home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11

Дважды два — четыре

Лорна занята поисками новых клиентов. Оправдывает новую должность агента. С каждым днем приходит в контору все позже и позже, закатывает глаза, ждет от меня вопроса, чем занималась ночью, почему так поздно проснулась. Стараясь выполнить данное обещание нормально с ней общаться, я несколько дней выслушивала нескончаемые рассказы о раскопанных великолепных талантах — актерах и авторах. Толку никакого. Как правило, выясняется, что открытия Лорны давно уж открыли другие, у всех есть свои представители, хотя она все равно старается поставить всех в известность о своих стараниях и преданности делу. Проработав пару недель в новом качестве, она откопала актрису, только что вышедшую из театральной школы, которая вроде что-то обещает, и молодого будущего телевизионного сценариста, который работает над «очень милым маленьким фильмом», по выражению Лорны, и с гордостью заключила контракты, решив сделать их суперзвездами. Заказала за большие деньги визитки с текстом: «Лорна Уиттакер. Представительство актеров и писателей. Агентство „Мортимер и Шиди“», с адресом офиса, номером телефона и сует их, как милостыню в Страстной четверг, каждому, кто посмотрел в ее сторону. Меня несколько огорчает, что на карточках попросту не написано «Я — агент!», хотя, видно, печатные слова не имели бы такого эффекта, как произнесенные вслух.

Актриса Мэри (Лорна уговорила ее сменить настоящее имя Мхари под предлогом, что никто его не выговорит и не станет приглашать ее на прослушивание, побоявшись глупо выглядеть), новенькая в профессии, преисполненная благодарности за выпавший шанс иметь своим представителем великую мисс Уиттакер, охотно согласилась и без дальнейших раздумий выбросила свое культурное наследие в мусорную корзинку, а писатель Крейг так наивен и мил, что поверил, будто подписанный на всю жизнь контракт с выплатой агенту пятнадцати процентов от будущих заработков станет первым шагом в блестящей карьере. Впрочем, надо отдать справедливость: пусть «Мортимер и Шиди» маленькое агентство, у него доброе имя, и оно известно открытием новых талантов. Мелани и Джошуа уважаемые люди. В резюме клиентов название фирмы выглядит достойно.

Когда Лорна уходила на ленч, я прочитала сценарий короткометражки Крейга — в самом деле неплохо. Вдобавок Лорна, надо отдать ей должное, бегала за одним из редакторов сериала «Дорога на Реддингтон» вроде собаки с костью, стараясь внушить, что Крейг и есть тот самый новый молодой талант, который требуется для продолжения сценария в новом русле. Усилия оправдались. Ему поручено набросать пробный эпизод, отражающий главную тему, — бесплатно, но с полным вниманием и усердием, как настоящий. Если дело выйдет, вполне могут привлечь к работе над реальным сценарием, который пойдет в эфир, за который заплатят реальные деньги, хотя твердо не обещают. Приходится неохотно признать, что Лорна в данном случае преуспела. Произошел тот самый прорыв, о котором мечтает любой неопытный автор. Подозреваю, что Алекс, который прикидывается, будто воротит нос от мыльных опер и в целом от телевидения — Бог не велит брать большие деньги за то, что дойдет до пяти миллионов зрителей, — пошел бы на убийство ради такой возможности.

С Мэри дело труднее. Показывать ассистентам по кастингу нечего. Она никогда не снималась и не записывалась. Тем не менее Лорна дернула за все ниточки и добилась для нее прослушивания в роли из одной строчки в новой пьесе, которая пойдет в дневное время. Ничего из этого не вышло, только Мэрилин Карсон, ответственная за подбор актеров, сказала, что Мэри читала неплохо и в будущем она с ней обязательно встретится. Тем временем Лорна ей посоветовала взяться за любую работу в любом самом крошечном театре размерами с паб, чтобы люди пришли и увидели ее на сцене. Я решила, что посоветовала бы то же самое, и меня это немного смутило. Возможно, в конце концов Лорна нашла свое призвание. Хотя что мне известно о способах привлечь внимание к молоденьким актрисам?

Я же пока с трудом успеваю выполнять собственные обязанности и те, которые до последнего времени принадлежали Лорне. Она видит, что я перегружена. Мы по-прежнему обе сидим в приемной, пока новый кабинет перекрашивают (в нежно-голубой), поэтому никак нельзя не заметить, сколько у меня дел. Отвечаю на звонки по той или иной линии, она сидит, игнорирует, пристально смотрит, как бы говоря: «Ну, давай, пошевеливайся, это твоя работа». Отчаянно требуется замена Лорне, только никто об этом не заговаривает. В первый же подходящий момент замолвлю Мелани словечко. Страшно, конечно, вдруг явится кто-нибудь еще хуже, хотя это трудно представить, и поэтому я, как всегда, думаю, может, лучше мириться со знакомым злом, даже если знакомое зло отказалось от дел.

Целый день сидим на рабочих местах, я — обиженная, горько насупившись, Лорна — гордо выпятившись, закинув на стол ноги, читая. Ответив на два телефонных звонка, я припомнила, что Джошуа четверть часа назад просил подать ему кофе, и тут Лорна вскочила, метнулась ко мне, бросила на мой стол лист бумаги. Весь исписан каракулями, а наверху крупными буквами нагло начертано: «Внести в компьютер!» Я вопросительно на нее посмотрела — она уже в пальто идет к двери. Когда я приняла еще два звонка (из курьерской компании по поводу неоплаченного счета и от клиента-актера, который заблудился по пути на прослушивание), Лорна давно исчезла. Я взглянула на листок, перевернула — может быть, то, что она имела в виду, на другой стороне? Чисто. Принялась читать, ища подсказку. Кажется, резюме Мэри. Возраст, вес, посещение Центральной школы декламации и театрального искусства с сентября 2006-го по июнь 2009-го, две небольшие временные постановки в доходном акционерном театре после пары месяцев в школьной студии. Можно за три минуты в компьютер внести. Дело не в этом. А в том, что Лорна могла бы сама ввести данные за те же три минуты. Теперь ясно — она сделала это назло. Я подумала пойти к Мелани, но получится, что в последнее время я без конца ною и жалуюсь. И решила положить бумажку обратно. Если Лорна хочет, чтобы я вместо нее сделала какую-то работу, то пускай, черт возьми, смотрит в глаза и просит. Бросила листок на клавиатуру, где она его непременно увидит, и вернулась к делам.

— Ну, справляетесь? — спросил, проходя через приемную, Джошуа. — Не слишком перегружены?

— М-м-м… — промычала я. — Э-э-э…

Он исчез, я и слова сказать не успела, даже если б решилась. Джошуа вообще не любит выслушивать ответы на вопросы «как дела» и «какие проблемы». Предпочитает себя уверять, что в его королевстве все в полном порядке.

Через шестьдесят семь минут в офис влетела Лорна. Я уже надевала пальто, готовясь уйти. Взглянула на часы. Она прошагала на кухню заваривать себе кофе. По крайней мере, мне не поручила — уже кое-что. Я дождалась ее и объявила, что иду обедать. Почти в дверях она меня окликнула:

— Да, Ребекка…

Я заставила себя остановиться, предупредила, что задержусь, хотя не имела никаких планов, кроме сандвича на Сент-Джеймс-сквер.

— Я кое-что тут тебе оставляла, — напомнила она без малейшего зазрения совести. — Видела?

— А-а-а, — протянула я. — Видела. Положила тебе на стол. — Вовсе не собираюсь уведомлять, что просьбу не выполнила. Если хочет скандала — сама начала.

— Хорошо, — улыбнулась она.

Вот так вот, «хорошо». Можно было бы ожидать благодарности: в конце концов, ей пока неизвестно, что дело не сделано. Нет. Никакого «спасибо». Просто «хорошо». Уходя, я слышала, как Лорна шуршит бумагами на столе, и едва удержалась от смеха. Либо расхохотаться, либо убить ее.

Когда через час я вернулась (не дурочка, знаю, она следит за временем, отчаянно стараясь меня подловить), Лорна сидела в ожидании, мрачней грозовой тучи.

— Привет, — улыбнулась я.

Она сразу на меня набросилась:

— Тебе же было сказано внести резюме в компьютер!

Изображаю недоумение:

— Нет… Я только видела, как ты бросила на стол бумажку…

— Сверху ж было написано «внести в компьютер»!

Я глубоко вдохнула.

— Лорна, мне еще никто не сказал, что отныне я твоя помощница. Если ты действительно завалена делами и хочешь попросить меня что-нибудь сделать в качестве одолжения, это одно дело. Когда есть свободное время, я рада помочь. А если ты думаешь, будто я у тебя на побегушках, это совсем другое. Ничего подобного не будет. Теперь моя нагрузка удвоилась.

Она побагровела и почти прошипела:

— Разумеется, ты обязана выполнять мои поручения! Ты моя помощница.

— Я помощница Джошуа и Мелани. Ассистентка по общим вопросам. Но не твоя помощница.

— Поговорю насчет этого с Джошем, — пробурчала она.

— Правильно. Поговори. Интересно услышать, что он ответит.


Глава 10 | Дважды два — четыре | Глава 12



Loading...