home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 12

Чем дальше Марта уходила от поселка, тем больше нервничала. Она потеряла не только звуковую отвертку, но и ощущение того, где она находится и куда ведут ее выдры. После их первоначального "разговора" они в основном хранили молчание, перешептываясь друг с другом негромкими повизгиваниями.

Одна или две из них бежали впереди, очевидно, разведывая путь, а потом возвращались. Они совещались со своими соплеменниками, а затем вся группа продвигалась дальше. Пару раз Марта пыталась выяснить, куда они идут, но её встречала тишина, и она уже начала сомневаться, не померещились ли ей услышанные слова в их повизгиваниях.

Как получилось, что никто раньше не замечал, что они умеют говорить? Она не припоминала, чтобы они разговаривали, когда они утащили её в первый раз. Впереди на фоне темного леса показался черный куполообразный силуэт.

Хотя Марта не помнила, как выглядят гнёзда выдр снаружи, она отлично поняла, что это такое. Её пульс ускорился, а во рту пересохло пока пушистый кортеж вел ее по тропе, похожей на канал, в свой дом.

Ей пришлось опуститься на четвереньки, и она почувствовала, как мягкая глина хлюпает между пальцами рук, а влага просачивается сквозь ткань комбинезона на коленях. Наконец она очутилась внутри помещения. Воспоминания о ее прошлом пребывании в гнезде нахлынули на нее, и она боролась с поднимающейся паникой. Но когда ее глаза привыкли к темноте, она поняла, что это гнездо немного отличалось от остальных: в яме, расположенной в центре, вместо воды был лишь песок. Выдры бегали туда-сюда, к яме и обратно.

- И что теперь? - спросила Марта сама себя, присев спиной к стене и обняв колени руками. - Чаю бы, что ли, предложили.

Она вдруг осознала, что ведет себя как Доктор.

И, как ни глупо, это сделало ее сильнее. Если Доктор умеет переживать тяжелейшие времена с шутками-прибаутками и улыбкой, то почему она не может? Может, это одно из неписанных правил путешествий во времени и пространстве: воспринимать всё с насмешкой или совсем съехать с катушек.

Выдры, которые привели ее сюда, выстроились вокруг, повторяя закругление своего гнездовья, невероятно умилительно сложили лапки, словно собираясь воспроизвести финал фильма "Выдра по имени Тарка".

- Наверное, "отведите меня к своему главному" не поможет, да? - предположила Марта, надеясь, что их главным не окажется одно из склизких существ.

- Главный - плохо, - ответила одна из них. - Ранит.

- Ваш главный ранен?

- Плохой главный. Главный ранит. Ранит больно.

Марта покачала головой.

- Простая перестановка слов не очень-то помогает, - сказала она. - Ваш главный ранен?

- Нет главный, - повторила выдра. - Главный плохо. Главный ранит нас.

- А! - Марта поняла, что в этом есть определенный смысл.

- Так, дайте мне знать, если я понимаю верно. У вас нет главного, да?

- Нет главный, - серьезно согласилась выдра, насколько серьезно может прозвучать писк выдры.

- Но главный делает вам больно? Нечто, что вы считаете за главного?

- Главный ранит нас. Плохо. Не хотеть главный. Главный хочет нас. Главный хочет тебя.

- И под главным, - продолжила Марта, - вы подразумеваете тех склизких тварей, так? Они делают вам больно, верно?

Марта старалась не слишком задумываться о том, что "главный" выдр сделал с нею, какие чувства он заставил ее пережить - злость, голод, ярость. Это случилось с нею, как и с выдрами - ну, по крайней мере, с этими выдрами. Но почему эти выдры... Внезапно у нее возникла мысль.

- До того, - сказала она медленно, стараясь говорить проще, - где вы были? - она жестом показала на все окружающее их.

- До того?

- До того, как вы нашли меня. До того, как привели меня сюда. После того, как лидер ранил вас. Где вы были?

- Квадратные гнезда, - ответила одна из выдр.

- Квадратные гнезда? Что, блин, за "квадратные гнезда"?

Но от выдр не последовало никакого объяснения.

- Так зачем вы привели меня сюда?

- Зачем? - эхом отозвалась выдра. Марта вздохнула. Возможно, выдры и сообразительны, но умными их вряд ли назовешь. Или должно быть совсем наоборот?

- Я, - Марта показала на себя. - Здесь, - она сделала паузу. - Зачем?

- Помочь нам, - сказала выдра. - Помочь тебе.

Поднялся шквал писков и визгов, а потом три выдры бросились в отверстие в стене гнезда. Они вернулись несколько секунд спустя, и катили перед собой нечто, размером с футбольный мяч. Когда они подкатили его прямо к ногам Марты, она увидела, что это своеобразная корзинка, сплетенная так же, как потолок гнезда. Поощряемая выдрами, она подняла ее, но было слишком темно, чтобы разглядеть, что внутри - а потом вся эта штука неожиданно дернулась в руках и Марта отбросила ее.

Она осторожно подтянула ее к себе и всмотрелась через переплетение веточек. Внутри, почти неразличимое, копошилось что-то блестящее и мокрое.


* * * | Мокрый мир | * * *