home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 20.

По степи Лерка шел быстрее, и прямо по дороге. А что делать? Вокруг только низенькая трава, захочешь – не спрячешься. Кто здесь будет устраивать засады? И как тут идти скрытно ему, Лерке? Никак. Одна надежда – проскочить опасный участок как можно быстрее. Впрочем, он сплел себе новый маскировочный плащ взамен старого – удастся – используем… Но вообще-то, это игра в «кто кого первым заметит». Повезло. Он прошел почти что до города не встретив ни единого каравана, а затем – у самого города – на дорогу, выложенную желтым кирпичом, вышли еще две – тракт, ведущих от Великого Леса, и тот, что шел вдоль реки Ози от океана. Народу стало – не протолкнуться. Дальше дорога выходила на мост, а мост вел через реку – и в город.

Перед мостом Лерка остановился полюбоваться на открывающийся перед ним вид. Не Москва, конечно, но все-таки здорово… С одной стороны – с леркиной как раз – к городу подходила степь, а с другой тянулись покрытые редким кустарником холмы.

– Да тут же рос лес! – сообразил вдруг Лерка. – Рос, а потом его весь вырубили!

Город состоял из крепости на вершине холма, прямо над рекой, и стоящих по эту сторону от крепостной стены домов, которых было большинство. Дома деревянные и каменные, одно-, двух– и трехэтажные, богатые и развалюхи. Развалюхи группировались по окраинам, а богатые – в центре. В общем, не город, а гравюра из учебника. Вот только…

Вот только на гравюрах не было виселиц, а здесь они были, целых две, по обе стороны моста, и было на них повешено по два человека на каждой. Не орка, не гобблина – человека. Виселицы словно предупреждали – у нас свои порядки. Не уверен, что впишешься – не лезь. Лерка не был уверен, что впишется, но деваться было некуда.

За мостом над дорогой нависала крепостная стена, но Лерка в крепость не пошел, а пошел в нижний город. Нижний – значит ниже по течению Ози, и победнее. Там его должны были ждать Андрей, Лена и Женька Колокольчиков. Не ждали. Никто не пришел, откуда Лерка заключил, что что-то случилось. Тогда он сел в условленном месте на камень, который, вероятно, когда-то был фонтаном, и принялся ждать.

Пришел Женька, под вечер, один, и с подбитым глазом. Он был зол, а раньше, похоже, плакал. Одет был Женька в обрывки того, что месяц назад, видимо, было точной копией леркиного костюма, только без малейших следов веревочки с изумрудом на шее.

– Что случилось? – спросил Лерка.

– Их взяли – обоих, – сказал Женька. – Работорговцы, или кто-то очень похожий. Повезут по тракту в Джиу. Кажется.

– Я обратно не хочу топать, – заявил Лерка. – Они еще здесь?

– Здесь. В «Трезубце».

– Веди.

Они пошли по городу, причем сначала улицы были широкими, затем уже, а под конец Лерка мог, если бы вытянул руки в стороны, коснуться заборов с обеих сторон одновременно.

– Что-то бедно для работорговцев, – заметил он.

– В том-то и дело! – горячо сказал Колокольчик. – Они похожи, но…

– А что – это тут принято – хватать детей на улицах?

– Нет. Это в Джиу. А кому пожалуешься?

– Не знаю. Ты как по-здешнему говоришь?

– Никак, – буркнул Женька. – Плохо.

– Значит, переговоры буду вести я. Теперь расскажи, как все произошло.

– Ну как… – Женька задумался. – Мы сидели. Ждали тебя. Ну мы же не знали, когда ты появишься. С утра сидели… Тут эти подошли… Похоже, из Джиу, а как поймешь? Один из них был наш, мы его знаем, нищий здешний… Пальцем тычет: «домн». Эти нас за шкирку – и потащили.

– И сюда? – Лерка с сомнением посмотрел на стояшее перед ним здание. – Это что?

– Кабак… – неуверенно сказал Женька. – Гостиница…

– Стало быть так… Я пойду туда… Ты… У вас есть друзья в этом городе? У кого можно пожить несколько дней?

– Есть, – кивнул Женька.

– Ну вот. Назови.

– Клеры. Старики.

– Иди к Клерам. Мы тоже туда придем. Если нет – я буду у моста. Если опять нет – проснемся – поговорим. Давай.

– А ты? – со страхом спросил Женька.

– А я вчера прочитал книгу про капитана Блада. Пойду, вызову их всех на дуэль.

– Ты что?! – Женька, похоже, не на шутку перепугался. – Прибьют, как нечего делать.

– Посмотрим. Если меня Володя не сразу побил, то эти… Шучу, шучу! Ни с кем я драться не буду.

– Они когда дерутся, еще стульями кидаются.

– Иди, Женька. Ничего не случится. Я – супермен, помнишь?

Кабак или гостиница, но бардак там был страшенный. Весь первый этаж – столики, компании, крики и ругань. Станут здесь держать пленников? Вряд ли. Лерка прошел к лестнице, ведущей на второй этаж, поправил на спине плетенную торбу, или как там называлось его произведение, и взбежал по ступенькам. Надо будет сказать дяде Семе, что нужен спецкурс по основам кабацкой драки…

На втором этаже шли комнаты. Просто, одна дверь за другой, совсем как в общежитии Университета. Лерка подумал, и не найдя лучшего выхода пошел заглядывать во все подряд, против часовой стрелки. А что еще оставалось делать?

Часть комнат была заперта, тогда Лерка заглядывал в огромные замочные скважины. Правда огромные, руку просунуть можно. Больше риска было с теми комнатами, которые заперты не были, так как в них постоянно кто-то находился. Заглянув в такую, Лерка смешно ойкал, бормотал «сори», это слово здесь звучало также, как и на Земле, дескать, комнатой ошибся. Пару раз ему вслед неслись ругательства.

Риск был, и довольно большой. А что, если его примут за воришку? Тогда – будут ловить, и поймав… Ну, прежде всего, они найдут его меч… Нет, попадаться Лерке не следовало.

Ребят он нашел в конце корридора, за незапертой дверью. Они сидели на грубом деревянном топчане, связанные, причем связанные хорошо, профессионально. Когда тебя так вяжут, невозможно пошевельнуться, не то, что сбежать.

У обоих, и у Андрея, и у Лены, при виде него глаза полезли на лоб. В тот же миг меч в ножнах за спиной дрогнул, предупреждая. Портьера в углу колыхнулась, выпуская здоровенного дядьку, в грубых деревянных ботинках, и каком-то странном, «тренировочном» костюме, схваченном широким поясом. Впрочем, насчет портьеры Лерка сомневался, слово это он вычитал только пару дней назад, и что оно означает, уверен не был. Просто тряпка висела, или занавеска…

«Корзину» с мечом он из-за спины перекинул на бедро, а потом и вовсе взял в руки. Без меча с друхметровым противником говорить не о чем. Дядька же, напротив, заговорил, нехорошо улыбаясь, потирая руки и вообще – всем видом показывая, как он Лерке рад. Заткнулся он, только когда Лерка вытащил из «корзины» ножны с мечом, и повесил их на пояс. Замер, вглядываясь, затем хохотнул. Не поверил.

– Всегда так, – с досадой сказал ему Лерка, обнажая меч, – вот Яла – она сразу поверила, а толку-то? А вот когда надо…

На бедре у гиганта красовался пудовый ятаган, и он все также улыбаясь, его освободил. Не выхватил, а именно освободил, там сбоку была специальная защелка, собственно, оружие покоилось не в ножнах даже, а в креплении на поясе. Леркиному противнику было смешно. Его, взрослого, и видимо, профессионала, собирался атаковать двенадцатилетний пацан, настолько глупый, что в качестве оружия выбрал опасный оркский сувенир.

Леркин же меч рвался в бой. Главное – никого не убить, подумал Лерка, и меч, поняв, что развлечение отменяется, приуныл. Ненадолго, впрочем, на секунду. Он вообще напоминал Лерке жизнерадостного щенка, которому все равно, что делать, лишь бы резвиться. Хотя все-таки, это был черный меч.

Лерка сделал шаг вперед, обманное движение, и двойной захват. Ятаган воткнулся в стену, а громила сел на пол, смешно скосив глаза – чтобы лучше видеть приставленное к кончику его носа острие. Лерка думал, что все – победа. Ошибся. Его противник на деле доказал, что он умеет принимать решения, и быстро проводить их в жизнь. Он резко подался вперед, слегка, на пару сантиметров, но этого хватило, чтобы катана расцарапала ему кончик носа. До крови. Теперь, по рассчету этого дядьки, Лерке полагалось забыть обо всем на свете, и вступить в поединок с мечом – на самом деле, хорошее решение. Сам же дядька встал, и не торопясь направился к своему оружию. И очень удивился, когда Лерка легонько ткнул его в спину между лопаток.

Похитителя, полностью утратившего боевой пыл, при виде «демона с черным мечом», уложили лицом вниз и тщательно связали снятыми с ребят веревками. Затем Лерка потребовал объяснений.

– Они получили сведения из Иситрара, – сказал Андрей. – Этот тип говорил довольно быстро, но я все равно понял. Кто-то из здешних командиров работает на…

– На кого?

– Не знаю, – признался леркин собеседник. – Кажется, он упоминал Черный остров.

– Ну так давай спросим.

Увидев, что черный меч опять извлекается из ножен, пленник приуныл, однако на заданные Андреем вопросы отвечать отказался. Пытать же пленника… Решили, что не стоит.

– Пошли отсюда, – предложила в конце концов Лена. – А то остальные придут. Они вышли из гостиницы, и направились к Клерам, семье, жившей в хибаре на берегу реки. Действительно – старик со старухой. Леркин меч опять перекочевал в корзину, так что приняли они их нормально, даже накормили.

– Что мы узнали? – спросил Лерка, когда они наконец оказались одни в кустах на берегу. Над рекой уже светили звезды, на той стороне, по тракту, двигались огни, звенело железо и скрипели колеса повозок.

– Что тут есть предатели, – мрачно сказала Лена.

– Раз. Но как они узнали?

– Курьер из Иситрара…

– Отправляется завтра, – сказал Лерка. – И неделю проведет в дороге.

– Значит что же – магия?

– Я не знаю. Очень похоже, разве что тут есть радио.

– А значит, в Иситраре, наверное, тоже есть предатель? Как – для магии это надо, или они умеют напрямую следить?

– Откуда нам знать? – удивилась Лена. – Кто же нам расскажет?

– Дела… И кто-то, значит, захотел вас повидать. Почему – вас?

– Я говорил с начальством про Вонталу, – предположил Андрей. – Мне, правда, тогда по шее дали, но могли ведь и сопоставить.

– Ты один на один говорил? Если да, то мы знаем нашего предателя, – задумчиво сказал Лерка. – Но с другой стороны – а Лену зачем захватили?

– Она была со мной. Тоже демон.

– Они знают, что она демон? И что ты? Откуда – вы же тут не умирали?

– Они очень быстро поняли, что дети с таким акцентом, как у нас…

– А! Да, действительно. Ладно. Теперь смотрите – вас везут – в Джиу?

– Не уверен. Жалко, что этот тип так и не заговорил.

– Жалко. Но если бы мы узнали, куда они шли…

– Мы бы нашли того, кому мы нужны?

– Нет, – сказал Лерка, – того, кто послал армию Вонталы громить Армарат, настолько мы ему нужны. Тому, у кого есть шпионская сеть, не хуже той, что мы пытаемся создать. Тому… Слушайте, ребята, вы уверены, что здесь нет Черного Властелина, как в «хоббите»?


Глава 19. | Смерть взаймы | Глава 21.