал между деревьями приближающийся к нам стриженный ежик. – Роджер, мы здесь!

– Что случилось? – спросил мальчишка. Я вздохнул. То, что я заметил, было не столь уж важно, и все же…

– Кто-нибудь из вас помнит, как пропал труп его дяди? – осведомился я. Ответом мне было молчание. Так я и думал.

– То есть я прав, и он не дымился и не исчезал, как ему положено?

– Наверное, – сказала Джейн осторожно, – на земле бэньши этого не происходит…

– Никогда о таком не слышал, – нахмурился Роджер. – Ну-ка… Прошу подсказку по теме: смерть гостя Кристалла.

Он помолчал, затем удивленно посмотрел на меня.

– А где подсказка-то?

– Подсказка! – сказала Джейн. – Индекс.

Ничего. Я попробовал вызвать группу поддержки, и тоже безрезультатно.

– Похоже, завис наш компьютер.

– И давно уже, часов шесть… Странно.

Мы устроились на ночлег, развели костер и сменили Джал повязку. Девушка бредила, лишь один раз она открыла глаза, и с жалостью поглядев на Роджера, сказала:

– Ты тоже проклят? Смешно…

Затем она опять забылась. Некоторое время я размышлял о том, что же она хотела этим сказать. Затем пришел к выводу, что дело было в бэньши. Действительно, ведь Джал видела мальчишку до начала боя, и ничего не заметила. Теперь же она сказала, что видит тяготеющее над ним проклятие… Если, конечно, она не бредила. Что оставляло единственную кандидатуру.

– Что она тебе сказала, умирая? – поинтересовался я.

– Только одно слово – «передай», – пожал плечами Роджер. – Не знаю, что и кому.

– Непонятно.

Я решил выбросить этот вопрос из головы. Во-первых, это всего лишь игра. А во-вторых – в Аталете сидит штатный маг, он пусть и ломает голову. Затем я расслабился и принялся отдыхать. Это было несложно – место для ночлега было выбрано хоть и случайно, но со вкусом. Деревья здесь стояли редко, и под ними росла невысокая но очень густая трава. Местность немножко повышалась, и это создавало впечатление, что там, наверху, нас ждет что-то интересное. Не потому ли мы так любим горы? Еще под деревьями росли грибы, и я собрал достаточно, чтобы мы объелись за ужином. Жаль, что через ближайшие пару часов меня здесь уже не будет…


Глава 3. | Смерть взаймы | Глава 5.