home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню



2

Больше всего Селене хотелось прямо сейчас стать сторожем. Обходи свою территорию и думай только об одном. Но в понедельник, поздним вечером, предстоит отъезд за пределы деревни… А там, почти у самой изгороди, поджидают машинные демоны… А список того, что нужно привезти из пригорода, неумолимо возрастает… А проблем по дому и с детьми всё прибавляется…

— И теперь нельзя просить помощи у Координатора, если что… — следуя своим мыслям, выговорила вслух Селена.

Только что, после завтрака, она поговорила с девочками-магами — Анитрой, Вильмой и Ладой. Закрепила за ними обязанности по дому, а кроме всего прочего, велела взять в помощницы Далию и погонять её хорошенько со всякими поручениями — вплоть до ночи, пока все не улягутся спать. Затем Селена попросила девочку-оборотня Ринд приглядеть за оборотнями-малышами во главе с Ирмой и за Бериллом. Рыболовы с присоединившимися к ним новичками (в том числе и Моди) знали своё дело — к ним она не совалась. Остальных увели домовые — на занятия.

Дождь закончился ещё в начале ночи — с воскресенья на понедельник. Мика, с беспокойством приглядывавшийся к земле, радостно выдохнул и ещё до обеда объявил заговорщикам, что земля, постепенно подсыхающая, вполне выдержит вес машины с пассажирами. А между дорогой в пригород и деревней — луга. Дёрн там хороший. Застрять ещё умудриться надо. Разве что немного беспокоит переезд через речку…

Долго спорили, стоит ли магической защитой укрывать машину, которую Джарри уже перегнал к околице и спрятал во дворе последнего дома. Коннор сомневался, а потом решил, что не надо. Все военные машины настроены на поиск магии: дозорные демоны сразу разглядят тайных путешественников — даже по остаткам магических следов. Услышав такое, Селена велела немедленно очистить машину от остаточной магии. А потом, подумав, девушка нерешительно спросила, возможно ли магические силы провозить концентратом — запасом на всякий случай. Ну, кроме как в кольцах и в браслетах. В них-то много тоже не накопишь.

— Я понимаю, что глупость спрашиваю, но мне простительно — я ещё не разбираюсь в этих ваших силах так, как вы! — заявила она.

Коннор и Хельми немедленно переглянулись и удивлённо улыбнулись.

— Интересная задачка, — сказал мальчишка-маг. Взгляд уже отстранённый: явно задумался, как решить проблему.

— То есть вы подумаете, — заключила Селена. — А потом…

Она запнулась, нечаянно наткнувшись на взгляд Мики, тоже отрешенный, но мечтательно-нежный. Такие глаза могли принадлежать только влюблённому, с надеждой ожидающему свидания с любимой…

— Мика, — предостерегающе сказала она. — На это может не хватить времени!

Лицо мальчишки сразу вытянулось, а остальные неудержимо расхохотались. Всё ясно: мальчишка уже мечтал, сколько всяких интересных механических штучек можно привезти из похода, а то когда еще в следующий раз попадёшь в пригород!

— Ну-у… — насупился Мика. — Так нечестно! Мне нравится копаться в железках! Все занимаются хоть чем-то, а мне — чем?

Успокоившись, все только улыбались, глядя на него, расстроенного. А потом Джарри высказал довольно интересную идею, переведя призрачные, пока ни на чём не основанные мечты Мики на деловые рельсы:

— Мика, а ты попробуй с практической точки зрения — настройся заранее: если будет время — возьмёшь что-то лишнее, но интересное. На случай, если времени будет мало, подумай сейчас, чего тебе не хватает. А ещё — присмотрись, чего не хватает в нашем хозяйстве для починки, например, тех же тракторов. Ну, и к Веткину забеги — посмотреть, что на кухне может сломаться из ручных механизмов. А то, может, на кухне найдётся и что-то уже сломанное, к чему деталей не хватает.

Слушавший с открытым ртом, Мика немедленно закивал.

— Точно! Спасибо, Джарри!

И только Селена, про себя прикинув будущий вес машины со всем, что в списке, и с тем, что сейчас пока в голове Мики, мысленно охнула. И тут же вспомнила ещё кое-что.

— Почему вы считаете, что путь опасен только до дороги в пригород?

— Здешние машинные демоны о нас знают, — сказал Коннор. — Поэтому стерегут входы-выходы из деревни. Если проскочить до дороги — нас там просто ждать никто не будет. Уже легче.

— Хорошо. Тогда у меня последний вопрос. Как быть с Миртом? Он же сразу заметит, что вас в комнате нет. И, кстати, на него сильное впечатление произвело то, что он сделал с Далией?

Маленький эльф в последнее время выглядел каким-то безразличным ко всем и ко всему. Расшевелили его лишь разок, когда в вестибюле дома принялись за разные игры. Но обычно Мирт сторонился всех, кроме, как ни странно, Ирмы. Он позволял ей всё то, чего не разрешал никому. Только волчишка могла с разбегу прыгнуть на него, чтобы Мирт обнял её и поносил на руках. Она даже двойняшек-оборотней, побаивающихся эльфа, приучила радоваться при виде Мирта. Малышня из оборотней на него не прыгала, конечно, но могла позволить себе обнять его ручонками за талию. Только малыш Берилл вообще не подходил к Мирту, хотя тот, на удивление всем, и пытался чуть ли не «приручить» маленького вампира. Но так, как Берилл — насторожённо и недоверчиво, вели себя многие из группы Стефана. В общем, Мирт был ласков только с малышами.

— Кажется, на него произвело впечатление, что ты его не ругала. Мы ему скажем, что уходим, — сказал Коннор. — Ничего страшного. Он никому не скажет, потому что побоится испугать Ирму. А её он обожает.

— Странно, — задумчиво сказал Джарри. — Эльф — и обожает оборотня. Хотя Ирма, конечно, очаровательна в своей непосредственности, — улыбнулся он мгновенно просиявшему Колину.

— Здесь не в этом дело, — сказал Коннор и, немного помешкав, как будто сомневался, говорить ли, объяснил: — Во время эвакуации из пригорода он потерял сестрёнку и младших братишек. Поэтому он к малышам липнет.

— Как — потерял? — потрясённо спросила Селена. — Они погибли?

Коннор только рот сжал, явно не желая повторять страшное слово.

Вот в чём, оказывается, дело… А девушка всё удивлялась, как терпит маленький эльф довольно бесцеремонную волчишку…

— Тогда остаётся ещё одна проблема, — огорчённо сказала Селена. — Получается, на время нашего отсутствия Мирт остаётся один в комнате? Не хотелось бы, чтобы он оставался в одиночестве, особенно сейчас, когда рядом нет Ирмы.

— Х-хаук, — сказал Хельми. — Он будет молчать. Х-хельми предупредит его, чтобы он ос-стался в наш-шей комнате на ноч-чь.

И все улыбнулись. Точно. Молчаливый мальчишка Хаук — то что надо.

Во время «тихого часа», лёжа на матрасе (кровати пока не нашлось) в объятиях мага, Селена спросила:

— Джарри, правильно ли мы делаем? Ну, берём детей с собой? Столько опасностей в дороге, да и в самом пригороде. Дети же!

— Селена, в военное время не разделяют на детей и на взрослых. Мика в одиночку жил около трёх лет. Колин с сестрой мотался по лесу — почти одичал. Не наткнись на тебя — забыл бы о человеческой форме навеки. Коннор пережил то, чего не пожелаешь даже самому плохому взрослому. Даже магу такое пережить трудно. Хельми три года жил в одиночестве… Кстати, ты не пробовала выяснить у него, почему он не захотел остаться с драконами и пошёл с нами?

— Пробовала. Отмалчивается.

— У меня подозрение, что у него когда-то что-то вроде стычки с драконами случилось.

— Из семьи?

— Вряд ли… Что-то произошло, когда он остался без семьи. Но это только догадки.

— Тогда спим. Надо бы хорошенько выспаться перед ночью.

Джарри уснул сразу. Ему пришлось взять на себя всю физическую подготовку к походу. Он намотался с грузами, с осторожным перегоном машины втайне от детей… А Селена некоторое время лежала, думая… Обо всём сразу. Всё сразу — в основном, конечно, сам Джарри. «Мой Джарри», — попробовала она на вкус то, что никогда бы не сказала магу. Иногда возникали сомнения… Во многом. Слишком быстро они сблизились… Может, для Джарри их союз — всего лишь временный? И невольный — оттого, что маг нуждался в женщине после полугода воздержания? Но… Он назвал её своей семейной… Не открывая глаз, Селена тихонько улыбнулась и уютней свернулась в его тёплых руках: домовые, узнав о «семейной» хозяйке, зовут теперь бывшего тролля «маг Джарри». Вскоре девушка тоже уснула.

После ужина все снова собрались — только не в вестибюле, а во дворе дома. Здесь Джарри разбил удобные площадки для игр. Кто-то играл «в ножички» под присмотром старших. Кто-то — в напольный теннис. Малышня усердно играла в собственный вариант «дочки-матери», а Мирт с интересом наблюдал за детишками… Селена некоторое время следила за играми, невольно улыбаясь и прислушиваясь к радостным или азартным крикам, а потом пошла в сад, ближе к сторожке. Если завернуть за неё, откроется неплохая площадка для тренировок.

Именно сейчас на этой площадке происходил спарринг Джарри и Коннора. Оба дрались на мечах. Причём худо приходилось, как ни странно, Коннору — чисто психологически. Джарри во время поединка требовал, чтобы мальчишка не использовал собственную машинную магию, а тот постоянно забывался в пылу схватки. В результате маг летел на землю, а сам Коннор от неожиданности замирал на месте. Джарри-то вскакивал с земли быстро, а вот мальчишка, раздражённо застывший, не сразу приходил в себя.

Наконец маг встал подальше и предложил:

— Коннор, закройся полностью. Тогда силы, вырабатываемые имплантатами, в ход не пойдут. Иначе я не выдержу искушения.

— Какого искушения? — насторожился мальчишка.

Маг только улыбнулся. Коннор же, кажется, решил, что надо обязательно проверить, что за искушение терзает Джарри. И кинулся на него, как поняла девушка, всё-таки не закрывшись. И в следующую же секунду рухнул на землю. Он даже встать сразу не мог. И оттуда, с земли, нахмурившись и трогая челюсть, сказал:

— Мы договаривались — меч на меч!

— Но договаривались пускать в ход только свои силы, без магии, — посмеиваясь, напомнил маг.

И только сейчас Селена заметила, что в левой руке Джарри держит охотничий нож. Воспроизведя в памяти последние секунды драки, девушка сообразила: Коннор снова пытался нанести страшный удар, уже целенаправленно вводя машинную магию в свой меч, а Джарри на этот раз, вместо того чтобы блокировать его, просто увернулся от прямого удара мальчишки и ударил сам — в челюсть, снизу вверх кулаком с зажатым ножом. Раньше-то маг, пытаясь защититься, удар Коннора принимал полностью на меч.

В конце концов, Коннор неохотно, но покорился необходимости драться без магии. Как поняла Селена, он настолько привык к имплантатам, что просто боялся без них что-либо делать. Девушка пока не поняла, плохо ли это, хорошо ли, но взяла на заметку.

А потом с Джарри пробовал на мечах биться Хельми, оказавшийся довольно сильным бойцом. Но мальчика-дракона поймали на мухлевании: он бился, пустив в ход драконью особенность — предвидение ситуации на несколько секунд вперёд…

Колин отказался даже взять меч: руки до сих пор плохо держали любой предмет. Мальчик-оборотень и сейчас редко находился в обличии человека. Хоть его уговаривали взрослые, да и рядом всегда был готовый прийти на помощь мальчик-дракон.

Кстати, Хельми не успел предупредить Хаука, чтобы эту ночь он спал в их комнате. И хорошо, что не успел. Компания поединщиков устроилась за сторожкой, на старенькой скамейке и напротив неё — на небольшом, но удобном холмике. Когда разбор полётов заканчивался, у сторожки появился сам Мирт. Он молча прошёл мимо и присел чуть поодаль, но так, чтобы видеть всех. Пока Джарри проводил анализ боёв, Селена, сидевшая на холмике, улыбнулась маленькому эльфу и похлопала рядом с собой. Сама удивилась, когда Мирт поспешно вскочил и немедленно сел рядом.

— Я хочу поехать с вами, — спокойно сказал мальчик, когда все замолчали и уставились на него вопросительно. И объяснил: — Я обнаружил, что машины нет, и нашёл её по следам в конце деревни.

После минутного молчания Джарри спокойно кивнул:

— Хорошо. Не забудь взять с собой продуктовый запас на кухне.

И всё? Девушка снова поразилась, но, кажется, маленький эльф воспринял согласие мага как нечто само собой разумеющееся. И заметно расслабился.

Чуть позже, размышляя об этом коротком разговоре, Селена пришла к выводу, что поняла мальчика: несмотря на то, что Мирт потерял своих родных, кажется, он всё-таки надеется встретить их в пригороде. Может, это и лучше, чем замыкаться в своем горе.

Оставалось поговорить с Викаром и Асдис. Селена зашла к ним буквально перед сном. Причём расслабившийся на новом месте и поверивший, что оно хорошо защищено, Викар почти спал. Возможно, именно потому он довольно быстро объяснил, где находится ближайший к мосту военный склад.

Спать пошли вместе со всеми, чтобы никто ничего не заметил. Но часа через два маг, осторожно ступая по лестнице, вошёл в мансарду и разбудил мальчишек.

Дошли до машины. Руками протолкали ее до изгороди — в темноте. Затем минут пять стояли, выглядывая машинных демонов. Те как раз начали расходиться от околицы в разные стороны — вроде как проверяли деревню по краям. И машина рванула изо всех сил через луговины и бывшие поля, глухо заросшие жёстким сорняком. Единственную уступку магии всё-таки сделали: заглушили рокот мотора.

Прорвались!.. Селена выдохнула с облегчением, только сейчас поняв, что всё время, пока мчались по тёмному полю, даже не дышала.

— Ты взяла браслет? Не забыла? — спросил Джарри, когда они уже помедленней начали спускаться к речке.

— Взяла, — откликнулась девушка и погладила украшение на кисти.

«Наконец-то! — насмешливо сказала Илия. — Теперь и я хоть попутешествую!»

— Попутешествуешь, — усмехнулась девушка.

Она не очень любила носить браслет, хотя понимала, что Илии порой бывает скучно без своей невольной хозяйки. В одиночестве много не поболтаешь — с собой-то. Но уединению Селены с Джарри браслет мешал. Оттого девушка и старалась чаще «забывать» его где-нибудь — хотя бы на столе кабинета. Призрак девушки-бойца мог тогда гулять по всем местечкам, где хотел, но… не быть вместе с парой семейных. Снятый Селеной на время браслет для призрака — свобода и табу на приближение к хозяйке. Так сказал Джарри.

Кстати, ранее Илию хотели использовать для тренировок Селены. Но после нескольких занятий Джарри отказался от её помощи: Селена может привыкнуть, что её удары постоянно поправляют. А в настоящем бою эта привычка может быть опасна.

Машина между тем выбралась из небольшого оврага, слегка подпрыгнула на выбоине и бесшумно понеслась через луга к кукурузному полю. И снова — хлёсткие удары длинных сильных стеблей по машине. Но вырвались с поля и въехали на дорогу к пригороду уже спокойно.

— Теперь — до моста, надеюсь, никаких происшествий? — спросил Джарри, не оборачиваясь. Но пассажиры и так поняли, кого он имеет в виду.

— Никаких-х, — подтвердил Хельми.

Подогнали машину к мосту и в самом деле без происшествий. Здесь застряли на некоторое время, разбирая завалы. Это маг предложил — ещё дома: каждый раз, выезжая в пригород (а собирались выезжать, если получится, раз в неделю), расчищать несколько метров пути, чтобы потом подъезжать всё ближе по мосту. Пока мальчишки, стараясь не слишком шуметь, сдвигали сломанные машины к перилам моста (Мика, естественно, быстро обшаривал всё, что под руку попадалось), Джарри и Селена быстро спустились к набережной и при свете то и дело пропадающей в облаках луны набрали мелких камней, чтобы девушке было удобно «воевать». Селена заранее придумала и нашила на одежду несколько карманов, куда теперь и впихивала торопливо добычу. Джарри предупредил, что с этой стороны реки «крабов» почти не бывает, и девушка быстро сосредоточилась на сборе «личного оружия».

Дальше зашагали на своих двоих. Шли быстро, а когда миновали мост, сверились с картой, которую нарисовала Селена со слов Викара. Итак, снова налево. Надо пройти три дома в сторону центра, а затем выйти к длинному зданию, в подвале которого и находится склад… Страшновато было в самом начале пути — только-только успели перебежать дорогу от моста до первого, обозначенного на плане дома, как позади (они даже остановились, притихнув и стараясь не дышать) послышался множественный металлический цокоток по асфальту нескольких шустрых существ. Выглянувший из-за угла Коннор почти прошелестел:

— Бумбумы…

Дальше дорога была спокойней. Хотя полной уверенности, что обойдётся без происшествий, не было. Передвигаясь от дома к дому, стараясь по возможности находиться в тени — луна плыла над головами, вся компания довольно быстро миновала два здания, а вот у третьего вышла заминка. Хельми поднял руку.

— Ш-что-то не так…

Он так упорно и пристально глядел на асфальт, что первым сообразил Коннор:

— Быстро уходим!

— «Пылесос»! — тоже поняла девушка и развернулась быстрей уходить, пока дорога не разверзлась и оттуда, из пробитой дырищи, не вылетели «шланги», беспощадно затаскивающие пойманных под землю.

Через некоторое время вся компания, затаив дыхание, наблюдала, как «шланги» слепо ищут на асфальте только что бывших здесь людей.

— Обойдём с той стороны, — шёпотом велел Джарри. Едва ощутив тревогу, он немедленно вынул ружьё, а сейчас, судя по голосу, здорово был рад, что не нужно пускать его в ход.

Они медленно, со всеми предосторожностями обогнули дом. Идти пришлось дольше, но безопасность отряда того стоила.

— У кого карта? — прошептал Джарри, остановившись у склада.

— Здесь, — прошелестел Коннор и передал ему клочок бумаги.

Укрывшись курткой с головой, маг с минуту разглядывал карту, а потом посмотрел вперёд. Все молча ожидали, что он скажет. Но вместо того чтобы говорить, Джарри вынул из нагрудного кармана уже знакомый Селене предмет — поисковик.

— Сначала на тебя, ладно? — прошептал Джарри. И направил змеиную головку поисковика на Мику. — Как на самого маленького, — объяснил маг. Затем повернул поисковик к нужному дому. Понаблюдав за поведением змейки, он обернулся к компании: — Две маленькие тени. Коннор, перепроверишь?

— Сейчас. — Мальчишка выглянул из-за угла и замер. После чего оглянулся. — Точно. Две. А вот третья…

— Третьей нет, — озадаченно сказал Джарри.

— Направь поисковик на Селену, — посоветовал мальчишка, а Хельми неожиданно закивал, подтверждая. Неужели и он что-то уловил?

Джарри дал змеиной голове запомнить образ взрослого человека и снова направил его к дому. Неопределённое хмыканье… Девушка пока только поняла, что змеиная голова направляет руки Джарри в другую сторону от того угла, возле которого Коннор с помощью поисковика обнаружил детей. То есть — с разных сторон дома прячутся трое. Знают ли они друг о друге? Вряд ли. Иначе бы давно были вместе, наверное…

По пути к нужному дому необходимо было перейти дорогу, светло-серую от луны. Компания переглянулась. «Светиться» в таком месте откровенно страшно.

— Опас-сно, — шёпотом высказался Хельми. — Х-хельми проведёт.

Девушка машинально хотела спросить, как он это сделает, но мальчик-дракон чуть-чуть отступил — и позади него быстро, с еле слышным шорохом расправились громадные для такой тонкой фигурки крылья. Не дожидаясь приглашения, под крылья мальчика-дракона, которые скрывают живых от всего, что может быть для них опасным, немедленно юркнули Мика, Коннор, Мирт и Колин.

Хельми сначала перевёл через дорогу мальчишек, а потом вернулся за взрослыми. Чуть пригибаясь, Селена и Джарри прошли под защитой крыльев Хельми до того места, где он оставил мальчиков. Девушка шагала немного суетливо, тем более что ей, как и магу, пришлось идти ссутулившись. Оказавшись в тени от дома, девушка не выдержала:

— Хельми, а тебе это не трудно?

— Нет. Х-хельми не трудно, — шёпотом отозвался мальчик-дракон.

Он уже втянул крылья в лопатки, а Селена снова представила, как это нелегко — идти с тяжеленными крыльями при небольшой фигурке. Она успела даже погладить их — слегка скользнув по ним ладонью. И улыбнуться втихомолку. Тёплые.

Итак, предстояло обогнуть угол дома, войти в первый попавшийся подъезд, а затем… Возникла заминка: дети убеждали взрослых в первую очередь идти искать склад. Джарри же доказывал, что сначала надо найти прячущихся. Коннор предложил разделиться, но девушка довольно спокойно сказала ему:

— Хочешь, чтобы у меня потом при первом же подозрительном звуке сердце разорвалось от страха за вас?

И мальчишка-маг уступил. В полном составе компания направилась туда, где поисковик засёк детей.


* * * | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...