home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10



- Тебе в ту дверь, - указала рукой девушка, что поджидала посетителей за прилавком у входа в здание космопорта.

Дверь, едва Костя взялся за ручку, строгим голосом спросила, кто он такой и зачем стремится попасть туда, куда не всем положено, но, выслушав ответ, щёлкнула запором и открылась.

- В шестую комнату, - напутствовала она.

По коридору, в котором никого не было, начинающий журналист прошел до нужного помещения, где его облепила датчиками тётенька в белом халате, поморгала лампочками машинка с двумя архаичными стрелочками, и состоялась примерка лёгкого скафандра, который с первого же раза пришелся впору.

- В носу только не ковыряйся, - напутствовала медсестра. - А то забрало, в случае если сработают датчики опасности, может тебя по пальцам хлопнуть. Дуй по коридору до конца и выходи на лётное поле. Твоя машина ИИ-7, одиннадцать минут до старта. После полёта скафандр снимешь и оставишь здесь же. Спокойной плазмы.

На летном поле стоял рядок самолётиков с короткими треугольными крылышками и цифробуквенной маркировкой. Искомый аппарат находился чуть дальше, рядом с точно таким же, но с восьмым номером на боку. Техник в ярком комбинезоне ожидал рядом с приставной лесенкой. Он посадил Костю в одноместную кабину, показал, как подключаются шланги и разъёмы, наказал ничего руками не трогать и забрал ружьё с подсумком.

Закрылся прозрачный фонарь, а на панели засветились огоньки, ожили экраны, показывая вид вперёд и в стороны.

- ИИ-семь, пилот готов, диагностика прошла штатно, - прозвучал в наушниках Дашин голос.

- ИИ-семь, стрелок готов, диагностика прошла штатно, - сообщил отдалённо знакомый юноша.

- ИИ-семь, пассажир пристёгнут и ничего не трогал, - ответил Костя, подстраиваясь под общую тональность происходящего.

- Программа полёта, - продолжила Даша, - взлетаем, добираемся до парковочной орбиты, заходим в шлюз "Скитальца" и участвуем в двухчасовой экскурсии по его внутренностям. Возвращаемся через мишенное поле с поражением обозначенных целей.

- Восьмой понял, - отозвался ещё один голос. - К полёту готов.

- Даш! А почему ИИ? - спросил Костя, следя за обратным отсчётом секунд, которых пока оставалось больше сотни. - Ионный истребитель?

- Иррегулярный, - отозвалась подруга. - Формально мы не армейские, а типа партизан, то есть кормимся на добровольные пожертвования граждан и летаем на самоделках, а не на образцах, принятых на вооружение. Это потому что моторы у нас ворованные.

- Цельнотянутые, - хихикнул стрелок. - Меня Ромой зовут.

- Да тьфу на вас, - вмешался восьмой. - Забьёте прессе мозги, а она нас на всю вселенную ославит. Ты, Костян, не слушай этих балаболок. Гравитационники мы честно выменяли у пацанов из идалтовской учебки, а как они их коммуниздили из десантных комплектов - не знаем. Так что - всё по-честному. Зато через портал к Земле можем за считанные минуты добраться.

- Он же неисправен, - изумился Костя.

- Это кто ещё у нас настоящая балаболка? - укоризненно произнесла Даша. - Ты, Вован, язычок-то прикуси. И, Костя, не надо этот факт так уж выпячивать в твоих публикациях. То есть ничего порталу не сделалось - его просто закрыла неизвестная инопланетная цивилизация. Всё, кончаем трёп. Поехали.

Желудок поднялся к горлу, а земля провалилась глубоко вниз. Картинки на обзорных экранах стали быстро непонятно меняться, склоняющееся к закату светило пропало из поля зрения, показались звёзды.

- Портал сейчас для нас в зените, но он не виден, - пояснил стрелок. - Мы ниже, в зоне парковочных орбит, догоняем "Скитальца". Видишь отметку на курсовом мониторе?

Действительно, на переднем экране обозначилось пятнышко, обрамлённое светящимися квадратными скобками. Оно довольно быстро увеличивалось в размерах и вскоре обрело форму кирпича. Сближение замедлилось, отчего Костю стало подташнивать, поэтому он сосредоточился на сдерживании рвотных позывов и несколько маневров пропустил. Когда пришел в себя, истребитель уже входил в распахнутый люк. Ведомый проделывал то же самое, только вверх ногами, хотя понятия "верх" и "низ" сейчас отсутствовали - невесомость.

Маленькие кораблики прилипли к полу и потолку, вход закрылся, и прозрачный фонарь кабины покрылся морозным узором.

- Шлюзование занимает минут десять, - пояснила Даша.

- Обидно, - вздохнул Рома. - Долетели быстрее. Ты, Костя, только не паникуй, когда фонарь откроется. Сначала отстыкуешься по шлангам и разъёму, потом отстегнёшь ремни, и всё время за что-нибудь держись, чтобы нам не пришлось тебя ловить. Тут на стенах леера, так что есть за что схватиться.


***


Когда экипажи и пассажир покинули машины, стало отчётливо видно на каждом истребителе по три отдельных фонаря, открывающихся независимо. Среднее место на второй машине пустовало.

- Оно для ученика или стажёра, - объяснил Рома. - Всё равно оставалось пространство вместо бака с рабочим телом - корпуса и большая часть оборудования взяты от серийной модели, той, что летает на ядерно-реактивных движках.

- Пилотировать или управлять вооружениями можно с любой из трёх позиций, - добавила Даша, - но, при случае, есть вариант с дополнительным боезапасом, хотя, у нас и без того прорва НУРСов, УРСов и две поворотные турели с автоматическими пушками. Если все снаряды положить точно в цель - можно целый флот уконтрапупить.

- Да кто ж тебе позволит? - ухмыльнулся пилот второго истребителя. - Вечно начинают отстреливаться и уворачиваться. А пассажир-то наш вполне уверенно держится в невесомости.

- Плаванием занимался, - оправдался Костя. - Тоже трёхмерная среда, если нырнуть. Поэтому вестибулярка адаптирована.

Цепляясь за натянутые вдоль стен канаты, ребята добрались до двери, за которой их ожидал экскурсовод. Тут же в просторном помещении размещалось оборудование, в котором угадывались контуры чего-то воздухоочистительного. Тем более что во все стороны разбегались толстые гофрированные шланги.

- Отопление, освещение и вентиляция осуществляются оборудованием, доставленным с нашей планеты, - объяснила встретившая гостей девушка в опрятном комбинезоне привычной на Прерии камуфляжной расцветки. Впрочем, здесь, на фоне бледно-серых поверхностей, этот вариант цветового решения выглядел контрастно. - Аналогичное корабельное оборудование найдено, изучено, но не пущено в ход, потому что нам тут нафиг не нужен действующий ядерный реактор, да и с расходниками проблема - легче привозить свои, чем налаживать производство чужих.

- А сколько сейчас человек на объекте? - Костя сразу включил режим корреспондента и принялся за интервью.

- Только мы. Предыдущая смена вернулась на поверхность, а до прилёта следующей осталось часа четыре. Потом шлюз будет занят челноком, и попасть сюда окажется не столь удобно.

- Материалы из сети я изучил внимательно, - предупредил "корреспондент". - Так что давайте начнём осмотр.

- Да, конечно. Советую снять скафандры и оставить здесь - с герметичностью всё в порядке.

- Эластичный наполнитель во внешней обшивке? - уточнил Рома.

- Да, затягивает повреждения от попаданий микрометеоритов, поэтому, когда корабль нашли, в нём даже сохранился воздух. Хотя, не похоже, что он болтался без присмотра на протяжении тысячелетий, потому что на мелкие отверстия были наложены латки с обеих сторон - не заделанных дырок обнаружили очень мало. Оценки, конечно, приблизительные, но сходятся в пределах от десяти до сорока лет неприкаянных блужданий.

- Ну а общее ваше впечатление об этом сооружении? Так сказать, большим куском, - спросил Костя, удерживая башмаки скафандра стрелка со второго истребителя - пилот в это время тянул её за голову. Это оказалась женщина лет тридцати.

- Да никакого впечатления. Двигатели и система ориентации отсутствуют, признаков вооружения не найдено. Ни одного следа дверей между внутренними помещениями - сплошные коридоры и проходные комнаты в четыре этажа.... Ой! - заморгала красная лампочка на прикреплённом к стене пульте, и раздался звуковой сигнал. - Связь вырубилась.

- Обзор! - рявкнула Даша.

На зажёгшихся экранах присутствовало нечто монотонное неопределённого цвета.

- Иллюминаторов тут нет, - доложила дежурная.

- Прогони тест аппаратуры открытия шлюза, - распорядилась Даша.

- Тест прошёл штатно, - последовал доклад уже через пару десятков секунд. - Кстати, кажется, заработала корабельная система воздухоочистки.

- Почему кажется?

- Потому что наши системы напряглись. Такое впечатление, что у нас и у них не совпадают пороговые уставки.

- Борются?

- Кажется, что они повышают процент кислорода, а наша аппаратура убавляет. По давлению наоборот.

- Надеть скафандры, - Костя с интересом смотрел на то, как пилот второго истребителя - а погоны на нём были лейтенантские - послушно исполняет распоряжения сержанта Пузиковой.

"Видимо, тоже не согласен с её разжалованием" - пронеслась мимолётная мысль, которую решительно некогда было записать - дежурную встремляли в добытый из рундука балахон , увенчанный не полноценным шлемом, а прозрачным полусферическим колпаком.

Каждое тело пришлось упаковывать вдвоём-втроём - невесомость никому не... появился вес, после чего облачение пошло быстрее.

- Вова! Забираешься в свою восьмерку, герметизируешься и даёшь отмашку. Мы откачиваем и открываем шлюз наружу. Если связь работает - расскажешь, что видно через фонарь. Пошёл. Глаша! Вырубай прерианскую машинерию. Пусть заработают настройки корабля.

"Если я на ней женюсь, - думал Костя, пока все вокруг трудились, - то буду сидеть ровно и ходить прямо"

Вибрация, вызванная насосами, всасывающими воздух из шлюза, отлично чувствовалась.

- Практически вся наша аппаратура сохранила работоспособность, - доложила стрелок восьмёрки, которую, как оказалось, зовут Глафирой... или Гликерией? Тут в ходу многие имена, надёжно вышедшие из употребления на Земле. - Под вопросом только камеры наружного обзора.

Все замерли, следя за показаниями манометра - обычного, со стрелочкой. Какой не раз встречался на изображениях газовых баллонов.

- Можно открывать. Крепления не сорвёт - всего-то пара миллиметров ртутного столба осталось.

- Вова! Готов?

-Готов.

- Открывай створки.

- На пульте погасла зелёная лампочка и загорелась красная. Чуть погодя зажглась зелёная рядом.

- Вова! Что наблюдаешь?

- Та же непонятная муть, что и на экранах. Хоть сквозь фонарь, хоть через камеры - одно и то же.

- Наша аппаратура исправна не почти, а полностью, - улыбнулась Глаша.

- Судя по описаниям Терм - мы в подпространстве, - вздохнула Даша. - Она в молодости хаживала на кораблях, использующих подобный принцип для сокращения времени в пути между звёздными системами. Кстати, идалту, как мне думается, до сих пор его применяют - ни разу не упоминали порталов.

- Не вяжется, - усомнился Рома. - Система порталов между планетными системами, благодаря которой была колонизирована Прерия, известна уже около сотни лет.

- Терм тоже примерно сотнярик, - хмыкнула царевна. - И не надо путать громоздкий стационар сосущий энергию звезды, с тем, что ставится здесь и сейчас откуда нужно докуда надобно.

- Тебе виднее - это ты доктор физики - пожал плечами Рома.

- Так что? Долго мне на эту муть пялиться? - взревел в эфире Вован.

- Закрывай, - махнула рукой Даша. - И наполняй шлюз.

- А ты что? Доктор? - поинтересовался Костя.

- Ага. Физико-технических.

- И как это согласуется с учёбой в школе?

- Так жистя-то наша, жестянка, не из одной сплошной физики состоит, - даже в наушниках было слышно, что стрелок "восьмёрки" улыбается.

- Глашь! Тут рационы есть? - перебила Даша.

- Шестерым на пару недель хватит.

- А сортир?

- И сортир.

- Вова, выползай к нам, как только давление позволит. Будем куковать в подпространстве, и ждать, куда нас вынесет. Глафира! Составь график дежурств возле нашей аппаратуры и... что там с уставками чужих?

- Плюс двадцать шесть, давление на двадцать процентов меньше, чем у нас. Кислорода двадцать четыре. Гравитацию оценить нечем. И органолептически не могу - я уже неделю, как с поверхности, - доложила дежурная.

- А влажность?

- Восемьдесят пять.

- Похоже, лурхи, - пробормотала царевна.

- Это ещё что за напасть? - не понял Вова.

- Они не ведают ни добра, ни зла, не имеют совести и не испытывают сострадания. Их чувствам доступны только страхи и желания. Страхи заставляют подчиняться силе, а желания побуждают к действиям - нет во Вселенной более опасных, жестоких и совершенных хищников, - процитировал Липоньку Костя. А Даша кивнула.




Глава 9 | Последние каникулы | Глава 11



Loading...