home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 29

Дважды два — четыре

На меня снизошло озарение.

Не могла заснуть ночью, думая об Изабелл и Люке, о Лорне и Алексе, о сумятице нашей жизни. Потом стала жалеть себя. Когда вернулась к рутинным обязанностям, работа стала скучной и утомительной. Не поймите превратно — я люблю агентство «Мортимер и Шиди», но кажется, будто что-то потеряла. Будто я способна на большее. Все время, пока суетилась в отсутствие Лорны, я старалась не сокрушаться, что мне не достанется славы. Знаю, сама так решила, но все-таки мне тяжело. Потом вдруг сообразила, что вовсе не обязана до конца своей жизни отвечать на звонки и рассылать письма. Меня всегда удерживало на месте собственное представление о себе. Я никогда не верила, что могу делать что-то другое. Оправдывалась стремлением к легкой жизни без всякой ответственности, тогда как в действительности просто боялась. Теперь все изменилось. Теперь я знаю, на что способна. Остается лишь найти того, кто даст мне шанс. По документам у меня нет опыта, кроме шести лет канцелярской работы.

Невозможно удержаться от разговора с Дэном. Я встряхнула его за плечо, он застонал и попробовал отвернуться.

— Дэн, — прошипела я, — ты не спишь?

Знаю, это единственное, что заставит его проснуться и поговорить со мной.

Он перевернулся на спину и осторожно признал:

— Уже нет.

— Кажется, я хочу карьеры. Не просто служить. Не просто составлять досье, набирать тексты, звонить разным людям, сообщая, что другие люди хотят с ними поговорить.

— Очень хорошо, — сказал он. — Доброй ночи.

— Что делать? Если подать заявки в другие агентства, во мне увидят вечную ассистентку. Разве доверят клиентов?

— Милая, понятия не имею. Поговори с Мелани. Наверняка что-нибудь посоветует.

— Я дурака валяю? Может, заткнуться и делать свое дело?

— Определенно нет. — Дэн уже совсем проснулся. — Ты великолепно справишься. Если хочешь, действуй. Надо только обсудить практические аспекты. Может, есть какие-то подготовительные курсы для агентов?

Я рассмеялась:

— Где учат снижать рейтинг по формулам и сплетничать?

— По-моему, это твое врожденное призвание, — объявил мой муж. — В тебе сильна начальственная жилка, ты любишь указывать людям, что им надо делать. Я даю тебе зеленый свет.

Мы еще немного поговорили, пока я не спохватилась, что ему действительно надо поспать. Сама вряд ли скоро засну. Воспарила духом. Одновременно нервничаю и волнуюсь. Непонятно, правильно ли сделаю, если оставлю уютное местечко, но определенно надо что-то сделать.


Утром я тянула время, набираясь сил для разговора с Мелани. Вдруг она подумает, что я хочу уйти, а я еще не совсем решилась. Надо сначала попробовать воду. Не стоит нырять, не попробовав. Отвага уже есть, только одной ее недостаточно.

Я доверилась Кей. Она обняла меня, признала идею прекрасной и выразила уверенность, что из меня выйдет блестящий агент. Об этом пока никому не известно, но она видела меня в деле.

— Наверняка очень многие уйдут к тебе от Лорны, когда узнают правду.

— Вот этого мне как раз не хотелось бы, — ответила я.

Лорна безвылазно сидит в кабинете, окончательно приняв прежний деловитый вид. Каждую минуту звонит, отдает указания и, судя по донесениям Кей, изо всех сил старается доказать, что вошла в колею. Я рада за нее. Только порой думаю, что мне было бы гораздо легче жить, если бы она вновь сошлась с Алексом, держа его подальше от Изабелл. Впрочем, самой Лорне я этого не желаю. Несколько тревожно, что она вроде бы проверяет то, что я сделала в ее отсутствие, велев Кей сначала соединить ее с Филом Мастерсоном, потом с Мэрилин Карсон, потом с Жасмин, Мэри, Сэмюелем, Крейгом, Джой и Кэтрин. Может, все-таки подготавливает мое падение, внешне проявляя любезность? Я ей этого не позволю. Хочется подслушать разговоры, но мой новый профессиональный облик не позволяет пасть так низко. Ладно, пусть попробует. Я все равно ухожу. Беспокойство насчет замыслов Лорны помогло собраться с мыслями, сосредоточиться, и в конце концов расхрабрившись, я постучала в дверь кабинета Мелани.

— У вас есть минуточка? — спрашиваю, зная, что она, как всегда, ответит утвердительно, даже если по уши завалена работой.

— Конечно. Входите.

Я вошла, закрыв за собой дверь, что в агентстве «Мортимер и Шиди» означает нечто серьезное.

— В чем дело?

Я села.

— Я… вы же знаете, как мне с вами приятно работать…

— Звучит не совсем хорошо, — заметила Мелани и положила ручку, как бы дав понять, что внимательно слушает, ни на что больше не отвлекается.

— Никогда не хотела служить в другом месте. Вы и Джошуа для меня как семья.

— Хотите сказать, что собираетесь уходить? — озабоченно уточнила она.

— Нет… ну… может, со временем… — Давай, Ребекка, выкладывай. — Дело в том, что я сама хочу стать агентом. Иметь своих клиентов и вспомогательный персонал. — Я взглянула на нее: не расхохочется ли над смехотворным заявлением. Нет, не хохочет. — Разумеется, у меня нет реального опыта, надеюсь, вы мне дадите совет, то есть что делать дальше. — Вдруг показалось не слишком удачным просить нынешнюю работодательницу помочь найти местечко получше.

— А я думала, вы не хотите обременять себя ответственностью. Сами всегда говорили…

— Знаю. А теперь хочу. Может, всегда хотела. Просто сама себе не признавалась.

— Вы ведь понимаете, что здесь не получится, спохватилась Мелани. — Мы только что продвинули Лорну, а у нас небольшая компания.

— Конечно.

Как только она сказала, что в агентстве «Мортимер и Шиди» у меня нет шансов на повышение, я осознала, что втайне именно на это надеялась. Мысль о переходе в другое место, где надо начинать все сначала, перепугала меня до чертиков. Я вдруг совсем выдохлась, и, видно, Мелани поняла это по моему лицу.

— Если бы мы раньше знали о ваших намерениях…

— Я и сама не знала… Простите.

— Поверьте, нам даже думать о вашем уходе не хочется, хотя я помогу, чем смогу. Всегда была уверена, что вы способны на большее.

Мелани обещала подумать, куда лучше мне подать заявление. Есть люди, к которым можно обратиться, они с Джошуа дадут фантастическую рекомендацию, говорить даже нечего. Я поблагодарила и повторила, что затеяла это не потому, что хочу уйти из агентства или чувствую себя неудовлетворенной. Просто ради себя должна постараться. Собственно, если ничего не выйдет, с радостью останусь, буду делать то, что делаю, до конца своих дней. Мелани рассмеялась, заверила, что хорошо меня понимает.

— Уведомлю Джошуа. Подготовлю к худшему.

Мне стало совсем плохо, будто я запустила что-то в движение и не смогу теперь остановить, даже если бы захотела.


Через несколько дней агентство закроется на рождественские каникулы. Целых две недели без работы и завышенных ожиданий. Обычно мы с Дэном по традиции приглашали Алекса и Изабелл с девочками на большой праздничный обед двадцать первого вместе с несколькими избранными друзьями, к которым на тот момент испытывали особенное расположение, а в сочельник собирались уже вчетвером с детьми. В этом году ничего не планировали, но с приближением праздников Уильям стал спрашивать, кто придет, когда будем дом украшать, и я отчетливо поняла, что детям особенно необходима стабильность. Поговорила об этом с Дэном, который сказал: конечно, надо пошевеливаться, не позволим безобразным выходкам Алекса портить нам настроение. Похоже, сам не верил своим словам, но я решила, что это пойдет нам на пользу, и пригласила Изабелл. Как обычно. Решено также позвать Роуз с Саймоном, а еще я сообщила Дэну, что хочу позвать Кей. Мне кажется, она ждет Рождество со страхом и тоской, хотя никогда не признается в этом. Ее старший сын решил провести праздники у родителей своей подружки, младший приедет только двадцать пятого, они будут вдвоем. По установившемуся обычаю подам гостям сосиски с картофельным пюре, а на десерт бисквит с вином и взбитыми сливками. Не помню, когда и почему это стало официальным меню на двадцать первое декабря, но теперь уже не хочется вносить изменения. Надо еще испечь домашнее печенье с сюрпризом, о чем я среди развернувшихся событий пока даже и не подумала. Наметила завтра в обеденный перерыв сходить за мелкими сувенирами, чтобы запечь их в печенье, предупредила Зою и Уильяма, что вечером во вторник и среду им придется работать на производственной линии. Мы с Дэном втайне приготовим для них два подарка, когда они лягут в постель. Я составила список ингредиентов, которые Дэн должен купить завтра после работы. Мы с Уильямом полезли в крошечный чулан (который называем чердаком, хотя живем на третьем этаже шестиэтажного дома. Это на самом деле прямоугольная выемка в подвесном потолке в холле) и вытащили украшения. Весело провели часок, наряжая елку, пока Уильям доказывал, что покупка на Рождество химического набора будет настоящим капиталовложением в его будущее безумного ученого, а вовсе не безответственной и, возможно, смертельной ошибкой.

Роуз обрадовалась моему звонку. По-моему, она немножко нервничает после того, как рассказала о Люке, возможно, сунув нос не в свое дело.

Изабелл ответила, что, конечно, придет, ничего другого и не ожидала. Двадцать первое декабря — это традиция, что с ней может случиться?

— Ты уже решила насчет Рождества? — спрашиваю я, причем не в первый раз.

Честно говоря, беспокоюсь, что Алекс под предлогом праздников попытается снова вползти в ее жизнь. С другой стороны, девочки захотят его видеть — разумеется, он по-прежнему остается отцом. Подумывала посоветовать Изе позвать его в праздничный день до или после ленча, но только не к столу. Лучше пораньше, пока не успел накачаться вином. Всегда есть опасность, что он явится и не захочет уйти, а она не станет скандалить в присутствии близнецов. В любом случае ничего советовать не стала, стараясь жить по новому правилу, держась подальше от того, что меня не касается.

— Нет, — ответила она, — сейчас с Алексом разговаривать трудно. Решу на месте, в зависимости от обстоятельств.

В моей кулинарной книге это рецепт несчастья, но я этого не сказала, сказала только:

— Ты же знаешь, как мы обрадуемся, если ты с девочками проведешь этот день с нами.

— Спасибо. Может быть, так и сделаем. Пока не знаю…

— Хорошо, — сказала я, прикидывая, что заказанной индейки на семерых не хватит.

Добавила в список для Дэна замороженную индейку, хотя их уже наверняка раскупили.


Дыхание перехватило: Джошуа стиснул меня в медвежьих объятиях. Сказать, что я в шоке, — значит ничего не сказать. Кей хохочет, у Лорны, которая что-то ищет в стопке сценариев, перепуганный вид.

— Не могу поверить, что вы нас покидаете! — воскликнул Джошуа в притворном отчаянии. — Что мы без вас будем делать?

— Ты уходишь? — искренне удивилась Лорна.

— Возможно, — ответила я откуда-то из-под мышки босса. Он отпустил меня в самое время, пока не задохнулась.

— Ребекка неожиданно осознала свои тайные устремления, — объяснил он Лорне. — Сыта по горло перепечаткой моих писем и приготовлением для меня кофе.

— Нет, — возразила я, — ничего подобного…

— Да и время проклятое, — громко рассмеялся Джошуа, показывая, что шутит.

— Ты бы видела ее физиономию, — шепнула Кей, когда они разошлись по своим кабинетам. — Бесценное зрелище.

Ну, теперь, после огласки заявления, надо что-то делать. Начала составлять список агентств. Не представляю себя в крупной преуспевающей компании. Все они слишком закрытые, исключительные. Зачем им вообще брать меня на работу, когда их собственные молодые настырные ассистенты только и ждут продвижения? Остаются агентства поменьше, то есть не такие успешные. Вроде «Мортимер и Шиди». Не знаю, с чего начинать, — их так много. Каков шанс обратиться в нужное место в нужный момент, когда намечается расширение? Не говоря уж о том, как уговорить меня взять. Наплывает легкое отчаяние. Почему не держала язык за зубами, не оставила при себе дурацкие амбиции? Теперь в довершение ко всему придется пережить постыдный провал, а то и вообще признать, что у меня никогда не хватит духу попробовать.

Список составлен — хоть что-то сделано. Мысли переключились на печенье. Что в него запекать? Подарки всегда маленькие, но индивидуальные и обычно обдумываются заранее. С Кей легко. Она вечно роняет ключи в офисе: каждый раз, когда вытаскивает из кармана, брелок расстегивается. Я записала для нее кольцо для ключей, посидела, глядя в бумажку. Кстати, Кей безмерно рада и взволнована приглашением на наш маленький праздник. Столько слышала про Дэна и Изабелл, что не может дождаться, когда увидит их собственными глазами. Кроме того, если честно сказать, думаю, она просто рада возможности уйти вечером из дому. Я уделила ей пять минут, расспрашивая о мальчиках. Она подтвердила, что вряд ли увидится с ними на праздниках, и у меня защемило сердце.

Я ее предупредила, что пораньше уйду на ленч, и уже надевала пальто, собираясь за подарками, когда Мелани высунула в дверь голову.

— Ребекка, я кое с кем поговорила, — сказала она. — Кэролайн Эдвардс из агентства «Марчмонт, Эдвардс и Райт» сообщила, что они подумывают расширяться где-нибудь через год. Ищут нового ассистента. Если вам интересно, можете к ним пойти повидаться. Когда начнется расширение, получите хорошее место… знаете, это трудно… мы-то знаем о ваших блестящих способностях, но другие вообще вас не знают…

Выпустив пар, она виновато на меня посмотрела. Замечательно. Видно, единственный вариант — уйти на сторону, делая то же, что здесь, а потом карабкаться наверх. Готова дать себе пинка за напрасно потраченные годы. Теперь я слишком стара, чтобы начать делать карьеру, в надежде, что кто-то со временем оценит мой потенциал и наделит настоящей ответственностью.

— Ох, спасибо, — улыбнулась я, постаравшись, чтобы тон действительно был благодарным.


— Ну, как карьерные успехи? — спросил Дэн, когда я вернулась домой с работы, нагруженная пакетами.

— Да, знаешь… — промямлила я и сменила тему.


Глава 28 | Дважды два — четыре | Глава 30



Loading...