home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Все втроем они побежали так, как никогда еще не бегали - ну, или, по крайней мере, Тай никогда еще так не бегала.

Она бежала, тяжело дыша, ноги скользили по грязной траве, и ей показалось, что Доктор сдерживает себя ради неё и Орло. Он выхватил выдру из рук парня, чтобы ему стало немного легче бежать, и при этом даже не притормозил.

- Возьмите мой пиджак! - сказал он, когда они бежали по склону, параллельно реке - самому короткому пути к поселку. Внизу перед ними, вдоль кромки воды Тай увидела остатки старого города, торчащие на поверхности подобно деформированному скелету. За последние полтора часа уровень воды упал ещё больше.

Она схватила пиджак, перекинутый через его руку.

- Внутренний карман, - сказал он. - Другой - да, именно этот. Нет, не то! - Тай вынула черный бумажник с таинственной универсальной визиткой. - Если, конечно, не думаете, что я способен убедить их, что я - Доктор Айболит.

- Айболит? - выдохнула Тай, - Это ваша фамилия?

Доктор проигнорировал её вопрос:

- Другой карман, Тай! - он оглянулся на стаю выдр, скачущую за ними. - Другой карман!

На бегу ощупывая пиджак, ей удалось забраться в карман и вытащить первое, что попалось: фонарик, которым он воспользовался против твари в гнезде выдр.

- Это?

- Наконец-то, - он остановился и протянул Орло посапывающую во сне выдру. - Возьми ее и бегите, оба. Возвращайтесь в поселок. Расскажите всем, что мы видели.

Тай изумленно посмотрела на него, на серебристо-коричневый поток, струящийся по земле в их направлении, а потом на Орло.

- Быстрее! - крикнул он.

Тай сжала его руку и, беспомощно оглянувшись в последний раз, ухватилась за Орло, и они побежали.

- Итак, - пробормотал Доктор себе под нос, - будем надеяться, что ваш слух чувствителен настолько, насколько мне этого хочется.

Он помнил, как напряглась выдра в клетке - а он тогда использовал звуковую отвертку просто в качестве фонарика.

Он поднял отвертку и протянул её перед собой.

- Иначе, не избежать мне беды, - он замолчал и оценивающе приподнял брови. - Выдры умны - не избежать беды. Хм, а неплохо. Можно использовать как-нибудь потом, - он прищурился. - Когда появятся более благодарные зрители. Простите, грызунчики - вам будет гораздо больнее, чем мне.

И с этими словами он нажал кнопку.

На мгновение показалось, что ничего не происходит. Живой ковер, из бегущих стремглав выдр, продолжал мчаться на него с ужасающей скоростью, солнечный свет отражался в их красновато-бурых глазах, а зубы сверкали оскалом. Даже Доктор поморщился от волны ультразвука, исходящей из отвертки, и заткнул ухо пальцем, хотя это не помогло.

А потом выдры начали реагировать.

Находящиеся на переднем крае атаки затормозили, беспорядочно спотыкаясь, некоторые в спешке кувыркались через головы. Те же, кто бежал прямо за ними, не могли остановиться вовремя и продолжали врезаться в передних. Выглядело так, будто они наталкивались на стеклянную стену. А те, что позади, все еще продолжали налетать на них. Все больше и больше выдр собирались в кучу, извиваясь и визжа во весь голос.

- Простите, - прошептал Доктор, но продолжил нажимать кнопку, наблюдая, как выдры нагромождаются в огромную арку в паре сотен шагов от него.

Он подождал еще пять секунд, пока отставшие не достигли тех, кто был на переднем крае, вскарабкиваясь на быстро растущую груду из извивающихся коричневых тел, где они также начинали чувствовать ультразвуковые волны отвертки, достаточно сильные, чтобы заставить их визжать. Все еще твердо сжимая её, он оглянулся посмотреть, где находятся двое убежавших. В отдалении Тай и Орло виделись маленькими фигурками, огибающими пологий холм, на котором было построено первое поселение. Как раз пока он смотрел, они остановились и оглянулись на него в последний раз, а потом скрылись из виду.

- Этого должно хватить, - сказал он самому себе и опустил отвертку.

Выдры продолжали пищать, стрекотать и сбиваться в кучу, карабкаясь друг на друга как выводок новорожденных котят.

Сунув звуковую отвертку в карман брюк, он бросился вслед за Тай и Орло.


Глава 7 | Мокрый мир | * * *