home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


18

Ближе к мосту разговоры затихли. И как-то так получилось, что впереди теперь шагали Джарри и Коннор, а Селена очутилась среди мальчишек. Причём последние, судя по их поведению, воспринимали девушку как порученный им для охраны объект.

А когда Селена поняла это, она внезапно подумала об одной странности, о которой, вообще-то, надо было задуматься ещё раньше. Не впервые эти мальчишки идут с нею в пригород, полный ужасающих опасностей. Почему же она так легко относится к тому, что рядом с нею, в серьёзной, почти боевой экспедиции — дети? А чуть глубже копнув, она поняла ещё одну поразительную для себя вещь: а ведь она не рассматривает «братство» как группу детей. На личном уровне она воспринимает их взрослыми людьми, которых можно спокойно брать с собой в опасные места, да ещё при этом рассчитывать на них в трудный момент. Но почему?!

Слишком рано повзрослели. Поэтому она думает о них как о сверстниках.

Хотя, наверное, это выглядит странно. Взгляни на ситуацию кто-нибудь со стороны, решил бы, что она равнодушна к жизни и смерти этих мальчишек: как же — взяла с собой в опасное место!

Потом размышления закончились.

На подходах к мосту.

Джарри обернулся и напомнил, что ещё в прошлый раз они решили постепенно отодвигать хлам от середины моста — хотя бы по метру расчищая пространство на тот случай, если придётся изо всех сил улепётывать от магических машин. И предупредил далеко друг от друга не отходить, работать как минимум парами.

Народ принялся за дело. Старались не шуметь и шикали друг на друга, когда под чьей-нибудь неловкой рукой или ногой в темноте что-нибудь негромко звякало. В тишине, когда отчетливо слышался даже плеск воды внизу, звук сдвигаемого предмета казался оглушительным.

— Селена, давай вместе, — прошептал Мика и нагнулся приподнять корпус машины, уткнувшейся в зад другой машине.

Девушка кивнула и тоже нагнулась.

«Берегись!» — вскрикнула Илия.

В следующий миг девушка с силой рванула мятый, еле державшийся на месте лист металла на себя — вместе с крепко вцепившимся в него, взвизгнувшим от неожиданности Микой. Резкое движение в сторону — и Селена, как котёнка, успела выдрать мальчишку из жадно распахнувшейся пасти крокаря, метнувшегося из-под машинных колёс.

Челюсти чудовища впустую металлически клацнули в воздухе. Правда, крокарь не остановился, когда его добычу выдернули из зубов. Грохнувшись на расчищенное ими ранее место, он мгновенно развернулся к обоим гибким хищным телом.

Селена стремительно отшвырнула Мику в сторону, всё ещё по инерции, и уже не обращала внимания на грохот, с которым мальчишка упал: главное — сумела-таки отбросить Мику ближе к своим!.. Крокарь взвился в воздух — и прыгнул сверху, благо длина его — от нижних конечностей до башки — намного превышала рост девушки. Её руки резко выдернули из-за плеча две пики — и девушка ударила ногой, вбивая её боком, вместе с пиками, в летящую на неё разинутую пасть чудовища. Ударом тела налетевшего на неё крокаря Селену отшвырнуло спиной к перилам моста — под грохот падающих вместе с нею, а также разлетающихся в стороны от неё предметов.

Нога ушла в пасть твари почти полностью. Горячим гнилым дыханием хрипящего чудовища пахнуло так, что дышать стало невозможно. Вспомнилась та самая истина, о которой девушка постоянно забывала: крокарь — зверь не просто магический, но и живой! По-настоящему! Хотя как может быть живым металл?

Пики, всунутые вместе с ногой в безжалостную пасть, жалобно крякнули под напором сухо чавкнувших металлических челюстей, но всё же чуть ослабили силу сжимающегося капкана: Селена успела протолкнуть обломки дальше, в глотку. Нога болезненно онемела… Кажется, магический зверь собирался избавиться от неожиданных распорок, не позволяющих закрыть пасть, и перекусить-таки конечность девушки, — так он ворочался из стороны в сторону. Вылупившиеся на девушку, горящие ненормальным, а может — искусственным светом глазища крокаря постепенно меняли цвет от жёлтого — азарта к оранжевому — ненависти.

Буквально оглохшая в начале схватки, Селена расслышала теперь не только хрип зверя, но и утробное рычание, от которого мелкой дрожью дрожало и тело самого чудовища, и она сама, зажатая его железными челюстями. А ещё услышала себя: не то жалобно стонет, не то скулит… В тумане боли и мгновенных перемещений — своих и чудовища, ни о чём не думая, — только зациклившись на мысли: не дай бог ноги лишиться, — Селена всё же поспешно вытащила пару камней и приготовилась швырнуть в зверя, привычно представляя последствия взрыва гранаты и старательно запрещая себе думать, как эти последствия отзовутся на её ноге.

Вздыбив зад, крокарь начал стремительное движение изогнуться — для Селены мучительно медленное — и ударить хвостом сопротивляющуюся жертву.

Внезапно что-то чёрное мелькнуло в ночном воздухе — и на крокаря, почти оседлав его, свалился Джарри. С грохотом падая, мужчина одновременно с силой всадил нечто короткое в загривок чудовища. Видимо, это короткое ударило зверя в болевую точку, а может — просто раскололо шейные позвонки. Крокарь с такой мощью конвульсивно задрал башку, что сидящая до сих пор, хоть и с трудом, Селена с криком взметнулась в воздух и снова упала спиной. Успела ужаснуться — спиной! Но сильно удариться не дал колчан с пиками, на который приземлилась. Да и детские руки, вцепившиеся в неё, поддержали, так что ушиблась она только плечом.

Уже не пасть чудовища, а страшные зубища, нечаянно зацепившие её ногу, не желали отпускать. Мальчишки пытались вытащить ее ногу, но только рвали штанину и кожу — крокарь продолжал мотать башкой от боли… А потом — сухие выстрелы рядом с ухом. Коннор бил в упор. И — разлетающиеся в мелкие осколки глаза, постепенно темнеющие изнутри.

Мгновения тишины. Резкой, бьющей по ушам. И — такой же резкий металлический грохот падающего, ломаясь в движении, мёртвого зверя.

Тяжело дыша, встал Джарри, с усилием выдернул из загривка крокаря то самое короткое нечто, оказавшееся мечом. Открывающий — машинально вспомнила девушка. Маг быстро, но осторожно ставя ноги между обломками зверя, приблизился к девушке, присел на корточки и быстро разодрал в стороны неподвижные челюсти чудовища, освобождая застрявшую в них ногу.

Селена выдохнула: дурацкая поза не столько причиняла боль, сколько мешала. Хотя и больно тоже было…

— Быстро!

Не спрашивая, что и как с ногой, Джарри повелительно выговорил только одно слово и подхватил Селену на руки. Девушка машинально обняла его, едва маг встал. Мальчишки сгрудились вокруг них и огляделись. При виде движения, будто проснувшегося от недавнего грохота, — движения с обеих сторон моста, они инстинктивно прянули к взрослым. Но Джарри как будто заранее всё продумал: он быстро перешагнул неподвижную груду уничтоженного крокаря и целенаправленно побежал к темнеющей неподалёку неразобранной куче машин. Селена вспомнила, что именно здесь пряталась машина, впервые замеченная Микой. И точно. Маг шагнул в пассажирский салон (тот был без задней дверцы) и, нагнувшись, сунул девушку на сиденье. Оглянулся.

— Мика, топливный ключ с собой?

Мальчишка обогнал их и плюхнулся на водительское место.

— С собой.

Быстро захлопали дверцы, машина покачалась под весом пассажиров и успокоилась. А потом словно выстрелила вперёд — удирая от двух гибких серебристых гигантов, порскнувших было следом. Третий, мелкой рысцой бежавший навстречу, слишком торопился: не рассчитал силы для прыжка на крышу — и перелетел через капот машины, мощно проскрежетав и процарапав его не то когтями, не то металлическим брюхом. Селена резко оглянулась: крокарь влепился в перила моста, по которому мчалась машина.

Она упрямо встала, с трудом держась за спинки сидений и то и дело пошатываясь, теряя равновесие. Онемевшая нога не давала возможности опираться на неё. Подхваченная руками мальчишек, Селена всё-таки села на пол, вдвинув локоть в край сиденья. Прицелившись в открытый дверной проём подпрыгивающей на ходу машины, швырнула первый камень. Взрыв — в котором сверкнуло тускло-серебристое брюхо подбитого крокаря. Будто убегающий назад, постепенно стих грохот металлических частей магического чудовища.

Теперь на пол сползли и Колин с Хельми — поддержать девушку, чтобы не вылетела, а Коннор присел напротив, выискивая второго зверя.

Тот вырвался из клубов дыма и пыли гибкой пиявкой, с трудом различимой. Девушка размахнулась. Одновременно ударили очереди из вживлённого пулемёта Коннора.

Что уж там случилось с крокарем — осталось неизвестным (разве что снова послышался беспорядочный грохот ломающихся деталей), потому что, не оборачиваясь, Джарри скомандовал:

— Всем держаться!

Мальчишки быстро усадили на место Селену, а сами вцепились во все поручни. Мирт сел у её ног, чтобы на ходу «посмотреть», не нужна ли раненой ноге «скорая помощь», — и девушке пришлось одной рукой держать его за шкирку.

Машина поехала медленней. Середина моста была забита транспортом основательно. Если раньше середину проходили легче, то только потому, что двигались пешком. А сейчас… Раздававшиеся грохот, скрежет раздвигаемых машин или их обломков оглушали невероятно. Машину трясло… Мальчишки, вооружённые всем прихваченным из дома оружием, внимательно поглядывали по сторонам, а Колин держал на прицеле тыл через дверной проём.

Но прорвались.

Мика еще только тормозил, а Джарри, велев девушке сидеть, уже выскочил на ходу из машины и побежал куда-то вперёд.

— Куда он? — ещё успел удивиться следивший за событиями впереди Хельми.

— Не знаю! — бросил Коннор и тоже выпрыгнул из салона.

Хельми и Колин без слов кинулись за ним, оставив Мирта и Селену. Мальчишка-эльф немедленно подвинулся на корточках к открытому дверному проёму — настороже и с ружьём.

А Селена, втайне радуясь короткому отдыху, осторожно опробовала едва не прокушенную крокарем ногу, встав на неё. Ощущение раздутости и множественных уколов злющих пчёл почти пропало. Кажется, Мирт будет хорошим целителем. Да и учитель, признала девушка, у него хороший, несмотря на стариковскую ворчливость… Она встала и прильнула к окошку в водительскую кабину, откуда было видно всё, что происходило впереди.

Джарри подбежал к той самой машине, которую они видели в прошлый раз — с напавшими на неё, но уже погибшими крокарями. Оттащил одного крокаря, вернулся за другим. Зачем он освобождает разбитую машину от чудовищ?

К магу подбежал Коннор. Что-то спросил. Потом вместе с ним нагнулся за вторым крокарем, которого они тоже оттащили в сторону. С третьим помог уже и Колин. Затем маг и трое мальчишек приподняли машину за багажник и несколько шагов прошли, катя её на передних колёсах куда-то с моста. На более-менее свободном и ровном месте все четверо опустили её и подтолкнули, пробежав какое-то расстояние вместе с разгоняющейся машиной. После чего, видимо, по приказу Джарри, они резко встали, а машина покатилась дальше — по покатой дороге. Как она грохотала всеми своими раздолбанными частями!.. Это слышала даже девушка, сидя в машине на краю моста.

— Понял, — словно про себя сказал Мика и обернулся к оставшимся пассажирам. — Выходим — и побыстрей!

Мирт подхватил Селену под руку и помог выйти. Вовремя.

Подбежал Джарри и снова поднял девушку на руки, не слушая её тихих угроз — лягаться, если не отпустит, и горячих заверений, что двигаться может уже самостоятельно. Но маг не обращал внимания на её уговоры спустить её на землю. Он вообще, как заметила девушка, взял на себя бразды правления в маленькой компании и отлично с ними справлялся. Причём даже Коннор не возражал, настолько все приказы и действия Джарри были к месту.

Мика тем временем быстро развернул машину, после чего осторожно подвёл её к самым перилам в начале моста, поставив почти незаметно для чужого взгляда, и выскочил, побежал за остальными.

Машина, пущенная по уходящей вниз дороге, стала отвлекающим маневром, — поняла Селена. Она разгонялась с таким громыханием, что наверняка возбудила к себе нездоровое внимание всех магических чудовищ, которые только находились в зоне слышимости. Так что поспешно уходящие от другой машины люди должны были остаться незамеченными в суматохе.

Вся компания быстро перебежала дорогу, чтобы устроиться для наблюдения за ситуацией в уже знакомом доме, который, кажется, становился для них временным убежищем в пригороде. Все шестеро (одна на руках предводителя) влетели в открытый подъезд и замерли.

— Джарри… — негодующе прошипела в ухо мага Селена.

В подъезде было темней, чем на улице, наверное, поэтому Джарри беззастенчиво поцеловал девушку, мягко повернув к ней голову. А девушка машинально откликнулась, после чего неслышно охнула и задёргалась в его руках.

— Мирт помог мне — могу стоять на ногах, — уже отчётливым шёпотом предупредила Селена. Отчётливым — это чтобы слышали остальные.

— Она может, Джарри, — наивно подтвердил мальчишка-эльф, не совсем понявший ситуацию.

— За что? — прямо в ухо, судя по прерывистому дыханию — смеясь, прошелестел маг и покорно спустил девушку на пол.

Она взялась за его руку, нагибая, и тоже в ухо прошептала:

— А вдруг они поймут? — намекая на поцелуй.

Он скользнул пальцами по её руке, пытаясь нащупать кольцо-защиту от «братства», потом, кажется, вспомнил и вздохнул. Мальчишки, по-видимому, ничего не поняли. Коннор высунулся из-за приоткрытой двери и, повертев головой, доложил шёпотом:

— Чисто. Идём?

— Идём, — откликнулся маг. И крепко взял Селену за руку.

Быстрой и бесшумной толпой они пробежали два нужных дома. Вовремя спрятавшись в подъезде третьего, переждали торжественное шествие по улице «крабов». Мика ещё буркнул неприязненно:

— Ишь… Как хозяева топают!..

Бумбумов было несколько штук — то ли семь, то девять: один то и дело мотался вокруг да около основной кучки, поэтому точно сосчитать не удалось.

В свете луны, проникающем в подъезд, Селена видела: Мике откровенно не терпится взорвать или перестрелять «крабов», Хельми изучающе вглядывается в них, Колин машинально принюхивается к воздуху, в котором витает прохладный ветерок с привкусом холодной, лежалой пыли. Мирт, вытянувшись солдатиком, стоит, даже не выглядывая наружу: создается впечатление, что он настолько ненавидит этих бумбумов, что лишний раз видеть их — для него мука. Коннор вытянул руку с последним пулемётом и, прищурившись, провожает «крабов» выдвинутым стволом. Его видимая половина лица — абсолютное спокойствие…

А под руками Джарри так тепло и уютно…

Но — время. Джарри прошептал ей в волосы:

— Пора. Ты точно сможешь сама идти дальше?

Она изо всех сил двинула локтем в его жёсткий живот, отчего он снова бесшумно рассмеялся, и они вслед за мальчишками вышли из подъезда.

Во время одной из перебежек от дома к дому, когда все скучились у очередного здания, Селена машинально пересчитала народ.

— Эй, нас шестеро, — испуганно сказала она. — Кого нет?

— Колина, — после паузы отозвался Хельми.

Пришлось вернуться к углу дома, который только что проскочили, и оглядеться.

— Вижу, — сказал Коннор и кивнул налево, где на сером от лунного света асфальте чернела маленькая фигурка, присевшая на колени.

— Куда?! — рассердился Джарри, перехватывая ринувшуюся к дороге Селену.

— Но Колин!..

— Селена, мы — братство, — напомнил Коннор. — Почувствуй его. Колин спокоен, но чем-то заинтересован. Стойте здесь, сторожите нас. Я подойду к нему.

Затаив дыхание, они следили, как чёрная фигурка подбежала к другой, маленькой, но уже повыше — кажется, Колин уже встал с коленей и сидит на корточках. Рядом с ним опустился на корточки и Коннор. Пару минут они, похоже, что-то искали на асфальте, а потом дружно поднялись и побежали к таившейся в тени компании. У девушки даже мысль мелькнула: может, Колин что-то выронил?

Когда мальчишки добежали, Колин был слишком смущён всеобщим беспокойством за него, и Коннор объяснил сам:

— Там недавно перестрелка была. Колин на кровь среагировал. Но никого не убили.

Селена только хотела ляпнуть: «А как ты узнал, что никого не убили?» — но тут же закрыла рот. Он же некромант. А даже она уже знает, что после насильственной смерти призрак погибшего остаётся на месте происшествия.

Ещё несколько перебежек от дома к дому, от подъезда к подъезду — и они оказались у того самого здания, внутри которого пряталась лаборатория.

Они уже подошли к подъезду, когда позади, на дороге, что-то довольно сильно зашуршало. Все стремительно влетели в дом. Ночной Убийца!

— А он сюда не зайдёт? — опасливым шёпотом спросила девушка.

— Нет, — уверенно сказал Коннор. — Этот не зайдёт. Шорох слышала? Он сам по себе неслышный, а вот если кого-то сожрал…

— Поняла-поняла, — замахала на него Селена. И огляделась. — Помнится, в прошлый раз мы спускались вот по этой лестнице?

— Ага. Пошли?

Остановившись у лестницы, все быстро сотворили огонь на ладонях — даже Селена, которая сначала убедилась, что, пропустив обложки магических книг перед внутренним взглядом, видит и так, без освещения. Но она побоялась, что обычно напрягается во время магического видения и слишком сосредоточена на том, чтобы не «соскользнуть» назад, к обычному, человеческому взгляду.

— Это здесь вы были, когда нас допрашивал Координатор? — негромко спросил Джарри.

— Здесь, — медлительно сказал Коннор, вглядываясь в тишину зала.

А Хельми покосился на мага. Обычно бесстрастный, мальчишка-дракон снова перевёл взгляд на разрушенный зал внизу, у них под ногами. Но, настроенная на «братство», Селена почувствовала странное тепло, скользнувшее от Хельми к магу. А через секунды поняла, что это за тепло. Благодарность. Джарри сказал: «…нас допрашивали», хотя допрашивали только одного маленького дракона. Слова мага вернули Хельми в мгновения, когда, защищая от проникновения взрослых в мысли маленького дракона, Джарри обнял его, а мальчишки окружили, не давая прорвать защиту мага.

Выбитую взрывом дверь маг всё-таки смог поставить на место и закрыть ею дверной проём в подвал. Если кто-то захочет проникнуть в подвал, не обойдется без шума… Они осторожно, прислушиваясь и приглядываясь, спустились по лестнице. Кажется, в этом зале все осталось таким же, как неделю назад. Вроде сюда никто больше за это время не заходил? Или Селена пока не чувствует случайных для неё потоков силы, которые могут почувствовать остальные?

— Ты помнишь? — спросил Джарри у Коннора. — Ты должен попробовать вызвать здешних призраков. У тебя всё с собой есть для вызова?

— Всё, — монотонно сказал Коннор. Кажется, мальчишка уже сосредоточился на прослушивании помещения. — Хельми, надо будет — помоги.

— Хорош-шо, — тоже довольно монотонно сказал мальчишка-дракон. — Я с-с тобой.

— Остальные, от лестницы не отходите, — велел маг.

Двое мальчишек пошли к центру зала.

Обернувшись взглянуть наверх, на закрытую дверь, Селена приготовилась ждать, для чего, вытащив пару пик, чтобы были под рукой, уселась на последней ступеньке лестницы. Рядом немедленно примостился Мика, а с другого краю — Мирт. Колин присел у её ног. Мельком посмотрев на Джарри, Селена чуть в голос не расхохоталась: она ещё ни разу не видела мага столь обиженным! Ишь… Места возле неё не оставили!..

Джарри вздохнул и, поднявшись, сел на ступени выше, чуть боком, чтобы держать под контролем и происходящее в зале, и Селену.

Девушка некоторое время поглядывала на него, а потом увлеклась происходящим в разгромленной лаборатории.

Сначала мальчишки обошли всё помещение вдоль стен, потом у одной из стен остался мальчик-дракон, а Коннор вышел на середину. Сев лицом к выходу на какой-то обломок — видимо, бывшую стену между кабинетами, он вынул из карманов мелкие вещи и разложил их перед собой. После чего обвёл пальцем разложенные предметы, наверное, заключая их в круг. Едва он соединил края круга, невидимая Селене линия мгновенно взвилась огнём. Только огонь этот был не тёплым, жёлтым или оранжевым, а холодно-белым. Затем девушка увидела, как зашевелились губы Коннора. Мальчишка читал заклинание.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...