home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

Дважды два — четыре

И вот они стоят на нашем пороге: Алекс и Лорна. Держатся за руки — мечта юной любви. Его самодовольная физиономия говорит: «Видишь, до чего ты меня довела?», а она победно ухмыляется.

— Привет, — поздоровалась я с максимальным, хоть и недостаточным энтузиазмом. — Заходите.

Дэн весь расплылся в улыбке.

— Здорово, дружище! — Стиснул Алекса в медвежьем объятии, не дав даже пальто снять. — Привет, Лорна.

Проявил непомерную радость при виде обоих. Знаю, у него тоже есть свои оговорки, но он решил их не высказывать. Отчаянно мечтает увидеть друга прежним, незакомплексованным и веселым, и поэтому с радостью принял бы Алекса с Бабой-ягой, лишь бы она заставляла его улыбаться. Я, слегка парализованная, торчу в дверях. Действительно собираюсь впустить Лорну в свой дом? В свою жизнь?

Слишком поздно.

— Заходите же, — говорит Дэн и ведет их в гостиную. По крайней мере, пытается. Лорна, питая другие намерения, тащится за мной на кухню.

— Сюрприз, могу поспорить! До смерти хотелось тебе рассказать, — захлебывается она, будто мы в самом деле подруги, не имеющие друг от друга секретов, — однако мы с Алексом решили пару-тройку недель обождать. Алекс опасался, что тебе это покажется несколько… ну, сама понимаешь…

— Нет, не понимаю, — воинственно заявила я.

— …несколько неудобным, потому что мы вместе работаем…

Значит, не потому, что он только что признавался мне в вечной любви? Теперь точно ясно, зачем связался с Лорной. Жалкий тип.

— Алекс хотел тебе сам рассказать, а потом говорит, обождем, что-то там произошло между вами в последнее время, и поэтому он не станет звонить.

Замечательно. Значит, он уже ей про меня рассказал, хотя, разумеется, изложил не всю правду. Нечего и надеяться. Не хочу попадаться на удочку. Пускай она заброшена не намеренно, но я взбесилась окончательно.

— Когда же вы сошлись? — спрашиваю, стараясь проявить дружелюбие.

— Ну, помнишь, встретились на банкете у Гэри. В конце концов, ты нас и познакомила!

В конце фразы подразумевается восклицательный знак, как почти во всех прочих фразах.

— На другой день Алекс позвонил мне на работу, предложил куда-нибудь пойти!

Сразу после той ночи, когда я объявила, что он меня не интересует. В тот самый день, когда снова признался мне в любви за ленчем. Редкостное совпадение. Я почти пожалела Лорну.

— Даже не верю, что ты ничего не заметила, — продолжала она. — Не задумывалась, почему я ухожу на ленч каждый день?

— Нет, — ответила я. — Не задумывалась.

Если подумать, Лорна теперь уходит действительно чаще обычного. Прежде всегда приносила с собой еду — хрустящий салат, хлопья, морковку, самые звучные диетические продукты, какие только можно придумать, — сидела за рабочим столом и грызла. Обязательно требовала, чтобы я оставалась в приемной, принимая звонки, пока она ест в обеденный перерыв. И поэтому мне приходилось сидеть, отсчитывая секунды между хрустом и чавканьем, каждый раз морщась, когда она что-нибудь отправляет в рот.

— Так или иначе, мы с Алексом все время проводим вместе; знаю, прошло лишь несколько недель, но, по-моему, это серьезно. Знаешь, думаю, мы в конце концов съедемся или что-нибудь вроде того!

Я режу салат. Держу в руке нож. Искушение.

Вместо этого говорю:

— Хочешь бокал вина? Ужин будет готов с минуты на минуту.

Надо их наскоро накормить и выставить. Пускай Алекс думает, будто добился цели. После этого, будем надеяться, все вернется в нормальное русло.


Конечно, ужин затянулся. Алекс лез вон из кожи, демонстрируя мне, что он неимоверно счастлив с новой любовью, что он жизнь и душа компании, а Дэн, чувствуя колоссальное облегчение, выпивал с ним стакан за стаканом. Они вместе покатывались со смеху, напоминая друг другу о разных случаях, пока не явились дети, которые поели раньше и ушли в комнату Зои смотреть телевизор.

— А, вы все еще тут, — констатировал Уильям.

— Лучше спросим, почему вы до сих пор не спите? — возмутился Дэн, посмотрев на часы.

— Какой смысл ложиться, когда тут такой тарарам, — проворчала Зоя.

И правда. Бог знает, что скажут соседи снизу.

Лорна слегка опьянела и оглушительно хохотала над каждым словом Алекса, действительно смешным и не очень. Он был в ударе, кормил ее байками о наших деяниях и похождениях. Кое о чем ей лучше бы не знать. Но Алекс рассказывал, как пару месяцев назад мы за ужином несколько перебрали с выпивкой, после чего я, садясь в такси, споткнулась о бровку, свалилась с тротуара и от смеха не могла подняться.

— По-моему, — продолжал он, — позвонила назавтра в контору, сказавшись больной. Пищевое отравление.

— Ой!.. — Лорна вытаращила глаза. — Помню, как ты сослалась на отравление! Ну, в другой раз буду знать, что просто чересчур много выпила!

Я постаралась посмеяться вместе с ними, хоть, по правде сказать, смутилась и встревожилась. Помню, как, подобно любому мнимому больному, старательно перечисляла, что ела, стараясь придать заявлению правдоподобие. Излишне убедительная защита, по выражению Дэна. По его мнению, следовало позвонить, предупредить, что я не приду, не совсем хорошо себя чувствую, не описывая подробностей, на которых обычно и ловят. И очевидно, был прав.

— А я тебя всегда считала хорошей-прехорошей, — захохотала Лорна. — Джошуа с Мелани вечно толкуют о твоем трудолюбии и вообще признают тебя замечательной!

— Даже не спрашивай, чем она занималась в тот вечер, после которого позвонила и сообщила, что у нее мигрень, — продолжал Алекс, и я его одернула:

— Ладно, хватит. По-моему, Лорна сполна наслушалась о моих недомоганиях, давайте сменим тему.

На какой вечер он намекал, я не поняла, но в любом случае не собиралась делиться с компанией воспоминаниями. Начала убирать со стола, собрала даже бокалы, что, на мой взгляд, недвусмысленно объявляло об окончании ужина. Никто с места не сдвинулся, поэтому я бросила на Дэна взгляд, который он не смог проигнорировать и объявил, вставая:

— Ну, завтра утром мне рано вставать, так что я вас сейчас собираюсь прогнать.

Возразить они не успели: Дэн уже подавал пальто, открывал дверь, практически выставляя их из квартиры. Лорна крепко меня обняла, отчего я занервничала, поблагодарила за угощение, напомнила, что завтра мы встретимся на работе. Алекс с ухмылкой предложил вместе пойти куда-нибудь в выходные, и мне захотелось дать ему пинка.

— Он все это затеял, только чтобы меня разозлить, — пробурчала я, когда Дэн закрыл дверь.

— Зачем ему это надо? — удивился он, и я, разумеется, не смогла объяснить, лишь пожала плечами. — Лорна ему явно нравится.

— Ненадолго. — Выпустив этот прощальный заряд, я, больше ни на что не способная, потащилась в постель.


Глава 4 | Дважды два — четыре | Глава 6



Loading...