home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18

Дважды два — четыре

Вернувшись домой, я с облегчением окунулась в полный хаос, который устроили в квартире Натали с Никола, что позволило Дэну немного отвлечься от стычки с Алексом. В выходные он был тяжко подавлен, погружен в свои думы. Сегодня же не позволяет себе горевать, принимая участие в компьютерных и прочих играх.

Изабелл приходила, оставила девочек на сомнительное попечение Зои и умчалась к себе на Ливерпуль-роуд готовиться к свиданию. Люк ведет ее в «Нобу», потом — по крайней мере, как Иза надеется, — они вернутся к ней, и наступит великий момент.

Я отправила ей сообщение: «Не делай ничего такого, чего я бы не сделала», — она почти моментально перезвонила и призналась:

— Ужасно боюсь.

— Ложись на спину, думай об Англии, — порекомендовала я, и она рассмеялась.

— Не раздевалась ни перед кем, кроме Алекса… А когда это было? Двадцать лет назад…

— Я видела тебя раздетой.

— Ты же понимаешь, о чем идет речь. Я уже совсем не та. Сорокалетняя женщина, мать близнецов.

— Правильно. Ну и что тут плохого?

— Просто… не так хорошо выгляжу.

— У Люка ведь тоже ребенок есть, правда? Наверняка он после его рождения видел жену раздетой.

— Не забывай, они разводятся.

— Послушай, Изабелл, если хочешь сказать, будто Люк разводится с женой исключительно потому, что после родов она его больше не привлекает, я тебе вообще навсегда запрещу с ним встречаться.

— Нет, конечно! Сама не понимаю, что говорю, просто нервничаю… понимаешь… по этому поводу.

— Прислушивайся к себе. Ты красивая, веселая, образованная, преуспевающая женщина. Он должен только радоваться.

— Знаю. Знаю. Я жалкая тварь.

Я не собиралась так просто ее отпускать.

— Думаешь, он сам не нервничает? Вряд ли находится в той самой форме, в какой был в колледже, но разве для тебя это важно? Нет. Значит, и для него не имеет значения твоя форма. А если он такой пустоголовый, что обращает внимание на морщины и складки, то о нем даже думать не стоит, правда?

— Да. Правда.

— Постарайся получить удовольствие. Помни — все это просто для развлечения.

— Правда. Для развлечения. Постараюсь запомнить.

— Перед уходом хлебни винца. Утром мне позвони, как только он уйдет. В ту же минуту, ладно?

Позже я часто об этом раздумывала. Не о сексуальной близости Изы с Люком — это было бы дико и ненормально. Тем более что, не имея о Люке ни малейшего представления, пришлось бы самостоятельно выдумать образ, вроде аватара, чтобы вставить его в картину. Нет, я просто все время гадала, как чувствовала бы себя с другим, кроме Дэна. В свои годы мне понятны страхи Изабелл, хоть я сама подталкиваю ее к Люку. Теперь интимная близость грозит разоблачением, унижением и позором, не то что во времена самоуверенной молодости. И одновременно гораздо сильнее волнует, очаровывает и возбуждает. А уж как взлетает самооценка — под самые небеса, когда кто-то хочет тебя такой, какая ты есть, с отвисшими грудями и с морщинами вокруг глаз. Я отчасти завистлива, хоть и не люблю признаваться. Только знаю, что на месте Изабелл никогда не последовала бы своему собственному совету. Заползла бы в раковину, не рискнув получить от ворот поворот. Вдобавок не хочу никаких перемен. Очень довольна жизнью. Просто внезапно вскипающие вокруг страсти немного нервируют, вот и все. Я не привыкла к подобным выходкам моих друзей. Поэтому чувствую себя… какой? Неадекватной? Скучной? Отставшей от жизни?..

Вдруг припомнилось, какой самоуверенной я была в момент встречи с Дэном. Конечно, в то время я весила всего около восьми стоунов. Пережила жуткий момент, задумавшись, как он теперь относится к моей внешности, замечает ли, что я слегка распустилась, или просто видит перед собой любимую женщину и давно примирился с переменами. А может, желает втайне, глядя на Алекса и Изабелл, тоже удрать и заняться с другой бешеным, страстным сексом? Нет, говорю я себе. Только не Дэн. Вдобавок он наверняка понимает, как утомительно и противно, связавшись с малознакомой женщиной, постоянно помнить о необходимости втягивать живот и не дышать ртом, поев чеснока. Я думаю точно так же. Серьезно.


Отправив детей утром в школу — со строгим наказом Зое довести девочек до самых дверей и обождать, когда они войдут, прежде чем садиться с Уильямом в автобус, — сразу звякнула Изабелл. Разумеется, надо было дождаться, пока она сама позвонит, — вдруг Люк все еще у нее, но я предположила, что в таком случае она попросту не ответит. Иза сняла трубку на третий звонок — по голосу не похоже, что она находится в тисках страсти.

— Ну, — спрашиваю, услышав «алло», — как там у вас было?

Ох, — вздохнула она. По тону не скажешь, что земля недавно перевернулась. — Потрясающе. Мне так кажется. Только довольно быстро кончилось.

— Как всегда в первый раз, — говорю я, как будто точно знаю. — Через это просто надо пройти, а потом, когда перестанешь стыдиться своей наготы, во второй раз можно и не спешить, правда?

— В том-то и дело. Второго раза не было.

— Даже утром?

— Он не остался на ночь. Пришел, все было прекрасно, потом сказал, что должен вернуться домой. У него рано утром назначена встреча, надо переодеться.

— А… Хорошо. Ну, по-моему, вполне понятно. С его стороны было бы самонадеянным являться к тебе на свидание, захватив свежую рубашку.

— Знаю. Кажется, я немножечко разочарована. Мысленно разработала целый сценарий, думала приготовить завтрак, надеялась, что мы лучше узнаем друг друга…

— Ты спросила, останется ли он до утра? То есть прежде чем привести его в дом?

— Нет. Даже не подумала…

— Знаешь, может быть, это к лучшему. Даже не представляю, как предложила бы утром едва знакомому мужчине кукурузные хлопья и тосты. Особенно после…

Изабелл рассмеялась:

— Твоя правда. Наверно, реальность не так романтична. В любом случае он предложил куда-нибудь пойти с ним попозже на этой неделе, так что, думаю, было приемлемо.

— Только приемлемо?

— Нет. Больше. Следующий раз будет сказочным.

— Значит, он даже не посмотрел на тебя без одежды и просто удрал?

— Нет, — уклончиво подтвердила она, — даже не посмотрел.

— Хочешь, я снова возьму девочек? С удовольствием.

— Нет, ничего. Их Алекс возьмет.

— Ты с ним говорила?

— Конечно. Исключительно по делу. Он ни словом не упомянул о ссоре с Дэном. А я не собиралась затрагивать тему.

— Как он себя чувствует, судя по голосу? — спросила я. Несмотря на всю неприязнь к Алексу, не хочется, чтобы он окончательно слетел с катушек.

— Честно сказать, не очень. Какой-то равнодушный.

— Сам виноват, — заявила я.

— В чем-то да, — согласилась Иза. — Не во всем.

Я попрощалась с ней, огорченная до невозможности. Как мы дошли до того, что она спит с другим мужчиной, а Алекс завязал и порвал отношения с другой женщиной? Как получилось, что Дэна нисколько не интересует, хорошо Алексу или плохо? Почему все, что нас связывало в нашей общей жизни и имело такое большое значение, разом исчезло, развеялось в прах?


Невзирая на Лорну, работа сулит желанное отвлечение от сиюминутной реальности, и поэтому я с легким сердцем поднималась в мансарду в рахитичном лифте.

Кей уже на месте, чайник поставлен, мы дружески поболтали в ожидании, пока день наберет темп. Потом она приняла телефонное сообщение Крейга, который доложил, что уже отправляется на сценарное совещание, потом я переключила на нее Хитер, звонившую Лорне.

— Чего она хочет? — поинтересовалась я, когда Кей положила трубку.

— Спрашивает, связалась ли Лорна с Би-би-си насчет встречи.

— Господи помилуй, какая торопыга!

Строго говоря, Хитер должна уведомить о своем решении «Фишер Парсонс менеджмент» за три месяца, и если за это время мы ей подыщем новую работу, то должны будем делить с ними комиссионные. Фактически в этой «серой зоне» следить за соблюдением законов особенно трудно. Дело тянется утомительно долго. Даже если Хитер завтра встретится с директором развлекательных программ Би-би-си или с куратором[7] редакции развлекательных передач, как, по-моему, он теперь называется (не стоит тратить время на догадки, во что обходится смена шапок на бланках при переименовании), и ей сразу предложат делать собственное шоу, все равно пройдет не один месяц до подписания контракта и начала реальной работы. Кто к тому времени скажет, когда состоялась первая встреча? Вдобавок у Хитер заключен контракт с Ай-ти-ви на будущие полтора года, так что спешка выглядит несколько неуместной.

— Теперь перебросьте Лорне сообщение со всеми подробностями, включая время звонка, — говорю я, — но из папки отправленных не удаляйте.

Кей кивнула и приступила к делу.

— А если это важно, то и на словах передайте при первой возможности.

Может быть, моя настойчивость удивила ее, но она ничего не спросила. Мне просто хочется обезопасить Кей.

Когда пришла Лорна с привычным уже опозданием на двадцать пять минут, изголодавшаяся, расстроенная, с полными слез глазами, обвисшими волосами, я услышала, как моя протеже лично передает ей два сообщения, и обрадовалась, что урок не прошел даром.

В перерыве на ленч Кей пошла купить сандвич и пробежаться по магазинам, а я ответила на второй звонок Крейга.

— Как прошло совещание? — спрашиваю, зная, что он страшно взволнован после первой настоящей рабочей встречи.

— Превосходно, — ответил Крейг. — Только редакторша говорит, что Лорна так и не обсудила с ними мой гонорар, поэтому контракт пока нельзя подписать.

Неужели? Что с ней творится? Я постаралась не выдать отчаяния.

— Должно быть, какое-то недоразумение. Точно знаю, что Лорна дозванивалась, — соврала я. — Напомню, чтобы сегодня опять позвонила. Дело уладится, не беспокойтесь.

— Только Хетти, редакторша, говорит, что нельзя приступать к работе, пока не согласованы все детали. Вдруг Лорна потребует с них непомерную сумму или еще что-нибудь… Я ей говорю, что напишу бесплатно…

— До этого не дойдет. Лорна сейчас разговаривает по телефону, и, как только закончит, я ей сообщу. Мы вам обязательно перезвоним, хорошо?

— Хорошо, — неохотно буркнул он.

Я выжидала несколько минут — телефон Лорны по-прежнему занят, — потом отправила ей электронное сообщение с пометкой «срочно». Поглядывала, не потух ли огонек на панели, что означало бы окончание переговоров, но и через пятнадцать минут он горел. Может, прибегла к старому трюку: сидит в кабинете, сняв трубку? Хотя можно было дождаться возвращения Кей через тридцать пять минут, я решила немедленно действовать ради спасения Крейга.

Пришлось набраться мужества, чтобы подойти к двери. Я прислушалась, ничего не услышала и постучала, прося разрешения войти. Тишина. Опять постучала. Наверняка слышала бы, если б Лорна ушла, и пальто ее висит на вешалке. Еще стукнула и приоткрыла дверь. Она сидела за столом, из распухших глаз по щекам лились слезы, телефонная трубка опять на столе.

— В чем дело? — агрессивно рявкнула Лорна, явно не желая предстать передо мной в таком виде.

Поэтому я, проигнорировав ее плачевное состояние, стала говорить по делу и как можно короче доложила о проблемах Крейга.

— Я связалась с продюсером, — воинственно объявила Лорна. — Сказала, он согласен на минимальную плату.

— Ну, может быть, кто-то чего-то не понял. Может, не записали, или не передали, или чего-то перепутали… — Хочется как можно скорее убраться из этого кабинета. — Может быть, позвонишь, растолкуешь? Крейг ужасно боится, что возьмут кого-то другого.

— Обязательно, — пробурчала она.

— Ну и хорошо. — Я повернулась к двери, но порог не перешагнула — практически невозможно не обращать внимания на человека, который у тебя на глазах переживает нервный срыв, даже если ты его очень сильно не любишь. Поэтому я, не удержавшись, спросила: — Как ты себя чувствуешь?

— В другой раз, если постучишь и не услышишь ответа, не входи! — выпалила она.

— Ты начальница, — саркастически ответила я. Вот и проявляй после этого дружелюбие…

Вернувшись в приемную, вижу: огонек на панели погас и опять загорелся. Понимая, что этого делать не надо, нажала на кнопку подключения к линии, зажала рот ладонью, чтобы дыхания не было слышно. На другом конце ответили:

— «Дорога на Реддингтон»…

Лорна попросила соединить ее с конкретным продюсером.

— Кейт, — заговорила она, — я страшно виновата. Совсем забыла перезвонить насчет Крейга Конноли. Знаю, он был сегодня на совещании. Я хочу подтвердить, что он согласен на минимальную оплату. Ему просто хочется сдвинуться с места.

— Отлично, — ответила Кейт. — Меня беспокоило, что возникла проблема. Особенно после того, как он пропустил предыдущее совещание…

— Болен был, — быстро вставила Лорна, — но абсолютно уверен, что быстро войдет в курс дела, справится. Еще раз прошу прощения, — добавила она. — Это мы виноваты. По правде сказать, я вашего сообщения не получала, но все-таки…

— Да ничего, — любезно сказала Кейт. — Попрошу Эмму сегодня же послать контракт, а вы передайте Крейгу, пусть он его подпишет.

Я дождалась, пока Лорна положит трубку, и только потом отключилась, надеясь, что она опомнится, позвонит Крейгу, сообщит хорошую новость. Впрочем, я решила сама позвонить ему позже. На всякий случай.

Понятно, почему Лорна не хотела признаться мне в своем проколе, но ее поведение выходит за всякие пределы. Знаю, при всей своей лености она страстно стремится продвинуться, обрести желанный статус, и не могу поверить, что теперь этим жертвует. Неужели из-за разрыва с Алексом? Неужели она действительно верила, будто они поженятся, заведут детей, будут счастливы вместе до скончания жизни? Это невозможно. Впрочем, Алекс привлекательный и веселый мужчина. Признался ей в любви через пять минут после первого свидания. Почему не поверить? Почему бы в него не влюбиться? Я-то знаю, что он играл с ней, как с марионеткой на ниточках, но это вовсе не означает, что Лорна не приняла игру за чистую монету.


Глава 17 | Дважды два — четыре | Глава 19



Loading...