home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


16

Довольный маг раскинулся посередине постели, закинув руки за голову.

— Ты не собираешься вставать? — спросила несколько удивлённая Селена, у зеркала заплетавшая короткую косу. — Я хочу сбегать к Колру — посмотреть, как там… — она споткнулась на слове, — как там его семья.

— Не-а, не собираюсь. Теперь тебя можно отпускать к дракону спокойно.

— А… Не поняла. — Джарри только широко ухмыльнулся, и она поразилась: — Не хочешь ли ты и в самом деле сказать, что… Нет, не верю.

Маг сладостно потянулся, зевая, и она заворожённо загляделась на его напрягшееся, сильное тело. Последнее машинальное движение её пальцев — резинка плотно обхватила кончик косы, и Селена, почти не поворачиваясь, прыгнула на матрас. Джарри успел дёрнуться в сторону, а пока его семейная приземлялась, стремительно рванул кверху край одеяла и набросил его на девушку.

— Эй, ты чего?! Пусти-и!! — Селена забилась, пойманная одеялом, и замерла, когда что-то тяжёлое заставило её упасть на спину плашмя. — Джарри! — взмолилась она, уже хохоча.

Маг, прижав её своим тяжёлым телом, быстро и старательно подтыкал одеяло со всех сторон, чтобы полностью закрыть Селену, но она успела выпростать руку и попыталась схватить хоть что-нибудь в пределах досягаемости. Джарри охнул и отпрянул, когда сильные пальцы скользнули по его животу.

— Ага… — сдавленно пробормотала девушка и пригрозила: — Бум знать, что щекотки боишься!

И сама взвизгнула, когда рука Джарри сунулась под одеяло и горячие пальцы, дразня, проехались по её боку.

— Хватит! Ну, хватит, Джарри! Ой, мамочки, что ты делаешь?!

Одеяло слетело с её головы, и её плечи вжало в матрас. Запыхавшийся от игры маг склонился над Селеной, насмешливо вглядываясь в её глаза, и быстро прильнул к её губам. Его требовательный рот заставил застонать от наслаждения, но не забыть о главном, и девушка завозилась — высунуть-таки руку из-под одеяла. Увлёкшийся поцелуем Джарри ослабил хватку, и Селена с облегчением прикоснулась к его голове, пропуская сквозь пальцы и так взъерошенные светло-русые волосы мага…

…В общем, косу пришлось распускать и причёсываться заново.

— Это называется — встала пораньше, — ворчала она, а губы то и дело разъезжались в счастливой улыбке.

— Будешь бурчать — вообще из кабинета не выйдешь! — насмешливо предупредил Джарри. Он, расслабленный и довольный, сидел на краю матраса, надев только штаны и, кажется, не собираясь одеваться дальше.

— Через полчаса завтрак, а я ещё… Так, а ведь я хотела сходить к Колру, — вспомнила Селена. — А ты… Джарри, ты говорил, что теперь я могу ходить к нему спокойно. Что это значит? Ты правда… ревновал меня?

— Колр — одинок. — Джарри скрестил руки на коленях. — И он дракон.

— Хм. Ты тоже одинокий, и ты маг. И? В чём разница?

— Ну, кое о чем я и правда забыл. Например, об отсутствии у тебя преклонения перед драконами. — Маг улыбнулся. — Но ты не знаешь многого. Драконы влюбчивы. И если бы он захотел тебя, он бы пустил в ход такое обаяние, что… что мне пришлось бы драться за тебя, — неожиданно закончил он.

Девушка подошла к нему и присела рядом, прислонившись к его тёплому боку. Маг немедленно обнял её за плечи, и девушка уютно устроилась головой у него под подбородком.

— А ты смог бы? — вырвалось у неё. — Драться — с самим драконом? — насмешливо уточнила она. — Или тебе не позволило бы всеобщее поклонение перед ними?

— До момента, пока он не перешёл из человеческой ипостаси, — почему бы и нет? — пожал он плечами. — Плохо одно: когда дракон перестаёт контролировать свою человеческую форму, он может убить даже в процессе трансформации.

— Но я же семейная! — настаивала Селена.

— Единственная причина, по которой мне было бы разрешено драться с ним.

Некоторое время поразмышляв, девушка пришла к неожиданному выводу:

— Странно. Эта драконья влюбчивость… Джарри, а почему драконов мало? Мне постоянно хочется спросить у Колра, почему он остался единственным из клана, но… Почему?

— Помнишь, я говорил тебе, что драконы выше всех человеческих сует?

— Помню.

— Но пока они живут с людьми, они берут на себя обязательства по их защите. В любой объявленной войне первыми умирают драконы.

Селена вдруг вспомнила, как Колр у изгороди равнодушно объяснял ей: «…в нач-чале войны с-с магичес-скими маш-шинами первыми пос-страдали драконы. Предпочитая одиночес-ство, они жили на границах гос-сударства…»

— Координатор и его клан впервые в истории взяли в руки бразды правления в военной ситуации. И не потому, что люди не могут справиться с ситуацией. Потому, что драконы погибают. Посмотри. Погиб клан Колра. Я видел его крылья — сплошь рана, еле затянувшаяся. Понимаю так — выжил чудом. Машинные демоны только добавили свежих ран. Погиб клан Люция — осталась только малышка. Да и с той стороны… Хельми выжил, но ценой гибели своего клана. Поэтому и существует у них жёсткое правило: не сходиться с людьми как с парой.

— Но он в самом деле убил бы женщину только потому, что Люция назвала её мамой? Ну, по праву сильнейшего?

— Селена, я слышал о таком, да и Бернар это подтвердил, — пожал плечами маг. — Но это может быть и из области тех легенд, которыми вообще окружены драконы.

— Глупости, — сердито сказала девушка. — Какое основание может быть для таких легенд?

— Драконов мало, — задумчиво сказал Джарри. — Но они влюбчивы. Но от человеческой женщины потомства у них не бывает. Вот тебе и основание. Скорее всего, слухи об убийстве человека драконом за такое исходят от старых драконов. Так они предупреждают человека не связываться с драконом, а молодых драконов — об обязанности производить потомство. Но точно тебе скажет только Колр. Или Вальгард, если осмелишься спросить его.

— Я подумаю, — хмыкнула девушка. — Насчёт «спросить». Но пока мне всё-таки надо сбегать к Колру. — И тоже насмешливо улыбнулась магу: — Теперь не опасному для меня.

Выйдя из кабинета, она покачала головой: вот как? Всё это время Джарри ревновал её к дракону? А она почти ничего не замечала — кроме того, что он всегда рядом.

Проблем с появлением новичков прибавилось. И Селена, пока шла к «учебному» дому, пыталась выстроить появившиеся вопросы в очередь. Не получалось. Потому что не знала, что важней. Где теперь будут жить Колр и его семья? Она не сомневалась, что он будет подыскивать себе отдельное жильё. Будет ли мальчик Эрно бегать в общую столовую на все завтраки, обеды и ужины? А ведь его ещё надо познакомить с остальными ребятами. Последнее, правда, зависит и от дракона: захочет ли Колр, чтобы его приёмный сын общался с остальными, не всегда принадлежащими к кругам, среди которых вращаются драконы? Уф… Селена машинально потёрла вспотевший лоб. Она уже зашла за «учебный» дом, чтобы войти со двора, — и приблизилась к входной двери, а вопросы всё не заканчивались.

— Доброе утро! — поздоровалась она с Бернаром, привычно сидевшим на скамье рядом с домом.

— Доброе, — проворчал старый эльф.

Селена не обратила внимания на ворчливые нотки в его голосе. С тех пор, как они с Коннором вернулись с местного кладбища, он заметно успокоился.

— Колр выходил? — спросила она, не решаясь входить в дом.

— Сейчас подойдёт. В саду — занимается.

Не спрашивая разрешения, девушка села на скамью рядом: хозяйка она или нет?

Солнце обычно сначала показывалось здесь, вставая из-за речки, а потом, когда уходило ввысь, обливало дворы радостным тёплым светом. Так что Селена подставила лицо ещё слабым лучам и жмурилась от удовольствия, вспоминая минуты утренней игры с Джарри.

Старый эльф начал разговор первым:

— Леди Селена, почему вы не возразили, когда я потребовал взять меня к вам?

— Ну, я решила так: вам плохо сидеть в той норе, скрываясь ото всех, а здесь… Здесь, несмотря на замкнутость деревни, всё-таки есть и безопасность, и свобода передвижения. Да и для Мирта хорошо, что появился наставник.

— Вы — практичная.

— Мм… Не сказала бы. Я не то что практичная… Мне нужно всё разложить по полочкам. Дети должны знать, что такое детство. Взрослые должны заниматься делом, которое им нравится, а не прятаться и не огрызаться на весь мир. Если я вижу, что какая-то вещь упала с полки, я стараюсь поднять её и положить на место. То же и с людьми. Если у меня есть возможность что-то исправить в жизни, я делаю это.

Он не обиделся на «огрызаться», как она втайне побаивалась.

— По-вашему, я вещь, упавшая с полки?

— Метафорически, — спокойно подтвердила она. И поинтересовалась сама: — Бернар, а вы? Не жалеете, что напросились сюда, к нам? Не устали от детей? Мне кажется, раньше вы с детьми не сталкивались так близко.

— Ваша правда, — сказал старик. — Мне странно самому, но я жалею, что ранее относился к детям, как к чему-то неизбежному в природе, но чего неплохо бы сторониться. Впрочем, возможно, это оттого, что ранее я плохо знал, что они собой представляют. И еще одно меня удивляет: дети заставили меня узнать кое-что новое о себе. Никогда не думал, что могу быть организатором. Но помните мои группы? Я создал их так легко… Никогда не думал о преподавательской работе, но дети хорошо воспринимают то, что я им рассказываю. Хотя порой мне хочется накричать на них, — нехотя признался Бернар. — Отвык я от громких голосов и суеты.

Он договорил вовремя. Не успела Селена ответить, как появился Колр. Кажется, только что с деревенской речки — волосы мокрые да и рубаха прилипла к телу.

— Доброе утро, леди С-селена, — слегка поклонился он.

— Доброго утра, Колр. Пришла узнать, как… ваша семья, — чуть споткнулась на слове девушка. — Ну и поговорить бы — хоть коротко.

— Рад, ч-что вы заш-шли, — спокойно ответил дракон. — Мне бы хотелос-сь, чтобы моя с-семейная познакомилас-сь с-с хозяйкой мес-ста.

Селена чуть не ляпнула: «А ваша семейная уже знает, что она ваша семейная?» — но промолчала и вошла в дом, пропущенная Колром вперёд. В гостиной сидел Эрно и покачивал на коленях малышку-дракона. При виде вошедших он оробело встал было, но Колр кивнул ему, и Эрно сел — правда, напряжённо.

Пока поднимались по лестнице, Селена успела спросить:

— Колр, вы разрешите мальчику познакомиться с остальными ребятами? Или предпочтёте жить обособленно?

Дракон молчал, пока они не поднялись на второй этаж.

— Леди С-селена, понимаю ваш-ше бес-спокойс-ство. Но, думаю, некоторое время, пока не утряс-сётся проблема вообще с выживанием, Эрно будет общаться с-со с-своими ровес-сниками. Вы хотите, ч-чтобы я его предс-ставил? Или с-сделаете это с-сами?

— Спасибо за мальчика, — сказала Селена, а поразмыслив, добавила: — Колр, есть третий вариант знакомства мальчика с другими ребятами. Его представит «братство».

— Хорош-ший вариант, — одобрил дракон.

Она заглянула ему в лицо. Некрасивое, чаще замкнутое, теперь оно едва уловимо светилось покоем. Легко же его прочитать, усмехнулась девушка, вспоминая характеристику, данную Колру Координатором, — эмоциональный.

— Колр, женщина пришла в себя? Вы сказали ей, что взяли её под своё крыло?

— Да. Она знает.

Колр распахнул перед ней дверь своей комнаты. Женщина, лет тридцати пяти, сидела в кресле у окна. При виде Селены она попыталась встать, но девушка быстро подошла к ней.

— Не вставайте. Я присяду рядом.

Колр принёс стул для девушки и познакомил их. Женщину звали Амандой. Очень худощавая и болезненно белокожая блондинка, с глазами будто не серыми, а пепельными, она мало походила на человека, который мог бы вынести мучения и мытарства трудных дорог. Но выдержала. Сейчас, перевязанная чистыми тряпками, видневшимися из-под мужской одежды (кажется, Колр поделился: очень уж на ней всё висело), она выглядела насторожённой и недоверчивой.

Она коротко рассказала о себе. Селена примерно так всё и представляла: существовало пограничное поселение живых существ, то есть не очень большой городок, — и отдельно, в горах, жили драконы. Именно они первыми и приняли на себя удар, когда началось нашествие магических машин. Потом рядом встали все жители города. Горожане долго не продержались в противостоянии с невиданным ранее врагом, и остатки двух драконьих кланов собрали всех живых, кого смогли, и принялись выводить их из смертельной ловушки. Жизнь в горах, потом появление новых видов машин, которые начали преследование жалкой группы живых… Муж Аманды погиб в первые дни нашествия. Женщина-дракон погибла последней из магических существ, оставив Люцию. Им двоим, Аманде и Эрно, удалось скрыться — скорее всего, благодаря отсутствию на них магического следа, по которому и находили беглецов машины. Единственной проблемой была Люция. Но, видимо, её сила была еще слишком беспорядочна, чтобы машины снова рванули за ними в погоню.

— Здесь правда безопасно? — наконец робко спросила женщина.

— Правда, — заверила её девушка. И взглянула на Колра, сидевшего на кровати. — Некоторые проблемы надо бы решить именно сейчас. Вы согласны? Что вы думаете насчёт дома? Маги этой деревни объяснили мне, что те дома, которые пускают людей, уже никогда никому не будут принадлежать. Так что вы можете занять один из них полностью. Но если не хотите здесь оставаться…

— Леди С-селена, перебью вас, — сказал дракон. — Ес-сли вы являетес-сь полноправной хозяйкой мес-ста, то я как глава клана прош-шу вас-с о мес-сте, где я мог бы пос-селиться навс-сегда. Отсюда далеко до города. Здесь с-спокойно. Для дракона это мес-сто идеально.

Спросить бы Джарри!.. Но тот остался дома. Но ведь Ривер предупредил, что она — настоящая хозяйка!.. Значит…

— Я согласна. Можете выбрать дом из тех, что открыты для вас.

— Дом… — прошептала женщина. Она даже улыбнуться не смогла.

Дракон быстро встал и подошёл к ней.

— Аманда, когда ты будеш-шь с-себя чувс-ствовать лучш-ше, мы вмес-сте пройдёмс-ся по деревне и выберем с-себе дом. — Он уверенно сжал её ладонь, и Селена с удивлением увидела, с каким обожанием женщина взглянула на Колра.

Каких-то несколько минут они пообщались утром — и он успел очаровать её? Или Джарри прав: экстремальные действия в экстремальной ситуации?

«Или, — усмехнулась Селена, — дракон пустил в ход то самое очарование, из-за которого так боялся за свою семейную Джарри?»

— Я с-сейчас-с принес-су с-сюда Люцию, — сказал дракон, — она будет завтракать с-с нами — в наш-шей с-столовой. Леди С-селена, вы позовёте «братс-ство» с-сейчас-с или приш-шлёте ребят чуть позже?

— Сейчас.

Она кивнула Аманде, взяв с Колра обещание, что сможет приходить к женщине и постепенно вводить её в курс происходящего в деревне. После чего вышла из комнаты — позвать «братство». Машинально глянула на пальцы и улыбнулась: кольцо на месте. Она быстро спустилась по лестницам и сказала Эрно, что Люцию сейчас заберут у него и чтобы он был готов к знакомству со здешними мальчишками. Потом улыбнулась глядящей на неё исподлобья темноволосой девочке-дракону. После чего отвернулась к окну и мысленно, представив перед глазами лохматую голову мальчика-киборга, позвала: «Коннор! Я жду тебя у Колра!»

Мальчишки примчались минут через десять — нагруженные кастрюлями: Веткин, узнав, куда их вызвала хозяйка, немедленно заставил их заодно тащить и завтрак для постояльцев «учебного» дома.

Колр, как и обещал, забрал малышку-дракона, а Эрно, окружённый уже более или менее знакомым ему «братством», нерешительно последовал в общую столовую — знакомиться с остальными.

Селена вышла следом, размышляя обо всём на свете и снова жалея, что нет под рукой тетради или блокнота — и ручки, чтобы записывать все проблемы и вопросы, едва они только возникают.

Жизнь покатилась по налаженным рельсам.

Как Селена и предполагала, вживание новичков в их мирное существование потребовало где-то около недели. За это время Аманда пришла в себя, от укусов оборотней остались лишь шрамы и порезы, но Бернар твёрдо пообещал, что вскоре кожа будет чистой. Селена узнала, что женщина хорошо шьёт. Познакомившись с Веткиным, Аманда согласилась не только шить, но и научить своему ремеслу девочек из желающих. И опять встала проблема тряпья. Аманда сказала, что ей нетрудно перешивать для детей одежду взрослых, и Селена, как ей показалось, втихомолку переглянулась с Джарри. Правда, чуть позже, почувствовав необъяснимый азарт, она увидела сияющие лица мальчишек из «братства». Новая поездка в пригород!

Колр не возражал против участия его семейной в общем деле выживания, да и вообще в жизни их маленькой общины. Тем более что в эту неделю он начал ходить с магом на охоту. То ли его заставило это делать собственное положение главы клана, то ли он был озабочен появлением новых едоков и побоялся, что Джарри не выдержит увеличившейся нагрузки… Но «затоварились» свежим мясом неплохо.

В последний день перед набегом в пригород Селена позвала мальчишек «братства» к изгороди. Остальные не любили ходить сюда, поэтому изгородь стала лучшим местом для тайных встреч и переговоров… Поглядывая на танцующих сторожевых драконов изгороди и присматриваясь, далеко ли машинные демоны, Селена выжидала появления «братства». Мальчишки пришли по одному.

Сначала явились Мика и Коннор и вытащили из кустов два мини-трактора, затянутых сверху донизу брезентом и, таким образом, казавшихся чем угодно, но не машинами. Черепаха, да и только. Правда, странно вздыбленная.

— Ну что? — нетерпеливо спросила девушка.

— Бернар не догадался, о чём именно я спросил, — доложил Коннор. — Кажется, принцип я понял. Осталось сходить на кладбище и проверить, всё ли правильно.

— Да правильно всё! — чуть не подпрыгивал радостный Мика. — И вызвать ты быстро вызовешь! Ну и что — что там потом будет? Главное, чтобы сейчас сработало!

— Куда ты спешишь? — раздражённо отмахнулся от него мальчишка. — А как возвращаться? Ты думал об этом?

— А чего думать? — удивился мальчишка-вампир. — Мирт, если что, опять дождик вызовет — и проскочим! Думать ещё, — проворчал он, — когда и так всё ясно…

— Хельми идёт, — задумчиво сказала Селена. — Колина никто не видит?

— Чуть в стороне бежит, — откликнулся Коннор. — Сегодня Колр учил тактике исчезновения. Вот Колин и практикует. Неплохо у него получается. Почти невидимка.

— А где Мирт?

— Его Ирма задержала. Она уговаривает его пойти вместе в «учебный» дом, чтобы поиграть с Люцией.

— Селена, а я сегодня починил швейную машинку! — похвастался Мика.

Девушка было улыбнулась: почему Мика вдруг после упоминания Люции вспомнил о швейной машинке? Но сообразила. Всё правильно. Люция — Аманда — шитьё. Всё взаимосвязано… Интересная информация.

— Это та, которую в сарае нашли?

— Ага. Аманда радовалась, — гордо сказал Мика.

— Я — тоже. Ты молодец! — искренне сказала Селена.

А Коннор одобрительно стукнул мальчишку по спине.

Хельми спокойно приблизился — и девушка увидела старательно прятавшегося в высоких и густых кустах Колина. Он и правда научился делать завесу невидимки, если она заметила его лишь шагах в пяти от себя.

Только открыла рот — пожалеть, что нет Мирта, как увидела его — бегущего изо всех сил. Чуть позже появился и Джарри. Встал рядом.

— Ну, что? — улыбнулась девушка. — Открываем грабительски-военный совет.

— Кого грабить будем? — радостно спросил Мика.

— А воевать с кем? — подхватил Мирт, который ещё не отошёл от небольшой войны с Ирмой.

— Тихо! — велела Селена. — На повестке дня — первый вопрос. Отвлекушка от машинных демонов. Мика, покажи, сможет ли трактор доехать до речки без мотора — на одном заклинании.

Трактор был выставлен за ограду, исправно доехал до бережка и остановился. Мика победно стукнул кулачком по изгороди. Сторожевые драконы отозвались нежным металлическим перезвоном. Селена присмотрелась и сказала:

— Колр предупредил, что ночью выезжать выгодней. Половину эффекта берёт на себя темнота. Значит, на сегодняшний вечер задача — переправить один трактор к кукурузному полю. Это — для нашего возвращения. Второй трактор используем уже в момент выхода из деревни. Коннор, ты уверен, что наши чучела готовы принять в себя призраков?

— Уверен, — отозвался мальчишка.

— И последнее. У нас две задачи. Первая — попробовать вызвать призраков сгоревшей лаборатории. Это наша война. Вторая — набрать где-нибудь продуктов и вещей. Это наш грабёж. Какие именно вещи искать — вы знаете. Вопросы есть?

— Не-е! — помотали головами мальчишки и пошли впереди обратно — в дом, солидно обсуждая по дороге приметы подходящих для грабежа зданий.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...