home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 26.

– Они расстреляют тебя с берега, – сказал Андрей.

– Могут. Но мне кажется, то есть, я прямо-таки чувствую, что меч меня предупредит.

– И что?

– Стрелу можно отбить в воздухе… я думаю…

– А две стрелы? – спросила Таня.

– А две – нельзя, – вздохнул Лерка. – Вот я и спрашиваю – что мне посоветуете?

– Уходить к Илинори.

– Ну уж нет! Если начнется зима, то все, до следующего лета. А нам ответы нужны – сейчас. Как там ромкин дракон?

– Спит, – сказала Таня. – И проспит до весны. Он высадил Ромку в Лоасе, а весной они договорились встретиться опять.

– Жалко.

– Да, на драконе было бы быстрее. Только эльфийские стрелы – они, знаешь ли, всегда попадают в цель. Дракона жалко.

– Тогда ладно. Какие еще идеи? Хоть что-нибудь?

– Можно попросить леров поговорить с эльфами, – неуверенно предложил Андрей.

– Две недели пути, – возразил Лерка. – И к тому же, если эльфы еще не знают, что я – «домн», то лучше пусть не знают дальше.

– Зачем ты захватил второго заложника? – спросила Лена. – С одной девушкой ведь проще.

– Проще, – кивнул Лерка. – Но у нее был в запасе какой-то трюк, иначе не объяснишь. А я им спутал карты. И потом – мне все равно ее отпускать. То есть, их обоих.

– Почему? – удивилась Лена.

– Потому, что ночью мне надо спать, – объяснил Лерка. – А спать лучше в одиночку.

– А сейчас ты – как?

– А сейчас я дал себе по лбу рукояткой меча, – объяснил Лерка. – Я без сознания. А вот ночью…

– А твой меч тебя не разбудит, если что? – спросила Таня.

– Ты гений, – задумчиво произнес Лерка. – Точно – гений. Мне только надо получше все продумать…

Начальника эльфов звали Вирид, и он был очень на Лерку зол. Лерка его понимал, хотя ничем помочь не мог. Заставил несчастного эльфа подставить сначала ноги, затем руки, и связал его как куклу. Затем Вирид с Икой – так звали эльфийку – поменялись местами, и Лерка связал эльфийке ноги. Часть четвертая – террорист издевается над полицией.

Река здесь разливалась метров на двести, и Лерка высадил Вирида на противоположном берегу. И поплыл дальше. У эльфов не оставалось другого выхода, как переправиться через реку, чтобы его освободить. Однако либо они действовали очень грамотно, либо просто не любили холодную воду, но переправился лишь один эльф, двое же оставшихся все также шли за лодкой по берегу. Плохо. Вечером Лерка должен был решить, как же ему оторваться от погони. Плохо быть террористом – одиночкой…

Затем он узнал, что за карты были у эльфийки в рукаве. В самом узком месте реки, когда между ним и идущими уже по обоим берегам реки преследователями было метров по десять, Линка вдруг пропела заклинание огня. Парус только этого и ждал – его угол вспыхнул и загорелся. Девушка торжествующе посмотрела на своего недруга, а затем – когда Лерка сбил огонь контрзаклинаньем, торжество это превратилось в растерянность. В парусе же была теперь дыра величиной с кулак.

– Зря ты так, – сказал Лерка по-русски. Затем подумал, и добавил по «староэльфийски»:

– Я – не враг.

Черта с два она его поняла. Тогда Лерка спел ей пару эльфийских песен из славиного словарика – и вот тут до нее дошло. То есть, что именно дошло – Лерка не знал, но глаза девушки стали больше чем тогда у лера.

– Сейчас будет падать в обморок, – со знанием дела заключил мальчишка. Не угалал. Вместо того, чтобы, подобно Яле, закатывать глаза, Ика просто выбросилась за борт. Вот так, как есть – со связанными руками и ногами. Лерка чертыхнулся, повесил на пояс ножны и прыгнул следом. А что прикажете делать – с обоих сторон реки – эльфы с луками…

Он перехватил ее на пол-пути ко дну, и после долгой возни, вытащил на поверхность. Затем – мечом – разрезал веревки на руках, потом – на ногах. Тут и расстались. Его спутница поплыла к берегу, а Лерка нырнул поглубже, и поплыл к противоположному. Часть последняя, террорист теряет заложника.

Повезло, что эльфы отвлеклись – Ика что-то кричала им через реку. Лерка выбрался на берег и петляя как заяц, помчался между деревьями. Одет он был также, как и тогда на болоте, только под кожанными рубашкой и штанами были нормальные майка и штаны из хлопка. Так что промок он, в общем-то, не сильно. Вот только – кроме меча, никаких вещей. Ни даже карты, хотя карту он вроде помнил.

Лерка описал по лесу дугу, и вышел обратно к реке. Лучший способ оторваться от погони – это не упускать ее из виду. Эльфов было трое, остальные двое, включая Вирида, видимо, были заняты погоней. Как только до Лерки это дошло, он немедленно переместился, и очень вовремя. Эльфы прошли почти рядом с ним. Были бы они гобблинами, нашли бы наверняка – по запаху.

Эльфы на берегу спорили. Вирид и двое его сторонников были очень сердиты, а мокрая Ика и еще один эльф, единственный в компании, носивший на лбу обруч со звездой, им возражали. Затем они, видимо, пришли к общему мнению, и двинулись по прямой через лес, не особенно обращая внимания на оставленные мальчишкой следы.

– Все ясно, – подумал Лерка. – Они знают, куда я иду, знают, что мне очень туда надо… – Он не сомневался в своей правоте – эльфы шли к озеру Язорок, чтобы перехватить его на берегу. А что – спасибо им за это. Лерка пошел следом, стараясь быть как можно незаметнее. Ближайшие три дня, а то и четыре, ему предстояло красться, прятаться, и глотать слюнки, глядя, как другие жарят себе грибы на костре. Только-только жизнь начинала налаживаться… Ну что им, жалко было, если мальчишка пройдет через лес?!

Слежка была сложной. Эльфы прекрасно знали лес, и шли очень быстро. Еще они были очень внимательны – все видели, все слышали. Иди они двумя группами, вместо одной, Лерка вообще не решился бы следовать за ними. Засекли бы, точно.

Хуже всего было по вечерам, потому что эльфы не просто выставляли двоих в охрану, эти двое еще и ходили вокруг лагеря, удаляясь от него метров на пятьсот, и все время меняя маршрут. Пришлось прятаться на деревьях, маскироваться, и вообще – мудрить. Диета из орехов и ягод тоже надоела до крайности, особенно учитывая тот факт, что эльфы имели даже хлеб, даже, кажется, вино… Впрочем, вино как раз Лерку не очень волновало, он его раньше не пробовал.

На второй день они встретили гигантских волков – два зверя выбежали из чащи, и уселись, вывалив языки и изучая эльфов, словно своих знакомых. Именно так – Лерку учили различать позы и эмоции у собак, так вот, волки к эльфам относились спокойно. Не как к врагу. Вперед вышел Вирид, и они с одним из волков молча уставились друг на друга. Лерка же все время этого немого обмена взглядами сидел на дереве – так, на всякий случай.

Затем волки повернулись и ушли, к счастью – в сторону от их маршрута, так что Лерку они не почуяли. Так что же – у эльфов с волками – мир? Здорово живут…

К озеру они вышли под вечер третьего дня, и дальше перед эльфами встал вопрос – как и где искать Лерку на огромном протяжении берега. Ответ был прост – плыть на остров. Устроив засаду там, они могли бы спокойно наблюдать за водой, ожидая, пока приплывет он, Лерка. Хороший план. Лодку эльфы нашли в кустах, похоже, как раз на подобный случай была припрятана, и мальчишке оставалось только внести со своей стороны поправки в их замысел.

Он выскочил из кустов за спиной у Ики, и приставил меч к ее шее. Лодка уже покачивалась на воде, готовая к плаванию, так что все, что оставалось делать, это сесть в нее, игнорируя ненавидящие взгляды «добрых» лесных жителей, и стараясь не думать об обратной дороге. Ика покорно позволила себя связать, и только усмехнулась, когда Лерка обмотал свободный конец веревки вокрук мачты – чтобы не вздумала прыгнуть за борт, как в прошлый раз. Затем он поднял парус и отчалил, стараясь не упускать оставшихся на берегу из виду, пока лодка не отошла дальше, чем могли достать луки.

– Остров, – объяснил Лерка на «общем». – Волшебник Зирт. Он знает, что такое Кристалл, понимаешь?

– Мы все равно тебя схватим, – сказала в ответ Ика, и он ее прекрасно понял.

– Зачем?

В ответной речи что-то говорилось про Великий Лес, и про то, что посторонним в нем делать нечего.

– А если надо?

– Лес – для эльфов.

– А озеро? А остров? А друзья у вас есть?

Последовала еще одна речь, о том, что эльфы… Что именно эльфы, Лерка не понял.

– Как далеко до острова? – поинтересовался он. – До темноты успеем? – Не понимают. – Остров. – Сказал Лерка. – Ночь. Кто первый?

– Ночь. Или Остров.

Вот так… Остров был виден на горизонте, но при том ветре, что сейчас дул, она, наверное, была права. Может, оно и к лучшему… Труднее будет засечь – если, конечно, они не видят в темноте.

– Почему у тебя черный меч? – спросила вдруг Ика.

– Подобрал…

– Если ты прольешь кровь…

– Ага. Уже пролил. – Лерка удовлетворенно кивнул, радуясь своей предусмотрительности. Не привязал бы эльфийку к мачте – быть бы ей за бортом.

– Ты – злой!

Вот так, не вопрос, а утвержденье. Интересно, почему это он злой?

– Кто хотел прогнать меня из леса? – спросил он. – Эльфы. Кто в меня из лука целился? – Эльфы. Кто меня купаться заставил? Опять эльфы. А кто злой?

– Лерка. Логика – железная.

– Ты – злой!

– Да. Очень.

Странное дело, узнав, что он злой, девушка успокоилась. Даже вроде обрадовалась. Ну ясное дело – не надо голову ломать. А мы тебя опять смутим… Лерка запел еще один эльфийский гимн, довольно дурацкий и немузыкальный, по крайней мере он, Лерка, так и не смог понять, как его надо петь. Пел, якобы для своего удовольствия, и на девушку не смотрел.

– Ты – злой! – с упреком сказали ему.

– Я – добрый. Я – хороший. Я …

Отвернулась. Поняла, что над ней издеваются.


Глава 25. | Смерть взаймы | Глава 27.