home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 28.

Выйдя из башни он осмотрелся. Тихий осенний день. Скоро начнет темнеть. За спиной потрескивает разгорающийся пожар… Так, а где же Гевол? Или Зирт ошибался?

Затем его кольнуло, словно кто-то легонько пощекотал шею под ухом кончиком ледяной сосульки. Лерка обернулся… Метрах в ста, на скале сидел эльф. Сидел в тени, на камушке, и с интересом, как показалось Лерке, его рассматривал. Если не знать, что он там есть – ни за что не увидишь… Лерка чуть кивнул, и эльф не торопясь поклонился в ответ. Неужели на самом деле? Сон во сне…

Затем эльф ткнул пальцем Лерке за спину, и мальчишка поспешно обернулся. Гевол. Вот он, значит, какой… Тот, который убил Таньку ради удовольствия…

– Здравствуй, рыцарь Света, – с церемонной иронией произнес Гевол. – Долго же я тебя искал.

Ика попятилась назад, к Лерке за спину. Похоже, эта личность была ей знакома. Впрочем, убегать девушка не собиралась. Подняла палку…

– Здравствуйте, – вежливо сказал Лерка.

– Спасибо за подарок, – все так же издевательски продолжал маг. Говорил он на общем, и Лерка едва успевал ухватывать самую суть. Сама же фраза была гораздо сложнее, что-то вроде «благодарю вашу светлость за неожиданный и приятный подарок».

– Какой подарок? – не понял Лерка.

– Тебя я просто убью, – любезно объяснил Гевол. – А вот девчонка умрет не просто. Я считаю, что это – подарок, разве нет?

– Меня трудно убить. – Лерка снова вспомнил лежащее за пазухой письмо. – Что если я окажусь сильнее?

– Я боялся этого, – кивнул Гевол. – Как-никак, никому, кроме рыцаря Света не удавалось до сих пор победить черный меч в поединке. Да, боялся… Боялся до того, как посетил Тибталаг.

– Тибталаг, – подумал Лерка. – Ничего не понимаю. – Судя по Танькиным рассказам, это была почти голая скала, жалкие пастухи и какой-то древний… А, вот оно что!

– Оракул? – спросил Лерка. – Ну и что?

– Прежде, чем я отрезал голову этой говорящей кукле, – сказал Гевол, – я выбил из нее последнее предсказание. Тебе не суждено убить меня, рыцарь.

– Да? Кому же?

– А почему бы не сказать? – пожал плечами Гевол. – Пожаловаться на судьбу? В конце концов, это не покинет нашего тесного круга, не так ли? Кстати, вам не надоело быть ребенком? Примите свой истинный облик, рыцарь.

– Ага. – Лерка боролся с желанием вытащить из ножен меч. Их разделяло метров десять, и если быстро пройти вперед… – Я люблю быть ребенком. Так кто вас убьет?

– Это будет бродяга, – сказал Гевол. – Всего лишь жалкий, бездомный…

– Может быть рыцарь – это тоже бродяга? – парировал Лерка.

– И я, – радостно отозвался маг. – И я так думал! И поэтому спросил оракула. Нет. Ты слышишь, рыцарь – НЕТ! Рыцарю Света убить меня не суждено.

– А кому? – снова повторил Лерка. Он решил, что меч пока что может подождать. – Как в точности звучало пророчество?

– Какая разница?

– Мне любопытно.

– Меня убьет ничтожный маленький человечек, – сказал Гевол, пожимая плечами, – без семьи и очага, что-то в таком роде… Что здесь смешного, рыцарь?

– Забавная вещь, эти пророчества, – подумал Лерка. – И Зирт тоже на эту заморочку купился… И это их главное Пророчество – наверняка тоже с юмором. Если этому самому рыцарю и правда через шестьдесят три года судьба остановить их Идущего на Черный Трон, то наверное, это тоже будет что-то не совсем то, что они ожидают… Что-то обидное, как насмешка… Хорошо пошутил оракул. Теперь ясно, что понял Зирт перед смертью…

– Маленький – не обязательно ничтожный, – сказал он вслух. – Это может быть просто – ребенок.

Гевол промолчал, но поза его как-то вдруг стала менее раскованной. Подобрался.

– А без семьи и очага – это не обязательно бродяга. Это может быть просто сирота. Вы знаете, что я сирота, Гевол?

– Неплохо, – кивнул маг. – Вы меня почти убедили, рыцарь. И все же – вам не суждено…

– Эта часть – самая смешная, – сказал Лерка. – Рыцарю Света предстоит родиться через тридцать два года. Я – не он, вы ошиблись, Гевол. Вас сбил с толку мой меч…

Он не договорил – стоящая перед ним затянутая в черный шелк фигура издала хриплый крик, выбросила вперед сжатый кулак, и замерла, словно ожидая, что с кулака этого сорвется молния и поразит Лерку через все эти десять метров. Затем, Гевол в недоумении уставился на свой кулак, и повторил жест, но уже не так быстро. Лерка украдкой скосил глаза на скалу, где по-прежнему находился эльф. Теперь ясно, что он тут делает – нейтрализует Гевола с его магией.

– Неужели я прав, – с веселым ужасом подумал он. – Неужели я теперь всегда буду прав?

Наконец Гевол понял, что его магия не действует на этого странного мальчишку. Он коснулся пряжки на шее, и черный плащ плавно упал на землю за его спиной. Затем маг вскинул руку в салюте, и черный меч выпрыгнул в нее из ножен.

– Познакомься с Атласом, – сказал Гевол. – Этот меч не знает равных в Кристалле.

– Познакомься с Чернышом, – в тон ему сказал Лерка, вытаскивая свой клинок. – Он тоже очень острый…

Эпилог.

– Значит, сны закончатся через месяц, – задумчиво произнес Семен Семенович.

– Он сказал – месяц-два, – поправил его Лерка.

– Да, верно… Жаль, вы только начали входить во вкус…

– Очень жаль… Я за этот месяц планирую проплыть на юг вдоль побережья, там, говорят, много красивых мест. С Леной, Андреем и Женькой. Если удастся, Таню подберем у Рталага, только ведь не отпустят ее пираты… А мог бы еще в джунгли сходить, и в горы… У гномов, говорят, под землей целые города… Да что там говорить!

Они стояли на мосту через Москва-реку, рядом с Парком Культуры, и смотрели в воду. По воде, разбивая отражения вечерних облаков медленно плыла баржа с песком. Народ шел из парка, мимо двух облокотившихся на поручни фигурок, сплошным потоком.

– Смешно, – задумчиво сказал куратор. – Мечта любого шпиона – знать будущее. Что будет завтра… Через неделю… Мы заглянули вперед на пол-века, и что? Ничего нельзя менять…

– Потому, что иначе погибнет целый мир, – кивнул Лерка, – то есть, не возникнет. Останется компьютерной игрой…

– Да. Кто еще об этом знает?

– Полностью? Никто. Вы да я.

– Все-таки непонятно, как эти маги … Да ладно, какое это в конце концов имеет значение!

– Во всем виноват оракул, – сказал Лерка. – Но вот как оракул из компьютерной игры узнал, что надо сделать, чтобы мир стал настоящим…

– Значит, еще чего-то ты не знаешь, Валера.

– Ага. Еще где-то под камнем зарыта книга… И так до бесконечности… Мне Зирта жалко. Получается, он по ошибке прожил так долго, и умер – тоже по ошибке. Потому, что этот Гевол меня за рыцаря принял.

– Да он просто слепой, этот Гевол, – куратор вытащил из кармана сигареты.

– Разведчик – ладно, но Светлый Рыцарь!

– У меня был меч… – возмутился Лерка. – И в конце – концов, я же победил!

– Да, верно. Ладно, Валера, чего там… Ты прекрасно справился.

– Вы только доживите до две тысячи пятидесятого, – попросил Лерка.

– Это ты, братец, загнул, – усмехнулся Семен Семенович. – Ты представляешь, сколько мне тогда будет лет?

– Вы – хороший разведчик, – серьезно сказал мальчишка. – А хорошие разведчики умирают в глубокой старости, это все знают.

– Ну – не знаю, не знаю. Ты, и то, может не доживешь.

– Я доживу, – сказал Лерка. – Насчет меня – точно известно.

– Откуда это? – поднял брови куратор. – Еще одно пророчество?

– Вроде, – Лерка усмехнулся. – Только пророчества эти… то есть те… Им верить – себе дороже…

– Жаль, что мы не знаем, где живет, точнее, где будет жить этот рыцарь Света – до того, как застрянет в Кристалле.

– Зачем он вам? – мальчишка удивленно посмотрел на своего наставника. – Мы же решили ему не мешать?

– Мешать и правда не стоит. Подучить, – его наставник пожал плечами. – Чтобы и правда сделать мастером клинка. А то ведь пропадет … надежда мира…

– Я его найду, – пообещал Лерка. – Не волнуйтесь. Я представляю, где искать. Ваша задача – все-таки дожить до того, как у них сломается Кристалл. До двадцать шестого ноября две тысячи пятидесятого.

– Да зачем мне это нужно? – не выдержал куратор. – Ну доживу, что дальше?

– Дальше… Неужели непонятно? Я, например, пойду туда. Не как старик пойду, а… Понимаете, они всем входящим давали те же тела, что у них были здесь, – так написано в «Истории» ихней. Потому, что к новому телу человек очень долго привыкает. Кроме, написано, особых случаев и за отдельную плату.

– Лерка снова вспомнил подпись под письмом. Знать будущее – так хорошо… Если, конечно, будущее хорошее… Гевол, впрочем, тоже думал, что знал…

– Хочешь прожить еще одну жизнь, – кивнул куратор. – Понятно. Кристалл закроется, и ты останешься там навсегда… В новом теле, в молодом… Силен, я вот не додумался. – Он потрепал Лерку по плечу. – И правда – стоит попытаться дожить. И что за тело ты… точно знаешь, что выберешь?

– Опять он обо всем догадался, – подумал Лерка. – Неужели и я так смогу когда-нибудь?

– Есть у меня одна идея, – сказал он вслух. – Не знаю, кто как, а я попрошусь к эльфам – они, по-моему, вообще бессмертные. Тысячу лет точно проживут.


Глава 27. | Смерть взаймы |