home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 12

Дважды два — четыре

У близнецов день рождения — исполняется девять лет, — и Изабелл, пытаясь обманом внушить им, что все хорошо, пригласила на праздник не только нас с Дэном и детьми, но и Лорну с Алексом. Всем было велено вести себя прилично, не высказывать никаких упреков и недовольства, оставить всякие споры до другого раза. Иза знает, как я себя чувствую, оказываясь чаще необходимого в обществе Лорны, однако, по-моему, ей самой в этот вечер будет бесконечно хуже, когда дети у нее на глазах попробуют сблизиться с новой жуткой отцовской подружкой, не говоря уже о непредсказуемом поведении Алекса. Поэтому я решила сидеть тихо, присутствуя на торжестве ради подруги.

Праздник состоится в воскресенье во второй половине дня в бывшем общем доме Алекса и Изабелл. Стараясь свести к минимуму травматические последствия знакомства с чужой женщиной, чтобы в будущем девочкам не приходилось серьезно лечиться после каждого дня рождения, Алекс в прошлые выходные повел их на ленч с Лорной. Лорна, видно способная с подозрительной легкостью переходить из крайности в крайность, превращаясь из нацистского бонзы в лучшую подругу, изо дня в день ко мне приставала, расспрашивая, что надеть и о чем говорят восьмилетние девочки, которым вот-вот будет девять. Было искушение направить ее по ложному пути (животных не выносят, ненавидят, расскажи им, как сбила щенка; обожают истории о серийных убийцах, чем ужасней детали, тем лучше…). Впрочем, это было бы несправедливо по отношению к обожаемым мной близнецам, и я честно ответила, что они любят Барби, шмотки, собак и гимнастику. Конечно, это, в конце концов, не ракеты, а всего-навсего восьмилетние девочки, но Лорна смотрела на меня с такой благодарностью, словно я только что отдала ей последние двадцать пенсов. Тот факт, что я ее до такой степени осчастливила, слегка сбил меня с толку, и, чтобы тоже ее озадачить, я предупредила, что они абсолютно одинаковые, но их ни в коем случае нельзя путать. Она снова нервно и непонятливо захлопала глазами. На самом деле на пятой минуте знакомства их никогда уже не перепутаешь. Никола живая, самоуверенная, Натали тихая, замкнутая. Вдобавок у Натали волосы едва до плеч, а у Никола каскадом падают на спину. Обе в высшей степени самостоятельные, в самом раннем возрасте заявили, что не намерены одинаково одеваться и стричься. Этой информацией я не стала делиться. Пускай Лорна денек-другой попотеет.

Изабелл, наслушавшись рассказов за долгие годы, тоже должна была встретиться с Лорной впервые — ей предстояло отвезти девочек в экспресс-пиццерию в Излингтоне.

— Только не вспоминай про фасоль, — предупредила я, когда она звякнула с дороги.

— Если честно, — сказала она, — я думала, что совершаю высокий моральный подвиг, пригласив ее на праздник, а на самом деле не уверена, что готова увидеть Алекса с другой женщиной.

Стремление принимать взвешенные решения, достойные взрослого человека, абсолютно типично для Изабелл. Знаю, она до смерти ломала голову, приглашать Лорну или не приглашать, и в конце концов победили ее всегдашние благородство и щедрость. С ее точки зрения, дурное поведение Алекса не причина для нецивилизованного отношения к Лорне. Если бы дело касалось меня, я сказала бы Алексу, что новую любовницу он может привести исключительно через мой труп или, еще лучше, через ее труп. При этом, вероятно, Иза отвела бы меня в сторонку, успокоила и напомнила, что единственное, о чем следует думать и любой ценой беречь, — чувство собственного достоинства. Поэтому я именно к ней обращаюсь, впадая в иррациональное раздражение по тому или иному поводу. Изабелл — голос моего рассудка.

Даже не знаю, что ей сказать. Даже не представляю, что чувствуешь при виде собственного мужа с другой женщиной. Знать — одно дело, а видеть — другое.

— Конечно, тяжело будет, — сказала я. — Но ты правильно сделала.

Не совсем верю собственным словам, хотя они прозвучали разумно.

— Вдобавок это Лорна, — добавила я. — По крайней мере, ты рядом с ней не почувствуешь себя ущербной.

— Ребекка!.. — упрекнула меня Изабелл, но я слышала, что она улыбнулась.


— По-моему, ей не мешает поесть, — первое, что мне сказала потом Изабелл.

— Говори, — потребовала я. — Что еще?

— Ну, вполне милая. Возможно, слишком цепляется за Алекса.

— Уверенности не чувствует, — заявила я. — И поэтому нервничает.

— Может, мы должны ее пожалеть? — спросила Изабелл.

— Никто из нас не чувствует уверенности, — фыркнула я, и она рассмеялась.

По ее словам, Лорна сильно старалась подружиться с девочками, за что Иза ей благодарна, хотя Никола впоследствии заметила, что она слишком «шумная», а Натали пожаловалась, что она говорит «слишком много».

— Думаешь, Алекс с ней счастлив? — спросила Изабелл.

Я отмахнулась.

— Они вполне достойны друг друга.


В понедельник Лорна без конца трещала «Никола такая», а «Натали этакая», будто все они втроем одноклассницы и только что объявили себя ближайшими подружками. Я предоставила ей болтать, не получая при этом приказов и распоряжений. Со временем отключилась, чувствуя себя вполне прилично, как в добрые старые времена, когда она непрерывно рассказывала о себе, а я игнорировала.


Уильям волновался перед празднеством до невозможности, к среде уже выбрал костюм пажа, приготовленный к прошлогодней свадьбе его дяди, вместе с довольно щегольской рубашкой с оборками, которую однажды выклянчил у нас к отпуску с помощью грубого шантажа. Решил надеть ее с синим галстуком.

— Ты не хочешь одеться попроще? — спрашиваю я, хотя заранее знаю ответ. — Возможно, придется за девочками ухаживать. Как насчет спортивного костюма?

Да ведь праздник, — веско объяснил он, обращаясь ко мне, как к слегка слабоумной. Понятно, представляет себя с бокалом коктейля в одной руке и с сигарой в другой, утонченно обхаживая Никола или Натали, смотря кто его в данный момент привлекает.

— Ну, твое дело. Я просто заметила.

Уильям страшно нервничал из-за подарков, располагая бюджетом в два с половиной фунта для каждой именинницы, и презентом хотел показать, что понимает и ценит их индивидуальность. В конце концов остановился на заколке для волос для Никола и на каталоге жуков для Натали.

— Она жуков любит? — удивилась я. Трудно представить.

— Конечно, поэтому я и купил эту книжку, — подтвердил он, вздохнув над моей глупостью. Из такого выбора ясно, что сейчас Натали для него первый номер.

Зое позволено привести школьную подружку: девочек огорчило бы ее отсутствие, а она, насколько мне известно, считала бы унизительным слишком долгое пребывание среди восьми- и девятилетних детишек. Я ее улестила, предложив вместе с подругой Керри уйти в комнату Изабелл, поиграть в компьютерные игры, пока не разрежут торт и не запоют «С днем рожденья». Она напомнила, что я в большом долгу перед ней за само согласие явиться.

Из взрослых должны присутствовать только я и Дэниел, Алекс и Изабелл. И Лорна. Остальные родители будут заскакивать и выскакивать в течение дня, когда смогут свалить на кого-то других своих детей. Я всегда с нетерпением жду дня рождения близнецов. Люблю детские праздники. В любом случае те, на которых присутствуют знакомые дети. Однако в этот раз над собравшейся компанией нависнет мрачная туча. Костлявая, болтливая, грызущая семечки черная туча. Ладно, я и не претендую, будто удачно подыскиваю сравнения.


Неделя перед великим днем прошла, можно сказать, без событий. Я держала язык за зубами, Лорна занималась своими делами, не командуя и не донимая меня. Новый кабинет почти готов, виден свет в конце туннеля. Оставшись однажды наедине с Мелани, я набралась мужества и спросила, что ждет нас в дальнейшем. Произойдут перемены, мне надо заранее к ним приготовиться. Кто знает, вдруг на прежнее место Лорны придет другой ассистент, с которым нам удастся раз навсегда полностью распределить обязанности. Я могу работать с Джошуа и Мелани, новичок пусть работает с Лорной. Тогда мне больше не придется иметь с ней дело. Может быть, вместо нее возьмут человека, который мне понравится, и мы станем союзниками.

— Да-да-да, непременно обсудим, — пробормотала Мелани, когда я ее достала, и сразу бросилась к телефону, я подумала: «Разве сейчас нельзя?»

И поэтому разработала план. Работы у меня фактически невпроворот. Необходимо кого-нибудь взять вместо Лорны. Если ее не заменят, то я не останусь — слишком уж много дел и не хочется тратить время на поиски способов уклонения от непосредственных распоряжений Лорны в ее новом качестве. Вредно для здоровья. Если не сумею ужиться с тем, кто займет ее старое место, то тоже уйду. И посмотрим, что выйдет. Если бы я верила в исполнение новогодних желаний, во что я не верю, загадала бы в этом году решимость на перемены. Честно сказать, загадываю это желание каждый декабрь, а первого января забываю. Возможно, грядет первая перемена, на которую я решусь, не забыв о загаданном. Хотя зачем ждать января? Начнем немедленно. Раз уж ко мне никто не прислушивается, обращусь прямо к персоне, которую слушают.

— Тебе необходим ассистент, — указала я Лорне, когда та с недовольным ворчанием готовила себе кофе. — То есть я помогу по возможности (именно!), уж больно завалена собственными делами, поручениями Мелани и Джошуа. Ни секунды свободной.

Она подозрительно покосилась, не увидела в сказанном никакого подвоха, успокоилась и кивнула:

— Знаю. Мне уже обещали кого-нибудь взять, только, видно, забыли.

— Ну, еще раз напомни, — подсказала я. — В конце концов, ты агент, тебе надо заниматься клиентами, а не торчать за компьютером.

Все шесть ее клиентов сидят без оплачиваемой работы. Непонятно, зачем вообще ей компьютер. Тем не менее она клюнула, как я и думала.

— Ты права.

— Я хочу сказать, это несправедливо, — добавила я, еще чуть-чуть ее взвинчивая. — Не знаю, чего от тебя ждут без помощника.

— Да, и выглядит не совсем хорошо, — согласилась она. — Если кто-нибудь спросит про моего ассистента, придется ответить, что у меня его нет!

— Вот именно, — подтвердила я.

И вскоре увидела объявление в «Ивнинг стандарт». Театрально-литературному агентству требуется помощник по общим вопросам. По-моему, надо было бы добавить: «…способный выслушивать полный бред по восемь с половиной часов каждый день», но хочется привлечь побольше претендентов. Полагаю, при нынешней безработице нас завалят предложениями, хотя о жалованье в объявлении ничего не сказано, а ведь это как минимум важно. Мелани с Джошуа будут искать человека, который полюбит работу, как мы с Лорной. Найдет в ней призвание.

Сдвинув дело с места, я лучше себя чувствую. Так или иначе, все устроится. Мне поручат отбирать кандидатов, готовить анкеты для собеседования, поэтому наверняка можно будет избавиться от потенциальных чудовищ, предварительно задавая по телефону следующие вопросы:

— Нет ли у вас привычки постоянно болтать, даже когда сказать нечего?

— Не страдаете ли начальственным комплексом?

— Не стараетесь ли вступить в близкие отношения с каждым мужчиной, даже если он вам совсем не подходит?

— Любите ли сельдерей, листовой салат, семечки?

— Вообще что-нибудь едите?

Не могу дождаться.


В воскресенье я пришла к Изе рано. Алекс повез девочек в «Гэп Кидс» покупать наряды ко дню рождения и подарки, а мы с ней в их отсутствие готовили и украшали пиццу и пирожные. Как в старые времена, только сердце Изабелл разбито, а ее муж собирается явиться на праздник с новой подружкой.

Впервые после разрыва я видела Алекса и Изабелл вместе, хотя они, конечно, встречаются регулярно, общаясь с детьми. Она явно нервничала, стараясь продемонстрировать, что абсолютно к нему охладела, однако выходило неубедительно. Алекса ее присутствие не смущало. Выглядит хорошо. Спокоен. Я вдруг задумалась, на что он живет? Неужели Иза до сих пор выплачивает ипотеку и снабжает его карманными деньгами? Платит за квартиру? Или Алекса содержит Лорна? Может, этим его и удерживает. Сам никаких денег не зарабатывает, говорить даже нечего. Хорошо, что уехал с девчонками. В последнее время мне его общество совершенно не нравится. Накопилось слишком много поводов для скандала.

— Похоже, у вас с ним наладились отношения, — обратилась я к Изе после ухода Алекса.

— Да, — кивнула она. — Наконец прекратил препираться со мной.

— Может быть, скоро двинется дальше от промежуточной женщины? — Я с натугой усмехнулась.

— Знаешь, он выглядит счастливым. Это гораздо лучше для девочек. Лорна вовсе не обязана нравиться мне.

Верить ей или нет, непонятно.

— Лучше бы он выбрал не мою коллегу. И к тому же не полную суку.

Иза сообщила, что вскоре будет искать жилье поменьше, продав дом и поделив деньги с Алексом. Я с грустью огляделась — сколько вместе пережито в этом доме… Родовые схватки у Изабелл начались на этой самой кухне, где мы вчетвером ужинали и втроем поспешили на помощь. Я сидела возле нее на полу, засекая время между потугами, Алекс бегал вокруг, словно петух с отрубленной головой, Дэн прятался в гостиной.

— Стыд и позор, — пробормотала я, зная, что Иза меня понимает.

— Действительно, — подтвердила она, преувеличенно сосредоточившись на последних штрихах на крошечном пирожном. — Но надо быть практичными. Это всего только дом.

— А на что живет Алекс? — осторожно спросила я. — В смысле денег?

— Не спрашивай, — вздохнула она, из чего стало ясно, что Изабелл по-прежнему его обеспечивает.


Алекс слишком быстро вернулся с девочками и с Лорной на прицепе. Потом явился Дэн с двумя нашими чадами и с Керри, одноклассницей Зои, и я не успела опомниться, как восемнадцать дьяволят восьми-девяти лет превратили весь дом в настоящий вертеп. Обычно на таких вакханалиях взрослые по очереди сидят внизу в маленькой комнатке с телевизором, пьют вино с содовой, слабое пиво, а дети оккупируют гостиную, занимаются своими детскими делами под нестрогим надзором одного родителя. На сей раз поднялась такая круговерть, что мне с Изабелл пришлось постоянно присутствовать среди детей, а Алекс с Дэном то и дело заглядывали, осведомляясь, что происходит. Я со смертельным ужасом дожидалась, когда малолетние гости уйдут по домам и мы все завалимся в спальню, где обычно оттягиваемся до упада. В этом году подобная перспектива как-то не привлекает.

В какой-то момент Лорна оставила Алекса с Дэном и присоединилась к нам. Шаг такой неуместный, хоть и сделанный из лучших побуждений, что я даже не знала, как быть и что делать. Собиралась сказать ей, чтобы ушла, оставила нас в покое, однако не хотелось, чтобы дети почуяли неладное, и поэтому принесла себя в жертву, держа ее подальше от Изабелл, и около часа — истинное достижение! — выслушивала рассуждения о том, как Натали похожа на саму Лорну в детстве, а у Никола роскошные волосы, а Уильям вылитая копия Дэна.

Визгливая компания попеременно третировала Уильяма, единственного мальчишку, то как любимого щенка или котенка, то как презренного парию. Все равно что наблюдать за микрокосмом бунтующей толпы. Со стороны никогда не поймешь, из-за чего внезапно меняется настроение — будто каждый одновременно получает приказ. Приливы и отливы совсем сбили с толку бедного мальчика, но он мужественно держался, словно зная, что наступят лучшие времена. Я с трудом сдерживалась, чтобы не броситься к нему на помощь. К половине восьмого, когда первые родители приехали за детьми, он побывал слугой, псом, конем, младенцем в пеленках, пажом на многочисленных игрушечных свадьбах. Зою с Керри вообще не видно — наверняка прячутся в гостевой комнате. Нечего было надеяться, что они продержатся весь праздник. Ни у кого сил не хватит.

Тишина настала внезапно. Последней ушла Керри, пообещав Зое отправить на телефон сообщение сразу, как придет домой. Непонятно, о чем они еще не договорили. Наши дети останутся здесь ночевать, как всегда в таких случаях, и, пока обессилевшие близнецы отказывались принимать ванну, Уильям с Зоей отправились в комнату с телевизором, взяв с собой коку и сандвичи, дав обещание, что он отправится спать через час, а она через два. Мы впятером ввалились в гостиную, рухнули на диван, временно прекратив вражду из-за полной усталости. Лорна, конечно, принялась поддерживать светскую беседу:

— Просто удивительно, какие Никола и Натали разные, то есть я говорю Никола, что когда она вырастет, то должна стать журналисткой, знаете, потому что прекрасно рассказывает истории, а она говорит, что за глупости, журналисткой будет Натали, а я хочу быть медсестрой, а…

Изабелл неожиданно встала:

— Может, вызвать такси?

— Нет. — Я дернула ее за руку, усадила на место. — Мы еще немного посидим. — Подразумевалось, что уйти должны Алекс и Лорна. Конечно, если хоть что-нибудь понимают. Впрочем, они ничего не поняли.

— Может, выпьем? — предложила Лорна, не ощущая возникшей напряженности. — Кому чего налить?

Мы с Изабелл на нее вытаращились с открытым ртом. Она по-хозяйски собрала бокалы.

— Не надо, — сказала Изабелл, возвращаясь к жизни. — Спасибо. Я сама, — добавила она, стараясь проявить любезность. Непонятно зачем. Даже если Лорна в самом деле хотела помочь, хоть это и неуместно, она все же на редкость бестактна. Заполучила мужа Изабелл и ведет себя так, как будто заодно завладела и домом. По крайней мере, мне так показалось.

— Я помогу, — обратилась я к Изабелл, практически вырвав бокалы у Лорны.

Дэн устроился удобно и надолго.

— Давайте напьемся до чертиков, — предложил он.

Оглядываясь назад, приходится признать, что эта мысль была не самой удачной.


Глава 11 | Дважды два — четыре | Глава 13



Loading...