home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17.

Армия шла, оставив далеко позади обозы, просто шла по степи, так быстро, как только могла. До точки, где она могла бы свернуть с прямой, было еще с день пути, даже при таких темпах, а значит, решить, куда же они так рванули, пока было нельзя. Данные получил Ромка, а Ромке их доставил дракон. Доставил, и пообещал, что еще навестит армию завтра, точнее, не саму армию, а отставший от нее обоз. Лошади, провиант, да и вино наверняка, и все почти без охраны… По словам Ромки, дракон был очень доволен своим малолетним советчиком, не каждый день армия идет в поход, не предпринимая никаких мер предосторожности против небесного народа. Каких мер? Ну, обычно, оказывается, нанимают пару драконов – охранять, либо просто берут с собой побольше охраны. Эти же так торопились, что растянулись по степи, и потеряли единственное, что может остановить дракона – возможность вести плотный огонь из тяжелых луков или больших закрепленных на телегах арбалетов с заговоренными стрелами. Эти же телеги арбалетов не имели вовсе – конфискованны у крестьян и не переоборудованы… Затем, по словам Ромки, дракон улетел – кажется, созывать друзей на пир.

– Дела, – протянул Лерка. – Мы им, похоже, уже пол-дела сорвали. Туда они приедут, а вот оттуда – будут очень долго добираться. Насколько он серьезно настроен, твой приятель?

– Очень серьезно, – сказал Ромка. – Он считает, что уже пару лет не ел нормально, и похоже, все за эту пару лет хочет добрать за раз.

– Остался пустяк – понять, куда все-таки они едут.

– И это будет победа?

– Нет, – вздохнул Лерка. – Победа будет, если мы поймем, зачем им это понадобилось. Политика…

После школы его и еще нескольких ребят пригласила в гости Лена – пить чай. Лерка чай ненавидел, но пошел – первый раз в гостях, если не считать визита в университетское общежитие, через окно. Но тогда он был без приглашения, и очень спешил.

Слушали Высоцкого – его Лерка никогда не слышал раньше, и теперь изо всех сил старался этого не показывать. Пили чай. Пришлось отозвать хозяйку в сторону, и извиниться, объяснив, что чай он вообще-то пьет, но с печеньем – нет, и больше одной кружки – тоже нет. Лену это рассмешило.

– Точно – с Луны свалился, – сказала она.

– Дальше, – возразил Лерка. – С Луны – это еще что…

В шесть часов в школе начиналась тренировка, так что посиделки закончились в полшестого. Все разошлись – за формой, и Лерка уходил последним – просто так получилось.

– Валера, – сказала Лена.

– Что?

– Спасибо.

– Я… Ладно. Пожалуйста.

– Ты не понял, – Лена как-то странно на него посмотрела. – Ты же нас всех… Мы же как заложники были… А теперь… – она замолчала, и вдруг чмокнула Лерку в щеку. Застала врасплох.

– Я … Лерка посмотрел на Лену, затем усмехнулся. – Пошли, – сказал он. Прошел из прихожей обратно в комнату, и открыв портфель, вытащил тетрадь по математике.

– Это что? – спросила Лена.

– Ты тайны хранить умеешь?

– Да.

– Тогда принеси спички и пепельницу. Помнишь заклинание огня?

Классы по рукопашному бою Лерке не годились, поэтому он просто качался – отжимания, подтягивания, и так далее. Потом, когда ребята ушли в раздевалку, он провел с Володей пятиминутный спарринг – и конечно проиграл. Затем они взяли палки – деревянные мечи – и тут Лерку опять, как тогда, в горах, накрыло.

– Брось палку, – быстро сказал он. – Себе сказал, просто с перепугу, но Володя, похоже, принял это на свой счет.

– В смысле? – удивился он, но Лерка уже справился с собой.

– Это я так… – сказал он, поднимая выпавшее из руки оружие. – Волшебное слово. Готов?

– Готов, – Володя усмехнулся, и начал атаку. Хорошо начал, мощно, но только это не играло никакой роли. Лерка выбил у него оружие, и наметил два удара – так, чтобы показать, за кем победа.

– Так… – сказал Володя, поднял меч и напал уже в полную силу. Тот же результат. Лерка не делал ничего, чего бы он не умел раньше, просто он делал это грамотней, быстрее и точнее.

Пока они дрались, в зал начали заходить ребята.

– Хватит, – сказал Лерка, но Володю было уже не остановить. Он всю жизнь изучал рукопашный бой, и если его бьет двенадцатилетний пацан…

– Володя, – взмолился Лерка через десять минут, – ты не виноват, это я – заколдованный.

– Поднимай меч, – велел тот. – Я должен это испытать.

И он испытал – на пятнадцатой минуте нашел подход к леркиной новой технике, и полоса побед сменилась полосой поражений.

– Понял?

– Нет, – честно признался Лерка, валясь на пол, так как ноги его уже не держали. – Что ты сделал?

– Стал фехтовать по учебнику, заколдованный принц. – Володя был ужасно доволен, и было отчего. – Ты же не как мастер дерешься.

– А как кто?

– Как очень старательный ученик.

– Ты долго это понимал… все-таки.

– Да, – согласился Володя. – Но коли уж я это один раз понял, то и там, во сне у вас это тоже могут понять. И в руках тогда будут не палки, а… Что ты смеешься?

– А вы оглянитесь…

За спиной у инструктора стояло человек сто, с сочувствием глядящих на поверженного мастера черного меча.

Они провели еще восемь боев, на этот раз Володя не стремился победить, а только учил. Кончилось тем, что ребятам пришлось нести домой леркин портфель

– самому ему только-только хватало сил, чтобы не упасть. Лерка не пришел, а приполз домой, влез под душ…

И открыл глаза в утренних сумерках, на поляне в лесу. Во-время открыл – на берегу ручья стояла Яла и собиралась топить его меч.

– Отдай, – сказал Лерка. – Нехорошо портить чужие вещи.

Девушка понурившись выбралась на берег, и отдала оружие владельцу. Она дрожала.

– Ничего со мной не случится, – глядя ей в глаза, сказал Лерка. – Это мой меч, не наоборот.

Не понимает.

– Ладно, я завтракаю, и ухожу. Грибы, орехи… Это что еще?

Оказалось, что пока он спал, Яла наловила в ручье рыбы, с десяток мелких форелей, каждая с ладонь. Лерка принялся было чистить форель – мечом, чем же еще, но ему не дали – девушка буквально на колени встала, умоляя этого не делать. Наконец до него дошло.

– Ты боишься, что я коснусь крови, и эта штука оживет? – поинтересовался Лерка. – Поздно. Уже касался.

Его опять не понимали. Тогда Лерка пальцем указал девушке на другой конец костра. Сядь, мол. Села, дрожит.

– Теперь смотри, – сказал Лерка, – берем меч, берем рыбу…

Он едва успел – на этот раз она падала в обморок прямо в костер. Выпотрошив рыбу, Лерка промыл меч в ручье, вытер сухой травой и спрятал в ножны. Каким-то образом он знал, что это оружие не нуждается в другом уходе

– ни в заточке, ни в смазке… Знал – и все.

Когда Яла очнулась, он уже жарил первую партию на костре – три прутика с грибами и три с рыбой. Словно не веря своим глазам, она потрогала разрез на брюхе у рыбы, затем посмотрела на меч, на Лерку… Глаза у нее и так были круглые, а теперь и вовсе…

– На, – усмехнулся Лерка, протягивая ей шампур с нанизанной на него рыбкой. – Расслабься.

И тут девушка захохотала. Случилось это совершенно неожиданно, и смех у нее был очень заразительный. Зубы, кстати, острые, как иглы. Лерка тоже посмеялся, за компанию.

Правда, тут же выяснилось, что смеялись они над разными вещами – он над ее страхом перед мечом, она же – над его предложением. Оказалось – а откуда бы ему знать? – что леры едят рыбу сырой. Смотрелось это вовсе не противно, ела она аккуратно и ловко – хрусть, и готово. А от грибов отказалась. Затем встала, поклонилась еще раз, бросила украдкой взгляд на меч – и была такова.

– Ладно, допустим – леры меня боятся. То есть, не меня, а меча. – Лерка шел по лесу, разговаривая с самим собой. – Что сделают люди, увидев эту штуку у меня на поясе? Андрей прав – разорвут на кусочки. Но зарывать в землю я его тоже не буду. А вот замаскировать…

Идея была проста – сплести из плюща и ивовых веток что-то вроде футляра для чертежей, и повесить его за спину. Маскировка. Плести футляр на ходу Лерка не мог, пришлось остановиться. Два часа. Два часа, из-за чьих-то дурацких предрассудков. Да и то, что у Лерки получилось – скажем честно, это был позор. Но меч там помещался.


Глава 16. | Смерть взаймы | Глава 18.