home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


32

Джарри тяжеловесно шагнул вперёд, загораживая собой девушку от драконов и мальчишки-мага. Она не успела разглядеть его лица, но даже в своём странном, дремотном состоянии изумилась, услышав его напряжённый голос:

— Что бы вы ни придумали, это произойдёт без её участия. Я — её семейный. И теперь с появлением ребёнка я отвечаю за дела в семье. Поэтому — моё слово: без неё.

Как-то привыкшая, что маг постоянно прячется в тени, что он не командует и не пытается это делать, исключая те случаи, когда из-за неё, несведущей, ему просто приходится брать на себя какие-то важные решения, Селена пролепетала:

— Но я — хозяйка места!

Возражение оказалось слабым и каким-то беспомощным. Даже она сама поняла это. Джарри обернулся к ней и сухо сказал:

— Я долго ждал этого момента. Ждал, когда ты будешь носить нашего ребёнка. Теперь у нас настоящая семья. И теперь главный голос в семье — мой. Да, ты осталась хозяйкой места. Но если твоё решение будет грозить бедой моей семье, я буду говорить «нет» — и ты должна будешь подчиниться.

— А если интересы дела будут идти вразрез с интересами…

Селена оборвала фразу. Зеленоватая решётка не пропала перед глазами, но возмущение заставило её для начала вспомнить приниженное положение Аманды при Колре. Пусть женщина и влюблена в дракона, но быть такой, как Аманда… А затем секунды — и сомнения Селены понеслись стремительным чёрным потоком к морю ужаса… Значат ли его слова, что семейная в этом мире всегда… второстепенна?! Значит ли это его высказывание, что ребёнок в таком случае символизирует чуть ли не клеймо рабыни при муже?! И что теперь при Джарри она всего лишь… подчинённая, в то время как ранее думалось, что он ей… Селена вспыхнула от обиды. Значит, он стал её семейным, потому что она хозяйка места, а он был всего лишь рядовым магом? Всего лишь боевым магом сопровождения? Нет, ей всегда нравилось чувствовать себя рядом с ним, большим и сильным, — слабой, но сейчас, когда он…

Лишь раз промелькнула здравая мысль: «Прекрати! В этом странном состоянии ты наверняка неправильно воспринимаешь его слова!» Но эмоции уже взяли верх.

И в следующий миг, когда Колр попытался что-то сказать, а Джарри почти надменно перебил его, Селена конвульсивно всхлипнула, судороги плача перехватили горло.

Маг осёкся, снова повернувшись к ней.

То, что она увидела в его глазах… То, как он схватил её за плечи, изо всех сил прижал к себе, словно растерянную маленькую девочку…

— Не бойся, не бойся! Всё будет хорошо! — встревоженно зашептал он, гладя её по волосам. — Мы сможем справиться вместе! Ты, главное, не забывай, что я рядом…

— Джарри, ты здорово напугал её, — откуда-то издалека сказал Коннор. — Она не совсем правильно поняла твои слова. Будь осторожней.

Маг бережно отодвинул Селену от себя, вглядываясь в её лицо, горевшее от сдерживаемых чувств. Сквозь уже привычную зеленоватую решётку девушка разглядела в глазах Джарри, обычно спокойных и уверенных, самый настоящий страх. И — сама прильнула к нему. С облегчением. Он пытался сыграть в деспота, потому что откровенно испугался из-за неё! Из-за будущего ребёнка! Поэтому он заговорил так резко и непреклонно. Чтобы расставить все точки над «i». Чтобы не давать ей вмешиваться в игры, правил которых она не знает.

— Время, — буднично заметил Колр. Он сначала упрямо нахохлился, размеренно и холодно отвечая на выпады Джарри, а потом, видимо, тоже понял, в чём дело, и стал деловитым. — Пус-сть маг Джарри не бес-спокоится. Мы с-сделаем вс-сё, чтобы не повредить леди С-селене и её ребёнку.

Они постояли ещё немного, не в силах друг от друга оторваться. Наконец Джарри снова вздохнул и отпустил её. Чувствуя сухость и жар в глазах, девушка оглядела двух драконов и Коннора и попросила:

— Сначала объясните, что произошло, и что именно я сделала. Я имею право знать.

— Ты подглядывала? — спросил мальчишка.

— Да. Я хотела просто подойти к изгороди и посмотреть, всё ли в порядке. Потом увидела Джарри. — Она подняла глаза — взглянуть на мага.

Он быстро переплёл свои пальцы с её: я здесь, я рядом.

— Просто ничего не бывает, — философски заметил Коннор. — Ты почувствовала, что мы с Хельми ушли сюда. Почувствовала, несмотря на блокирующее кольцо Джарри. Так бывает, когда думаешь постоянно об одном и том же. — Он скользнул взглядом по её руке, на которой она обычно носила кольцо. — Потом тебе стало любопытно. Ты увидела нас — и сняла кольцо, чтобы понять, что мы делаем.

— Точно, — кивнула Селена. — Я сняла кольцо и представила твоё лицо.

— А поскольку я в это время сознанием был в машинном демоне, то и ты сразу перенеслась в сознание машины. Я стал для тебя проводником. — Коннор задумчиво посмотрел на девушку, и она внутренне сжалась: ей показалось, что его тёмные глаза снова сверкнули ледяным металлическим отсветом. — Это я помню. Я сразу почувствовал, что ты смотришь на меня.

— Коннор магическим взглядом проник в демона, — объяснил Джарри. — И показал Колру ту самую разборную лабораторию-завод, в которой нам приготовили ловушку в лице Вилмора. Но пока дракон разбирался с деталями, демон учуял магию Коннора и поймал его — вместе с Хельми.

— А что делали вы, Колр? Я видела, как вы руками… — неловко спросила девушка.

— Коннор передавал с-сведения о магичес-ской душ-ше маш-шины, — спокойно сказал дракон. — Я ис-скал уязвимые мес-ста в теле демона. Признаю: мы с-слиш-шком увлеклис-сь и я не с-сразу заметил, что мальчика втянуло в с-сознание маш-шины.

— То есть те провода, которые я вырывала из Коннора… — Девушка остановилась на полуслове. О проводах Колр не знал. Коннор кивнул и ответил:

— Да. Демон сообразил, что в его сознание залезли, и поймал сначала меня, а потом — Хельми, который старался идти следом за мной. Дальше — понятно: вмешалась ты.

— Может, вам и понятно, но я хочу выяснить одно: что это за зеленоватая решётка у меня перед глазами? И почему ты сказал, что теперь с машинами покончено, что теперь их можно убить?

— Леди С-селена, когда вы впервые увидели эту реш-шётку? — спросил Колр.

— Когда пыталась разглядеть провода вокруг Коннора. Кажется. А что она значит?

— С твоей силищей ты запечатлела на сетчатке собственных глаз магическую душу машинного демона, — расплываясь в самодовольной улыбке, откликнулся Коннор. — Не саму душу, конечно, а её образ. Мне этого достаточно, чтобы начать ритуал вызова души и этого демона, и остальных. Так что Джарри зря испугался за тебя.

Маг что-то проворчал сердито и только сжал пальцы Селены, словно боясь, что она вырвет их из его ладони. Теперь Селене пришлось утешать явно обеспокоенного Джарри. Утешать, одновременно вспоминая, как с первых минут знакомства в пригороде Мика назвал её довольно сильной ведьмой. Она погладила мага по руке и обернулась к Колру и Коннору:

— И как вы собираетесь?..

— Тебе надо сесть, — сказал мальчишка. — Я сяду напротив и скопирую образ машинного демона.

— А потом?

— А потом мне нужна будет только дополнительная сила, — спокойно улыбнулся Коннор. — Не забудь, я некромант. Уж с душой, даже машинной, справлюсь. Дополнительные силы мне передадут Колр и Джарри.

Селена огляделась. Высокой травы здесь, рядом с изгородью, было довольно много. Пригни — и садись с удобством. Что девушка и сделала, вдыхая запахи травы и слегка суховатой земли. Затаённый вздох при виде изгороди, приближенной к территории усадеб, она подавила. Сейчас лучше думать о том, что, возможно, скоро вокруг деревни не останется машинных демонов и что можно будет совершенно спокойно выезжать в пригород, не боясь смертоносных громад.

Мальчишка опустился перед нею. Взрослые и Хельми отошли.

— И как это будет? — прошептала Селена.

— Смотри мне в глаза, — улыбаясь, ответил мальчишка. — И больше ничего. Остальное я сделаю сам.

Они сидели так, словно собирались сыграть в карты. Близко друг к другу. Взгляд за Коннора — и Селена видела мотающуюся возле изгороди громадную тушу машинного демона. Туша завораживала, как всегда, своим бесконечным движением. Взгляд искоса — дома, заросшие травой… Откуда-то — лёгкое ощущение, словно Селена только-только появилась в этом мире. Из-за того что дома, лишённые живых существ, словно засыпали и постепенно тонули в безнаказанно растущей везде зелени? Вполне возможно… Только как-то жутко стало.

— Смотри на меня, — напомнил ровный, даже бесстрастный голос Коннора.

И она заглянула в тёмные глаза мальчишки.

Сначала — ничего. Потом мир перед глазами, который она прекрасно видела боковым зрением, начал очищаться от странного зеленоватого тумана, а кристаллические решётки медленно растаяли. Глаза мальчишки постепенно светлели. Девушка ещё помнила, что это просветление — не очень хорошо, но в той сосредоточенности, которую испытывала, не помнила, почему это плохо. И когда мир вокруг засиял всеми красками, Селена поняла, что Коннор «взял» нужный ему образ.

— Есть, — низким, будто из-за простуды, голосом подтвердил Коннор. — Я забрал его.

— Что дальше?

— Начнём уничтожение, — обыденно откликнулся мальчишка и быстро встал с места, а к Селене почти подбежал Джарри и помог подняться.

Он оставил её с Хельми, а сам направился к Коннору, который уже встал перед изгородью. Мальчишка оглянулся и кивнул Селене. А потом — перепрыгнул изгородь. Джарри и Колр — за ним. Всех троих покачнуло первым же пыльным порывом от близкого торнадо. Тёмные волосы мальчишки взметнуло вихрем от машинного демона и затрепало. Но почти сразу волосы опустились и замерли. Всё. Коннор начал работу.

Двое взрослых — тоже. Они одновременно опустили руки на плечи Коннора.

— Что они делают? — спросила девушка, не оглядываясь на Хельми.

— Отдают ему с-силы. — Мальчишка-дракон тоже не смотрел на Селену. Его раскосые глаза тревожно сощурились на троицу за изгородью. — А Коннор убивает маш-шинного демона изнутри.

Сначала машинный демон вздымался привычно несокрушимой громадой. Казалось, ничто в мире не заставит его успокоиться. Огромные, постоянно вздыбленные и раскручивающиеся облака из пыли и мелких предметов взрывались и летали с поразительной скоростью. Снова, как и всегда, Селена заворожённо уставилась на это бесконечное движение. Вскоре она уже не чувствовала ног и забылась настолько, что перестала осознавать, что с нею и где она находится. И вдруг обычно спокойный Хельми нервно схватился за её руку.

— Коннор… — вздохнул он.

Трое за изгородью не шелохнулись.

Зато Селена затаила дыхание.

Внезапная тишина. Перестала дрожать земля под ногами.

Машинный демон остановился.

Вибрирующее гудение и низкое рычание, обычно плохо слышимые на деревенской территории, затихли окончательно. В воздухе застыли тонны земляных комьев, пыли, мусора. Почудилось — прошло несколько секунд, после которых провисшее в воздухе странное материальное облако начало рушиться на землю. И — Селена выдохнула. Здесь, за изгородью, она не чувствовала под ногами подрагивания почвы, оттого что на неё валилась огромнейшая куча всего того, что собрал когда-то в своё тело машинный демон. Но девушка знала, что земля вздрагивает там, за пределами деревенской территории, где сплошным потоком шлёпалась высохшая глина. И казалось, что и под её ногами всё неустойчиво.

Вскоре перед изгородью образовался тёмно-серый холм внушительных размеров. Холм загородил привычный вид на истерзанную машинными демонами луговину, выводящую к речке. И долго-долго оседала над ним бело-серая пыль. Так долго, что неудивительно, что трое живых немедленно перепрыгнули изгородь, чтобы откашляться и отдышаться в чистом воздухе деревни.

Коннор, подпрыгивая — мальчишка! — добежал до Селены:

— Вы видели, да? Видели? Здорово! Мне нравится! Селена, тебе понравилось?

Селена поймала его за руку и заглянула в глаза. И расслабилась:

— Фу-у… Коннор, это было грандиозно!

— Ты волновалась за нас, да? — радостно спрашивал её Коннор, и она не стала признаваться ему, что волновалась персонально за одного мальчишку-мага, как бы не посветлели его глаза, не превратились в машинные.

— Конечно, волновалась, — подтвердила она, прижимая его к себе. — Ещё как! Прыгнули за изгородь — это же страшно!

— А мы ничего не боялись! — хвастался мальчишка и — сиял.

Она даже успела заметить, как радостно и с ожидаемой завистью смотрит на него Хельми. А Колр смотрел, как обычно — бесстрастно. Выдавали дракона глаза — блестящие тем же победным сиянием. И тут подошёл Джарри. Именно его и спросила Селена, изо всех сил обнимая Коннора:

— И что дальше?

— Всё то же самое, — пожал плечами маг. — Технологию уничтожения машинных демонов мы усвоили. Теперь осталось сообразить, идти ли за другими демонами или дождаться, пока они сами сюда явятся. В общем, думаю, мы сегодня избавим деревню от демонов. Единственное, что пока беспокоит, — это непонятки: придут ли новые демоны на замену этим? Хотя что уж говорить. Пока Коннор носит в себе образ магической души машины, мы в любой момент можем уничтожить бесконечное число этих чудищ.

Он встал совсем близко к девушке, оглядываясь на серый холм. Коннор выглянул из-под руки Селены и улыбнулся.

— Селена, ты вовремя сегодня пошла к изгороди, да?

Из него так и била радость.

— Х-хельми, проводи леди С-селену домой, — предложил Колр. — То, ч-што будет далее, это вс-сего лиш-шь повторение.

— Выгоняете? — пошутила девушка.

— Нет, Селена, никто тебя не выгоняет, — вздохнул маг. — Есть одна причина, по которой необходимо твоё присутствие дома. «Тихий час». Не хотелось бы, чтобы некоторые личности сорвались искать тебя. Сама понимаешь — многие из детей быстро привыкают к постоянству, а твоё отсутствие может встревожить. Нам же лишние зрители не нужны. Мы пока уничтожители начинающие. Хотелось бы полной сосредоточенности на деле.

— Х-хельми проводит, — сказал мальчишка-дракон и, сам сияя, как солнышко, первым шагнул в сторону дома.

Девушку отослали вовремя.

Кое-кто, уже привычный к домашнему расписанию, спал, а некоторые дожидались напоминания.

На подходе к дому, на скамейке, был обнаружен Кам. Он сидел, привычно окружённый с одной стороны — собакой, с другой — кошкой Тиграшей. Только кошке пришлось потесниться. Совсем близко к Каму сидел Мирт. Он слегка покачивал Оливию, задремавшую на его коленях. И, кажется, равномерный ритм этого покачивания усыплял и самого мальчишку-эльфа: он смотрел на сад полуприкрытыми глазами. А удивлённый странным соседством мальчишка-тролль то и дело заглядывал в его лицо, словно не понимал, почему этот высокий мальчик из высокой расы сидит рядом с ним.

Селена остановилась перед скамейкой — и глаза Мирта не сразу, но сфокусировались на ней.

— Почему вы не спите? — прошептала девушка.

— Оливия засыпает только на руках, — шёпотом сказал Мирт. — Я побоялся остальных разбудить и вышел сюда. А здесь — Кам. Он ведь всегда с кошкой и с собакой. — Мальчишка-эльф слабо улыбнулся Каму, который немедленно заулыбался во весь свой широченный рот.

— Как у неё ноги?

— Пока не ходит, — вздохнул Мирт, — но с нею все нянчатся. Куда захочет — повсюду таскают. Старый Бернар сказал: нужно, чтобы раны зажили сами. Им можно только помогать, но сразу заращивать кожу нельзя. Там может остаться след, который будет напоминать о себе болью. А если раны залечатся не сразу, памяти об укусах не останется.

— Значит, ты ещё посидишь здесь?

— Да, посижу. Селена, ты не гони Кама, — попросил Мирт. — Я боюсь — Оливия проснётся, Пирата с Тиграшей не увидит — снова будет беспокоиться.

— Я-то не прогоню, а вот самому Каму спать не хочется?

— Что ты, хозяйка! Я столько спал здесь, — добродушно сказал мальчишка-тролль. — Ночи очень спокойные. Зачем днём спать? Вот если б ночью не проспался, днём бы прилёг. Посижу с Миртом — он мне разрешает.

Мирт только улыбнулся.

Мальчишка-дракон задумчиво протянул руку — погладить кошку. Длинная узкая ладонь замерла на мгновения, расслабленная, на круглой кошачьей голове. Хельми поднял брови на кошку, потом взглянул на Кама. И тот снова заулыбался.

А Селена вошла в гостиную.

Здесь, у окна, сидела Аманда и быстро и сноровисто шила что-то из распоротой формы. Оглянувшись на шаги, она спросила:

— Как там мужчины?

Селена развела руками и только усмехнулась:

— Развлекаются!

И обе тихо рассмеялись.

Затем, чтобы не отрывать Аманду от работы, Селена быстро заглянула в столовую. Как оказалось — вовремя. Одно из окон только что открыли, и трое мальчишек застыли у него — собравшись выпрыгивать.

— Вы куда? — поразилась Селена.

— Селена! Мы на рыбалку, — шёпотом заговорили мальчишки-рыболовы — точней, ответил Каи, чему девушка удивилась: она ожидала ответа от Моди, тоже бывшего в этой компании. — Было же сказано, что дорогу к лесу вот-вот машинные демоны перекроют. А ведь деревенская речка оттуда течёт. Вот мы и решили побольше наловить рыбки, чтобы надолго хватило.

— Сведения устарели, — заявила девушка. — Лес останется доступным, речка всегда будет полна рыбы. Так что быстро — спать!

Озадаченные рыболовы вышли из столовой, охнули при виде сидящей здесь Аманды, взлетели по лестнице и быстро юркнули в свою комнату.

Селена фыркнула и поднялась за ними. Хельми, зашедший чуть позже, сразу пошёл в мансарду. Первым делом Селена хотела заглянуть в комнату малышей, которыми командовала Вильма. Потом обошла все комнаты. До конца «тихого часа» оставалось совсем немного. В большинстве дети спали. Кое-кто открывал сонные глаза на движение в комнате и снова засыпал. Кто-то просто ворочался — и Селена поспешно выходила.

Наконец она поняла, что все попытки занять себя чем-то напрасны. Подумав некоторое время, она вышла на улицу, села на скамью у палисадника.

— Илия, ты где?

«Хочешь поговорить?»

— Тебе не обидно, что я тебя использую?

«В ожидании таких событий я бы тоже постаралась найти кого-нибудь поболтать».

Они разговаривали около получаса. Обо всём на свете. В основном о детях, спящих в доме. Но в конце беседы Илия вдруг замолчала на полуслове и как-то неуверенно спросила:

«Селена, мне только кажется или в деревне и в самом деле становится светлей?»

А девушка подумала: «Не только светлей, будто тучи уходят, но и свободней».

Встав со скамьи, она прошагала до дороги перед домом.

Все трое шли от изгороди. Нет, не все шли. Джарри шёл свободно, а Колр нёс мальчишку. Сердце Селены дрогнуло так сильно, что Илия сочла нужным вмешаться: «Селена, успокойся! С Коннором всё в порядке!»

— Но почему он?..

«Устал, ноги не держат».

Шаг вперёд… Шаг назад… Нерешительно потопталась на месте. Не выдержала — побежала навстречу.

Точно — стало светлей. И привычного гула, приглушённого деревенской защитой, не слышно. И больше нет впечатления высоких стен и потолка. Есть только ощущение безграничной свободы!

— Как вы? Что с тобой, Коннор? — бессвязно спрашивала она, уже шагая между мужчинами.

— Что — что? — ворчал мальчишка, не скрывая счастья. — Приучила к своему «тихому часу» — не выспался! Вот что! — Он улыбался слабо — даже, скорее, расслабленно. И был — довольны-ый! Как и мужчины, которые вели себя, естественно, сдержанней.

— А, ну тогда ничего, — радовалась и девушка. — Сегодня спать ляжешь пораньше — выспишься. Будешь завтра как огурчик! — Она говорила пустые слова — и понимала это, как понимали и мужчины, но — улыбалась она, улыбались и они.

Победа. Первая победа — но какие возможности она открывала!


предыдущая глава | Братство Коннора | Эпилог



Loading...