home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7

- Так, так, так... Что у нас здесь? - Доктор, Тай и Орло ползком перебрались через вершину холма и посмотрели на склон, спускающийся к месту сужения реки. Вокруг плотины, которая блокировала отступление потока воды, копошились, то ныряя, то появляясь на поверхности, сотни и сотни выдр. Тай было интересно, являлось ли желание Доктора поймать новую выдру просто бредовой идеей, или в его безумии присутствовала некая методика.

- Это невероятно - прошептала Тай. За столько месяцев изучения выдр, она никогда не видела такого большого их скопления в одном месте. - Я и понятия не имела, что они живут в сообществе, - она покачала головой, понимая, что должна выбросить половину записей, которые сделала для своей главной работы по существам.

- Организованно, да, - пробормотал Доктор, - но не уверен насчет сообщества.

- Но посмотрите!

- Вижу, вижу - но не кажется ли вам, что есть в этом что-то странное. Слегка маниакальное. Слегка неестественное.

Тай посмотрела ещё раз. Она поняла, что он имел в виду. Неистовство, с которым выдры ныряли и выныривали из воды, перенося небольшие комки глины в своих лапках и собирая их в десятки темно-серых куч на берегу, выглядело почти комичным.

- Думаете, что это ненормально?

- Именно. Есть что-то весьма необычное во всем этом деле, - он повернулся на бок и посмотрел в лицо Орло.

- Итак, а не поймать ли нам ещё одного такого мальца?

Орло усмехнулся.

- Молодчина. Пошли!

Тай привстала на колени, глядя, как Доктор, вооруженный только своим пиджаком, и Орло с рюкзаком, осторожно отправились вниз по склону. Она увидела, что Доктор и Орло разделились и начали с двух сторон подходить к одной глиняной куче. С места, где она присела, ей открывался хороший обзор, и было ясно, что двое мужчин стараются, чтобы куча оставалась между ними и выдрами. Доктор кивнул Орло, когда еще одна выдра с всплеском выскочила на берег и, подпрыгивая на задних лапах, направилась к куче, держа огромный комок грязи в передних лапах. Спокойная, но увеличивающаяся струйка воды перелилась через верх плотины, и двинулась к морю.

Возможно Орло и большой парень, подумала Тай, но он не сможет двигаться хотя бы вдвое быстрее, когда придется. Держа открытый рюкзак перед собой, он направился вниз по склону, проскальзывая позади выдры, чтобы отрезать её от остальных. Пара других выдр бросили на него быстрый взгляд, и Тай уже почти приготовилась к тому, что они поднимут тревогу. Но неожиданно, они прекратили швырять грязь на землю, опустились на все четыре лапы и просто поскакали обратно к воде, скрываясь в ней с краткими, серебристыми всплесками. Теперь Орло занял позицию между выдрой и рекой. Маленькое существо остановилось и обернулось. Когда оно увидело Орло, то склонило голову набок, в явной неуверенности дальнейших действий.

Доктор крадучись вышел из-за кучи грязи, протягивая свой пиджак перед собой. Он, должно быть, издал какой-то шум, потому что выдра неожиданно повернула голову. Тай почти рассмотрела недоумение - а затем панику - в её глазах. С поразительно резвостью, она метнулась в сторону от Орло. Но Орло оказался проворней. Он отступил в сторону и сделал выпад к зверьку. Выдра пришла в замешательство и резко остановилась, после чего дала задний ход, нервно озираясь через плечо на наступающего Доктора.

Тай почувствовала, как её сердце бешено заколотилось: она никогда не думала, что её в самом деле так увлечет вид двух взрослых мужчин, пытающихся поймать маленькое животное. Её захлестнуло чувство вины. Всю свою жизнь она защищала права животных, и решение пойти в зоологию отчасти было продиктовано этим же - как попытка понять животный мир и донести это понимание до широкой общественности. Мысль о том, что в ней пробудится, пусть даже и совсем маленький, интерес к тому, как двое мужчин гоняются за маленьким (хотя и не совсем беззащитным) инопланетянином-выдрой, вооружившись только пиджаком и рюкзаком, когда-то потрясла бы её. Может быть, она просто стареет, или становится более прагматичной?

Доктор сделал ложный выпад влево и, когда выдра скользнула вправо, он кинулся прямо на неё, растянув пиджак руками - и потерпел фиаско. Выдра - явно решившая, что лучше ей бежать в гору, в обход двух потных людей - бросилась наутек, помчавшись так быстро, насколько позволяли её маленькие лапки.

Орло словно оторопел, застыв на месте с поднятым рюкзаком, Доктор же тем временем перекатился по земле и эффектно снова вскочил на ноги. С очумелым взглядом, широко открыв глаза, он погнался в гору, преследуя выдру по горячим следам.

- Это безумие! - крикнула Тай с раздраженным вздохом и поднялась на глазах у маленького существа. Оно резко затормозило, пробороздив когтями дорожку в мягкой глине и низкой траве. Покачав головой, Тай сунула руку в карман, достала оттуда пистолет с транквилизатором и выстрелила в плечо выдры.

Через две секунды выдра издала слабый хрип и завалилась на бок. Доктор тяжело поднялся на ноги, выглядя еще более перепачканным, чем предыдущей ночью, и изумленно уставился на Тай.

- И это было у вас в кармане все время? - прорычал он. - Это, - он ткнул пальцем в пистолет с транквилизатором, который она все ещё держала в руке. - Вот это!

- Ну, вы же не думали, что я пришла бы сюда безоружной после всего, что произошло?

- И вам не пришло в голову использовать его раньше? - он встряхнул свой пиджак так, что капли грязи полетели во все стороны, и Тай подумала, что в нее они попали совсем не случайно. - Вы хоть представляете себе, как трудно найти хорошую химчистку в этой части галактики?

Он держал пиджак на вытянутых руках и печально смотрел на него:

- Испорчен, - заявил он. - Испорчен!

- Ой, да ладно! - рассмеялась Тай, убирая пистолет в карман. - Только не говорите, что вам это не понравилось.

Доктор прищурившись посмотрел на неё, но ничего не сказал. Тяжело дыша поднялся Орло, успокоившуюся выдру он нёс на руках, как в колыбельке. Тай подумала, что спящая, она выглядит такой же милой и дружелюбной, какими они всегда и были, - возможно, потому, что рот у неё закрыт, а когти втянуты.

- Давайте положим её в клетку, и вернемся в лабораторию, - вдруг оживленно заявил Доктор.

- К чему такая поспешность? - спросил Орло.

- Нуууу, - протянул Доктор, - во-первых, я хочу увидеть, как быстро развивается их интеллект. А во-вторых... - он посмотрел куда-то на склон холма поверх плеч Тай и Орло.

Они обернулись и увидели ковер из извивающихся, переплетенных коричневых тел, сверкающих серебром там, где солнце отражалось от их ещё мокрой шерсти, поднимающийся по берегу вверх от реки. Прямо на них.

Тай повернулась к Доктору. Он приподнял бровь: - Сойдет для "во-вторых"?


* * * | Мокрый мир | * * *