home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 3

- Итак, - сказал Доктор через несколько минут, пробираясь по темному лесу, освещенному только отблесками красного лунного света, пробивающегося меж облаков. - Расскажи мне о себе. Как тебя зовут?

Кэнди посмотрела на него искоса. Он держался в нескольких ярдах от нее, несомненно осознавая, что она по-прежнему чувствует себя неловко рядом с ним.

- Кэндис Кейн, - сказала она.

- Приятно познакомиться, Кэндис Кейн, - на сей раз он не настаивал, чтобы она пожала его грязные руки. Обе они были основательно втиснуты в карманы брюк. - Итак, давно ты на Воскресенье, Кэндис?

- Почти год, - сказала она.

- Так долго? И сколько же вас здесь?

- Сейчас уже меньше 400, - ответила Кэнди, заинтересовавшись, почему он спрашивал. Он наверняка должен знать о наводнении.

- У этого поселения, - продолжил он, жестикулируя, - есть название?

- Старое называлось Воскресенском, у нынешнего, которое мы отстроили заново, будет такое же название.

- Человеческое воображение, - сказал он с усмешкой, - его нельзя недооценивать.

- А какой сейчас год? - спросил он и вдруг снова стал извиняться. - Я похож на туриста, правда?

- Какой год? - она посмотрела на него вкось. - А вы не один из тех Ново-Юлианских чудаков, которые хотят запутать календарь и всё такое прочее?

- О нет, - уверенно ответил Доктор. - Просто путешествия в пространстве, ну ты знаешь: относительность, расширение времени. Вся эта чепуха.

- Понятно, - медленно произнесла Кэнди. - Ну, сейчас у нас обычный 2108 год.

- А... Первая волна, - произнес он задумчиво, как бы самому себе. - Кстати, - оживленно добавил он, будто его не интересовало, что она думает по поводу его слов, - ты сказала: "отстроили заново". Какие-то проблемы с первым поселением?

Кэнди вздохнула и, зная, что идти еще полчаса, поведала ему историю.

Первая волна поселенцев прибыла на Воскресенье чуть более года назад. Все 800 человек обосновались вдоль берегов реки, быстро построив весьма приличный небольшой город из сборных домиков и зданий, которые они привезли с собой. Обеспеченные почти всем необходимым, они ожидали трудного, но благоприятного начала своей новой жизни.

У них имелась пара грузовиков, завод для производства строительных панелей, генераторная электростанция. Казалось, ничто не предвещало беды - у них был аккуратный маленький городок, обустроенный для следующей волны колонистов.

Но потом, три месяца назад, коммуникационный и разведывательный спутник, который они оставили на орбите, обнаружил нечто тревожное.

Орбита Воскресенья должна была пройти сквозь облако осколков от недавно разрушенного астероида, разбившегося вдребезги от столкновения с одной из гигантских газовых планет системы. Поселенцы заволновались, но после анализа данных фрагментов астероида немного успокоились: все осколки оказались довольно маленькими, ни одного достаточно большого, чтобы вызвать "Событие Уровня Вымирания". По мере того, как планета входила в облако осколков, воскресенцы ничего не делали, наблюдая за небом и не ожидая ничего более страшного, чем красивое световое шоу.

- И надо полагать, - перебил Доктор, - последствия были не такими хорошими.

Кэнди кивнула, отодвигая кустарники, по ходу их продвижения через лес. Слышалось нежное постукивание дождя.

- Большинство фрагментов сгорело в атмосфере - это был лучший фейерверк, который мы когда-либо видели. В смысле, - восторженно, но виновато пояснила она, - зрелище действительно эффектное. Огромные шаровые молнии и огненные вспышки по всему небу. Маленьким детям очень понравилось.

Кэнди сделала паузу, вспоминая световое шоу.

Несколько частей прошли сквозь атмосферу, - продолжила Кэнди, - они не сгорели как все другие. Один из них достиг поверхности в паре сотен километров от нас, сотрясая землю, разрушая несколько недостроенных зданий. Все запаниковали. Люди кричали и плакали, ученые пытались всех успокоить. Они говорили, что облако пыли, которое после этого поднялось, на самом деле очень маленькое. Не о чем беспокоиться, - она сделала паузу. - Тем не менее, был еще последний осколок, который и стал проблемой. Метеорит попал в океан, где-то в километре или около того от берега и примерно в шести от Воскресенска, - Кэнди снова замолчала, вспоминая ту ночь.

- Приливная волна, - прошептал Доктор, став ближе ей, чем был мгновение назад. Он мельком взглянул на небо, а лес, окружающий их, что-то нашептывал под струями дождя...

- Она катилась прямо вдоль реки - огромная, черная стена, освещенная по верхнему краю лунным светом, - Кэнди содрогалась от воспоминаний. - Все, что мы могли - просто стоять и пялиться на нее, понимаешь? - она повернулась к Доктору, который был всего лишь в паре метров от нее. - А потом все закричали и побежали. Люди хватали своих детей, сумки, одежду, все, что могли. Начался хаос. Не все даже бежали в нужном направлении. Некоторые из них принялись убегать прочь от реки. Другие - только Богу известно почему! - направились прямо к берегу. Может быть, они думали, что смогут затем укрыться в квартирах. Некоторые из них... - Кэнди закрыла глаза, но в памяти всплывали образы. - Некоторые просто зашли в свои дома, спокойные, как никогда, и закрыли двери. Мы сумели собраться на другой стороне холма, когда волна отступила. - Кэнди помнила их всех, собравшихся вокруг жалкого костра - сухие дрова, оторванные от верхушек соленых деревьев, до которых вода не добралась, запах сока, мыльного и едкого одновременно, хлопающего и потрескивающего в огне. Она помнила влажный дым, спиралью уходящий в теплую ночь. Уносящий с собой их надежды и мечты.

Все еще стенающие и плачущие люди носились вокруг, выспрашивая, не видел ли кто того или иного человека. До сих пор она помнила озадаченные лица некоторых стариков, которые, казалось, не вполне понимали, что произошло. Мардж Хэддон, с лицом еще более бледным, чем обычно, при свете костра, сидевшую, обняв свои колени и завернувшись в промокшее насквозь старое одеяло, и даже не спрашивавшую о своем муже Лу. Близнецов Ричли, пытающихся узнать у своего дедушки, где мама и папа, и вид заплаканного лица их дедушки, который не мог найти слов, чтобы объяснить им...

- Мы потеряли почти все, - сказала Кэнди некоторое время спустя. Она откинула с лица беспорядочно торчащие светлые волосы и пригладила их назад. Доктор, казалось, даже не замечал дождя. - Часть из нас на следующий день возвратилась - чтобы посмотреть, ну знаете... - внезапно у нее пересохло во рту. - Вода к тому времени спала, немного, во всяком случае. Почти все полезные вещи были или под водой, или смыты. Даже корабль пропал. Нам удалось... - она остановилась, чувствуя, что задыхается от воспоминаний, которые вызвал ее рассказ. - Некоторые здания на краю города уцелели, и нам удалось спасти много вещей, которые плавали на поверхности, - Кэнди пришлось остановиться снова, так как ее мысли опережали ее слова. Она посмотрела Доктору в глаза: - А потом мы начали находить трупы.

Кэнди вдруг поняла, что рыдает на теплом и грязном плече совершенно незнакомого человека. Незнакомца, который обнимал ее, пока она выплескивала все это из себя. Она едва замечала, что дождь продолжался.


* * * | Мокрый мир | * * *