home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 3: Встреча и расставание магов, управляющих Пустотой

- Почему ты мне ничего не объяснил?

Гостиная дома, принадлежащего Тифании. Глядя сверху вниз, Луиза обращалась к лежащему на полу Сайто, которого лечила Сиеста.

В глазах хозяйки теперь не найдешь и крупицы той застенчивости, романтичности и любовного света, которые она демонстрировала мальчику до вчерашнего вечера. Время вернулось на год назад, когда фамильяра непрерывно били хлыстом и орали на него: "Пес!" Настолько разгневало Луизу оскорбление, связанное с грудями.

- Да ведь я полагал, что это - после того, как я спрошу разрешения у Тифы! У меня не было другой причины умалчивать об этом!

Девочка с дьявольским выражением на лице взглянула сверху вниз на Сайто, который, накладывая на свое тело повязки, воскликнул это.

- Как?! Что ты сказал?! После того, как спросишь у Тифы? Полагаю, что хозяйка - превыше всего!

Луиза наступила ногой на спину фамильяра. И стала давить и проворачивать ступню, словно бы собиралась размазать его по полу. "Ох, ой, ай-ай..." - мальчик корчился в мучениях.

- Слышишь, ты. Кажется, ты забылся? В последнее время я относилась к тебе чуточку мягче, поэтому, вероятно, ты представил себе невесть что? Однако, поройся в своей памяти. Ты - пес. Нет, даже у пса есть более з-ззз-з-замечательные таланты, чем у тебя, - голос у Луизы задрожал. - Ты - примитивнее пса! Ты - амфибия! Геккон, именно геккон!

Сиеста с укором сказала хозяйке Сайто:

- Мисс Вальер. Геккон - пресмыкающееся.

- Правильно. Значит, ты - медуза! Медуза!

Девочка снова наступила ногой на фамильяра.

- Вы действительно слегка переусердствовали... По-видимому, Сайто уже все обдумал и осознал...

- Осознал? Эта медуза не в состоянии заниматься таким превосходным делом, как мыслить, не так ли? Если не заставить его запомнить это на собственной шкуре, все будет бесполезно.

Мальчик, шатаясь, поднялся на ноги. Его вид был жалок: на каждом члене его тела все так же были намотаны повязки, - однако он решительно ткнул пальцем в направлении лица Луизы:

- Ты говоришь болезненные вещи! Измываешься над несчастным человеком посредством чрезмерной магии и своих ног! В общем, ведь я не прикасался нарочно!

Тифания, со страхом наблюдавшая за такой ссорой ребят, от этих слов покраснела. Сиеста с тревогой уставилась на золотоволосую девочку. Эльфы, которые обладали способностями использовать мощную "Магию Предков" и обращаться с техникой высокого уровня, были известны своими плохими отношениями с людьми. Похоже, служанка, впервые увидевшая эльфа, испугалась.

От такого поведения Сиесты Тифания еще больше потупилась.

- Все именно так. Все-таки им страшно. Хотя я - только полукровка.

Служанка попеременно глядела на фамильяра и на золотоволосую девочку, однако... по-видимому, приняв какое-то решение, произнесла:

- О-определенно, эльфы - страшные, тем не менее... ты спасла Сайто. Думаю, что ты не являешься существом, которое причинит нам зло. Прости за то, что боялась тебя.

- Спасибо...

Тифания приветливо улыбнулась. Сиеста улыбнулась в ответ. Однако Луиза с подозрением уставилась на золотоволосую девочку.

- Итак, почему же эльф находится здесь, в Альбионе?

- Понимаешь...

Хозяйка Сайто, враждебно оскалив зубы, злобно взглянула на Тифанию, и та съежилась. Луиза решительно приблизилась к ней, после чего схватила руками за длинные уши. И потянула.

- Ай! Ай-ай! Ай! - золотоволосая девочка, которую дергали за уши, с печальным видом вскрикивала наполненным болью голосом.

- Хм. Похоже, это - не имитация.

- Д-да ведь они - настоящие...

- ...

Затем Луиза безмолвно схватила девочку-эльфа за ее огромные груди. У нерешительной Тифании, которая была совершенно подавлена этой невысокой девчушкой, тело совсем оцепенело:

- Неет!

- Это - что?

- Г-грудь...

- Лжешь.

- Не лгу. Действительно, грудь...

- Ты сверх всякой меры потешаешься надо мной, - с ненавистью, исходящей из глубины души, пробормотала Луиза.

- Ничем таким не потешаюсь...

- Как ни подумай, а это - необычно. Хотя твои плечи, руки и талия - тонкие, почему только грудь выбилась из общей картины? О-оо-она непропорциональна со всем телом, ведь так? Знай же меру. В тот день, когда ты пройдешься по Тристейну с такой "ношей", тебя ждет смертная казнь.

- Даже если ты так говоришь...

Плечи Луизы начали дрожать со страшной силой.

- Разве не существует меры? Предела? Если превысишь его, то это - нехорошо. Поэтому я не признаю это грудью. Да, категорически не признаю. Поэтому я решила, что это - явление, которому подходит определение: "Нечто, похожее на грудь".

- Ай! Ай-ай-ай! Ай-ай!

Похоже, гнев все не утихал и не утихал. Луиза заорала на Тифанию:

- Давай, проси прощения! Извиняйся! Проси у меня прощения! Если бы у тебя был обычный размер, извиняться бы не пришлось! Именно так!

- Неет!

Постоянно требуя нелепых извинений, Луиза грубо мяла и сжимала руками груди девочки-эльфа, поэтому та издавала стоны с таким видом, словно готова была расплакаться.

Вскочив, Сайто заорал на свою хозяйку:

- Тыы! Не издевайся над Тифой!

Подстроившись под его голос, Дерфлингер вскользь пробормотал:

- Они обе - волшебницы, управляющие Пустотой, и, тем не менее, у одной из них даже грудь - символ Пустоты.

- Хотя если их груди сложить и поделить пополам, был бы как раз хороший размер для обеих, - пробормотала свое мнение Сиеста.

- Кияяяяяяяя! - Луизы издала боевой вопль, после чего нанесла удар ногой назад с разворота прямо фамильяру в промежность.

- П-почему меня...?

Придавив ногой голову Сайто, который, обливаясь от боли липким потом, упал лицом в пол, хозяйка ответила:

- Не надо было те штуки хватать. Теперь всю жизнь не прощу. Итак, секрет - не только в том, что она - эльф. Что кроме этого ты и та девица скрываете? Скажешь? Собственно говоря, что ты делал с теми грудями? Какие развлечения устраивал? Я не гневаюсь, поэтому говори. И все-таки я тебя убью.

Пиная ногой Сайто, теряющего сознание в муках, Луиза внезапно изменилась в лице. И подступила к Дерфлингеру:

- Эй, ржавый меч! Что ты сейчас сказал?

- Волшебницы, управляющие Пустотой.

- Ты сказал про обеих, не так ли? Что это значит?

Зажимая рукой ноющую от боли промежность, Сайто медленно поднялся на ноги. Когда он бросил взгляд на девочку-эльфа, та утвердительно кивнула. Лицо у фамильяра стало решительным, и он объяснил своей хозяйке:

- Тифа тоже... как и ты, она - волшебница, управляющая Пустотой.


* * *

К тому времени, как Тифания закончила рассказывать все Луизе, время уже перевалило за полдень.

Сначала девочка-эльф сообщила, что хочет все рассказать после того, как наступит вечер, однако уступила, когда хозяйка Сайто заявила: "Ни в коем случае".

Золотоволосая девочка говорила, запинаясь и, по-видимому, с трудом подбирая слова.

О том, что ее мать, являясь эльфом, была любовницей Великого герцога, младшего брата Короля Альбиона. О том, что ее отец, также являясь финансовым инспектором, заведовал сокровищами Королевской семьи. О том, что когда однажды девочка, надев на палец кольцо, являющееся одним из сокровищ, открыла крышку музыкальной шкатулки, тоже относящуюся к сокровищам, то изнутри зазвучала мелодия, которую никто иной, за исключением самой Тифании, не мог слышать.

О том, что Король Альбиона, которому стало известно про любовницу-эльфа, послал отряд рыцарей. О том, что в тот день мать и отец погибли.

О том, что когда в тот момент девочка произнесла заклинание, которое всплыло в ее голове, то из памяти рыцарей исчезло воспоминание, что они явились уничтожить ее, и Тифания спаслась...

- Ты хочешь сказать, что это заклинание относится к стихии Пустоты? - спросила Луиза.

Девочка-эльф с озадаченным видом уставилась на Дерфлингера, а тот ответил:

- Вот именно. Заклинание Забвения.

- С какой это радости стирание памяти стало Пустотой?

- А ты вспомни. Что было написано в предисловии к Молитвеннику Основателя, который хранится у тебя?

- "Стихии магии оказывают воздействие на маленькие частицы. Стихия Пустоты оказывает воздействие на еще более маленькие частицы..."

- Именно так. Мозг человека построен из совокупности мелких частиц. Так называемая память связана с этими частицами. Заклинания, которые с помощью магических стихий вынуждают демонстрировать некие эмоции, например - "Обаяние" и "Враждебность", всего лишь влияют на эти частицы и изменяют их течение. Однако, заклинание Забвения, относящееся к стихии Пустоты, - совсем иное. Оно влияет на более мелкие частицы и стирает существующие "связи между мелкими частицами", которые как раз и являются базисом памяти.

- Хоть ты и объяснил это, я все равно не поняла.

- Как бы там ни было, заклинание, которое произносит та девочка-эльф, несомненно, является заклинанием Пустоты.

Было заметно, что Луиза погрузилась в размышления:

- Поняла. В то, что кроме Сайто существуют фамильяры Пустоты... ничего не поделаешь, а придется поверить.

Мальчик спросил:

- И сколько всего существует так называемых магов, управляющих Пустотой?

- Вероятно - четыре человека.

- Что значит "вероятно"?

- Бримир распределил свои сокровища поровну трем своим детям и одному ученику. В сокровищах также была заключена его сила. Трое его детей основали здесь, в Халкегинии, свои королевства. Маги, управляющие Пустотой - их непосредственные потомки... значит, четыре человека.

- Тристейн, Альбион, Галлия и Ромалия.

- А ты не знаешь того, кто недавно на нас напал? Все люди разные, похоже, то существо не может быть мирным, подобно Тифании, - произнес Сайто, вспомнив Мьедвитнира, который атаковал их.

- Не знаю. Я же сказал - непосредственные потомки, поэтому их существуют сотни, тысячи человек. Полагаю, среди них имеются и злобные ребята, и добрые тоже. В подобном отношении они не отличаются от обычных людей.

- Как бы там ни было, суть в том, что во всех этих четырех магах одновременно пробудилась Пустота?

- Похоже на то.

- Прекрати говорить так, словно это - проблемы совершенно посторонних людей, - разочарованно произнес Сайто.

- Послушай, Дерфлингер, - серьезным тоном произнесла Луиза.

- Чего?

- А почему в нас пробудилась эта сила Пустоты?

Меч ответил прямо:

- Чтобы вернуть Святую землю. Кажется, это тоже было написано в Молитвеннике Основателя.

Вспомнив это, Луиза согласно кивнула.

- Когда все вы: маги, управляющие Пустотой, их фамильяры, кольца и сокровища, - соберетесь вместе... сила, оставленная Основателем, станет абсолютной.

- ...А сила, оставленная Основателем - это что?

- Не помню.

- Дерф!

- Это - правда. Просто... это превышает мое воображение. Это - не преувеличение. Она огромна, и смысл ее мне непонятен... По рассеянности я помню только эти разрозненные вещи.

- Почему же ты до сих пор молчал?

Вопреки обычному Дерфлингер произнес голосом, в котором чувствовалась усталость:

- Мне не хотелось заставлять вас взваливать все это на себя. Такой идеал - в тягость. Люди становятся совершенно другими. А если получат в руки силу с такими возможностями - тем более. Эй, Луиза. Даже ты можешь это в совершенстве понять, не так ли?

Девочка, к которой Дерфлингер впервые обратился по имени, закусила губу.

Из-за своего так называемого идеала "Стать выдающейся благородной аристократкой" я снова и снова закрываю свое сердце. Вследствие этого не смогла произнести те слова, которые хочу сказать. Также не смогла стать честной в своих чувствах. Даже сейчас не могу вести себя нормально. Это - еще одна часть меня.

- Такой "идеал", на который возложена сила, превосходящая все иные, одним своим существованием сделает окружающих людей несчастными.

И Сайто, и Луиза хранили молчание. Тифания с испуганным видом задрожала.

- Я просуществовал, не изменившись, уже целых шесть тысяч лет. Было скучно, однако к тому же, возможно, были и счастливые времена. Ваша так называемая история - такая же. Вы ничего чрезмерно не меняете. Самое лучшее - сохранять все, как оно есть.

- ...

- Эй, партнер.

- Что?

- Когда я встретился с тобой, я вспомнил много разных вещей. Были радостные моменты, бывали и ужасные... а также были тяжелые и печальные события. Много всего разнообразного. И я благодарен. Не только тебе, партнер, а и тебе тоже, Луиза, являющаяся магом, который управляет Пустотой.

Сайто кивнул. Его хозяйка, покраснев, тоже кивнула.

- И мне захотелось мирно пробыть с вами, которых я сильно люблю, настолько долго, насколько это возможно, а затем завершить срок своего существования. Когда я с вами, мне - не скучно. И я просто откладываю во времени нудные часы, когда они приходят.

Сайто обратился к Дерфлингеру с добротой в голосе:

- Будь спокоен. Мне безразличны всякие там идеалы или Святая земля. Я помышляю только о том, чтобы защитить важных для меня людей. Мне по природе неприятны всякие абсурдные и излишние идеи.

Луиза тоже произнесла со всей откровенностью:

- Я понимаю, хотя ты снова не сказал нам всего. Я... приняла решение. Первым делом я намерена отыскать способ вернуть Сайто в его родной мир.

Мальчик с изумлением на лице уставился на свою хозяйку:

- У тебя - как минимум, жар?

Луиза молча пнула его ногой в пах. Теряя в муках сознание, фамильяр грохнулся на пол. Девочка водрузила ногу ему на спину и заявила так, словно произносила публичную речь:

- Я использую эту свою силу для такой цели. И не буду делать никого своим орудием. Поэтому, будь совершенно спокоен. Ведь хотя ты - меч, а такой трусливый.

Дерфлингер, словно бы успокоившись, произнес:

- Вот как? Если так, мне больше нечего сказать. Полагаюсь на твою доброту.

- Какое бы отношение она ни выбрала: жестокое или доброе... ничего не поделаешь, нам придется с этим смириться, - жалким голосом возразил Сайто, однако хозяйка сильно вдавила его голову в пол:

- А разве ты не прикасался к тем чудовищным грудям? Ничего не поделаешь, мне пришлось быть жестокой.

Скрестив на груди руки, хозяйка глядела на своего фамильяра сверху вниз. Тифания с испуганным видом бросила на Луизу косой взгляд, после чего заговорила:

- Я тоже... не помышляю о том, чтобы заниматься возвращением Святой земли. Точнее сказать, у меня нет причин думать об этом. Я - наполовину эльф, и... даже унаследовав "Силу Основателя", я этого никак не изменю. Возвращение Святой земли - это ведь битвы и споры с эльфами? Это для меня невозможно. Нет, я не хочу ссор и конфликтов ни с кем. Поэтому я никому не рассказываю о себе... и даже если меня разоблачат, я сотру воспоминания. Совсем как делала это до сих пор, - твердо произнесла золотоволосая девочка.

Сиеста, которая молча слушала разговоры ребят, кивнула:

- Я совершенно не понимаю все эти магические дела, однако... по-видимому, вы все уладили. В таком случае, давайте поедим.

Все присутствующие за исключением Дерфлингера переглянулись. Определенно, ребята проголодались.

- Не страшно, если я займу твою кухню? - как только служанка радостно спросила у Тифании, дверь с шумом отворилась, и решительным шагом вошла Аньес, которая отсутствовала во время вышеуказанного разговора. Девушка-мушкетер плюхнулась на диван и во всеуслышание объявила:

- Итак, отдых закончился. Возвращаемся.

- Как это? - ребята переглянулись. - Ранее вы сказали, что мы должны два-три денька пробыть здесь...

- Вышел приказ о возвращении в Королевство, - Аньес протянула Луизе письмо. Вероятно, его совсем недавно доставила почтовая сова. - Если уж я на днях отправила рапорт, сообщающий о том, что ты выжил, это - ответ, приказывающий поспешно вернуться, сопроводив тебя.

- Вы уведомили Принцессу?

- Разумеется. Как ты полагаешь, зачем я прибыла сюда? Ведь ты снова стал фамильяром мисс Вальер? Считаю, что нет причин скрывать это от Ее Величества.

- Однако, хотелось бы отдохнуть...

- Уже отдохнули десять минут.

Как бы там ни было, если Анриетта сказала: "Вернуться", то ни Луиза, ни Аньес не могли возразить.

- Даю пять минут. Подготовьтесь к отправлению, - объявила девушка-воин, лицо которой снова приняло выражение, подобающее капитану Полка Мушкетеров. Поглощенная ее силой Сиеста ответила: "Слушаюсь!" - и выскочила из комнаты, чтобы упаковать багаж.

- Счастливого пути. Хотя вы пробыли здесь недолго, это было весело, - с теплой улыбкой произнесла девочка-эльф. Сайто ненадолго задумался, после чего сказал:

- Послушай, Тифа.

- Что?

- Ты хочешь отправиться вместе с нами?

- ...Чего? - Луиза уже намеревалась стукнуть фамильяра по голове, однако тот схватил ее за руку. - Что ты ее соблазняешь?!

- У меня нет никаких причин ее соблазнять, - произнес Сайто, пристально вглядываясь в лицо хозяйки. Девочка была подавлена воздействием такого серьезного взгляда, поэтому угрюмо надулась и замолчала.

- Ты же говорила, что хочешь повидать мир за пределами леса. Что случится, если ты для начала отправишься в Тристейн?

От нерешительности Тифания съежилась.

- Просто тебе говорить: "Поедем с нами", однако где ей дальше жить и все такое прочее? Вдобавок, в ней течет и кровь эльфа. Ее будут бояться, а это - проблема.

- Я же ее не боюсь, ведь так?

- Это - потому, что она спасла тебя... Кажется, она не является плохим человеком.

Мальчик кивнул в знак согласия:

- Именно так. Поэтому, если ей что-нибудь эдакое скажут, я за нее заступлюсь. А если найдутся такие, кто окажется напуган, я буду их убеждать.

- Сайто!

- Все в порядке, помолчи, - мальчик вновь заглянул в лицо хозяйки, и та, надув губы, опустила глаза долу. - Тифа, ты же хочешь увидеть мир?

Золотоволосая девочка, потупившись, улыбнулась:

- Спасибо.

- Ладно, собери вещи. Все в порядке. Ведь мы подождем.

- Несмотря на то, что приказ Принцессы гласит: "Поспешно вернуться"?! - вновь возразила Луиза. В ее голосе содержалось еще нечто помимо порицания за неповиновение приказу Анриетты, однако... Сайто мягко оттолкнул ее лицо назад, словно обходился с капризничающим ребенком.

Тем не менее... девочка-эльф не шелохнулась.

- Тифа?

- И все-таки... я не могу пойти.

- Почему? Тебя что-то стесняет? Ты спасла меня. На этот раз - мой черед помогать тебе.

Тифания указала на проем, ведущий из гостиной на улицу. Через приоткрытую дверь на происходящее в комнате с беспокойным видом глядели детишки из деревни Вествуд.

- Я не могу оставить тех детей.

- Вот оно что.

Сайто стало слегка стыдно за себя. Увлекшись, я забыл. Нет, здесь живет не только Тифания, но и дети... Более взрослая Тифания являлась для них и мамой, и старшей сестрой.

- Именно так. Несообразно было такое говорить. Прости меня.

- Все в порядке. Я была счастлива, что ты меня пригласил. Спасибо, - девочка-эльф улыбнулась, и в этой улыбке не было ни капли какого-либо злого умысла. Как только красивая, словно фея, Тифания так улыбнулась, отвести от нее взгляд показалось греховным делом.

- ...Тогда, нет ли у тебя проблем, которые я смогу решить? Я имею в виду, что это - наименьшее, чем я могу тебя отблагодарить.

- Все в порядке.

- Но ты мне даже жизнь спасла.

- Если кто-нибудь упадет от ран или болезни, я его спасу. Я всего лишь делаю то, что мне надлежит. Не беспокойся об этом.


Бал Лун-Близнецов

Сайто хотел сказать золотоволосой девочке много разного в знак признательности, однако... выдавил всего лишь одно словечко:

- Спасибо.

Затем он спохватился:

- ...Если что-нибудь случится, дай мне знать. Ведь я немедленно прилечу к тебе.

- Да, спасибо. Как хорошо, что я смогла встретиться с тобой. Нуу, желаю здоровья.

- И тебе тоже, Тифа. Еще увидимся.

Золотоволосая девочка с удивлением на лице решительно кивнула в ответ:

- Да. Еще увидимся... До встречи.


* * *

- Видимо, корабль, высланный нам навстречу, уже прибыл в Росайт, - сказала Аньес, шагая по лесной тропинке, однако... Сайто пребывал на седьмом небе. Луиза, которой не нравилось такое поведение фамильяра, ворчливо выразила свое недовольство:

- Да что это с тобой? Чего это ты витаешь в облаках?

- Неет, ничего...

- Та девчушка, в которой наполовину течет эльфийская кровь - такая красавица. И грудь у нее - тоже огромная, наверное, сейчас о ней думаешь? - влез в беседу Дерфлингер, висевший на спине у мальчика.

Глаза Луизы сузились.

- Ошибаешься! Мне грустно, что я не сумел сделать того, что хотел...

Однако хозяйка фыркнула: "Фу ты!" - и, оставив фамильяра сзади, решительно двинулась вперед.

Похоже, у нее совершенно испортилось настроение.

Сайто остановился и оглянулся на деревню Вествуд, где он провел почти два месяца. В чаще пышно растущего леса был виден дом Тифании, ставший в одночасье таким маленьким.

- Я хочу попытаться увидеть мир, так...? - вздохнув, пробормотал мальчик.

И в этот момент... в душе разрослось некое чувство.

То самое чувство, которое зародилось в нем, когда вчера в саду у дома девочки-эльфа Сиеста спросила: "Сайто, а какая у тебя мечта?"...

"Что я хочу сделать?

Отыскать способ вернуться домой.

И это тоже. Однако есть еще то, что я хочу сделать, и оно находится в противоречии с первым желанием.

Защищать Луизу.

Когда я нахожусь с ней рядом, мое сердце трепещет - именно эту девочку.

Поиск способа вернуться домой одновременно является расставанием с Луизой.

Когда-нибудь я должен буду выбрать что-либо одно.

И тогда уже разве не получится этот ответ?

Я хочу быть рядом с Луизой.

Я хочу быть рядом с человеком, с которым мы даже не ладим.

Когда я думаю, что хочу вернуться домой, это чувство не является обманом, однако... расставаться еще тяжелее, - думал Сайто. - ...Мечта. Попытаться совершить в этом мире еще немного того, что я смогу сделать... как тебе такая альтернатива?

Благодаря интенсивным тренировкам с Аньес я более-менее приобрел уверенность в себе.

Защищать Луизу - это само собой разумеющееся, однако... больше всего я хочу попытаться испытать, на что я способен. Это - самое сложное испытание для самого себя. Поскольку у меня есть сила, которая на это способна".

- Сайто! Пойдем же! - послышался голос шагающей впереди Сиесты... и мальчик двинулся по ведущей на равнину в окрестностях города Саксен-Гота тропинке, чтобы вернуться в Тристейн.


* * *

Когда путешественники прибыли в Росайт, оказалось, что возле причала, который по форме напоминал железную башню, стоит на якоре множество кораблей. Собравшиеся со всех уголков Халкегинии разнообразные суда, как торговые, так и военные, выстроившись в ряд, дожидались своей очереди, чтобы покинуть порт.

Среди этих судов находился огромный корабль причудливой формы.

Это был дорогой сердцу корабль "Вюсенталь". Это стало понятным из-за мачт, которые возвышались у судна по бокам корпуса. Взглянув вверх на огромный драконий корабль-матку, который, будучи пришвартованным к балке, простирающейся от вершины железной башни, слегка покачивался в воздухе, Сайто вздохнул:

- Ведь мы летали на этом большом корабле...?

Днище судна было обрисовано великолепным геометрическим узором, словно деревянная мозаика. Трап, спущенный с палубы, соединялся с причалом, простиравшимся от железной башни.

Аньес, вздохнув, пробурчала:

- Мне сообщили, что нам навстречу выслан корабль, однако... чтобы "Вюсенталь". Я потрясена.

Глаза у Сайто и Луизы округлились.

- Как это? Что вы сейчас сказали?

- Я сказала, что "Вюсенталь" прибыл нам навстречу.

- Этот громадный военный корабль? Встречает только нас? - мальчик был изумлен.

- Именно так. Только потому, что ты - важная персона. Как замечательно.

Сайто скорее был напуган, чем обрадован. Луиза тоже в недоумении склонила голову набок.

- Это - не из-за меня, вероятно, его прислали потому, что ты здесь? - сказал мальчик, глядя на свою хозяйку.

- Ошибаешься. В этот раз я не сообщала Принцессе о своей поездке в Альбион. К тому же, нет причин использовать такой корабль ради меня одной. Как ты считаешь, во сколько обойдется только привести эту махину в движение?

Значит, ради меня одного?

Проклятье, о чем только Анриетта думает?

Поднявшихся по трапу путешественников лично встретил капитан корабля:

- Мистер Хиригару Сайтоун?

Хотя его назвали совершенно нелепым именем, фамильяр кивнул.

Капитан с подозрительным видом уставился на мальчика. "С какой стати должен быть откомандирован "Вюсенталь", чтобы перевезти какого-то там простолюдина?" - было написано на лице военного. Сайто приходилось прежде летать на этом корабле, однако он ни разу не встречался с капитаном судна. Вследствие этого военный совершенно не знал, кто таков этот мальчишка.

И хотя это был подозрительный неизвестный субъект, как бы там ни было, приказ есть приказ, и этот мальчишка является гостем Ее Величества Королевы, поэтому капитан, оказывая фамильяру большое почтение, отдал честь:

- Представляя флагманский корабль флота, выражаю вам наше радушие. Мы гарантируем безопасность вашего перелета.

Офицером, которому было поручено отвести путешественников в каюту, был тот самый палубный офицер, который провожал ребят во время предыдущего рейса. Дойдя до места, где их не мог видеть капитан, провожатый приветливо улыбнулся:

- Ради всего святого, какой подвиг вы совершили? Ведь вы не являетесь почетным гостем нашего Королевства? Я потрясен.

"Вот оно что, - понял Сайто. - Причина такого радушного приема - в том, что я остановил семидесятитысячную вражескую армию. Однако, офицер, похоже, этого не знал. Вероятно, даже в армии теми, кто осведомлен об этом, являются только высшие руководящие чины".

- Нуу... Я и сам в сомнениях.

Как бы там ни было, мальчик не привык кичиться достигнутым, поэтому разыграл из себя незнающего.

Офицер проводил гостей в одну из кают. Разложив багаж, путешественники почувствовали себя непринужденно. Согласно предварительным расчетам они прибудут в Ла-Рошель, портовый город Тристейна, почти через полдня.

- Хотя никто не поверил в то, что ты остановил армию Альбиона... - когда Луиза пробормотала это, Аньес ответила:

- Тем не менее, похоже, Ее Величество поверила.

- Принцесса? Интересно, откуда ей стало об этом известно?

- Кто знает. Я не настолько осведомлена, - девушка-мушкетер откинулась на спинку стула, после чего закрыла глаза.

Сайто пристально осмотрел свою куртку, которая была изрядно потрепана из-за недавнего сражения. "Когда я жил в лесу, то не беспокоился о таких вещах, однако... для встречи с Королевой это и в самом деле невежливо, ведь так?" - задумался мальчик.

- Послушай, Луиза. Мне хотелось бы новую одежду...

- Чтоо? У меня нет денег. Ведь я все истратила на нынешнюю поездку. Обойдешься.

После таких слов плечи у Сайто удрученно поникли.

"Все-таки в тот вечер Луиза обманула меня...?" - приуныл мальчик.

- Хотя в тот день, когда мы сумели встретиться, ты была настолько миленькой... - когда он, вздохнув, невольно пробормотал это, Луиза сердито уставилась на него. Ее лицо стало пунцовым. Девочка резко отвернулась спиной к фамильяру.

- То есть, вероятно, я тоже должна дать тебе награду! Я - не Принцесса, и все-таки, ты, по сути, выполнил свою работу, поэтому тебя необходимо вознаградить! - произнесла хозяйка с невообразимым смущением на лице. Она не хотела позволить фамильяру увидеть такое выражение ее лица, поэтому продолжала демонстрировать ему свою спину.

Награду... это слишком жестоко.

- Хватит относиться ко мне с пренебрежением! Я не нуждаюсь в какой-то там награде!

- Хе-хе, вот как. Несмотря на то, что с жадностью набрасывался, не помня себя, - когда девочка обернулась, на ее лице появилась саркастическая улыбка.

От этих слов Сайто совсем потерял голову:

- Какая часть тела и у кого будет наградой?

Жилки на висках у Луизы дернулись.

- К-как насчет того, чтобы схватить хозяйку за грудь?

- Полагаю, о такой груди говорить не стоит.

В этот момент Аньес похлопала спорщиков по плечам:

- Эй-эй, не только вы одни здесь присутствуете.

Вспомнив такой немаловажный факт, что они здесь - не одни, Луиза покраснела.

Плотно сжав губы[6], Сиеста наблюдала за развитием событий.

- Фу ты! - Сайто и его хозяйка отвернулись друг от друга.

- Ладно, милые бранятся - только тешатся[7], - посмеиваясь, сказала Аньес.


* * *

Луиза мельком взглянула на профиль лица своего фамильяра, который, словно бы рассердившись, уставился в иллюминатор.

"Почему я только и делаю, что гневаюсь? - нервничала она.

Сайто все-таки больше нравятся девушки, напоминающие девочек?

С какой стороны я на себя ни взгляну... очарования во мне - ни капли.

Худая как скелет, и к тому же - покладистости нет и следа.

Все-таки, такие покладистые девушки как Сиеста, нравятся больше.

Или, как у той Тифании, отчетливо видны все выпуклости и ложбинки... это - нечто странное, однако такое больше нравится.

Какая часть меня обеспечит мне победу?

Если об этом поразмыслить, так или иначе, уверенность в том, что: "Меня любят" зашаталась. И сколько бы на словах ни было сказано: "Я тебя люблю", в ответ следовало недовольство: "А разве твое поведение не говорит об обратном? Только и делаешь, что лжешь!" - однако те слова так и не были произнесены.

Если же сказать их, это в правду... кажется, словно выражение: "Слова любви произносятся только устами", превратится в реальность..." - не сказав ничего, Луиза закусила губу.


Глава 2: Эльф, живущий в лесу | Бал Лун-Близнецов | Глава 4: Титул шевалье