home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


28

На слово Коннора положиться можно. И на заверения ребят, что новичка пригреют и помогут ему адаптироваться к «местным обычаям», — тоже. Но Селена, чувствуя, что нужно проявить себя хозяйкой, поспешила узнать, как и что дома без неё делается. Да и познакомиться со спасённым не мешало бы.

Парня-оборотня и в самом деле отмыли и одели — пригодилась та самая военная форма со складов. Оказалась как раз по нему. А ещё раньше его накормили. Теперь он сидел в гостиной, на диванчике, явно готовый к дальнейшему знакомству.

Селена вошла в гостиную, приветливо улыбнулась вскинувшемуся на её шаги оборотню… И присела на диванчик рядом. Кажется, ни нечаянный гость, ни ребята, окружившие его, ничего не заметили. Но Джарри вдруг быстро прошел вперёд и мимоходом оглянулся. Неужели он сразу почуял, что с нею что-то не то? Насторожённый, он присел неподалёку, чтобы проследить лично за тем, что встревожило девушку.

Если бы сама Селена это знала… Нет, кое-что она знала, но это оказалось так неожиданно, что она просто сама себе не поверила. Ей знаком этот парень!

Она вглядывалась в него и так, и этак — и не понимала. Немного квадратное, скуластое лицо, насторожённые тёмные глаза под хмурыми бровями, короткие тёмные волосы, коротковатый нос с беспокойно раздутыми ноздрями, плотно сомкнутые, обветренные до белизны губы, небольшой подбородок. Всё вместе сливалось в облик человека — простите, живого существа, — привыкшего к жизни в постоянном стрессе. И — до боли знакомого!

— Меня зовут Селена, я здешняя хозяйка, — с некоторым напряжением сказала она. — Привет тебе, гость. Как зовут тебя?

И похолодела. Сейчас он скажет, что его зовут Вилмор.

Рот оборотня дрогнул, но ответил он спокойно, хоть и с усилием:

— Меня зовут Вилмор.

Дети с любопытством смотрели на новичка, поэтому не заметили, что девушка всё-таки не смогла удержать улыбки на губах — та мгновенно растаяла. И кровь отхлынула от лица. Селена машинально дотронулась до похолодевшей щеки, покосилась на Джарри. В отличие от остальных он смотрел только на неё — и её жест заметил сразу: его глаза сощурились — на неё, потом — на оборотня. Сдвинулись вверх и брови: Селена, что происходит?

Она с облегчением снова улыбнулась. Это огромная поддержка — когда тебя понимают с полувзгляда.

За входной дверью загомонили мальчишеские голоса. Братство. Оборотень сразу повернул голову к двери, а Селена быстро взглянула на его руки. У него должна быть странная привычка: когда Вилмор напряжён, он скрещивает мизинец и безымянный. У неё перехватило дыхание — скрестил!.. От его рук поднял взгляд и Джарри, снова приподнял брови: опасность? Или пока нет?

Дверь распахнулась. Первым перешагнул порог, естественно, Коннор — оборачиваясь к Хельми, с которым о чём-то спорил. Закрыл дверь Колин, и Коннор вместе с Хельми сразу направился к Селене, пока Мирт что-то недовольно доказывал Мике.

— Привет, уже познакомились? — спросил Коннор, остановившись перед диванчиком и глядя на парня. — Как вас угораздило попасть под машинных демонов? Неужели не видели, что они тут постоянно крутятся? Мне жаль твоих друзей.

Последнюю фразу он произнёс гораздо медленней. Взглянув на мальчишку из-за его изменившегося голоса, Селена зябко повела плечами. Снова что-то необычное, Коннор смотрит на оборотня суженными глазами, с едва скрытым изумлением, словно заметил в нём нечто, чего уж точно не ожидал.

Вилмор опустил безразличные глаза и принялся монотонно, с долгими паузами, будто он не мог сразу найти нужных слов, рассказывать то же самое, что поняла про него ещё раньше Селена: оборотни бежали вдоль деревенской изгороди, пытаясь найти лаз, чтобы проникнуть в деревню. А машинные демоны и впрямь были для волков неожиданностью.

Коннор на время рассказа отошёл к Джарри, который кивнул ему так же вопросительно, как и Селене: а с тобой-то что? Кажется, мальчишка шёпотом ответил: «Сейчас, подожди».

Какое-то время с Вилмором разговаривали, чтобы понять, останется ли он здесь, в деревне, или придётся вывозить его каким-то образом в пригород, к Чистильщикам. Но парень пока и сам не знал, что ему делать дальше. Кажется, он был не прочь остаться на какое-то время в деревне. Подспудно девушка понимала его: тут оборотня накормили, почему бы не кинуть якорь в тёплой и сытной гавани? А ещё, несмотря на кружащих поблизости машинных демонов, здесь всё-таки безопасно — изгородь вон с какой мощной защитой. А парню явно досталось довольно сильно. Заметно было его желание хоть немного отдохнуть, прийти в себя: он смотрел на всех с такой надеждой…

Так что, хотя и слегка опасаясь того странного, что она заметила в оборотне, девушка, переговорив с Веткиным, предложила свободную веранду на время превратить в жилое помещение — для братства, уточнила она, и братство обрадовалось. А в их комнату на мансарде проводили парня.

Пока ребята наверху собирали вещи для переезда в новое помещение, Селена вошла в столовую. Следом — Джарри и Коннор.

— Селена, в чём дело? — сразу спросил маг.

— А что? — насторожённо спросил мальчишка.

— Она смотрела на этого Вилмора так, будто испугалась его.

— А-а… — протянул довольно хмурый Коннор. — А я-то думал…

— Та-ак, — сказал Джарри, пристально глядя на него. — Ты тоже разглядел в нём что-то? Давайте рассказывайте, что происходит?

— Я его знаю! — выпалила девушка. И беспомощно пожала плечами. — Но не знаю, откуда я его знаю. Дурацкое впечатление, что мы очень хорошо знакомы. Когда я спросила, как его зовут, я точно знала, что именно он ответит. Когда вы входили в гостиную, я знала, что он скрестит пальцы. Но… раньше я его никогда не видела! Что это такое, Джарри? Что-то связанное с магией?

— Так. А ты что скажешь, Коннор? Ты, как только вошёл, заговорил с этим парнем, но потом вдруг стал… наблюдать за ним. Почему?

— Джарри, он — маг! Я не слышал раньше, чтобы оборотни были магами! — торопливо заговорил мальчишка. — А он весь окутан магией, причём очень сильной! Хельми тоже заметил! И Мирт подтвердил!

Секунды Джарри смотрел то на Коннора, то на Селену.

— Нам срочно нужны Бернар и Колр.

За драконом и эльфом послали Мику и Колина, а пока те бегали, выяснилась ещё одна вещь. Селена с Джарри и неотступно следующим за ним Коннором поднялись наверх, чтобы посмотреть, как устроился Вилмор.

— Тебе здесь нравится? — сохраняя приветливую улыбку, спросила девушка.

— Да, очень. — Он снова бросил быстрый взгляд на неё, но даже магу стало понятно, что Селену он не знает и немного побаивается её именно как хозяйки места. А вдруг передумает? Вдруг выгонит?

— Извини, мне бы хотелось задать тебе несколько вопросов.

До сих пор стоявший, Вилмор присел на кровать и вцепился в её края, словно боялся, как бы его силком не стащили с неё. Но произнес спокойно:

— Если смогу — отвечу.

— Ты не был Чистильщиком в пригороде?

Парень сразу с каким-то облегчением замотал головой. Селена решила было, что это — ответ на её вопрос, как вдруг он сказал:

— Я не помню.

После паузы, во время которой он невозмутимо выдержал взгляды троих человек, девушка с недоумением спросила:

— Как это — не помнишь?

— Эти двое, с кем я сегодня бежал, нашли меня только утром. Мы даже познакомиться толком не успели. Я знаю, что их звали Мэтт и Лира. И больше ничего. Я проснулся у лесной заводи, а они были рядом. И предложили стать частью их стаи. — Он улыбнулся — со сдержанной гордостью. — Они видели, что я сильный.

— Среди Чистильщиков были оборотни, — задумчиво сказал Коннор. — Может, он и правда из них? Но магия… Вилмор, ты пользуешься магией?

— Я не маг! — категорично сказал оборотень.

— Откуда ты знаешь? — поддразнил его мальчишка. — Если ты ничего не помнишь?

— Но оборотни не могут быть магами! — уже испуганно сказал Вилмор.

— Зачем вы за нами пос-сылали? — недовольно спросил Колр, входя в комнату. За ним тоже недовольно кряхтел Бернар. — О чём вы с-спорите? С-странная пос-становка вопрос-са. Маги — и оборотни?

И замер, вглядываясь в парня. Рядом встал и старый эльф, присмотрелся к направлению взгляда дракона.

— Не маг! — наконец вынес вердикт дракон. — В нём ес-сть ч-что-то магичес-ское, но с-сам он не маг. Потоки с-силы вокруг него слиш-шком х-хаотичны. А маги, как правило, окружены с-структурой с-сил упорядоченных.

Коннор вдруг беззвучно засмеялся. Селена, улыбаясь, подтолкнула его.

— Что? Говори уж!

— Он сожрал мага!

Даже старый Бернар не выдержал и захихикал. Дракон, как наиболее сдержанный из присутствующих, просто улыбнулся шутке Коннора. А вот парень обиделся:

— Я не людоед!

— Не обращай внимания на Коннора, — посоветовала Селена, утирая слёзы и с трудом пытаясь выглядеть серьёзной. — Он у нас юморист тот ещё! — Она не стала говорить о том, что ещё ее тревожило в связи с парнем, но не смогла остановить Джарри.

Тот закрыл дверь в комнату и спокойно сказал:

— Колр, Бернар, пусть вам мои слова не покажутся дерзостью, но есть ещё одна закавыка. Селена твёрдо верит, что она знает этого оборотня. До того, как он представился, она знала его имя. Она знает, что, когда он волнуется, он делает вот такой жест. — И маг скрестил пальцы, на которые удивлённо уставился оборотень. — Вы двое — самые сильные здесь. Можно ли установить связь между моей семейной и этим Вилмором?

Старый эльф медленно обошёл вокруг замершей Селены и длинными, худыми пальцами словно приподнял что-то тонкое — между девушкой и оборотнем. Он даже провёл пальцами по… линии? Верёвочке?

— Слишком зыбко, — проворчал старик.

Мгновенно к нему подскочил Коннор, стал вглядываться в невидимую нить.

Поражённая Селена пропустила перед внутренним взглядом магические книги. Ничего не увидела. Джарри всматривался долго, пока его не оттеснил Колр.

Оборотень смотрел на всех ошарашенно.

— Вы правы, Бернар, — наконец сказал дракон, — именно зыбко. С-сны. Леди С-селена, вы видели Вилмора во с-снах.

— Вы сказали — во снах? Не в одном, а во многих? — уточнил удивлённый Джарри.

— Да, во многих. Леди С-селена видит с-сны, в них вс-сякий раз появляетс-ся этот оборотень. С-сны эти довольно туманны. Но Вилмор в них ес-сть.

Присутствующие посмотрели на парня, который был совершенно сбит с толку. Правда, несмотря на его растерянность, выглядел он напряжённым, словно, случись что, был готов немедленно прыгнуть — хоть в драку, хоть в попытке прорваться — только бы сбежать. Так что Селене пришлось сказать ему:

— Вилмор, деревня принадлежит сильным магам. Здесь такие силы, что и в самом деле сны могут быть пророческими. Я в это верю. Вполне возможно, что я действительно вижу сны с тобой. И они что-то значат. Может, именно мои сны помогут тебе вспомнить, кто ты такой?

— Скорее, они будут предупреждением, — неожиданно задумчиво сказал Бернар и обратился к Джарри: — Вам как семейному мой совет: как только леди Селена уснёт, попробуйте проникнуть в её сны, чтобы увидеть их основные линии. Вполне возможно, то, что видит леди Селена, — пророчество. И в каких-то будущих событиях этот оборотень сыграет не последнюю роль.

— С-соглас-сен с-с Бернаром, — сказал дракон. Снова бросил испытующий взгляд на вконец запуганного оборотня и вышел из комнаты. Старый эльф не стал дожидаться, пока ему предложат выйти, и отправился за ним.

Селена огляделась и пересела на кровать напротив. Джарри — с нею.

— Коннор, ты говорил, у тебя… — Она споткнулась: не говорить же об учебниках в голове мальчишки при новеньком, который еще не всех знает. — Ты мог бы определить сам, не дожидаясь моего сна, в чём тут дело?

Впервые на её памяти мальчишка растерялся.

— Это слишком тонко и связано с силовым полем вокруг тебя. Если я вмешаюсь в него и хоть что-то нечаянно изменю, это может отразиться на твоей судьбе.

— Ясно. Значит, одна надежда — на Джарри. — Она улыбнулась семейному и положила ладонь на его плечо. — А пока пошли, покажем Вилмору, где тут чего у нас находится. А заодно познакомим его с теми, кого он ещё не знает.

И они и правда устроили Вилмору экскурсию по дому и по той части территории, которая прилегала к дому. Познакомили со всеми обитателями дома, кроме оборотней, потому что те сами в первую очередь познакомились с собратом.

Кроме всего прочего, пытались выяснить, что он знает и умеет, чем может быть полезен в новом для него сообществе. С тихим ужасом глядя на оборотня, который, сосредоточенно нахмурившись, всматривается в плотницкие инструменты, пробует взять в руки охотничье ружьё, Селена понимала, что этот бедолага и впрямь ничего не помнит. Жалость её, видимо, была настолько заметна, что Джарри не выдержал и сказал ей на ухо:

— Селена, ты его пугаешь.

Пришлось собраться — как с мыслями, так и с эмоциями.

В учебном доме, в «кабинете» Викара и Асдис, выяснилось, что Вилмор неплохо умеет читать и знает математику. Когда ему сказали, что самые простые бытовые заклинания знают в деревне даже оборотни, он отказался опробовать даже заклинание огня, которое ему продемонстрировали в действии малыши-оборотни.

Джарри потом заметил:

— Кажется, мы его здорово запугали своими предположениями о наличии в нём магии. Да и сам по себе он пуганый — оттого, что не знает, кто он.

День прошёл суматошно и деятельно. Селена не могла бы сказать, что этот день — один из удачных. Только она начинала вспоминать утреннее происшествие, как немедленно перед глазами вставали две смерти.

И уже вечером, сидя на скамейке возле дома — вместе с братством, пока Джарри и Колр готовились к ночной охоте, девушка сказала:

— Я становлюсь мнительной. Почему погибли именно те двое, которые нашли до этого Вилмора? Почему мы так легко вырвали этого парня у машинных демонов? Не верю, чтобы наши щиты, пусть и соединённые и укреплённые Бернаром, оказались так хороши, что демоны не сразу прорвали их. Почему при виде наших щитов демоны вообще остановились? А не рванули сразу к ним? Может, машинные демоны специально сделали так, чтобы Вилмор оказался на территории деревни? И меня всё ещё поражает следующее: если Вилмор только недавно потерял память, почему я постоянно вижу его во сне?

— Предвзятость, — спокойно сказал Коннор. — Вот как это называется. Это — во-первых. Во-вторых, ты слишком обеспокоена случившимся. Нервничаешь. Не спеши. Пусть Джарри присмотрит за тобой и твоими снами ночью. Завтра ты будешь знать гораздо больше о себе и об этом Вилморе.

Девушка передёрнула плечами.

— Если смогу уснуть.

— Х-хочеш-шь, Х-хельми с-сделает тебе отвар для с-сна? — улыбнулся мальчишка-дракон. — Будеш-шь с-спать с-спокойно и с-с хорош-шими с-снами.

— Спасибо, Хельми, — вздохнула Селена. — Надеюсь, обойдусь своими силами.

А уже ночью, и в самом деле уставшая от треволнений, Селена спросила своего семейного, устраиваясь поудобней на его плече:

— Ты уверен?

— Конечно. Всё, что будешь видеть ты, увижу и я. — Он заглянул ей в лицо и проницательно спросил: — Ты не боишься? Ведь я врываюсь в святую святых — в твои сновидения. Это — очень личное.

— Джарри, ты ведь мой семейный? — обеспокоенно спросила девушка. — Так? Тогда почему ты спрашиваешь меня об этом? Я доверяю тебе.

Он улыбнулся и мягко погладил её по голове.

— Спи, семейная… Спи…

С последним звуком его голоса Селена ощутила, какой непреодолимой тяжестью налились её веки, закрывшись. Не было никакой возможности снова открыть глаза. Она ещё успела сонно подумать, что, кажется, её семейный уже начал свою слежку за её снами. И последнее, что осталось из рациональных мыслей: она не помнит, кто остался в комнате со взрослым оборотнем. И остался ли. И нужно ли, чтобы с ним кто-то остался…

Она закрыла глаза — и оказалась в комнате на мансарде. В бывшей комнате братства. Она стоит рядом с кроватью, на которой беспокойно спит Вилмор. Он скинул одеяло, скатал на сторону простыню. Подушка давно валяется рядом с кроватью. Она смотрит ему в лицо: он не просто беспокоен. Он волнуется, причём так, что лицо страдальчески перекошено гримасой отчаяния.

Глаза он открыл — и она, из своего далека, из магического кабинета, отпрянула при виде беззрачковых — и оттого слепых, сияющих прозрачной зеленью глаз.

Пока он лежал недвижно, Селена оглянулась на окно: светает. Значит, большую часть ночи она его не видела?

Вилмор сел на кровати. Смотрел — не смаргивая. Направление взгляда узнать трудно. Но сидел так, словно его позвали — и он откликнулся. И теперь слушает, что ему ещё скажут. Сначала сидел без движения. Потом начал чуть раскачиваться. Снова застыл. После чего мягко встал — и, как был, в одних домашних штанах (домовые успели пошить на него), пошёл к двери.

Девушка будто спускалась следом. Не оглядываясь, замерев странным взглядом слепых глаз на точке в пространстве, он мягко, вкрадчивым шагом охотника шел по лестнице, затем по гостиной. Выглянула из столовой Тиграша, вздыбилась на него, попятилась за дверь.

Он остановился перед входной дверью. Постоял немного, будто снова прислушиваясь к чему-то, слышимому только ему. Поднял руку. Ладонь на дверь. Нет, не плотно. Пространство между ладонью и дверью осталось. Селена затаила дыхание, хотя про себя знала, что он не подозревает о её присутствии. Ладонь мягко поплыла вперёд. Пространство между нею и дверью не сокращалось — дверь открылась.

На звук шагов она, незримая, обернулась.

Едва взрослый оборотень прошёл маленький коридор с дверями на веранды, одна из этих дверей открылась. На пороге встал одетый Коннор. Мальчишка стоял и смотрел вслед уходящему. За его спиной — увидела Селена — быстро и бесшумно одевались остальные члены братства.

На улице — пасмурь раннего утра. Облака, которые солнечным днём будут лёгкими и белыми, сейчас казались мрачными, тёмно-синими.

Вилмор не спеша обошёл дом и пошёл по дороге вниз — к изгороди, как поняла Селена. Мальчишки, крадучись, следовали за ним. Впрочем, они могли и не красться: незрячие глаза оборотня не шевельнулись ни разу. Ничем он не показал, что хоть как-то реагирует на любые внешние раздражители.

Даже во сне Селена поразилась: у следующего дома на скамейке сидели Колр и Бернар. Мальчишки аж замерли при виде преподавателей. А те только кивнули. И когда оборотень прошёл мимо старших, абсолютно не замечая их, они тоже поднялись и пошли за ним.

А потом вдруг все стало ясным и поразительно реальным: кто-то ласково провёл по её щеке пальцами и прошептал:

— Селена, вставай…

Через минуту оба, лёгшие, не раздеваясь, быстро вышли из дома.

Им пришлось пробежаться, чтобы догнать остальных. Успели вовремя. Девушка с великим удивлением увидела, как Вилмор замедлил шаг — в нескольких метрах от изгороди. Напротив изгороди — с той стороны — собрались машинные демоны. Все шесть громад кружились с привычным уху рёвом и воем. Причём так вынужденно близко друг к другу, что казалось — вот-вот столкнутся.

Оборотень остановился. Но стоял недолго. Плавно осел на траву, скрестив ноги. И снова замер, слегка опустив голову.

— Что он делает? — прошептала Селена, не глядя на мага.

— Открывает им изгородь, — тихо откликнулся Джарри.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...