home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


29

Сначала — пустота. Именно пустоту почувствовала Селена, глядя на сидящего в траве оборотня — с опущенной головой. Потом откуда-то изнутри пробилась жалость: босой, в одних штанах — холодно же в росистой траве. Да и тощий — с одного раза разве наешься?.. Потом — ужас. Он собирается открыть магическую защиту и впустить в деревню машинных демонов?! Чтобы они заутюжили мирное место в пустыню? Чтобы мчались за детьми, давя их?!

Магические книги будто сами плеснули перед внутренним взглядом.

Теперь девушка видела отчётливые зеленоватые нити, тянувшиеся от головы Вилмора к изгороди, а от неё — к первой, вставшей впереди рычащей громаде. Только вышедшие за пределы деревни нити стали гораздо толще. Они словно канатами наматывались на крутящуюся мощь машинного демона — или разматывались?

Пока Селена пыталась разобраться в том, что видит, с той стороны произошли кое-какие изменения. Торнадо подкатил ближе к изгороди — так близко, что от его беспощадно-мощного движения закружилась голова и затошнило от ужаса, что демон вот-вот прорвёт магическую защиту. Но с этим приближением можно было бы и смириться. Не впервые они видят попытки демонов прорваться. А вот с тем, что произошло далее, смириться вряд ли получится.

От мощной туши торнадо вокруг зеленоватых нитей выстрелило множеством чёрных канатов — странно ворсистых. Они не пробили защиты изгороди, но впечатались в неё, будто мохнатые лапы, врезались в невидимую стену, обляпали её кляксами когтей. Зеленоватые нити, идущие от Вилмора, не дрогнули, оставаясь такими же, но за пределами деревни они исчезали среди всё ещё стреляющих от машинного демона чёрных канатов. И всё так же вляпывались в призрачную стену смачные чёрные лапы.

Вскоре у девушки при виде происходящего появилось смутное впечатление чего-то знакомого. Она уже видела такое: когда во что-то закрытое врезалось и закреплялось на нём множество предметов, которые затем тянули назад, и… Они эту защиту собираются выдрать!! Как грабители стекло вырезают, а потом нужным инструментом или с помощью липкой ленты осторожно вынимают!

Вооружённые Джарри, Колр, Бернар, братство — уже стояли рядом с оборотнем, который словно не замечал никого вокруг себя. А может, и в самом деле он ничего не чувствовал и не замечал?

Чёрные кляксы плотно облепили довольно большую площадь на невидимой стене защиты. И выглядело это ужасающе.

— Коннор, не смей!

Резкий крик Джарри заставил Селену вздрогнуть и оглянуться, хотя она, словно заколдованная жутким зрелищем, сама не заметила, как прошла ближе к изгороди. Сердце больно стукнуло: мальчишка бесстрастно целился в оборотня из личного пулемёта, на который даже Колр смотрел с тревогой. Джарри стоял рядом — с рукой, приподнятой над рукой-пулемётом мальчишки. Видимо, хотел схватить за руку, но помешало, что оружие необычное, вылетело из человеческой плоти. Маг не брезговал — сторожился.

— Почему? — с вызовом спросил Коннор, не отводя дула пулемёта от склонённой фигуры Вилмора. Ребята из братства смотрели на него с тревогой — и не из-за Вилмора.

— Ничего не добьёшься. Его разум не участвует в процессе, — резко сказал Бернар. — Машинный демон использует тени его мозга. Даже мёртвый, Вилмор будет подчиняться машине. Ты некромант — взгляни глубже!

— Его душ-ша, — прошептал Колр, и от шелестящего шёпота воздух вдруг словно ещё больше похолодел. Сам дракон, сбросив рубаху, частично трансформировался, выбросив в воздух крылья, которые он сразу распростёр над оборотнем, будто укрывая его. Все расступились. Коннор остался на месте. — Они подс-соединили его душ-шу к магичес-ской с-сос-ставляющей маш-шины. Попробую отрезать его от маш-шинного демона.

Он опускал крылья медленно, осторожно, словно чего-то опасаясь. Но едва кончики крыльев прикоснулись к зеленоватым нитям, Колр вздрогнул, отдёрнув их. Селене даже показалось — она услышала короткий болезненный стон дракона, когда крылья сложились и втянулись назад, в спину. Колр не сдержался — прогнулся, кажется, пытаясь утишить боль, скривившись. И девушка невольно кинула взгляд на нити — те почернели в местах прикосновения крыльев. Обожгли? Кажется, машинная магия оказалась даже для дракона слишком беспощадной.

Коннор искоса бросил взгляд на дракона — и оружия не опустил.

Затаив дыхание, девушка подошла ближе. А магия человеческая? И попробовала дотронуться до зеленоватых нитей. Джарри рывком оттащил её от оборотня.

— Мы не знаем, как она действует: лучше не прикасаться кожей. Старик Бернар изучает, но… Времени мало.

Сторожевые драконы звенели набатным звоном. И взмахивали звенящими крыльями, вовсю объявляя тревогу. Именно так чувствовала девушка, отчаянно глядя в сторону изгороди. А та, обычно кажущаяся в магическом свете светло-серебристой, уже темнела, будто её и в самом деле подожгли… И девушка вдруг взмолилась: «Пусть сторожевые драконы дозовутся настоящих хозяев деревни! Пусть появится Ривер и раскрутит ситуацию! Спасёт всех тех, кто нашёл здесь, в его защищённом месте, приют! Ну, пожалуйста! Пусть появится Ривер! Ведь он знает, что хозяйке места плохо! Ривер!!»

Но вместо появления Ривера началось иное.

Вилмор вдруг безвольно повалился набок. Зеленоватые нити от оборотня к изгороди мгновенно растаяли. Ими будто выстрелило назад — к изгороди. Проводив их стремительное исчезновение взглядом, Селена замерла: недавно невидимое, пространство защиты покрылось морозно-белыми трещинами, словно в ветровое стекло машины бросили камнем… Чёрные канаты жадно влипали в невидимое стекло — и оно держалось еле-еле под бешеным напором со стороны машинных демонов.

Сторожевые драконы внезапно начали рваться со своих мест — к тому самому участку, куда впивались чёрные косматые нити-канаты.

Небольшой «осколок», величиной с ладонь взрослого человека, вдруг обозначился белым и непрозрачным. И — выпал!

Один из ближайших сторожевых драконов метнулся со своего места к осколку. Зеленоватые нити, выстрелившие из дыры, сбили его на лету, а затем, обвив собой, деловито смяли его в груду бесполезного лёгкого металла. Как и второго. Остальные пытались взлетать — их сбивали мгновенно, перекручивая на месте. И зеленоватые нити летели далее по изгороди, снимая защиту.

А в это время чёрный канат сунулся в брешь. Его конец, отсечённый от основной части, на глазах превратился в нечто живое и в то же время искусственное. Ошеломлённая скоростью происходящего, Селена даже не могла точно сказать, почему она так решила: живое, но искусственное. Ещё одно существо, наделённое магией? Но прогибалось небольшое тело под верхним краем осколка, выскальзывая из дыры, будто гибкая, пластичная ласка, — и выпадало вроде вниз… И внезапно выстрелило в сторону собравшихся жителей деревни.

А следом всунулись сразу два, расширяя дыру для тех, кто толкался в ожидании, когда можно будет ворваться на территорию деревни.

У этих чёрных ласок только тело оказалось гибким. По сторонам его резко выдвинулись короткие жёсткие крылья. «Истребитель!» — ахнула девушка, вспоминая фотографии по истории своей родной страны.

Стемнело быстро и решительно, хотя и до этого мгновения солнца ещё не было.

Сначала, заворожённая быстрым вылетом чёрных ласок-истребителей, Селена смотрела только на них, невольно пятясь, как и остальные, не отводя глаз от мелочи, которую уже начали отстреливать мальчишки, а Бернар испепелял пассами. Правда, по его растерянному виду было ясно, что долго он не продержится, в таком напряжённом темпе уничтожая мелкого врага, которого ещё и выцеливать надо. Джарри успел прихватить за подмышки неподвижное тело оборотня и оттаскивал его по траве к деревне, то и дело с тревогой взглядывая вперёд.

Потом, когда девушка поняла, что стало не только темно, но и холодно, она с трудом заставила себя поднять глаза. Сердце остановилось. Магическая защита деревни оказалась высоченным овалом. Машинный демон, который облеплял косматыми чёрными канатами защиту над изгородью, как только что выяснилось — рассыпался в миллионы чёрных ласок, которые облепили угол деревни и бешено рвали её защиту.

— Селена, не смотри!!

Она не поняла, кто это кричал, но взгляд от гипнотизирующего зрелища смогла оторвать. Совершенно растерявшаяся, огляделась: пока люди палили в ласок из оружия, огнестрельного и магического, пока зеленоватые нити уничтожали сторожевых драконов, защитный купол над углом деревни накренился, прогнувшись, — и стало понятно, что защита здесь вскоре рухнет… Селена отступала позади всех — машинально, пока окрик не привёл её в себя. И тогда она кинулась к Коннору, схватила его за плечи:

— Быстро к изгороди!! Джарри!!

Она закричала от боли, когда прорвавшаяся ласка-истребитель вонзила иглы-зубищи в её плечо. Но на пике бушующего адреналина Селена в прямом смысле этого слова с мясом выдрала зверюгу из плеча — на бегу, подталкивая впереди себя упирающегося Коннора и оглядываясь на мага, спешащего за ними. Оборотень остался лежать уже между защитниками деревни и полчищем ласок-истребителей.

Девушка зарычала от боли и ярости и сжала в кулак пальцы, чтобы удержать вёрткое тельце, пытавшееся выдраться из её захвата. Ласка внезапно лопнула! В мелкие осколки! От неожиданности девушка остановилась было, со страхом ожидая, что ласка немедленно восстанет из мёртвых. Но по ощущениям — пластиковые, осколки выпали из невольно разжавшихся пальцев.

Раздумывать над произошедшим времени не было. Селена буквально бросила мальчишку к невидимой стене, которая вот-вот готова была лопнуть под чудовищным напором сверху кровожадных чёрных зверьков. Но здесь-то всё было по-прежнему! Кружили торнадо! И, стараясь не слушать, как кричат от боли за спиной, девушка отчаянно закричала сама:

— Снимай с него силу!!

Секунда — Коннор замер, осмысливая её приказ.

Один из целых машинных демонов кружил рядом.

Мальчишка прыгнул через изгородь — в пыльный вихрь, сметающий всё на своём пути. Взметнулись волосы Коннора, ужаснулась Селена, только что сообразив, что именно она сделала: выкинула мальчишку на произвол судьбы — в воплощение самой смерти! Как в насмешку, тут же шваркнуло таким порывом, что Коннор мгновенно пропал в свистящей от мощной скорости пыли. И Селена прыгнула за ним!

Она чуть не сбила его с ног — повезло, что новым порывом её отшвырнуло чуть в сторону. Коннор стоял, снова опустив голову, но подняв руки — уже без оружия, словно упираясь ладонями в стену. И вокруг мальчишки снова образовалось пространство, свободное от дикой воронки торнадо, несмотря на близость машинного демона. Только благодаря этому обстоятельству Селена смогла с трудом подняться с коленей и положить левую руку на его плечо, правую — на изгородь. Из уроков Джарри она помнила: правая силу отдаёт, левая забирает! Положила руки так, чтобы снимать с него набранную силу и передавать в изгородь. Хотя изо всех сил хотелось положить ладонь на собственную щёку, кожу с которой здорово ободрало просвистевшей пылью.

Изгородь под пальцами дрожала. Саму Селену наполнило силой так, что, даже ощущая, как мощь начала через её тело втекать в изгородь, она чувствовала себя объевшейся до невозможности вдохнуть. Потом вздрогнула — к ним перескочил Джарри. Встал рядом, положил на другое плечо мальчишки свою ладонь и тоже соединил перетекающую через него силу с изгородью.

Так стояли недолго.

— Селена!! Назад!! — прокричал маг.

Ничего не понимая, девушка, тем не менее, подчинилась. Неохотно убрав руку от плеча Коннора, она отступила, ощутила, что упёрлась в брус изгороди. Осторожно, уже понимая, что свободное от вихрей пространство вокруг двоих магов расширилось, она уже не перепрыгнула, а пробралась-протиснулась назад между брусьями, снова посветлевшими от перелитой в них силы. Буквально сразу за ней, бережно обхватив мальчишку за живот, протиснулся Джарри. Коннор всё тянул руки к демону, и магу пришлось слегка пригнуть ему голову, чтобы втащить за изгородь.

А мальчишка продолжал вытягивать силу из демона. Селене даже показалось — он вошёл в определённый транс и не видит, что творится вокруг.

Вокруг же… Рваная изгородь вдруг схлопнулась, исчезли морозные трещины. Изолированные от поддержки извне, прорвавшиеся на территорию деревни чёрные ласки-истребители, рыча, носились вокруг защитников. А защитники держались из последних сил — лишь благодаря раскинутым крыльям Колра, вздрагивающего от множественных укусов. Крылья не давали ласкам пробиться под магическую защиту дракона, но не могли заставить ласок удержаться от желания попробовать кожистую защиту на вкус.

Обернулся Джарри, сам рыча — сделал движение рукой, словно бросил что-то в Колра. Вспыхнула над крыльями дракона огненная волна — секунды на две-три. Селена за это время успела добраться до дракона, от боли прерывисто дышащего, — нырком бросилась под крылья. Высунулась и принялась палить из ружья во все стороны, где только мелькали чёрные точки. Не было времени обращать внимание на стонущих и плачущих, хоть сердце и разрывалось от невозможности помочь немедленно всем. Время от времени оглядываясь, она видела, как с другой стороны тоже палил направленной магией по «зверской» машинной мелочи Бернар.

Последних ласок-истребителей девушка, выйдя из-под защиты крыльев Колра, просто хватала руками и давила. Те слетались к ней радостно — ещё бы, жертва без прикрытия! Одна успела впиться в руку, другая прокусила ногу под коленом, но девушка знала, что делала: на внешне беспомощную добычу слетелись все.

Снова оглянулся Джарри — резко махнул рукой. Селена чуть не задохнулась: от мага она такого не ожидала! Он будто погрузил её в мгновенно появившийся и мгновенно же исчезнувший столб пламени — и разом очистил от рычащих чёрных зверьков. Ласки боятся огня! Урывками думая об этом, девушка вспомнила, что осколки мелких машин здорово похожи на пластик. Может, всё дело в этом? А если… А если и машинные демоны боятся огня так, как боятся пламени эти юркие порождения магических торнадо?!

На какое-то время, сражаясь с последними кровожадными зверушками, она словно выпала из времени и пространства. Пришла в себя и обнаружила: защита над углом деревни всё-таки обвалилась. Но изгородь, восстановленная, отодвинулась внутрь и снова крепко держалась! Сторожевые драконы метали короткие огненные плевки вокруг девушки, помогая ей избавляться от пикирующих со всех сторон ласок-истребителей, в основном отпугивая их. В бой теперь вступили и мальчишки из братства. Из своих ружей они били прицельно.

Торжествующий рёв торнадо резко замолк. Защита восстановилась полностью.

Правда, территория деревни уменьшилась.

Колр, заледеневший от напряжения, пошевельнулся, а затем медленно, будто не веря, что всё закончилось, втянул крылья. Селена только глянула на его спину — и непроизвольно закрыла глаза ладонями. Разодранная в клочья и кровоточащая, на лопатках чуть ли не кости виднеются. Услышала шаги. Джарри. Он подошёл к дракону, будто пьяный — покачиваясь от набранной силы, и, с трудом шевеля губами, велел:

— Повернись.

Колр мгновения смотрел ему в глаза — и повернулся спиной. Маг положил на его плечи ладони. И с выдохом закрыл глаза. А дракон хрипло закричал — не то плачуще, не то яростно. Вздрогнули только что сидевшие под его крыльями мальчишки: оказывается, здесь, под защитой взрослого дракона, ещё и Хельми под своими крыльями прятал Мирта, Мику и Колина. Те как раз закончили отстреливать последних ласок.

Джарри отступил от Колра, в спину которого переливал силу, оставленную при себе. Кожа дракона всё ещё уродливо перекрещивалась чёрно-красными потёками крови, но уже казалась исцелённой. Присмотревшись к нему, Джарри устало кивнул себе и присел на корточки перед мальчишками.

— Кто… кричал?

— Мику покус-сали, — сказал Хельми, крылом выталкивая зарёванного мальчишку вперёд. — И с-старика Бернара. — Старый эльф сердито обернулся, но ничего не сказал: кажется, братству, благодаря Коннору, позволялось называть Бернара именно так.

Пока Джарри занимался ранеными, Селена подошла к Коннору.

Он стоял неподвижно и смотрел на грузную махину машинного демона, который, медленно ворочаясь, проезжал мимо изгороди, старательно утюжа, вытаптывая место, где недавно стоял угловой дом с усадьбой.

— Их снова пятеро, — равнодушно сказал мальчишка. — Они впитали остатки шестого. Стали ещё больше.

— Фиг с ними, — с презрительным равнодушием к новости ответила Селена. — Зато теперь мы знаем, что эти твари боятся огня.

— Откуда ты знаешь?

— Эта чёрная мелочь, порождения шестого, шарахалась от огня. Вывод: огня боятся и остальные. Мы сможем попробовать поджечь их.

Мальчишка промолчал, всё ещё глядя на машинного демона. Тот удалялся неспешно, и девушке вдруг показалось, что демон смотрит Коннору в глаза. Причём торнадо явно боится Коннора… Селена вдруг подумала, что машинный демон — это искусственный интеллект в механической оболочке, оживлённый магией, нет — одушевлённый магически. А Коннор — маг, напичканный вживлёнными механизмами. Но стоят эти двое с противоположных сторон. Понимает ли это машинный демон? Или он — машина без интеллекта? Простейший механизм для уничтожения живого?

На заполошный крик за спиной обернулись оба. И побежали к мальчишкам, которые отыскали брошенного парня-оборотня. Сначала на бегу не поняли, что делает братство, которое… убивало ножами оборотня, быстро-быстро тыча в него холодным оружием. Но девушка сама чуть не закричала от нового ужаса, когда поняла: тело Вилмора вздрагивает из-за того, что последние, не замеченные сначала ласки-истребители пожирают его сверху и снизу. Вот кого пытаются убивать мальчишки, сбивая с истерзанного тела оборотня мелкую прожорливую смерть и уже на земле протыкая её своими ножами.

Быстро подошли взрослые.

— Сделайте что-нибудь! — сквозь слёзы закричал Мика, оглядываясь на них на всех. — Он ещё жив! Ну, пожалуйста! Хоть что-нибудь! Джарри!

Кривясь от жалости, маг опустился на колени рядом с Вилмором, обнял мальчишку. Селена плакала навзрыд, пытаясь заткнуть себе рот, чтобы негромко, чтобы не спровоцировать детей.

— Эти гады… — вроде и выругался, а вроде безразлично сказал Коннор и мягко сел, коленями упираясь в тело Вилмора, расправив плечи и положив ладони на мокрый от крови живот оборотня. Кровь мгновенно проступила между его пальцами. Голова Коннора запрокинулась. Только что серые, глаза мальчишки внезапно опустели в нечто бесцветное, растворилась даже радужка.

Все вокруг затихли, словно только что вспомнив, что мальчишка — некромант.

— Возвращайся, — властно сказал Коннор, слепо глядя в пространство. — Тебя ждут. Твоё тело готово принять вышедшую душу. Возвращайся. Твой срок не наступил ещё.

И тоном ниже он зашептал что-то непонятное — слова, к которым встревоженно прислушивались, но, кажется, всё равно не понимали их значения ни дракон, ни старый эльф. Вокруг снова повеяло могильным холодом, но каким-то отдельным дуновением. Как будто пробежал по травам небольшой ветерок, прихватив с собой прохладную струю от сырой земли, опахнул всех разок этой струйкой и снова пропал.

А Вилмор вдруг закашлялся — хрипло и задыхаясь, разбрызгивая кровь изо рта. Джарри быстро качнулся к нему, подхватывая и переворачивая. Коннор, будто не понимая, что оборотень уже сидит, придвинулся к нему ближе, всё ещё глядя на него слепыми глазами и продолжая шептать.

Смотреть на полуголое тело оборотня было страшно — ни одного живого местечка, но маг велел:

— Держите его кто-нибудь, чтобы не упал!

Колин быстро протиснулся вперёд и вцепился в плечи парня — сам вздрагивая от сдавленного плача. Мика вскочил на ноги и помог ему, с надеждой глядя на Джарри. Тот встал над Вилмором и положил руки на его безвольно висящую голову. Выдохнул. Ещё раз. Первыми ожили глаза Коннора. Мальчишка тяжело и неуклюже перевалился в сторону от сидевшего неподвижно Вилмора и попытался встать. На помощь ему бросились дракон и эльф. Поддержали под руки. Подошла Селена. Коннор медленно, словно со сна, проморгался и заглянул в глаза девушки. Она потянулась к нему — обнять, но он чуть отстранился и безразлично спросил:

— Не боишься?

— Дурак, — проворчала девушка и обняла-таки его.

Прошло несколько секунд, прежде чем она почувствовала, как ожили его руки — ответно обнять её. А потом мальчишка прерывисто вздохнул и прильнул к ней. И только тогда она осмелилась погладить его по голове, по грязным, спутанным волосам.

— Ещё чего захотел, — снова проворчала она, — чтоб я его боялась! Брата разве боятся? Чего придумал! Про сестру-то…

Она услышала над головой смешок — наверное, пришедший в себя дракон смеялся. Ну и фиг с ним. Если смеётся — значит, пришёл в себя. Значит, сейчас доберёмся до дому и будем готовить ответный удар. Хватит. Надоело прятаться и уступать всяким машинам собственное место. Хозяйка она или нет — в собственной деревне?!


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...