home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15.

– Объясни еще раз, – попросил Лерка. – Эльфы живут в Великом Лесу… Вот тут. Так?

Он пытался нанести на карту то, что произошло в Кристалле за ночь. На свою карту – точную. Сейчас перед ним стоял Саша Лацис, из седьмого «А» и то, что он говорил было странно.

– Не только тут, – Саша отобрал у Лерки мелок, и пририсовал к лесу на доске большой хвост с юга. – Вот так. Эльфы говорят, что это тоже их земли, но Черные Люди с Вонталы…

– Не согласны – я понял. – Вонтала была островом, который образовывала река Нарир, разбиваясь на два рукава, а затем сливаясь снова. Большой остров. Чтобы еше больше запутать дело, река Нарир выше этого острова называлась не Нарир, а Лер, если, конечно, это не была другая река. Зато в верховьях это опять была Нарир. Лерка чувствовал себя так, как наверное чувствовали географы шестнадцатого века – куда ни ткни – белое пятно, тут – то ли Вест-Индия, то ли Новый Свет, там, говорят, золото лежит прямо под ногами, а тут достоверно известно, что водятся драконы. Повеситься можно.

– И куда они выступили?

– Не говорят. То есть, говорят, но не мне. Только и понял, что «бить обезьян».

– А кто это такие – обезьяны? – поинтересовался Лерка.

– Эльфы, наверное. В лесу живут… Гномы – тоже похоже. Леры. Люди…

– Понял… Но они выступили на юго-запад… Когда эльфы – на северо-западе… Может, они хотят построить там в степи крепость, чтобы закрепить свои права?

– Не похоже, – возразил Саша. – Рванули в жуткой спешке, в основном легкая кавалерия, всю пехоту на лошадей посадили… У всей округи отобрали…

– Конфисковали.

– Конфисковали – это когда с возвратом.

– А какие припасы? Еда, палатки?

– Вещей много, тоже на лошадях. На телегах. А припасы или нет – не знаю. Я, если спрашивать буду, по шее получу. Вместо ответа.

– По шее – не надо. – Лерка задумался. – Могут они напасть на Лоас?

– Откуда мне знать?

– Правильно. Пойду искать лоасцев.

Лоасцев он нашел на следующей перемене, и вывод был однозначен – если Вонтала послала своих людей против Лоаса, значит они, эти вонтальцы, просто сошли с ума. Соседство с Тимманом заставило Лоас накачать мускулы, иначе их просто бы раздавили. Крепостные стены, рвы, запасы еды и воды – чуть ли не на годы, а главное – по соседству Иситрар, город – воин. Тоже враг Тиммана, и «старший брат» Лоаса. И потом – это самое сердце Светлых Земель…

– А гномы в этой горе… – спросил Лерка. – В Кирисонди?

Оказалось – самое мощное поселение гномов вообще в мире. И самое неприступное. И союзник Лоаса, и Иситрара – тоже. Эти поселения так и называют – «западный кулак». Только сунься.

Пришлось искать Федю Решетникова и расспрашивать о горе Гзур и ее гномах. Тоже не сходилось. Напади Вонтала на Гзур – она ничего не выиграет. Не удержать – с Великим-то лесом под боком.

– Что же у вас там творится? – пробормотал Лерка. – И главное – в спешке пошли… Словно что-то узнали… Какое-нибудь Кольцо Всевластья, например, всплыло… – Ребята, кто у нас в Илинори?

Идея была проста – раз из Вонталы ушел отряд, значит Вонтала стала слабее. Одному из «демонов» следовало поговорить с военным начальством Илинори. После обсуждения выбрали Андрея – собственно, он вызвался сам. В крайнем случае – неделю поспит на животе…

– Что еще есть в тех краях? – спросил Лерка. – Хоть что-нибудь? Река называется Лер – значит ли это, что там живут леры?

– Живут, – подтвердил кто-то. – Вот тут.

– А почему мне об этом никто не сказал, когда народы на карту наносили? – поинтересовался Лерка. – Это я просто так спрашиваю, можете не отвечать… Вот что, ребята, давайте-ка назначим на сегодня внеочередной сбор. Что-то мне не нравится, когда половина армии вдруг срывается с места и лезет вглубь вражеской территории…

С Семеном Семеновичем он поговорил по телефону. Сразу после урока истории

– предпоследнего. Странный получился разговор – с одной стороны, куратор был согласен, что движение войск врага – это нечто, с чем нельзя считаться, а с другой…

– Вы мне прямо скажите, – попросил наконец Лерка. – Нам не вмешиваться? И почему?

– Вмешаться придется, – сказал Семен Семенович, – вот только… Валера, я не уверен, на чьей стороне вам лучше выступать…

– Что?!

– А то, что, судя по рассказам твоих друзей, среди злодеев их обижают гораздо меньше, чем среди тех, кто зовет себя добрыми и справедливыми…

– Да… Но гобблины – едят людей. Вы хотите, чтобы мы им помогали?

– Тоже аргумент, – согласился его собеседник. – Не хочу я этого. Просто… Взвешивай свои шаги, разведчик. И помни – можно иметь больше, чем одного союзника…

– Ага – как Мата Хари…

На том и закончили. Странный разговор…

Сбор тоже был странным. Бестолковым. Лерка выяснил много деталей о жизни края, но все они были на уровне слухов. Пока что было решено, что Олег Лацис поговорит со своими военными шишками, а Федя Решетников скажет гномам, что из Вонталы в их сторону идет отряд. Хотя что им там делать легкой кавалерии

– в горах?

Проблем с секретностью не ожидалось – в Илинори болтунам отрубали языки, а гномы ни за что не поделились бы никакой информацией с посторонними – просто из упрямства и зазнайства.

– Почему так важен один отряд, который к тому же непонятно куда идет? – спросил Андрей. – Почему именно этот?

– Важно все, – возразил Лерка. – Раз уж взялись. И этот случай очень удобен, потому, что тут тайна, которую надо разрешить. Вот и займемся. Потренируемся. Жалко, у нас нет разведывательной авиации…

– Кто сказал, что нет? – удивилась Таня. – А если на драконе?

Ромка Зак, из шестого «Б» ничего не обещал. До сих пор он был игрушкой дракона, а вовсе не наоборот. Дракон, правда, не любил Зло, но Добро он любил не больше, считая, что эти игры людям лучше бы бросить, и все силы бросить на животноводство, чтобы ему, дракону, было чем питаться. Ромка обещал попробовать убедить дракона провести авиаразведку, да еще с ним на шее. Кончилось тем, что Лерке пришлось читать лекцию о разведке с воздуха – в чем он и сам-то совершенно не разбирался. Да и к тому же – дракон – это не спутник-шпион… Его уж очень заметно…

Жил дракон на горе Изониди, в джунглях, и до степи, по которой двигалась армия, ему было часа три лету. Лерка посмотрел на карту, и усомнился – дракон все-таки, не реактивный самолет. Оказалось, напрасно. Драконы летали так быстро, как хотели, и единственное, что их могло остановить, был звуковой барьер.

– А тебе каково будет – у дракона на спине? – спросил он. Оказалось, на спине у дракона ветра не было – почти. Магия…

За степью, по которой шла конница Вонталы, начинался лес, где жили леры и эльфы – если идти на запад. Возьми конница к северу, по берегу озера Язорок

– значит она пойдет к горе Гзур, а поверни она на юг – Иситрар, Лоас… Ну и Тимман, но это будет чистое самоубийство. Они там спят и видят, чтобы на них напали. Чокнутые.

За лесом, совсем на западе, начинались странные земли, ни зло, ни добро туда не совались, а если совались, то похоже, получали по носу, да крепко. Кто там жил – было неясно, дракон правда там бывал, но ромкиного языка пока не хватало для того, чтобы понять его рассказы.

Вечером того же дня Лерка впервые в жизни подрался на улице. Совершенно неожиданно все получилось. Он просто шел, и к нему просто подошли. Трое, лет по шестнадцать. Не из их школы. Попросили закурить.

Лерка сказал, что не курит. Тогда его попытались побить. Попытались – потому, что Семен Семенович опять оказался прав – драться в этом мире не умели. Лерка присел, пропуская предназначавшуюся ему плюху над головой, поймал противника за вторую руку, о которой тот совсем забыл, и сломал ему три пальца. Вовремя остановился. Долго потом оглядывался на удирающих противников, все не мог поверить, как легко далась победа…


Глава 14. | Смерть взаймы | Глава 16.