home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22.

– Таню убили, – сказал Андрей вместо приветствия. – Тот самый маг.

– Где она?

– В классе.

Лерка поспешно взбежал на второй этаж, и зашел в класс. Таня сидела у окна, и вид у нее был совсем не убитый.

– Таня?

– А, Валера… привет. Ты тоже пришел меня жалеть?

– Я…

– Я в порядке, – сказала Таня. – Правда. Это не больно было, вот только…

– Что?

Девочка поежилась.

– Гевол этот. Маг… Он меня для удовольствия убил, понимаешь? Он… – она все-таки не была в порядке, эта Таня.

– Что значит – для удовольствия?

– Чтобы добраться до меня, он убил одного из своих, понимаешь?

– Здорово. А вообще – победили?

– Откуда мне знать? – пожала плечами его собеседница. – Я даже не знаю, забрали они меня оттуда, или ко дну пустили.

– Ты что же – не предупредила команду?

– Предупредила… Все равно могут забыть. Они такие бестолковые…

– Ладно, ты только не унывай. Пойдем пленных расспросим.

– Ой, правда!

Пленные были спасены с пиратского корабля, и доставленны на Рталаг. Никто толком не знал, что с ними делать, но никого это особенно и не интересовало. Пираты устроили такой пир в честь славной победы, что о детях забыли начисто, хотя капитаны, по мнению Тани, о таких вещах не забудут. То есть, вспомнят – потом. Ее «тело», кстати, тоже торжественно вывезли, как сказали ребята, и положили в какой-то там корчме на самом видном месте. Героиня. Пираты заключали ставки, в котором часу демон оживет.

– И правда – бестолковые, – согласился Лерка.

– Не то слово.

Ребята забрались куда-то в уголок, благо, на Рталаге было тепло, как в Крыму, и заснули. Так что вот и все новости. Суда пиратской армады, кстати, вовсе не потопили, а доставили в бухту, в качестве трофея. Кто-нибудь из особо удачливых, а значит, богатых капитанов, их наверное купит.

Интересно было, что сделали с мечом Гевола, который валялся на палубе флагмана. Остальные мечи, тоже, кстати, черные, просто покидали в воду, а к этому привязали шелковый шнурок с петлей на конце, чтобы не трогать руками, на другой конец повесили грузило, и выбросили это грузило за борт, так что меч вроде бы вылетел сам собой, его никто не касался.

– Значит, особый меч, – задумчиво сказал Лерка. – Жалко. Они сами по себе не злые, эти мечи.

– Кто бы говорил! – возмутилась Таня. – Видел бы ты свое лицо, пока тебе про наркотики не сказали!

– А что было с моим лицом? – искрене изумился Лерка.

– Бледное было, – объяснила Таня, и ребята дружно подтвердили, что да, бледное.

– Вот тебе и раз… – сказал Лерка огорченно. – А я-то думал – не видно…

Затем ребята пересказали допросы, которым их подвергал Гевол, и это было самое интересное.

– Он так и назвал его – рыцарь Света?

– Пойди пойми, он же на этом их «общем» с нами разговаривал.

– Света, – упрямо сказала Аня, та самая четвероклассница, которую допрашивали охотнее всего. Она лучше знала язык. – И ему тысяча лет, вот. Он так и спросил, а не упоминал ли он, маг этот, что ему много лет, скажем, тысяча.

– И он – маг.

– И его звери слушаются, – кивнул один из мальчишек, – не только драконы, а вообще – никто ему вреда причинить не может.

Лерка вспомнил, как он удирал от волка. Да… Хорошо быть светлым рыцарем.

– И еще, – сказала Аня обвиняющим тоном, – у него должен быть черный меч. Я сказала, что не знаю, потому, что про тебя подумала.

– И нас спрашивал.

– Дела… – протянула Таня. – Может это ты, а Лерка? Скажи, только честно, тебе сколько лет?

– Скоро тысяча, – буркнул тот, – а пока двенадцать без месяца. Не я это, я бы помнил.

– А ты великий маг?

– Горы двигаю… Давайте к делу, ребята. Что еще он спрашивал?

– Где ты, спрашивал.

– Не я, – рассердился Лерка. – Он – не я. Не надо так говорить, а то в неподходящий момент и правда обзовете меня этим рыцарем. Только этого не хватало.

– Извини. Мы сказали, что не знаем, где ты… он, то есть…

– Поверил?

– Вроде. Слушай, а какая разница? Его в шлюпку без воды посадили – он помрет скоро.

– А если он… ну скажем, дождь вызовет? И пол-лодки пресной воды наберет? Или подвесной мотор себе наколдует?

– Ты прав. Надо было голову рубить.

– Так боялись они его.

– Ладно… Что еще?

– Он тебя… то есть его, рыцаря Света, не боится совсем, – сказала Аня.

– По-моему, он просто мечтает его увидеть. И он очень злой. Очень-очень…

Спасение пришло через три часа – один из верных Черному Острову, а точнее

– подкупленных Черным Островом в обмен на еду, драконов спикировал из-за низких облаков и подхватил мага из лодки. Отсюда Гевол заключил, что Учитель встревожен, и ему не до игр.

– Как они узнали? – прозвучало вместо приветствия.

– Не знаю, грозный.

– Ты понимаешь, что это невозможно?

– Да, гро…

– Невозможно!!! Ни магия, ни обычные средства связи не могли донести эту весть до пиратов.

– Демоны пришли из другого мира, грозный. Они могли…

– Принести нечто, чего мы не знаем? – Орта задумался. – Вряд ли… Ты говорил с этими детьми – каково твое впечатление?

– Просто дети. Напуганные. Жалкие. Не знающие ни языка ни магии – я наложил на одного простейшую головную боль, так он целый день промучался.

– Да, любой маг развеял бы это заклинанье вмиг… Если только это не было хитростью.

– Не похоже, Учитель. Они хитрили, конечно, но это были детские хитрости. Чтобы их больше не били плеткой, например.

– Жаль, что ты их упустил.

– Да, жаль.

– Вообще, мне не нравится, как все это связанно с демонами… Хотя, конечно, это не они… – Когти визанги простучали по столу короткую дробь. – Слишком много вдруг стало происходить с их участием…

– Да, грозный, однако…

– Несколько дней назад мы и не ведали об их существовании, и вот – теряем армии и эскадры.

– Но это лишь дети, грозный, – сказал Гевол. – Их место в этом мире – в самом низу, их называют демонами, правда, но именно за это и бьют…

– Люди боятся старой легенды… Но нет ли у них для этого…

– Нет, – Гевол упрямо покачал головой. – ЭТИ демоны слабее и ничтожнее всего, что ходит, летает, плавает и ползает в Кристалле. Их презирают сильнее, чем… чем даже твоклов. Они – лишь …

– Теперь послушай кое-что еще, добрейший. Пока ты занимался парусными гонками, я попросил наших друзей в Илинори добыть пару демонов – так, для подстраховки…

– Я… Понял, грозный.

– И вот что удивительно – они вошли в Илинори, и с тех пор от них нет вестей.

– Илинори? Эти бездари? Да они не способны…

– Смогли, как видишь. Тоже совпадение?

– Я … я не знаю, – Гевол поднял со стола черный шар, и поднес его к окну, хотя знал, что свет не способен проникнуть в этот хрусталь – только покинуть его.

– Может быть, это прикрытие? – предположил наконец Гевол.

– Ты полагаешь, рыцарь Света привлекает наше внимание к демонам, с тем, чтобы мы проглядели истинное направление его удара?

– Тогда, по крайней мере, нам не придется ломать голову, как дети могут … Что бы они там не могли…

– Пока не умрет Черный Король, все, на что способен рыцарь Света, это мелкие пакости, – отмахнулся Орта. – Еще пять – десять лет, и все орки покинут Континент, чтобы эти дурачки могли расслабиться… Но если…

– Орта?

– Если рыцарь Света заставит их сплотиться и начать по-настоящему… Нет, не то. Он же рыцарь, а не полководец… Ничего он не сделает.

Орта откинулся в кресле, и скрестил похожие на ласты руки на груди. – Ищи его спокойно, добрейший, и не опасайся контрмер. Не сейчас, но через шестьдесят три года будет решаться судьба мира. Пусть наш враг действует сейчас – это даст нам шанс найти его и раздавить. Что такое?

– Чародей Зирт, – сказал Гевол, и в голосе его было торжество. – Вот кого надо спросить!

– Готовься, – Орта понял все мгновенно. – Как мы могли забыть! Отплываешь, как только будет готово судно. Вот только – жив ли еще этот старый болтун?

– Должен быть жив, – убежденно сказал Гевол. – Что с ним могло случиться?

– Да, да, верно… Кроме нас с тобой – некому. Ну ступай, – Орта задумчиво посмотрел вслед ученику, и окликнул его, когда тот был уже у выхода. Не годится ученику пускаться в путь без напутствия.

– Я в тот раз пожелал тебе не потерять эскадру, – сказал он. – Не потеряй голову, Гевол…


Глава 21. | Смерть взаймы | Глава 23.