home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню



27

— Точно не боишься?

— Точно-точно!

— Смотри — я предупредил…

В следующий момент Селена, самонадеянно решившая, что после такого предупреждения готова ко всему, задохнулась от удара ногой в живот и отлетела к одному из столбов, на которых держался дом. Столб находился метрах в двух за спиной. Врежься она в него, позвоночник не сломала бы, но… В последний момент расслабилась и грохнулась сбоку, ухватившись за брус, когда-то деливший подвал на несколько секций. Руку больно дёрнуло, зато промелькнула радость оттого, что инстинктивно не согнулась от боли и смогла вспомнить о бру… Быстрый шаг спешащего к ней. Ей даже показалось, она услышала, как свистит воздух, когда он поднимал ногу — ударить её снова, чтобы не дать встать… Лопатками опёрлась о пол — и, всё ещё судорожно хватая воздух ртом, вскинула ногу навстречу уже прыгающему на неё. Попала! Глазам не поверила!

Коннор рухнул сбоку и, задыхаясь, как она, с короткими выдохами засмеялся.

Она со стоном приподнялась на локтях.

— Ты… ещё смеёшься… Ой, мамочки, как больно…

— А мне… нет, что ли? Повторим?

— А… мы встать… сможем?

— Щас… Встану и помогу.

Она засомневалась — охнул он, падая, тоже довольно болезненно. Но мальчишка, отлежавшись буквально секунды, встал так, словно и не падал, а просто уселся на пол отдохнуть. Встал одним мягким движением — завораживающим, грозным, со змеиной грацией. Шагнул к ней и протянул руку.

— Вы с ума сошли?! — возмущённо сказал Мика, заглядывая в подвал с верхней ступени лестницы. — Из-за чего подрались? Чего не поделили? Нет, я понимаю — Коннор дерётся. Но почему с тобой, Селена?!

И всё братство, ошеломлённое увиденным внизу, скатилось по лестнице. К этому времени Коннор, слегка разочарованный, что потренироваться не дали, успел поднять девушку с пола и помочь ей отряхнуть от мусора и пыли штаны и рубашку.

— Ничего страшного, — сказал он снисходительно ребятам, — мы тут один ударчик отрабатывали. Ну — повалялись немного. Ну — синяк скоро появится. Не страшно, Мирт или Хельми рядом — подлечат. Правда, Хельми?

— Правда, — сосредоточенно сказал мальчишка-дракон, обошёл девушку и дотронулся пальцами до её поясницы, отчего она немедленно вскрикнула. — С-селена, я с-сейчас тебе с-сниму уш-шиб, только… Потерпи.

Твёрдые пальцы чуть нажали на болезненное место, но, предупреждённая, девушка стерпела боль, которая постепенно тупела, переходя из острой в слегка ноющую. После чего Селена посмотрела на ласково улыбающегося Коннора и тоже ласково сказала:

— Хельми, а теперь посмотри, всё ли в порядке с животом Коннора.

Мальчишка-маг с наигранным возмущением бросился к ней. Его взмывшая в воздух для шутливого замаха рука жёстко наткнулась на железный блок ее правым локтем. Почти одновременно девушка ребром ладони снизу врезала Коннору под дых. Коннор постыдно рухнул, но сумел мгновенно извернуться и, защищаясь уже собственным блоком, возмущённо завопил:

— Илия!! Так нечестно!!

«Ага!! — завопила девушка-призрак в ответ. — А нечего лезть со своими фирменными ударчиками к неподготовленным!! У меня тоже кое-что в запасе есть!!»

— Но мы всего лишь тренировались!

Мирт, хотевший что-то сказать, застыл с открытым ртом, когда понял, что Коннор разговаривает не с Селеной. Вскоре растерянные мальчишки всё-таки сообразили, что Коннор переругивается с призраком, и успокоились… Через минуту все сидели на старом столе, слегка очищенном от пыли, и болтали.

— Что-нибудь придумали?

— Придумали, — сказал Коннор. — Только проблема в том, что нужен предмет типа хранилища, куда можно было бы сливать излишки силы. То есть придумали мы то же самое, что и раньше, — вытягивать из демонов силу. Но если лишнее сливать только в изгородь, она долго не продержится. Взорвётся. Сторожевые драконы не смогут принять столько сил, сколько у демонов есть. Так что у нас только одна закавыка — не можем найти место для хранилища.

— А если всё выбросить в воздух?

— Не пойдёт. Одновременно со всех демонов тянуть силу не сможем — они слишком сильные. А выкидывать в воздух знакомую им энергию — смысла нет: пока из одного тащишь, другие забирают выброшенную из него энергию и впитывают её. Она же в пространстве будет рассеяна. Взять её — легко.

Селена размышляла, сидя на том же столе и болтая ногами. Как и мальчишки, сидящие рядом, думала о том, как справиться с машинными демонами. Думалось туго. То и дело приходилось напоминать себе, что в этом мире нужны нетривиальные решения. То есть не нужны, а возможны.

— Джарри рассказывал, что драконы умеют переходить из пространства в пространство. Там тоже свои миры?

— Да, — сказал Хельми. — Некоторые — нас-стоящ-щие, некоторые — иллюзорные. Ес-сли я получ-чу нас-стоящ-щее образование, я с-смогу путеш-шес-ствовать по ним.

Девушка не стала спрашивать, что имеет в виду мальчишка-дракон, говоря о настоящих и иллюзорных мирах. Её заинтересовало другое. Не о параллельных ли мирах он говорит? О теории параллельности миров она знала немного, в общих чертах представляла, что это такое.

— Хельми, если ты знаешь об этом, то скажи: туда, в эти миры, попасть трудно?

— Легко. Вернутьс-ся трудно, ес-сли не ос-ставиш-шь с-следа.

Девушка про себя хмыкнула. То же самое говорили и Бернар, и Джарри.

— А след — его трудно запомнить?

— Его не запоминают — его ос-ставляют.

— Ладно, вы спецы — вы знаете. Меня вот что интересует: если вытянуть из демона силу — можно ли перебросить её в какой-нибудь мир, чтобы ни сам демон, ни его сила не вернулись? Я понимаю, что глупость говорю… Но — вдруг?

Мальчишки переглянулись. Колин и Мика во все глаза уставились на Мирта, Хельми и Коннора, которые быстро, чуть ли не перебивая друг друга, заговорили, употребляя всем знакомые слова, но в таких сочетаниях и фразах, что понять их, наверное, смогли бы только взрослые маги. А потом все трое спорщиков уставились на девушку.

— Надо рассказать Бернару и Джарри, — сказал Мирт. — И Колру. Пусть они думают. О пространствах. А мы подумаем, как сделать…

Серебристый звон тонко запел в воздухе, прервав мальчишку-эльфа. Все замерли.

— Это что-то у изгороди! У лесной! — крикнул Коннор, слетая со стола.

Мальчишки загремели по лестнице впереди Селены.

Все вместе выскочили из дома и сначала растерялись: а если Коннор не прав? Но наиболее чуткий Хельми быстро развернулся к лесу и помчался на серебряный звон сторожевых драконов. Остальные — без вопросов — за ним. Уже пробегали мимо учебно-гостевого дома, когда оттуда тоже, потревоженная сигналом, вывалилась толпа детей и взрослых.

Последние два дома у лесной изгороди были окружены заброшенными садами и огородами, поэтому пришлось обойти их, чтобы всё увидеть и понять.

Трое оборотней в волчьей ипостаси бежали за огородами — вдоль изгороди, чуть ли не вжимаясь в неё. Видимо, они шли лесом, наткнулись на деревню, которая их заинтересовала свежими следами и запахами жилья. И, вполне возможно, они пытались найти брешь, чтобы пролезть туда. Скорее всего, машинных демонов с той стороны не было видно, а грохот и вой оборотни сочли неопасным: лес рядом — спрятаться нетрудно. Они даже не заметили, когда зелёная лужайка превратилась в безжизненную, выезженную до толстого слоя пыли землю. Впрочем, если держались ближе к изгороди, всё ясно: у самой деревни трава ещё росла.

А потом прошёл первый машинный демон из дозора. Волки прижались к изгороди в отчаянной надежде, что их не заметят. Слишком поздно поняли, что ушли далеко от спасительной зелени, до которой торнадо пока не добрались. А может, решили, что машинный демон здесь единственный, а потому попытались пробраться дальше в поисках дыры, сквозь которую надеялись проскользнуть в деревню.

А машинные демоны сыграли в страшную игру. Наделённые разумом, они могли себе такое позволить. Они позволили оборотням поверить, что те остались незамеченными. Дали им пройти ещё немного. И таким образом полностью отрезали их от спасительного уголка леса, пока ещё примыкающего к деревенской изгороди, от того самого уголка, в котором волки ещё могли скрыться. И теперь все шестеро демонов, оглушительно рыча, принялись кружить перед оборотнями в смертельном хороводе.

И волков центростремительной и центробежной силами то притягивало к торнадо, то отталкивало от них. Машинные демоны оказались неплохо подготовленными садистами. Они знали, на какое расстояние приближаться, чтобы умело трепать несчастных живых, попавших в их жернова. И делали это виртуозно.

Вскоре один из волков ослабел до такой степени, что уже с трудом поднимался, после того как с ним наигрались демоны, резко отбрасывая к изгороди. Он погиб первым. Один из машинных демонов, словно играючи, подкатился к нему привычно — то ли оттолкнуть, то ли притянуть. И внезапно будто бедром сунулся ближе. Оборотень влетел в бешено крутящееся тело торнадо… Не выдержав, Селена закричала и закрыла руками лицо: ещё видимый, волк взорвался на лету кроваво-чёрным взрывом. Взорвался медленно: сначала брызги, потом промельк беловатых костей — и наконец багрово-красное облако, мгновенно растянувшееся и втянувшееся в сумасшедший круговорот камней и мусора, собранного для личного тела машинными демонами.

Дети и взрослые бессильно стояли у изгороди и только смотрели.

Селена первой отняла ладони от лица и, приглядевшись, с ужасом поняла, что второй оборотень слабеет, что сейчас один из машинных демонов устроит то же, что и с первым.

— Джарри! — закричала она, обращаясь в минуту отчаяния к тому, кто обычно отзывался сразу. — Надо что-нибудь сделать!! Нельзя их так оставлять! Нельзя…

Второго волка втянуло в вихрь, подняло и разнесло в кровавые ошметья.

Третий вдруг перекинулся. Довольно рослый и сильный на вид парень, кажется, он решил, что, вцепившись в изгородь руками, не даст машинным демонам возможности оторвать его от неё. Вот только в порыве отчаяния он забыл, что изгородь защищена магией от проникновения вовнутрь. И зацепиться смог лишь за части столбов, выступающие наружу, хотя и ломал пальцы несколько секунд, пытаясь протиснуть их вовнутрь. И выл — безнадёжно, даже не обращаясь к тем, кого видел за изгородью, а просто глядя вверх, на надвигающуюся бесконечную громаду… Воя его не было слышно в грохоте торнадо, но Селена видела его оскаленный рот.

— Ничего нельзя… — начал Джарри, сам кривясь от внутреннего напряжения, пока следил за попытками парня прижаться к изгороди.

Ноги оборотня легко подняло в воздух и лениво бултыхало пока в самом лёгком смерче приближающегося машинного демона. Полное впечатление, что машина издевается, играя с глупой игрушкой. Следя за оборотнем чуть искоса, Селена увидела, что парень частично трансформировался, выпустив в столб длинные когти. Но что эти когти в сравнении с чудовищной силой торнадо, чьей вершины совершенно не видно даже в солнечном, чистом небе?!

Она оглянулась. Увидела плачущих детей, беспомощные лица растерянных взрослых. И выплюнула сквозь зубы, то ли отвечая Джарри, то ли вслух додумывая мысленную фразу:

— Вам придётся!..

Три быстрых шага к изгороди, ладонь для упора на верхний брус — и перескочила. Выпрямилась между телом оборотня и приближающимся к нему торнадо — со вскинутыми руками. Прозрачно-голубой щит, которому её учил Джарри, соткался мгновенно. Мелочь для несущегося к ней гиганта. Но от неожиданности машинный демон замешкался. Она даже не услышала, а поняла, что ноги оборотня упали на землю — вихрь пропал. И быстро, хоть и неуклюже, принялась ставить щит за щитом.

А потом, несмотря на сотрясение почвы, почувствовала, как мягко дрогнула поверхность земли рядом. Джарри прыгнул следом. Его щит оказался плотно-синим.

— Психи! — радостно крикнул Коннор, приземляясь рядом. Впереди всех уже появившихся щитов словно грохнул ещё один щит — помощней, зелёный.

Сотканные из сил земли и воздуха щиты неожиданно объединились и превратились в нечто зеленовато-древесного цвета, даже внешне довольно прочное. На самой изгороди устроился недовольный Бернар, перекинув одну ногу наружу, словно сидя на лошади. Теперь совершенно непрозрачные, щиты даже смогли скрыть живых от машинных демонов, которые от неожиданности остановились.

Внезапно Селена поняла: это же машины! Они вообще не ожидали, что спрятавшиеся за защитной деревенской изгородью живые осмелятся выйти и помочь презренному слабому существу, которое их издевательствами уже измотано до состояния беззащитной жертвы!

— Быстрей! — закричала она. — Пока они не опомнились!

Мягко встал на ноги перепрыгнувший к ним Колр, мгновенно развернулся к парню, который только всхлипывал всухую, скорчившись у изгороди. Дракон деловито выдрал его когти из столба, быстро подхватил на руки безвольное тело и легко перескочил на территорию деревни.

Селена оглянулась: щиты ломались, будто сделанные из стекла, в которые кидают камни. Даже не ломались, а разбивались. Зрелище завораживало её, как заворожило и Коннора. Мальчишка стоял, слегка наклонив голову, и следил за постепенно пробиваемыми щитами.

Рядом послышалось недовольное рычание. Селену за руку, Коннора — чуть ли не за шкирку Джарри поволок к изгороди.

— Забирайтесь! Прыгайте!

Что делать? Пришлось прыгать. Бернара, сварливо бормочущего о своей старческой немощи — это после того-то, как он легко объединил их щиты, с изгороди стаскивали всей толпой. А спустили — Селена взглянула на парня, который ещё не прочухался от ужаса, и начала истерически хихикать. Джарри без улыбки взял её под локти и повернул к изгороди.

Последние осколки объединённого щита быстро растаяли из-за врезавшегося в него машинного демона. И всё продолжилось: будто забыв обо всём, машинные демоны снова принялись за привычный обход деревни.

— И что мы получили? — успокоившись, спросила девушка.

— Мы узнали о возможности выйти ненадолго за изгородь, — задумчиво откликнулся Коннор, тоже оценивающим взглядом провожающий торнадо.

— Ладно, об этом позже. Теперь ещё с новичком надо разобраться.

Парень, съёжившись и даже обняв руками плечи, так и лежал на траве, куда его почти выронил дракон. Под сочувственный шепоток и негромкие разговоры вокруг него оборотень поднял голову и снова втянул ее в плечи.

Колр смотрел на него с видимой брезгливостью. Кажется, не будь Селена и остальные в опасности, он бы и не подумал спасать несчастного. Дракон разглядывал тело у своих ног, пока не почувствовал взгляд в спину. Обернулся не спеша и невольно заулыбался: такие восторженные глаза были у Аманды. Женщина смотрела на него, как на героя. И Колр, раздвигая толпу, пошёл к ней. Эти двое первыми ушли с заброшенного огорода — держась за руки.

Распластавшийся на траве парень поднял голову и огляделся. Через секунды он перекинулся и стал зыркать на всех исподлобья. Здоровенный зверь. Никто не знал, что делать дальше, как к нему подступиться, но тут хихикнула Ирма, тоже перекинулась и с радостным потявкиванием начала носиться вокруг незнакомца. За нею, естественно и два малыша-оборотня. Следующим понял, что надо делать с совершенно выбитым из колеи оборотнем, как ни странно, Сильвестр. Он перекинулся и подошёл к самой морде волка. Следом за ним стянула с себя балахон Ринд. Оба подростка-оборотня подошли к новичку, обнюхали его, буркнули ему что-то в нос, и здоровенный зверь послушно последовал за ними к дому.

И вся детская толпа — тоже.

У изгороди остались только братство и взрослые. Без Колра, разумеется.

— Нам бы тоже надо… — нерешительно сказала Селена, приглядываясь к весело (уроки отменили!) переговаривающейся толпе, уходящей в дом.

— Без нас всё сделают, — спокойно сказал Коннор. — Сильвестр и Ринд проследят, чтобы его помыли и одели. Он, бродяга, пришёл к тем, кто дом имеет. Так что — подчинится. Лучше давайте поговорим. Бернар, старик, как ты думаешь, можно сделать какие-то выводы из сегодняшнего происшествия?

— Какой-то щенок мне тут ещё указывать будет, — проворчал старый эльф.

— А мне кажется, судя по тому, как они нашу защиту проломили, можно кое-что и предположить, — задумчиво, словно не слыша его воркотни, сказал мальчишка.

— Защиту они проламывают — это точно, — заметил Джарри. — Значит, пусть она и слабая, но всё-таки является для них преградой. Только вот как эти выводы практически применить? Чтобы освободить деревню от машинных демонов?

— Магия… — пробормотал старый эльф. — Магия, которую они вложили в машины…

Он замолчал, не замечая, что на него с засиявшими глазами уставилось братство. Мика опомнился первым. Поднял бровь и сказал:

— А снять её?

— Как ты с-себе это предс-ставляеш-шь? — спросил задумчиво Хельми. — Они ею пропитаны. Ес-сли бы не пропитка…

— Но ведь у неё есть форма, — возразил Мирт. — А значит, надо посмотреть структуры магической формы и создать противомагический эликсир.

— Примерно… — сказала девушка и замолчала, пытаясь сформулировать то, что пришло в голову. — Примерно как ржавчина съедает металл. Если сравнить магию, вложенную в эти машины, — объяснила она остальным, уставившимся на неё, — с железом, то противомагия должна быть похожа на ржавчину.

— Вы заговорили на языке современных тупиц, которые только и делают, что сравнивают магию и всякую механику, — с отвращением сказал старый эльф. — А ведь есть понятия «магия» и «разрушительная магия». Как две силы. Плюс и минус. И если к плюсу добавить минус, то на выходе получим минус. Что нам и нужно.

— А практически это сделать можно? — спросила Селена.

— Сначала надо определиться с теорией, — буркнул Бернар и развернулся к гостевому дому. Шёл он не спеша, время от времени останавливаясь. И даже по спине было заметно, что он крепко обдумывает только что сказанное.

— Взял и ушёл, — расстроенно сказал Коннор.

— Ничего страшного, — спокойно сказал Джарри. — Ты не видел, как он сидел на этой изгороди, изучающе разглядывая первого машинного демона, который прорвался сквозь нашу защиту. У него мозги есть. Пусть думает. Меня больше волнует другое. Мы втроём сделали защиту, которую демоны пусть и не сразу, но прорвали. А Ривер со своими товарищами сделал защиту на изгородь, сквозь которую машины не могут пробиться уже три года. Ребята, как насчёт того, чтобы изучить защиту изгороди, пока старый Бернар осмысливает новую информацию о структуре машинных демонов?

— Высший пилотаж, — обернувшись к изгороди, произнёс Коннор и присел на корточки. — Кое-что знакомое в линиях есть. Но эта формула слишком для меня сложна.

— Подключ-чи меня, — предложил Хельми и присел рядом. — Мирт, я думаю, что и твоя помощ-щь с-сгодитс-ся. В с-структуре этой формулы явно прос-слеживаютс-ся знаки трав и деревьев.

Тут словно проснулся и Мика. Он присел рядом с друзьями и как-то обыденно сказал:

— А когда вы сообразите, в чём дело, мы подсунем под машинного демона мини-трактор — с порцией этой разрушающей магии. Ага?

Братство согласилось, что ещё немного — и они всё придумают. Викар и Асдис, до сих пор молчавшие, довольно озадаченно переглянулись и удалились.

— Селена, нам тоже пора присмотреть за новичком, — неожиданно серьёзно сказал Джарри. Он крепко взял девушку за локоть и повёл её от изгороди. Когда они отошли на довольно большое расстояние от мальчишек, увлечённых исследованием, маг остановился и тяжело сказал: — Селена, я всё понимаю. У тебя характер такой. Но в следующий раз предупреждай хотя бы за мгновения до поступка. У меня чуть сердце не остановилось, когда ты перепрыгнула через изгородь.

Смутившаяся девушка виновато опустила глаза, а потом призналась:

— Джарри, я бы никогда так не поступила. Только… Знаешь, я даже не подумала. Спонтанно получилось. Я бы и рада пообещать тебе, что в следующий раз такого не случится. Вот только зная себя, не могу гарантировать, что выполню обещание. Ты… простишь меня?

Маг шагнул к Селене и как-то сердито прижал её к себе. Чуть покачивая её и покачиваясь вместе с нею, он сказал:

— Было бы что прощать… Ты опередила меня буквально на секунду.

Девушка удивлённо отстранилась — посмотреть в его глаза, а потом усмехнулась и сама обняла его.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...