home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


6

Возможно, машинные демоны оказались восприимчивы к направленному магическому взгляду собравшихся у изгороди. Возможно — крылья громадного дракона создавали ощутимое возмущение воздушных потоков. Но только сначала дальнее торнадо, заваливаясь набок всей своей невообразимо грузной тушей, завертелось в обратную от деревни сторону, а затем и все остальные повернулись к одинокому живому существу, летящему в небе.

Затаив дыхание, двое взрослых и четверо мальчишек следили за медлительным, по впечатлениям, драконом, которого постепенно окружали машинные демоны. Сама того не замечая, Селена сжала руки на груди: смогут ли помочь Коннор и Джарри дракону? «Лётке» они помогли. Но тогда самолётик мнимых полицейских нёсся по прямой, удирая от торнадо. Удобно было создавать для него туннель, по которому он и сумел ворваться в деревню. А дракон…

Тот, хоть и казался излишне медлительным, довольно ловко уклонялся от громадин, пытающихся примитивно зажать его в бешеной круговерти, между собственными колоннообразными телами. Несмотря на видимую неуклюжесть распахнутых крыльев, дракон умудрялся изворотливо и мощно двигаться, то и дело резко и внезапно вылетая из подстраиваемых ловушек…

Попался! Селена вскрикнула — как и мальчишки рядом: дракона отбросило от одного машинного демона к другому хаотичным, но мощным вихревым потоком (она проследила этот поток по движениям подхваченной торнадо пыли) и едва не втянуло в вихрь другого. Девушке показалось, что дракон сумел буквально в последний миг выдраться из поймавшего его воздушного потока — лишь ценой даже издалека заметного усилия. И теперь он снова метался в поисках выхода среди окружавших его машинных демонов и завихрений, создаваемых ими. Хватит ли ему сил — долететь сюда?

— Джарри! — неожиданно и не оглядываясь, бросил Коннор. — Они поняли, что дракон не будет облетать их!

Взволнованный маг быстро положил руку на плечо мальчишки.

— Так… Траектории, в общем-то, предугадываемые! Чего стоим?

Они переглянулись. И — прыгнули через изгородь.

У Селены чуть с языка не сорвалось: «Что вы задумали?!» Но они как будто её услышали — перекликались, указывая друг другу и уточняя:

— Тот уже дважды прошёлся вокруг него — сейчас пойдёт на третий круг!

— Эти двое идут ему навстречу!

— Валим первого!!

И оба вскинули руки к бушующей в небесах погоне или к убийству — с какой стороны посмотреть. Селена прыгать через изгородь не стала. Она быстро вышла за неё — и остальные мальчишки тоже. Причём Хельми не остановился рядом с девушкой, а поспешил к магам, творящим пока неизвестное колдовство. Хотя почему неизвестное… Селена предполагала — и поэтому, страшась и тревожась, почти молилась, чтобы у этих двоих получилось.

Здесь, за изгородью, земля под ногами подрагивала и уже была близка к тому, чтобы подпрыгивать отдельными пластами дёрна. И если внутри деревни продолжало светить безмятежное яркое солнце, то здесь, как во взбесившемся тумане, едва можно было дышать, отворачиваясь от вихрящейся пыли, а то и мелкого сора, вроде взлетевших трав и сухих листьев. Закашлялся рядом Мика — Колин давно задрал на себе рубаху, закрыв лицо ниже глаз.

Селена жалела, что ничего не может сделать для троих, дерзнувших схватиться с гигантами-торнадо. Хотя все трое и без того комфортно устроились…

Коннор стоял впереди — позади него щитом высился Джарри, — и уж вокруг них теперь быстро образовалось то самое странное пространство, внутри которого не бесились пыльные вихри, вздымаемые утюжащими землю машинными торнадо. Прищурившись и прижав ладонь к носу, Хельми, чтобы сориентироваться, некоторое время приглядывался к тому, что делают эти двое, а потом шагнул перед «щитом» Джарри — встать рядом с Коннором — и тоже вскинул руки к намеченному магами машинному демону.

Прижимая ладони к носу, стараясь дышать коротко, Селена напряжённо следила за магическими машинами. Вот намеченная магами повернула к дракону, кажется, решившемуся на отчаянный пролёт между двумя громадинами. Два других рванулись навстречу — и раздался повелительный крик Коннора:

— Да!!

Под ногами прошла такая волна, что девушка еле удержалась на ногах: в первый торнадо, внезапно остановившийся, врезались те два, которые были близко к нему. Они не ожидали, что он резко замрёт! И оба врезались так, что, будто от растерянности, буквально рассыпались, рассеиваясь далеко по равнине.

Неожиданно она расслышала крик Джарри:

— Боги, боги!! Что я делаю?!

Обернувшись, она увидела сумасшедше вдохновенное лицо мага, его воздетые уже в стороны руки, а потом он резко опустил их. Даже не опустил — ударил, словно с силой вбросил в землю что-то тяжёлое.

Селена вскрикнула. Земля разверзлась с обеих сторон от трёх магов! От места, где они стояли, две овражные трещины помчались к машинным демонам, стремительно расширяясь и углубляясь. Заворожённая ужасающим зрелищем, девушка торжествующе закричала — рядом тоненько завопили Мика и Колин, прыгая на месте и грозя неизвестно кому кулаками.

Вернувшись взглядом к троим, всё ещё удерживающим в магической узде машинного демона, рядом с которым постепенно снова вылепливались очертания двух рассыпавшихся было торнадо, Селена успела заметить, как коротко обернулся к Джарри изумлённый Коннор. Видимо, ему понравилась новая идея, да ещё рассыпанные демоны пока не обрели первоначальную форму, а значит — время было. Коннор шагнул назад — и, не оборачиваясь, вцепился в кисти мага, сжавшего кулаки. Овраги мгновенно раздвинулись ещё больше, превращаясь в пропасти, куда и свалились торнадо, не успевшие отплясать от них подальше.

Дракон, метавшийся между демонами, рванул напрямую — к деревне.

— Уходим! — крикнула Селена Мике и Колину, хватая обоих за рубашки. — Эти два сейчас снова!..

Она не договорила, но мальчишки уже и сами видели, что два рассыпавшихся машинных демона уже обрели привычную форму и погнались за драконом. Только вот у беглеца уже была такая фора!..

Мальчишки выскочили на территорию деревни, а девушка встала за спиной Джарри и осторожно потянула его на себя, держа за плечо:

— Идите на мой голос! Быстрей!

Они попятились беспрекословно. Она только командовала, напоминая — влево или вправо, чтобы не ударились об изгородь.

Заскочить за ограду успели вовремя: вздымая вьюжные облака пыли, дракон приземлился совсем близко к границе, распялив довольно потрёпанные крылья.

Мальчишки повисли на жердях, пристально и взволнованно наблюдая за происходящим вне деревни. Джарри до сих пор стоял, неверяще глядя на собственные руки. Девушка поняла: он, почуяв силищу, мгновенно увидел, как можно отрезать двух приближающихся машинных демонов, пока подымаются вокруг застывшего два рассыпанных после почти лобового удара. Но сам себе не поверил, поэтому и кричал: «Что я делаю?!»

«Он и сейчас не верит, — радостно подумала девушка. — Но ведь сделал!»

Почему так получилось? Не пробудило ли в нём самом перекачивание силы вчерашнего машинного демона для изгороди что-то такое, отчего он теперь обладает гораздо большей силой, чем раньше? Скорее всего, так оно и есть. И Селена, представляя, какой эйфорией он сейчас объят, радовалась за него. Столько сил!

Из стихийных оврагов показались вершины машинных демонов, грохнувшихся в неведомую и невидимую отсюда бездну. Они словно выезжали, буксуя: вместо привычной мощной скорости — медленное, постепенное появление со дна. Вышедший из наведённого ступора машинный демон постоял немного на месте, будто разгоняясь, и тоже сдвинулся с места — вслед за двумя, врезавшимися недавно в него и с трудом восстановленными.

Все пятеро демонов опоздали. Из адова облака бушующей пыли к изгороди, прижимая к себе левую руку, быстро вышел высокий человек. Издалека видно стало, что идёт он в белом когда-то, коротком плаще — и, кажется, тоже с мечом в набедренных ножнах, с каким уже видела Селена Координатора. Шёл незнакомец довольно тяжело, хотя на нём вроде была лёгкая обувь. Руки… Насколько поняла Селена, возможно, одним из вихревых потоков его очень сильно ударило. Она тут же беспокойно подумала: «Не дай бог у него сломана рука! Умеет ли Рыжий?..» Потом, тоже с тревогой, подумалось, сможет ли дракон пересечь магическую изгородь, но Селена вовремя вспомнила, как прошли, даже не заметив её, Координатор и его команда. «Драконы — сама магия», — напомнила она себе слова Джарри.

Облако пыли за спиной невольного беглеца снова взвилось — машинные демоны гнали перед собой волны воздуха, пытаясь возобновить преследование. Но дракон уже открыл калитку и переступил магическую границу между деревней и лугами…

Остановился, тяжело дыша и разглядывая группу встречающих. Был он хоть и высок, довольно-таки широкоплеч. По человеческим меркам — лет под сорок. В отличие от уже виденных драконов (впрочем, в прошлый раз Селена всех рассмотреть не смогла) лицо у него оказалось не узким, а слегка квадратным, некрасивым, но чем-то привлекательным. Может, выражением какого-то странного недовольства собой, хотя из-за его удерживаемой на весу руки Селена боялась, что лицо дракона будет искривлено болью. Еще на этом лице читалась смесь удивления и недоверия при виде тех, кто ожидал его. Смуглый и тёмный: чёрные волосы (о которых Селена сначала подумала, что они седые, но оказалось — припорошенные пылью), в хвост не собраны — слишком короткие. Под густыми низкими бровями — проницательные чёрные глаза. Он не походил на тех драконов, которые здесь побывали. Выглядел каким-то более крепким, чем все они.

На этот раз первой очнулась девушка. Она шагнула к дракону и представилась:

— Здравствуйте, я Селена. Вас прислал Координатор?

— Да, — недовольно бросил он. И оглядел маленькую толпу: — Кто из вас-с отвлёк маш-шинных демонов?

Сощуренные глаза поочерёдно оглядели мага, Хельми и Коннора. На Колина с Микой он внимания не обратил. Девушка поняла, что дракон догадался обо всех троих по тем самым следам магической силы.

Заговорил Джарри:

— Мы отвлекли. Но об этом чуть позже. У вас ушиб. У нас есть домашний, который поможет вам убрать его.

После первых же прозвучавших из уст мага слов Селена с удивлением заглянула ему в лицо. Тоже непроницаемое, как у дракона. Совершенно безразличные глаза — и при всем при том от него таким торжеством веет!.. Хельми наглухо закрыт. Но, кажется, он обижен — почему его не предупредили о предстоящем появлении взрослого дракона… Один Коннор доброжелателен и спокоен, как может быть спокоен сильный человек. Он кивком убрал с лица отросшие волосы и чуть улыбнулся Селене.

Три картёжника, все отстранённо улыбчивые при виде нового игрока, но про себя уже готовящие какие-то неожиданные ходы — такими они казались девушке.

До сих пор неподвижно рассматривавший их, дракон шевельнулся. Но опять промолчал. И тогда Селена воспользовалась случаем:

— Разрешите представить вам мага Джарри, мага Коннора. Это Мика. Рядом с ним Колин. Хельми вы уже узнали. Представьтесь, пожалуйста, и сами.

— Меня зовут Колр, — глуховато сказал дракон. И снова создалось впечатление, что он замкнут, но, тем не менее, и в самом деле сильно устал. Последнее он словно боится выдать. Впрочем, «боится» — неверное слово. Ему явно не нравится показывать свою слабость. Даже если эта слабость вызвана довольно обыденными причинами, которым подвержено любое живое существо.

— Идёмте, Колр. Вам надо отдохнуть и прийти в себя. — Она обернулась. — Мика, Колин, попросите Веткина приготовить комнату.

Мика с Колином убежали, а трое магов пошли за драконом и девушкой, которая лишь раз оглянулась на зря злобящихся у изгороди машинных демонов.

Странное впечатление переживала Селена, шагая рядом с молчаливым драконом. С одной стороны, она чувствовала себя виноватой, не предупредив Хельми, что попросила Координатора дать им в помощь учителя магии. С другой, честно говоря, она не ожидала, что учителем будет этот человек… ой — дракон, который больше похож на опытного воина, чем на преподавателя.

А ещё Селена раздумывала вот о чём: при драконе — ни учебников, ни даже котомки какой-нибудь, чтобы спрятать там книги для учёбы. А для того ли прилетел сюда этот Колр? Может, они опять ошиблись, как уже однажды страшно ошиблись с мнимыми полицейскими, когда помогли им пробиться в деревню?

Проходя мимо своего дома, девушка невольно оглянулась на него. И не только потому, что, привлечённый детским криком и смехом, оглянулся Колр. В доме была упорядоченность, которой в жизни Селены в последнее время так не хватало. Поэтому она и смотрела на него с некоторой тоской.

— С-сколько у вас-с детей? — ровно спросил Колр.

— Двадцать восемь, — твёрдо ответила девушка. — Двадцать восьмого привезли сегодня ночью.

— Привезли? — задумчиво повторил Колр. — Вы выезжаете из деревни?

— Время от времени приходится, — еле сдерживая желание рассмеяться, почти светски ответила девушка.

Коннор, с которым она встретилась глазами, тоже озорно улыбнулся. Она поняла его потаённое веселье. Он думает, что тролля Кама она назвала двадцать восьмым из чистого упрямства. Ничего, хорошо смеётся тот, кто смеётся последним! Поэтому Селена негромко, без улыбки спросила:

— Коннор, тебе кулак показать или ты сам поймёшь, что я говорю серьёзно?

— Я потому и улыбаюсь, что ты говоришь именно серьёзно, — обстоятельно сказал мальчишка и снова улыбнулся, но уже как-то более вдумчиво.

И Селене эта его улыбка почему-то показалась… опасной.

— Вот этот дом, — сказала девушка, заворачивая во дворик двухэтажного здания, в котором теперь будут располагаться не только классные кабинеты на первом этаже, но и гостевые комнаты — на втором. Веткин, высунувшийся между прутьями перил лестницы наверх, безмолвно подтвердил, что для Колра комната готова. Интересно, а где теперь старик Бернар и как знакомить дракона с его соседом? Ладно, на данный момент главное, что рядом с Веткиным мелькает рыжее, что означает — домовой Рыжий здесь и сможет осмотреть руку дракона прямо сейчас.

Дети, пошептавшись, остались с Джарри на первом этаже, а девушка пошла провожать дракона на второй.

И тут же Селена обругала себя на чём свет стоит. Могла бы догадаться поместить усталого дракона на первом этаже! Но Колр без замечаний преодолел лестницу и вошёл в указанную комнату. В таких комнатах в доме Селены селились по четверо-пятеро детей. Девушка надеялась, что Колру здесь будет удобно.

— Ванная комната у нас на первом этаже, — сказала девушка. — Если хотите, можем принести воду в ведре, чтобы умыться.

— Я с-спущ-щусь, — сказал Колр, тяжело опускаясь не в кресло, которое домовые позаботились принести для самого дракона, а на табурет возле стола, на который бережно положил травмированную руку. Взобравшись на стол, Веткин и Рыжий, с безмолвного разрешения дракона, уже осторожно засучили широкий рукав его плаща и теперь натирали ушиб (похоже, даже — кровоподтёк!) выше локтя принесёнными мазями.

Селена быстро оглядела комнату. Поднос с нехитрой снедью — на столе. Уже слава богу… Так, чуть не забыла.

— Вашим соседом будет эльф. Он старик. Зовут Бернар. Надеюсь, вам не помешает такое соседство.

— Нет. Не помеш-шает. Я х-хотел бы поговорить с Х-хельми. А потом с-с тем мальчиком — с-с Коннором, — спокойно распорядился Колр. — С-сейч-час-с.

Страшное подозрение перешло в уверенность: этот дракон прилетел не учителем!

Но пока она не решилась прекословить Колру и вышла в коридор. Спустившись по лестнице, она передала Хельми завуалированный приказ Колра.

— Один я к нему не пойду.

— Пошли вместе! — предложил Коннор. — Он же и меня зовёт.

— С-с тобой и с-с С-селеной, — непреклонно сказал мальчик-дракон.

Джарри и Селена переглянулись. Нет, что-то тут не то. И в прошлый раз Хельми наотрез отказался уходить с драконами, и сейчас отказывается идти к Колру один. Странно. Это же его сородичи. Кажется, в личном шкафу Хельми прячутся свои скелеты.

— Хорошо, — снова согласилась девушка. — Пойдём. А за дверью на всякий случай будут стоять Джарри и Мика с Колином. Если что, крикнем — и они нас спасут.

Шутке улыбнулся только Коннор.

Они зашли к Колру втроём. Ему Селена мягко объяснила, что Хельми не желает разговаривать с ним без неё и без своего друга. Взрослый дракон безразлично воспринял ситуацию и не стал добиваться, чтобы его и Хельми оставили вдвоём. Домовые уже перевязали ему руку и удалились.

Хельми не только не отошёл от девушки, но взял её за руку. Стоял, впервые упрямый и насторожённый.

— Тебя зовут Х-хельми?

— Да.

— Это твоё имя? — настойчиво добивался Колр. — Ты в с-самом деле назван родителями именно таким именем — Х-хельми?

Теперь и Селена взглянула на мальчика-дракона внимательней. А ведь верно. Если здешнее государство — всего лишь мегаполис с окрестностями, значит — драконов мало, они должны знать друг друга если не в лицо, то наперечёт. Почему же взрослый дракон так настойчиво спрашивает, настоящее ли имя у мальчика? Означает ли это, что маленького дракона с таким именем в природе не существует?

— Нет, я не Х-хельми. Я не знаю, кто я, — чуть помедлив, ответил Хельми.

Селена почувствовала, что сама начинает тяжелеть — от тайн и секретов. Заодно и от осознания, что всё это — прилёт дракона — зря. Она добивалась одного, а её обыграли и добились своего. Из-за одной этой мысли она помрачнела. Утешение одно: рядом Джарри, а этот дракон здесь всё-таки один.

— Ты Коннор? — спросил между тем Колр у мальчишки-мага.

— Коннор.

— Ты очень с-сильный, — с каким-то вкрадчивым подтекстом утвердительно сказал Колр. — Давно ли в тебе эта с-сила?

— Давно, — легко сказал Коннор. — Правда, ваши коллеги лишили меня многого, изъяв из меня без моего разрешения неплохое оружие. — И он снова взглянул на дракона с определённым превосходством. Селена еле удержалась, чтобы не дать ему щелбана: перед кем куражишься, мальчишка?

— Можете идти, — спокойно сказал дракон мальчишкам, — леди С-селена, ос-станьтес-сь, пожалуйс-ста.

«А вас, Штирлиц, я попрошу остаться!» Селена вздохнула. Эта тягомотная, ни к чему не приводящая беседа начинала здорово утомлять.

Дверь чуть хлопнула. Колр бесстрастно посмотрел на девушку.

— А вам Х-хельми ч-что-то говорил о с-себе?

— Да. Но если он с вами предпочитает молчать, я не собираюсь выдавать даже самые маленькие его тайны.

— Вы хорош-шо относ-ситес-сь к мальч-чику, — заметил Колр.

— Хельми у всех вызывает симпатию, — улыбнулась Селена. — Он очень спокойный и не доставляет хлопот.

— Этот Коннор дружит с-с ним?

— Да. Всех лучших друзей Хельми вы только что видели.

— Оборотень — тоже?

— Да.

— Вы не здеш-шняя… — начал было дракон. Но девушка довольно бесцеремонно перебила его:

— Всё! Хватит! Если вы мне сейчас будете толковать, что Хельми — дракон и поэтому должен сторониться других детей, то со мной это не пройдёт. Я убеждена, что Хельми может и должен дружить со всеми, кто вызывает у него симпатию и кому он тоже симпатичен! После трёх лет его одиночества вы требуете от него опять жить в одиночестве? Он не хочет! И я его поддерживаю в этом! Или вы хотите сказать, что у маленьких драконов не должно быть детства?

— Помогите мне, — внезапно сказал Колр. — Мне трудно вс-стать.

Резко остановленная на мысли о бедолаге Хельми, Селена некоторое время стояла и смотрела на дракона. Но подошла и помогла.

— Теперь отведите к кровати. Пус-сть ваш-ши домаш-шние принес-сут мне питья, — и добавил тоном, в котором слышались нотки некоторой вины: — Кажетс-ся, я немного переоценил с-собственные с-силы.

Она довела его до кровати, на которую он, тем не менее, опустился спокойно. Но едва перекинул ноги (обувь с него сняли домовые), как тут же устало вытянулся и закрыл глаза. Постояв немного над ним, Селена огляделась и, стянув с кресла покрывало, осторожно укрыла им дракона.

Уже от двери она услышала спокойное:

— Теперь я понимаю, поч-чему Х-хельми держался за ваш-шу ладонь, леди С-селена.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава



Loading...