home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

- Подожди! - крикнул Доктор, поднимая руки. - Подожди! Выслушай меня!

- Ну, да, - язвительно заметила Марта. - Так оно тебя и...

Она запнулась на полуслове, когда увидела, что усик, чудесным образом, замер в воздухе, зависнув, как тогда, у её спины в гнезде выдр. Орло, Тай и Кэнди смотрели на него в немом ужасе.

- Зачем? - медленно спросил Паллистер.

- Потому что я могу помочь тебе, - ответил Доктор.

- Ты - что? - неожиданно для себя сказала Марта.

- Шшш! - огрызнулся Доктор, не оборачиваясь. - Я могу помочь тебе найти другие планеты для колонизации, - громко произнес он, обращаясь к Паллистеру. - Ты ведь именно этого хочешь, да? Взорвать себя на кусочки, чтобы обеспечить своим детям прекрасную путевочку в жизнь, а? Ну, так, позволь мне помочь.

Повисла минутная пауза.

- Как?

Марта видела щупальца, лениво вибрирующие в воздухе, как языки ящериц, они будто проверяли, насколько правдивы заявления Доктора.

- Мой космический корабль - ТАРДИС.

- Что это? - спросил Паллистер бесстрастным, мертвым голосом.

- Именно так я попал сюда - так я прилетел на эту планету. Синяя будка. Ты видел её - ты вытащил Марту из неё, помнишь, под водой? Выдры получили её изображение от тебя.

- Эта...? - сказал Паллистер. И прямо у них на глазах кончик усика изменил свою форму, превратившись в грубое, безликое подобие ТАРДИС.

- Это она! - нетерпеливо воскликнул Доктор. - Ты знаешь, где она - если ты достанешь её из болота, я смогу использовать её, чтобы отвезти твоих маленьких склизких деток на дюжину планет, - он пожал плечами. - Почему только на дюжину? Пусть будет сотня - нет, тысяча! Я могу раскидать твоих детей по галактике лучше тебя самого. Никаких бесполезных потерь девяносто девяти процентов, ради одного процента, который приземлится около хорошей школы.

Это уловка, тут же решила Марта. Доктор ни за что бы не предложил помочь существу в заражении других планет, других миров. Даже для того, чтобы спасти её. Он заманит его в ТАРДИС или выбросит на солнце.

Что-то типа этого. Она видела, что он сделал с Семьей крови, тогда, в 1913 году.

- Почему? - раздалось раздражающее бульканье изо рта Паллистера.

- Почему? Потому что я такой - всегда подбрасываю автостопщиков, правда, Марта? И потому что это единственный способ заставить тебя оставить эту планету - и оставить этих людей.

Паллистер просто смотрел на них - или существо, стоящее за ним. Марта понятия не имела, понимал ли он, что это надувательство. Если он фильтрует всё через то, что осталось от мозга Паллистера, то он должен знать, что Доктор может пытаться обмануть его.

Но может быть, это, как говорил Доктор: борьба инстинкта против интеллекта. Вполне вероятно, что инстинкт размножения у существа настолько силен, а его собственный ум настолько жалок, что он не сумеет распознать подводные камни, увлеченный возможностью воссоздать побольше болотных существ и заполнить своими копиями вселенную.

Или это такая странная, искаженная версия материнства (или отцовства, подумала она)? Не так ли ведет себя любой родитель, когда сталкивается с проблемой выживания своих детей? Не на такие ли жертвы шли люди, чтобы иметь детей, там - на Земле? Не то, чтобы большинство людей уничтожило бы целый мир за одного ребенка. Но всё же... Это был мощный стимул.

- Да, - внезапно сказал Паллистер.

Без предупреждения, зеленый усик, который всё ещё сохранял форму ТАРДИС плавно превратился в воронку и плотно обхватил голову Доктора. Тай вскрикнула и отшатнулась назад.

- Да, - повторил Паллистер бездушно, когда жгут чужеродной плоти развернулся и начал засасывать Доктора, - ты поможешь мне. Ты будешь мной. Я возьму ТАРДИС. Я буду повсюду. А теперь... покажи мне как!

- Нет! - завопила Марта, помчавшись за Доктором, когда существо потащило его по грязи, на которой его волочащиеся пятки оставляли неглубокие канавки. Она ударила кулаками по коже существа, но та была такой же жесткой и твердой, как и в гнезде выдр. Сквозь полупрозрачную плоть, пронизанную темными венами, она видела черты лица Доктора - рот открыт в ужасе, глаза расширились. Существо медленно заглатывало его - опускалось на плечи, как желатиновое масло, и душило.

Его ноги отчаянно дергались, разбрызгивая повсюду грязью, и она понимала, что всего через несколько секунд он потеряет сознание из-за недостатка кислорода.

Даже сейчас тварь пыталась пробраться в его рот, нос, уши. Лишь на мгновение она поймала его взгляд.

- Отойди! - приказал кто-то.

Марта повернулась. Это была Тай, и она держала маленький пистолет.

- Что...

Слова застряли в горле Марты, когда она увидела, что Тай ловко вставила в него сверху два патрона из стекла и металла - те же самые патроны, которые Доктор наполнял жидкостью в биолаборатории. Зачем Тай взяла их?

- Отойди в сторону, я сказала! - крикнула Тай снова, поднимая пистолет и сжимая его обеими руками.

- Что вы делаете? - крикнула Марта, отказывая двигаться.

- План А, - мрачно сказала Тай - и выстрелила.

Послышался мягкий хлопок сжатого воздуха, и Марта резко повернулась, чтобы увидеть, как оперенный дротик отскочил от плоти существа, не причинив вреда, и упал на землю. Она подняла глаза и увидела, что Тай смотрит прямо на неё.

- Просто проверка, - сказала она, и немного опустила пистолет, прицеливаясь.

Её карие глаза почему-то наполнились слезами.

- Мне жаль, Марта. Мне очень жаль.

На секунду, Марта услышала эхо голоса самого Доктора в голосе Тай - в те моменты, когда он извинялся перед другими, за события, произошедшие с ними, на которые он не смог повлиять, за случаи, которые, как он чувствовал, он имел возможность предотвратить.

В эту секунду Марта поняла, что делает Тай - если ядовитый дротик не может проникнуть в плоть существа, то существует только один способ доставить яд в его систему.

Через Доктора.

Марта выскочила вперед.

- Не надо! Вы не можете! - закричала она.

Но было слишком поздно. Она практически видела, как дротик вылетает из пистолета. Видела, как он прокладывает свой путь по воздуху.

В тишине, он воткнулся в ногу Доктора.


* * * | Мокрый мир | * * *