home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Тай, доктор и секретарша забаррикадировали дверь в тот же момент, как ушла Марта, и Тай тяжело опустилась на стул у кровати Доктора. Она взяла салфетку со стола и вытерла пот с его лба. Во сне он издал гортанный стон, а его губы сложились в усмешку, обнажившую зубы.

- У неё сильный характер, - сказала Тай. - В этом ей не откажешь. Теперь я понимаю, почему вы... такие хорошие друзья.

Она покачала головой и сжала руку Доктора.

- Ты идиот, - сказала она шепотом. - Ты глупый, глупый дурак. Во что ты играешь, а? Что если эта дрянь... что если она убьет тебя? Что тогда? Тогда мы все...

- Эй, - перебил доктор, задумчиво вглядываясь в экран над кроватью, - посмотри-ка на это.

Тай взглянула.

- Что происходит?

- Его температура падает. И у него... - доктор нахмурился. - Ну, что бы там ни было у него в крови, но оно уничтожает его белые кровяные тельца. Их количество падает с сумасшедшей скоростью.

У Тай бешено забилось сердце.

Она чуть не взвизгнула, когда рука Доктора внезапно схватила её руку, больно сжав пальцы. Она опустила взгляд и увидела, как его глаза резко открылись. Они были темными, как омуты из дегтя. Ужасная улыбка снова исказила его лицо.

- Мартааааааа, - прошипел он, глядя на неё. Она попыталась вырваться, но его хватка оказалась слишком сильной. Он тихо застонал, а губы в дикой гримасе обнажили его зубы.

- Это Тай, дорогой, - мягко сказала она. - Марта ушла...

- Так много нужно, - сказал он. - Так много... - он замолчал и посмотрел ей в глаза. - Так ясно.

А потом его глаза резко закрылись, и он опустился обратно на кровать.

- Что это было? - спросил врач, снова проверяя показания Доктора.

Тай покачала головой. Она понятия не имела. Так много, произошедшего за последний день или около того, лежало за пределами её понимания. Вот она - медсестра, ставшая ветеринаром - и именно сейчас от нее нет пользы ни для человека, ни для зверя.

Внезапно раздался шум и в дверь забарабанили.

- Кто там внутри? - крикнул кто-то.

Секретарша с бледным лицом бросилась к двери.

- Кто это?

- Хениг, - послышался хриплый голос, - Хениг Олссен.

- Где выдры?

- Они ушли, - ответил Хениг.

Мэриэль уже выдвигал шест из ручек двери. Вошли Хениг и пара других поселенцев, вооруженных лопатами.

- Все собираются на площади - пошли.

- Я не оставлю его, - сказала Тай, глядя на Доктора.

- Ну, иди, - мягко убеждал её Ли. - Я пригляжу за ним. Теперь с ним все будет в порядке.

Неохотно Тай сдалась и последовала за Хенигом и секретаршей наружу, на бодрящий ночной воздух.

Освещенная оранжевым светом площадь наполнилась людьми - плачущими и дрожащими людьми.

- Что произошло? - спросила Тай, в страхе озираясь, хотя подумала, что уже знает ответ.

Всё было как в ночь наводнения, всё повторялось. Тай видела, как убежала секретарша, чтобы найти своего друга, и видела, как её поглотила толпа. У Тай не осталось никого, кого она хотела бы отыскать.

Никто, казалось, точно не знал, что произошло, хотя одно стало ясно очень быстро.

Двадцать человек исчезли без малейшего следа.

И Марта Джонс была среди них.


Глава 10 | Мокрый мир | Глава 11