home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 13

Паллистер смотрел на них мертвыми, черными глазами, влажно поблескивающими, словно панцирь чудовищных насекомых. Его вертикально стоящее тело покачивалось безвольно, как труп, приближаясь к ним по воде. Ноги волочились по поверхности, и они увидели огромное щупальце, поддерживающее его сзади. На конце оно разделялось на три усика - влажно зеленые, они пронзали его череп на затылке и по бокам, подобно пальцам, удерживающим шар для боулинга. Они пульсировали и колыхались, как будто перекачивая жидкость в мозг человека и обратно. Тай вздрогнула, понимая, что должно быть именно так умер Кол.

- Вы, - сказал Паллистер, его голос журчал и капал изо рта как масло, - будете мной.

- Да ну? - насмешливо переспросил Доктор, скрестив руки на груди. - Ты уж извини, если я отклоню твоё столь любезное предложение. Вообще-то, мне больше нравится быть собой.

Паллистер - или тварь, которая его контролировала - казалось, мгновение обдумывал слова Доктора. Вода капала с одежды мужчины в реку, вызывая небольшую рябь на поверхности.

- Идет обработка информации, - прошептал Доктор уголком рта, обращаясь к Тай. - Тварь, которая управляет беднягой Паллистером, использует его мозг для перевода. Намного быстрее, чем арендуя мозги выдр, полагаю.

- Почему? - последовал ответ, которого, казалось, не будет никогда.

- Почему? - возмущенно переспросил Доктор. - Почему? А ты как думаешь? Я родился собой, прожил свою жизнь - ну, большую её часть - собой, и предпочел бы продолжить ее, будучи собой. Такой уж я есть.

Тело Паллистера дернулось, когда один из усиков существа судорожно вздрогнул.

- Работать как один, - сказало оно медленно, - лучше. Единство лучше многообразия.

- Это кто ж сказал?

- Паллистер думает так. Он согласен со мной.

Доктор пренебрежительно фыркнул.

- Я бы не стал обращать особого внимания на беднягу Паллистера. Он сам себя подставил, если на то пошло. И если бы ты получше изучил его мозг, то увидел бы, что есть большая разница между "единством" и "навязчивой целеустремленностью".

Он замолчал и слегка наклонился вперед.

- Но ты ведь не можешь, правда? В смысле, ты точно был не в начале очереди, когда эволюция раздавала всем мозги, да?

Паллистер медленно моргнул с выражением равнодушного превосходства. Он ничего не сказал.

- Видишь! - самодовольно воскликнул Доктор, - ты понятия не имеешь, о чем я говорю. Весь твой ум - всего лишь система параллельной обработки информации, так? - Доктор повернулся к Тай с усмешкой. - Что я говорил? Эта дрянь просто "арендует комнаты" в головах других людей.

- Ну, - сурово пробормотала Тай, - хозяин жилья не очень-то обрадуется тому, что его новый арендатор сделал с имуществом, - она посмотрела на Паллистера, на его вздутую и покрытую пузырями кожу, на дырки в его голове, куда погрузились усики существа.

- Интересная эволюционная тактика, - размышлял Доктор, снова разглядывая Паллистера, - просто самовольно селиться в мозги существ на любой планете, где окажешься. Досадно, что я здесь, чтобы вручить тебе уведомление о выселении. У тебя ровно десять минут, чтобы освободить помещение до того, как я пришлю судебных приставов.

Паллистер ничего не сказал - и Тай подозревала, что существо, его контролирующее, не поняло ни слова.

- Доктор имеет в виду, - добавила она громко, - чтобы ты убирал отсюда свою убогую задницу!

Доктор посмотрел на неё с обиженным выражением на лице.

- Именно это я сказал!

- Ты ведь сам говорил, - прошептала Тай, - эта штука умом не блещет.

- Да, - согласился он, - но, кажется, она достаточно сообразительна, чтобы заставить нас прийти сюда. И что тогда все это значит? - обратился он к Паллистеру. - То есть, очевидно, эти люди тебе нужны для выполнения кое-какой грязной работа. Но ты запрограммировал выдр привести нас к тебе еще до нашего прибытия, в противном случае они бы уже разорвали нас на кусочки. Зачем?

- Чтобы оценить тебя, - сказал Паллистер. - Он и другие знали, что ты придешь ко мне. Паллистер думает, что ты умен, что ты мог бы послужить моей цели.

- А что вообще ты надеешься получить от использования Паллистера? - спросила Тай, дробя тишину, повисшую между ними.

- Да, - поддержал Доктор, - в чем смысл этого нелепого кукольного шоу? Ты ведь не собираешься подманивать крокодила палкой колбасы?

- Колбасы? - переспросила Тай.

- Никогда не видела шоу Панч и Джуди? - вздохнул Доктор.

- Обычная связь с вами неэффективна, - произнес нараспев Паллистер, игнорируя болтовню Доктора.

- Ну, предположим, - согласился Доктор, - мы не слишком хорошо экипированы для твоей фирменной химической беседы.

- Этот способ поможет извлечению информации, полезной для размножения.

Доктор поморщился.

- Ты же понимаешь, что вложил в мою голову изображения, которые даже "психическая хлорка" промышленного уровня не сотрет, не так ли? - сказал он. - И сколько же вас там? Сколько вас упало вместе с метеоритом?

- Я один.

- Всего один? Раскидало же тебя. Тогда ты, должно быть, огромен! - он замолчал. - А что ты имел в виду, говоря про "полезность для размножения"? При чем тут Паллистер? И действительно ли я хочу услышать ответ...

Тай заметила, как изменился тон его голоса: с оживленного и веселого до задумчивого и обеспокоенного. Это было не к добру.

- Информация, которая имеется у Паллистера, поспособствует моему размножению. А Паллистер думает, что ты можешь добавить такой информации.

Доктор закатил глаза.

- Мы проторчим здесь весь день. Какая еще информация, имеющаяся у Паллистера, способна помочь тебе метать икру или почковаться, или что ты там вообще делаешь?

Возникла очередная мучительная пауза, во время которой болотная тварь прогоняла слова Доктора через мозг Паллистера. Глаза мужчины по-прежнему были угольно-черными и бесчувственными, но Тай показалось, что она заметила подергивание его губ. Одна рука вздрогнула, вызвав еще один каскад брызг на поверхности реки.

- Оно считает, что мне не следует тебе рассказывать, - прозвучал голос Паллистера несколько секунд спустя.

- Оно? - воскликнул Доктор. - Оно? Это человек, это мужчина, которого зовут Паллистер. Он, возможно, был немого грубоват, но, по крайней мере, в глубине души его интересовали здешние люди. Вроде как, - немного неуверенно закончил Доктор.

- А у меня есть свои интересы, - ответил Паллистер. - Размножение - цель жизни.

- О, вздор! - отрезал Доктор. - Оно может быть весьма полезным, но на нем свет клином не сошелся, знаешь ли. А как же исследования? Как же музыка, танцы и восхождения на горы? А приключения, любовь и смех? И паззлы, а? - он ткнул пальцем в Паллистера. - Вот в чем цель жизни - в том, чтобы жить.

- Размножение - моя цель.

Доктор покачал головой и театрально поднял руки.

- Ну, тогда проехали, - он повернулся к Тай. - Я говорил, что у этой твари нет мозга, а теперь мы знаем, что сердца и души у нее тоже нет. И в чем же суть твоего размножения, а? - обратился он Паллистеру. - Споры? Почки? Десятки маленьких склизких детенышей, вылетающих из твоих щупалец? - он сделал паузу и поморщился. - Фу, склизкие детеныши, - его театрально передернуло. - Больше никогда не буду есть мармеладки.

- Паллистер считает, что ты выспрашиваешь для того, чтобы использовать информацию против меня.

- Ой, правда? Я не уверен, что можно доверять слову человека с парой фунтов склизкого желе в голове. С синапсами полный хаос, поверь мне.

- Доктор, - вдруг сказала Тай.

Из основного щупальца, поддерживающего тело Паллистера, вытягивался ещё один, более тонкий усик. Гладкий и блестящий, как тот, что напал на Марту в гнезде, он направлялся к Доктору.

- Пора спать, - прошептал Доктор, глядя на усик, волнообразно продвигающийся по воздуху.

- Ты будешь мной, - бездушно нараспев произнес Паллистер.

- Не сегодня, спасибо! - крикнул Доктор и протянул руку, чтобы схватить один из пистолетов с транквилизатором из руки Тай.

- А он его пробьет? Вспомни, каким жестким был тот, что напал на Марту!

- О, - сказал он небрежно, - я целюсь не в склизня.

Доктор вытянул руку и с негромким "пфф" дротик вонзился в то, что осталось от груди Паллистера.

Секундой позже едва живое тело задрожало, как будто через него пропустили ток, а щупальца, поддерживающие его, резко отдернулись назад. То же, что направлялось к Доктору, стало беспорядочно метаться и дергаться.

- Кажется, я обеспечил ему неплохую головную боль, - сухо заметил Доктор.

Выдры вокруг них замерли. Зомбированные поселенцы продолжали ходить к серому зданию и обратно, будто ничего не произошло.

Вдруг, тело Паллистера завибрировало, как у собаки, стряхивающей с себя воду.

Потом, по-прежнему подвешенный на пульсирующих зелёных канатах, впивающихся в его голову, он погрузился обратно в воду.

- Подожди! - крикнул Доктор притворно обиженным голосом. - Куда же ты? Ты же собирался рассказать мне, как делаются детки и всё такое! Ты же хотел угостить нас чаем с тортиком!

Но было слишком поздно. Не говоря больше ни слова, Паллистер исчез под черной водой, оставляя после себя лишь след из мелких пузырьков.

- Ах! - воскликнул Доктор. - Какая грубость!

- Что он имел в виду? - спросила Тай. - Насчет размножения.

- Не уверен, - ответил Доктор. - Но ты должна признать - хорошего в этом мало, правда? Я хочу сказать, наличие и одной такой твари достаточно скверно. А если она планирует плодиться... - он потер шею и уставился на теперь уже спокойную поверхность воды.

Тай посмотрела на выдр, стоящих вдоль берега. Их мордочки казались бесстрастными, но она чувствовало, как они сверлят их глазами.

- И что теперь? - сказала она.

- Ну, - сказал Доктор, ероша волосы, - полагаю, выдры всё ещё следуют своим инструкциям - привести нас вниз к воде и не позволить уйти. И если мы попытаемся двинуться, подозреваю, они довольно послушно набросятся на нас и разорвут в клочья.

Он почесал подбородок.

- Вот что бы нам сейчас действительно не помешало, так это чудо.

- Чудо? - усмехнулась Тай, глядя на выдр, стоящих вокруг них и скалящих зубы.

- Да, - уверенно заявил Доктор. - Чудо. Чудо вроде вот этого.

Он смотрел куда-то поверх плеча Тай. Она обернулась посмотреть, что он там увидел.

На вершине холма, с гиканьем и криками, подходящими для устрашения крупного рогатого скота, появилась Марта Джонс - сопровождаемая дюжиной таких грязных выдр, каких Тай никогда раньше не видела - все они пищали, визжали и прыгали вверх-вниз.

- Вы, должно быть, шутите, - удивилась Тай.


* * * | Мокрый мир | * * *