home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


30

Когда её собственное сердце успокоилось, Селена поняла, что успокоилось и братство. Мальчишки смотрели бодрее, и даже Колин с Микой перестали плакать над всё ещё отплёвывающим кровь Вилмором.

И тут обнаружилась ещё одна проблема.

Джарри окунул оборотня в такую силищу, что после ритуала, проведённого Коннором и останавливающего процесс выхода души, легко удержал его в сознании. Эльфы (Бернар — ругаясь: какого-то оборотня исцелять ещё!) остановили кровь, бегущую из рваных укусов. Раны Вилмора буквально запеклись от магических исцеляющих заклятий. Но Вилмор не смог встать на ноги. Вырванные из плоти куски никакой силой не восстановить. Нужен материал для восстановления плоти — мясо, протеин. Что хуже — тело помнило о том, что изуродовано, и на рефлексах наотрез отказывалось хоть от какого-то движения. Но и это оказалось не последней проблемой.

Откашлявшись, Вилмор проморгался — Селена вытерла ему лицо от крови носовым платочком, который носила по привычке даже в кармане формы. И вот он полностью пришёл в себя и огляделся, останавливая странно ошеломлённый взгляд на каждом из тех, кто его окружал. Потом снова уставился на девушку, которая всё ещё сидела перед ним на корточках, сочувственно глядя на него. И — вжал голову в плечи.

— Вы… — первое слово едва прохрипел. И сам испугался своего хрипа. Откашлялся снова и вновь попробовал: — Вы… кто?! Где я?!

В следующую секунду он попытался, наверное с перепугу, трансформироваться в волка, а процесс не пошёл — у истерзанного тела перекинуться сил не хватило. Хорошо, мальчишки всё ещё держали его — навзничь упасть не дали. Так он и на них начал таращиться, насколько смог скоситься. Шея пока туго поворачивалась. Ослабел.

— Вилмор, — удивлённо сказала Селена, — ты что? Забыл вчерашнее? Мы нашли тебя у изгороди и помогли выбраться из-под машинного демона! Я — Селена!

— Селена, после восстановления он забыл вчерашнее, — мягко сказал подошедший Коннор. — Оно было наносным — вместе с заданием машинных демонов. Могу спорить, что последнее, что он помнит, — это то, как он попал под демона. Точно, Вилмор?

— Д-да… — Оборотня буквально заколотило от воспоминаний. — Меня внесло в демона — я думал, что разорвёт. А потом — тьма.

— Маячок у него в голове, — сказал Коннор и улыбнулся. — Был. Тот самый, который впустил машинного демона, пусть и в мелком виде, на территорию деревни. Я убрал его. Когда душа отлетела, а потом снова была водворена на место, она была слишком слаба. А Джарри легко смыл с неё магический маячок, зафиксированный демонами. Теперь Вилмор чист. Судя по всему, его затянуло во внутреннюю лабораторию демонов, где ему этот маячок и поставили.

— Какой маячок? — переспросил оборотень. Кажется, его поразило только это. Никто ему не ответил: все смотрели, как его начинает трясти от холода. Джарри вздохнул и сбросил с себя рубаху. Дрожащий оборотень с благодарностью натянул её и съёжился, стараясь быстрей согреться.

— Коннор, ты считаешь, что машинные демоны… — растерялась Селена.

— Ну, они же не просто так крутятся. Сами по себе кучи мусора не взлетят. Пока я снимал с них силу, смог немного заглянуть вовнутрь. Там такая мощная лаборатория, какая нам и не снилась. Разборная. То есть она крутится не впустую. Внутри машинного демона — детали, которые в нужный момент соединяются между собой и превращаются в единое целое. Они поймали Вилмора и начинили маячком, а потом дождались появления тех двоих оборотней — и с помощью управляемого Вилмора заставили их подойти к деревне.

— Ладно, сейчас надо сделать главное. Транспортировать Вилмора домой, — задумчиво сказала Селена. — Ему самостоятельно идти нельзя. Как его перевезти в дом? Вилмор, успокойся. Здесь тебя никто не тронет. Поверь на слово, ведь мы тебя уже начали лечить. А если б не хотели — сам понимаешь…

— Я сбегаю за плоскодонкой, — подскочил Мика. — Там пару скамеек убрать — как раз место будет — уложить Вилмора. Всё, я побежал.

Он повернулся к деревне, Колин за ним — и оба замерли. Как и остальные.

Несколько человек из дома стояли за прозрачной, еле заметно поблёскивающей стеной. Судя по всему, она их жёстко не пускала к месту боя.

— Это когда успели-то? — изумлённо спросил Мика.

— Сразу, как прибежали сюда, — спокойно сказал Мирт. — Мы с Хельми не хотели, чтобы кто-нибудь оказался здесь. И так непросто всё, а если бы Ирма здесь была?

Мальчишка-дракон, слегка подняв бровь, взглянул на защиту. Та дрогнула и пропала. Колр отрешённо смотрел на происходящее и не вмешивался. Группа тех, кого не пускали к опасному месту, немедленно зашевелилась. Первой, чему никто не удивился, помчалась к спасателям именно маленькая волчишка. Колин перехватил сестрёнку на бегу и кивнул на деревню. Селена разговора не слышала, но, кажется, Колин предложил Ирме прокатиться на плоскодонке. Волчишка, весело подпрыгивая, побежала за мальчишками.

Мика, отмахиваясь от ребят, двинувшихся было в его сторону с вопросами, бежал по деревенской дороге к дому впереди всех.

А дети, мимо которых он пробежал, словно получив разрешение, помчались к месту происшествия. А уж последней решилась подойти семейная Колра. Аманда не стала приближаться — стояла среди остальных, но судя по явно довольному лицу дракона, который вроде и не оглядывался на женщину, он был рад этому.

Вилмора быстро перевезли на плоскодонке, как и предложил Мика. Затем мужчины перенесли его на второй этаж — в ту самую комнатушку, где когда-то жила сначала Селена, а последним — Моди, которого теперь волевым решением переправили на мансарду.

В сущности, с Моди все и началось. Кажется, новое переселение на него подействовало не самым лучшим образом.

— Лучше бы я в пригороде остался! — со злостью кинул он, когда с Вилмором наверху остались лишь эльфы. Все остальные жители деревни, толпившиеся в гостиной, с недоумением обернулись к мальчишке. — Обещали защиту, а что на самом деле? Чуть что — уноси ноги, а куда — не сказано! И что теперь? Сидеть в ожидании, пока машинные демоны прорвутся и разнесут тут всё до последней щепки?! Я не хочу быть раздавленным этой дрянью!!

Он почти вжимался в стену рядом с входной дверью и то и дело срывался на сиплый крик. Слова сыпались безостановочно: темноволосый мальчишка обвинял всех и вся в незащищённости места, в нерадивости — тех, кто обещал покой и уют и кто слишком доверчиво относится ко всяким бродягам… Его крик был тем более страшен, что он кричал почти без эмоций. Лицо — остановившееся, глаза — пустые. Моди не заставило замолчать даже появление Вильмы, при виде которой он обычно успокаивался. Девочка пыталась подойти к нему, но мальчишка просто не видел её.

На всех, слышавших его, суматошный и несколько бессвязный крик производил не то что тяжёлое — гнетущее впечатление. Многие опускали глаза — и Селена видела, что им становится ещё страшней, чем ранее. Особенно — малышам. Даже пофигистка Ирма обиженно скуксилась.

Наконец к мальчишке быстро подошёл Коннор.

— Моди! — резко позвал он.

Темноволосый мальчишка, тяжело дыша, взглянул на него. Подошедшая Селена увидела: несфокусированные глаза Моди медленно обрели ясность, упёрлись в Коннора.

— Моди, — повелительно повторил Коннор. — Или ты сейчас затыкаешься…

— Или что? — с вызовом вскинулся мальчишка.

— Или я из тебя сейчас мага сделаю, — уже бесстрастно сказал Коннор. — Легко.

Кто-то в толпе, наблюдавшей за кратким диалогом, невольно засмеялся: о страхе Моди перед магами и о неприязни к ним все знали очень хорошо.

Лицо Моди окаменело.

Селена никогда не считала себя психологом, но что-то заставило её сделать то, чего она от себя не ожидала. Может, интуиция сработала. А может, девушка поняла, что обида мальчишки, волевым решением жёстко попрошенного из недавно обретённой и обжитой комнатушки, заставит его кое-что высказать. Шагнула к Моди, взяла его за руку и повела за собой. Удивлённый Коннор, кажется, вслед хотел спросить о чём-то, но девушка на ходу покачала головой. Как ни странно — послушного, она завела мальчишку на веранду, которую только вчера заняло братство.

Закрыв дверь за собой, она повернулась к Моди и велела:

— Рассказывай.

— Я ничего не хочу рассказывать! — буркнул мальчишка, враждебно глядя на неё.

Но Селена смотрела на него только испытующе и выжидательно. Рот Моди дрогнул, плачуще скривился.

Обоим пришлось сесть на кровать.

Оказалось, Моди был из многодетной семьи, жившей в пригороде. В тот день, когда машинно-магическая нечисть атаковала, вся семья была в сборе. Мальчишке довелось увидеть поочерёдно не только смерть своих родителей, но и братьев и сестёр. Сам выжил, потому что после взрыва, устроенного одним из «крабов», отлетел в сторону и, ударившись головой, потерял сознание — возможно, машины решили, что он мёртв. Или просто потеряли его из виду. Часть дома, где произошло столкновение, превратилась в развалины. С тех пор Моди никогда не чувствовал себя в безопасности. Ни когда в одиночестве бродил по улицам, ни когда жил у Стефана, ни когда очутился здесь, в деревне.

Всё это девушка выслушала молча, терпеливо пережидая приступы почти не контролируемого плача мальчишки, который заново пропускал перед глазами произошедшее с ним. Потом, когда Моди успокоился, он равнодушно сказал только одно:

— Коннору легко так говорить…

Селена просидела с мальчишкой до тех пор, пока его дыхание не пришло в норму.

— Посиди здесь, — сказала девушка. — Я сейчас…

Она вышла из комнаты. В гостиной, среди ребят, более или менее успокоившихся и уже с нетерпением ожидающих завтрака, отыскала Коннора, кивком подозвала.

— Коннор, я знаю, что это жестоко. — Она нерешительно положила ладонь на его плечо. — Но ты сильный. У Моди погибла семья. Родители и шестеро братьев и сестёр. — У мальчишки перехватило дыхание. — Пожалуйста, расскажи Моди, как погибли твои родители. И что было с тобой потом. Сможешь?

Коннор облизал пересохшие губы и сглотнул.

— Смогу. Где он?

— У вас, на веранде.

Его друзей девушка попросила пока на веранду не ходить.

Перед завтраком Селена забежала в кабинет переодеться. И обрадовалась: Джарри сидел здесь же. То есть не совсем сидел. Пользуясь моментом, развалился на матрасе и занимался какими-то магическими техниками, позволяющими распределить остаточную силу, впитанную от торнадо.

— Джарри, объясни, пожалуйста. Меня столько раз укусили, а ран — ни одной не вижу, — с недоумением разглядывала себя в зеркале Селена. — Почему?

— А ты набранной Коннором силы не рассеяла и не распределила по амулетам и оберегам, как я, — не вставая, сказал маг. — Ты интуитивно поняла, как гнать силу от Коннора к изгороди. Но внутри тебя её осталось довольно много. То, от чего мне, которого не кусали, стало бы плохо, у тебя пошло на излечение. Так что и лишнего не осталось — и раны залечились. Что там с Моди? Он успокоился?

— С ним Коннор. Я подумала, что мальчишкам пора поговорить по-мужски, и предложила Коннору прийти к Моди первым.

— Он не посчитал это за слабость?

— Нет. Мне кажется, он и без меня знает, что сильный чаще приходит первым. И мириться, и объясняться.

— Селена, присядь ко мне. — Когда девушка присела на край матраса, Джарри приподнялся и обнял её. — Селена, тебе тяжело. Но я прошу тебя: если тебя что-то тревожит, всегда разговаривай об этом со мной. Это помогает рассеивать плохую силу.

И мягко прикоснулся губами к её щеке. Селена слабо улыбнулась, не признаваясь вслух, как приятно это мягкое, тёплое движение, и развернулась к нему — тоже поцеловать…

А после завтрака, когда Викар с Асдис увели детей на уроки — всех, кроме братства, Селена в столовой, усадив оставшихся за сдвинутыми столами, начала военный совет.

— Ультиматум, — мрачно сказала она. — Или я сама придумываю какую-нибудь глупость и иду драться с машинными демонами, или умные маги, которых я вижу перед собой, придумывают хорошее решение, как избавиться от этих… наших сторожей. Здесь дети. Я не могу себе позволить, чтобы им грозила хотя бы какая-то опасность. Итак, ваши предложения?

— Ров, наполненный водой, — высказался Бернар. — Как в старину. Машинные демоны не любят воды, приближаться к деревне не будут.

— Техничес-ски тяжело, — высказался Колр. — Чтобы пус-стить трещину по земле, надо выйти за изгородь. При том, что маш-шинные демоны передвигаютс-ся очень быс-стро, мы прос-сто не ус-спеем выполнить вс-сего намеченного. А ведь надо будет не только с-сделать ров, но и ус-спеть наполнить его водой. А ес-сли мы с-сделаем только первое, маш-шинные демоны эти рвы прос-сто-напрос-сто с-сравняют с-с землёй.

— Сделать рвы не пройдёт, — всё так же мрачно сказала девушка. — Получится, что мы сами себя изолируем от мира. Вы только представьте последствия!.. В пригород уже ездить не сможем, а если и сможем — то под двойным конвоем с двух берегов. То есть ров должен будет иметь продолжение до реки. А когда будем ездить по рву в пригород, нас с обеих сторон будут сопровождать машинные демоны. Нет, всё это, конечно, здорово зрелищно: мы — и в сопровождении ревущих на полгорода охранников, но хотелось бы в пригороде появляться более тихо и незаметно. Нет уж. Я — человек примитивный. Мне нужно, чтобы всё было чётко и ясно. Я хочу знать, как уничтожить машины. А не как обезопаситься от них.

— Сегодня мы выяснили, что машинные демоны боятся огня, — задумчиво сказал Джарри. — Может, попробовать использовать это средство?

После недолгого молчания первым снова заговорил Бернар. Для начала он выждал, не выскажется ли дракон, но Колр промолчал, и тогда старый эльф скептически сказал:

— Вы все видели, с какой скоростью передвигается машинный демон. Потоки воздуха, которые вращаются вокруг него, мгновенно притушат любой огонь. Магический — тоже. Да огню просто не за что ухватиться, если его направить в демона!

После этого пессимистического заявления Коннор задумчиво сказал:

— А если это будет не обычный огонь? И не магический?

— Любому огню надо за что-то зацепиться, — категорически сказал Бернар.

— Но только не тому, который однажды вызвала Селена, — всё так же задумчиво сказал мальчишка. — Если этот огонь попадёт хотя бы на пылинку, которая летит с потоком вокруг демона, он пробьётся и внутрь машины.

— А что это был за огонь? — полюбопытствовал старый эльф.

Напалм. Селена взглянула на Коннора. Мальчишка вспомнил напалм, которым она смогла убить ту живую и прожорливую серебряную лаву, которая ползла за ними.

— Это… Учтите, я сама напрямую не сталкивалась с этим оружием, просто представляю, как оно действует.

И она попробовала объяснить, что такое напалм. Но заинтересовавшиеся мужчины потребовали рассказать не то, что она предполагает о свойствах напалма, а лишь о его внешних проявлениях. После короткого объяснения все помолчали.

— Вижу пока два препятс-ствия, — заговорил дракон. — Чтобы добитьс-ся результата, леди С-селене надо подойти к демону нас-столько близ-зко, чтобы огонь не отш-швырнуло, а втянуло. Это — первое. Второе. Леди С-селена не может разорватьс-ся на пять час-стей, чтобы находитьс-ся с-сразу в пяти мес-стах. А ес-сли машш-инных демонов не поджечь вс-сех одновременно, с-смысла в затее вообще нет.

— Есть ещё одно препятствие, — странно безучастно сказал Джарри. — Моя семейная вообще не будет заниматься магией как минимум ближайшие три месяца.

— Что?! — поразилась Селена.

Но что поразило её ещё больше, так это реакция военного совета. Сначала, конечно, тоже довольно сильное удивление. Но потом дракон и старый эльф прищурились на неё и, как сговорившись, подняли брови в довольно легко читаемом озарении: «Вон в чём дело!» Почти то же самое сделали мальчишки, кроме Колина и Мики. Те явно так и остались в недоумении.

— Хорош-шо, — ничего не объясняя, сказал Колр. — Мы попробуем с-сделать такое вещес-ство, которое предложила леди С-селена. И попробуем придумать, каким образом подложить это вещес-ство на пути пяти маш-шинных демонов.

— Согласен, — откликнулся Бернар. — Этим и займёмся.

Селена стиснула зубы, но решила поговорить с Джарри наедине.

По окончании военного совета она вспомнила о Каме и решила заглянуть в его закуток. Заглянула и затаила дыхание, чтобы он её не заметил. Чтобы они её не заметили.

Выяснилось, что, пока в столовой шло обсуждение проблем государственного значения, за печью у Кама вовсю работала магическая школа. Потайная. На широкой скамье, по бокам мальчишки-тролля, сидели Ирма, Люция и Вади. Малышка-дракончик в очередной раз показывала Каму, как надо сделать огонёк пальцами, волчишка — в очередной раз перебивала её, объясняя по-своему, Вади сосредоточенно слушал и ту, и другую — и пытался сотворить огонь, но пальцы у него всё ещё были непослушными: мальчишка-оборотень ещё плохо владел своей человеческой формой.

Селена слегка отодвинула дверную занавеску в тот самый момент, когда Кам, открыв от страшного напряжения большой рот, старательно пытался сделать то, на чём настаивали девочки. И — «уронил челюсть на пол», когда на его пальцах заплясал пусть и слабенький, но огонёк. Малышня радостно и придушенно захихикала. Вади с завистью посмотрел на огонёк тролля и снова принялся «высекать» собственный.

Стараясь не смеяться вслух, девушка отошла от двери. Заметив, что она пытается удержаться от смеха, подошёл к двери в кухню старый эльф. Селена, испугавшись, как бы он не наорал на детей, поспешила было за ним — даже силой оттащить от двери, если что. Но старик молча понаблюдал за происходящим некоторое время и попятился в столовую.

Здесь он остановился и некоторое время размышлял о чём-то…

— Надеюсь, леди Селена, вы знаете, что делаете, собирая таких детей вместе, — наконец высказался Бернар и пошёл из гостиной.

— Что там? — тихо спросил Джарри.

— Кам научился создавать огонёк, — ответила девушка. И огляделась. В столовой — никого. Братство ушло следом за взрослыми, на ходу обсуждая любопытную задачу, которую трудно решать даже взрослым, так что она довольно резко спросила: — В чём дело? О каких трёх месяцах ты говорил?

Джарри неожиданно смутился. Подошёл взять её за руку, но девушка сердито вырвала руку и велела:

— Говори!

— Не здесь, ладно? Пусть я сказал это при всех, но сейчас, пока все разошлись, хотелось бы поговорить об этом наедине. Ты… согласна?

— Ничего не понимаю. Тайны какие-то придумал, — снова сердито пробормотала Селена, но вздохнула и пошла следом за магом в кабинет.

Здесь он привычно сел в кресло, а девушка — к нему на колени. В сильных тёплых руках Джарри ей стало гораздо спокойней. Но о главном она забывать не собиралась:

— Итак?

— Селена, прости, что пришлось сказать это напрямую и при всех. Я сам не сразу понял, что происходит. Понимаешь ли, женщинам-магам нельзя в первые три месяца беременности заниматься магией. Это плохо влияет на здоровье будущего ребёнка. Вот когда нервная система ребёнка…

— Джарри? — ошеломлённо сказала девушка. — Я — что?..

Он ласково привлёк её к себе.

— Я понял, что ты ничего не знаешь. Прости, что всё так неожиданно всплыло.

— И… что теперь? — потеряно спросила Селена, недоверчиво поглядывая на свой пока ещё плоский живот.

— Ты права. Нам нужно немедленно и полностью обезопасить деревню от машинных демонов. Теперь, когда хозяйка места находится в особом положении, проблема встала очень жёстко. И я рад, что не только я буду бороться за собственное счастье. Я рад, что у нас есть дракон и эльф, на которых можно свалить половину проблемы, — довольно сказал маг. И обеспокоился: — Я не спросил у тебя. Ты сама-то рада?

— Джарри, ты задаёшь странный вопрос, на который я тебе отвечу тогда, когда сама поверю в происходящее, — беспомощно сказала Селена.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...