home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14: Собрание

- Пора начинать, - сказала Марта, - идём за мной, все уже в сборе.

Сэм последовал за Мартой на собрание, на котором всех должны были посвятить в то, как Гнёт планирует действовать. Марта провела Сэма через коридор, в конце которого была дверь, за которой и находилась комната для собраний Гнёта. 

- Готов? – спросила Марта, остановившись перед дверью.

- Готов.

- Не волнуйся, - сказала Марта, - всё пройдёт как надо.

Сэм усмехнулся. Марта открыла дверь и вошла, а за ней вошёл и Сэм. Это была большая комната, в центре которой стоял голографический проектор, показывающий карту Марса. Вокруг проектора стояли стулья, на которых сидели самые разные люди, но у всех у них была лента Гнёта на плече. Когда Сэм и Марта вошли, никто не обратил на них внимания, пока Марта не вышла в центр.

- Попрошу тишины! – крикнула Марта, - мы начинаем собрание.

Все замолчали и уселись на свои стулья. 

- Несколько дней назад вас предупредили о том, что мы планируем активные действия, - громко сказала Марта, - каждый должен был собрать себе команду из доверенных людей. Спасибо всем, кто сегодня здесь, всем, кто готов бороться.  Спасибо, что пришли, даже несмотря на то, что вам ничего не сообщили о планах. Это было сделано для того, чтобы предотвратить утечку информации. А сейчас вас ознакомят с планом наших действий.

Марта отошла в сторону, а на её место вышел мужчина в возрасте. У него были короткие седые волосы и небольшая борода, но на лице было сравнительно мало морщин. Он был одет в белый халат, а в руках у него была папка с бумагами, которую он положил на стол.

- Меня зовут Трой, - громко сказал мужчина, - эту операцию курирую я, и все вопрос по ней вы будете задавать мне. Всем ясно?

- Так точно, - хором ответили все находящиеся в комнате.

- Хорошо, - сказал Трой, потушив свет, чтобы было лучше видно голограмму, - люди Арки находятся и на Земле и на Луне. Они следят за порядком, но это вы все знаете. Ещё вы знаете, что этих «блюстителей» закона много. Но мы не будем заострять наше внимание на них, а ударим прямо по Марсу.

В комнате все начали шептаться, от чего поднялся гул.

- Тишина! – крикнула Марта.

Все замолчали.

- Спасибо, Марта, - сказал Трой Марте, а потом обратился к аудитории, - если мы лишим их центра, то им не будет смысла бороться с нами.

- И как мы должны это сделать? – послышался скептический голос из толпы, - Разве мы можем им что-то противопоставить?

- Если вы дадите мне сказать, я всё вам расскажу, - сердито сказал Трой, - а сейчас помолчите. Многие из вас возили контрабанду на Марс или с Марса, а поэтому вы знаете, что там у нас есть свои люди. Они нам и помогут, - Трой подошёл ближе к проектору и увеличил изображение одного из городов, - нам известно, что на Марсе около трёхсот городов. В каждом городе есть своё управление. Основные силы в городах расположены в двух местах – военных учреждениях и офисах Арки. Мы отправим по два корабля на каждый город. 

- А как мы провезём туда взрывчатку? – послышался голос из зала.

- Вы снова меня перебиваете! – сердито сказал Трой, - я же сказал, что сам скажу всё! Никакую взрывчатку везти не нужно. Мы уже несколько лет планируем эту операцию, поэтому вся взрывчатка уже на Марсе. Вы спросите, почему нельзя было заложить её сразу. Дело в том, что на Марсе у нас не так много людей, а взорвать нужно все объекты одновременно. Если не сделать это одновременно, то в городах усилят охрану, но сейчас они от нас ничего не ждут. К сожалению, у нас всего четыреста пятьдесят три корабля, а не шестьсот, как планировалось, но сроки не ждут. Потому что иначе они могут раскрыть наш план.

Сэм стоял у входа и думал, что план действительно хорош, но он не забывал о том, что сказал ему Фрэнк. Сэм задумчиво слушал то, что говорил Трой, и даже не заметил, что к нему подошёл Фрэнк.

- Ты уже принял решение? – спросил Фрэнк.

- Ещё нет, - испуганно ответил Сэм, - чего ты так крадёшься?

- Времени думать уже нет.

- И что ты предлагаешь? – спросил Сэм.

- Выйди прямо сейчас и заяви о том, что нападать на Арку сейчас не лучший вариант.

- С каких это пор, ты говоришь со мной таким тоном? – спросил Сэм.

- У нас нет времени на любезности, - сказал Фрэнк, - иди.

Сэм стоял у входа, не решаясь, стоит ли ему пойти и сказать то, о чём его просит Роджер или промолчать. Сэм знал, что сейчас от его выбора зависят миллиарды жизней, но он не знал, какой выбор будет правильным. Что если Марко успокоится, когда Арка падёт? Что если он и вовсе не планирует ни на кого нападать? Что если Роджер предатель, а Фрэнка отправил для того, чтобы спасть Арку? Сэма терзало так много вопросов, что он не решался подойти к Трою до самого конца его объяснений его гениального плана.

- Вот теперь можете задавать вопросы, - сказал Трой, закончив объяснять свой план.

- Я хочу кое-что сказать, - громко сказал, подняв руку Сэм, - но мне нужно выйти в центр.

- Если вам будет так удобней, то я не имею ничего против, - ответил Трой.

Сэм подошёл к центру комнаты и посмотрел на Троя, а потом на людей, заполонивших комнату. Никогда ещё он не выступал перед таким большим количеством людей, но он не боялся говорить, потому что сейчас его больше волновала судьба человечества, а не то, как он выступит.

- Я не думаю, что нам стоит нападать на Арку, - сказал Сэм.

В комнате все зашептались даже сильнее, чем когда Трой сказал, что они собираются напасть на Марс.

- Объяснитесь, молодой человек, - сказал Трой.

- Дело в том, - сказал Сэм, - что, несмотря на то, что Арка много зла совершила и убила много ни в чём не виновных людей, нам не стоит нападать на неё именно сейчас. Потому что сейчас у нас есть враг страшнее, чем Арка.

- Страшнее чем Арка? – послышалось из толпы.

Гул усилился ещё сильнее.

- Тишина! – крикнула марта, и все замолчали.

- Молодой человек, - сказал Трой таким голосом, словно говорит с глупым ребёнком, - что вы имеете в виду?

- Я имею в виду религиозную секту Марко, - ответил Сэм.

В комнате воцарилась тишина. Все переглядывались, желая пошептаться, но слишком боялись Марту, чтобы раскрыть рот.

- Это просто очередной религиозный фанатик, - сказал Трой, - о нём не стоит беспокоиться. Кто пойдёт сейчас на войну из-за веры? Мы не варвары, молодой человек. Да и доказательств каких-то высших сил нет. Только глупец пойдёт за человеком, который говорит такую чушь, которую говорит Марко.

- Вы знакомы с крестовыми походами? – спросил Сэм.

- Да, но при чём тут это?

- Так вот знайте, - начал Сэм, - религия – мощный инструмент власти, а люди готовы глотки рвать ради своих убеждений.

- И что? – возмутился Трой, - что может сделать кучка фанатиков?

Сэм очень жалел, что с ним сейчас нет Майка. Он бы нашёл целую кучу аргументов, которые могли бы заставить Троя и всех присутствующих задуматься над правильностью сделанного им решения и выбранной цели.

- Это не просто кучка фанатиков, Трой, - сказал Сэм, - вы смотрите новости? Видели, сколько людей приходит на его проповеди? Люди жертвуют ему деньги, хотя сами голодают. 

- И что с того, что он получает эти жалкие гроши? – крикнул кто-то из сидящих.

- Гроши? – рассмеялся другой, - вы видели какие храмы он строит на Земле?

- Вот именно, - сказал Сэм, - у Марко достаточно денег, чтобы обеспечивать целый флот космических кораблей.  И в конце этой недели он готов воспользоваться этим флотом.

В зале поднялся гул. И это был уже не шёпот – люди во весь голос стали обсуждать это предположение Сэма.

- Тишина! – снова закричала Марта, но гул не унимался, поэтому ей пришлось крикнуть ещё пару раз, перед тем, как люди успокоились, - Тишина! Тишина!

- Откуда у вас такие сведения, молодой человек? – спросил Трой всё тем же тоном.

- У нас был свой человек, который работал на Марко, - сказала Сэм, - он и сообщил нам об этом. К сожалению, он перестал выходить на связь.

Фрэнк был в недоумении. Это ведь был человек Роджера, а не Сэма. А сейчас Сэм говорил так, словно это он знает планы Марко, и это он важная шишка.

- А вы не думаете, что Марко раскусил ваш план, и передумал нападать? – спросил Трой.

- Вы действительно думаете, что один шпион заставит фанатика передумать? – спросил Сэм.

В зале снова зашептались, но Марта снова всех успокоила.

- Ладно, - сказал Трой, - что вы предлагаете?

- У нас есть карта, на которой отмечены все стратегически важные точки на Земле. А именно: храмы, церкви, склады, ангары и прочее. Именно в этих местах находятся вооружение и союзники Марко. Мы можем провернуть то же, что вы планировали провернуть с Марсом, но только с Землёй.

- Но на Марсе у нас была взрывчатка, а на Земле ничего не готово, - послышалось из толпы.

- Да, но когда в последний раз проверяли ваш трюм, когда вы летели на Землю? И лететь на Землю ближе, чем на Марс, - сказал Сэм, - мы можем сейчас ударить по Марко, а потом заняться Марсом. Сколько лететь до Земли с Луны? 

- Три часа, - послышалось из толпы.

- Хорошо, - сказал Сэм, - прибавьте к этому поиск и установку взрывчатки. На всё уйдет максимум день. 

- А где мы возьмём деньги на взрывчатку? – спросил Трой, - или вы думаете, что у нас так много денег?

- Насчёт денег не беспокойтесь, - ответил Сэм.

- Ладно, - сказал Трой, - но зачем откладывать атаку на Марс? Почему нельзя отложить атаку на Марко? А если то, что вы говорите – правда, то нам и вовсе не стоит нападать ни на Марс ни на Землю. Марко нападёт на Марс, Марс нападёт на Марко. Не важно, какая из сторон проиграет, они обе будут ослаблены в конце, а нам останется только добить их. 

Толпа снова начала шептаться. Время от времени слышались одобрительные возгласы, но потом Марта снова заставила всех замолчать.

- Вы помните, что устроила Арка в прошлый раз, когда Земля попыталась напасть? – спросил Сэм, - Кто помнит, сколько людей погибло? Никто? Ладно, пусть так. А кто помнит, сколько людей осталось? Пять миллиардов. Если сейчас мы не остановим Марко, то и эти пять миллиардов погибнут. Все ведь знают, что Арка всё это время была готова в любой момент уничтожить всех на Земле. И такой грубый метод, какой навязывает людям Марко, только усугубит ситуацию. Давайте будем реалистами – Земля не нужна Марсу. Да, они ущемляли нас в прошлом. Да, они поставляют нам мало еды. Да, они навязывают нам свои законы. Да, они убили многих из нас. Но сейчас Арка не предпринимает никаких активных действий для нашего уничтожения. Но она не будет такой же милосердной, когда Марко нападёт на Марс. И мы все это понимаем. Все.

- Мы долго планировали эту операцию, - сказал Трой, - и мы не думаем, что ваш вариант действий верен. 

- Вам просто обидно, что ваш план будет отодвинут на второй план, - сказал Сэм, - но сейчас мы  не можем позволить нашим личным желаниям помешать нам сделать правильный выбор. Да и кто дал право решать вам? Предлагаю решить всё демократическим путём, - сказал Сэм, - кто за то, чтобы  напасть на Арку?

В зале поднялось много рук. Многие кричали о том, что слишком долго они терпели гнёт Арки. Сэм немного растерялся. До этого момента он был уверен, что переубедил толпу.

- Видите, молодой человек, - спросил Трой, - люди не на вашей стороне.

Сэм опустил голову, но потом сразу взял себя в руки.

- А кто за то, чтобы напасть на Арку прямо сейчас? – спросил Сэм, - неужели вы готовы сейчас рискнуть всем ради призрачной возможности победить Арку? В этой операции не будет смысла, если Марко планирует сделать то же самое.

В зале зашептались.

Люди, - крикнул Сэм, - а кто сейчас за то, чтобы не дать Марко разрушить наши планы?

Сэм поднял руку, а вместе с ним руки подняло ещё несколько человек из толпы. Сэм взволнованно стоял, ожидая, что люди будут поднимать свои руки, но этого не происходило.

*** 

Марко сидел прижавшись к стене. Хотя прошло уже несколько часов, он никак не мог перестать смотреть на бездыханное тело девушки. Он любил её, но именно из-за него она сейчас умерла. Если бы он не держал её в этой комнате как животное, всё могло быть иначе. Но Марко не осознавал, что это именно из-за него сейчас всё было так, а не иначе. Он искренне верил, что делает то, что должен делать. 

- Это Арка виновата в твоей смерти, милая, - холодно сказал Марко, - это они виноваты. Я отомщу за тебя. Обещаю. Пока я жив, я буду мстить.

*** 

Поднялось ещё несколько рук, но этого было недостаточно. 

- Правильно, - выкрикнул Фрэнк, - если мы сейчас не остановим Марко, то мы проиграем. Он сметёт всё на своём пути!

Поднялось ещё несколько рук. Теперь людей, которые были на стороне Сэма, было уже почти столько же, сколько людей голосовало за нападение на Марс. Но и этого было мало.

- Я тоже за то, чтобы напасть сейчас на Марко, - крикнула Марта, подняв руку, - тем более, мы сможем напасть на Арку сразу после этого!

Теперь рук было поднято даже больше, чем было поднято за нападение на Арку. Люди выкриками поддерживали план Сэм, но через несколько минут Марта их успокоила.

- Тишина! – крикнула несколько раз Марта, - так каков твой план? – просила она у Сэм.

- Всё предельно просто, - начал Сэм, - сейчас всем, кто будет участвовать в операции, необходимо отдохнуть и поспать. А мы тем временем купим взрывчатку. А утром на каждый корабль будет погружена взрывчатка, а капитанам дадут координаты объекта, на который им нужно будет напасть. Поэтому сейчас я попрошу вас разойтись по кораблям, но никуда не улетать.

Люди, собравшиеся в комнате, не хотели уходить, но Марта отдала приказ, и они повиновались.  В комнате остались только Сэм, Марта, Трой и Фрэнк. Но Фрэнк стоял в тени, потому что не хотел, чтобы Сэм знал, что он слышал их разговор.

- Так каков твой план? – спросила Марта, когда все ушли.

- Для начала, мне нужно знать, кто сейчас является лидером Гнёта, - ответил Сэм, - и почему сейчас были только ты и Трой?

-  Сейчас у Гнёт нет лидера, - ответила Марта.

- Ещё как есть, - сказал Трой, - это Рэндал Джексон. Он сейчас на Плутоне.

- Серьёзно? – спросила Марта, - Ты действительно думаешь, что Рэндал хоть что-то решает? Он просто сидит на своём Плутоне, а все решения принимаем мы.

- Вы? – спросил Сэм.

- Я и Трой, - ответила Марта.

- Хорошо, - сказал Сэм, - тогда сейчас нам нужен человек, который поведёт всех в бой.

- Это будешь ты, - сказала Марта.

- Я?

- Это ведь был твой план, - ответила Марта, - а люди тебя послушали. Значит, лидером сейчас будешь ты, а потом мы посмотрим, как ты проявишь себя.

- Марта, - возразил Трой, - чем ты вообще думаешь? Он ведь был одним из нас всего три дня. Он даже ленту на плече не носит.

- Я доверяю ему, Трой, - сказала Марта, - и он доказал, что заслуживает моё доверие. Так какой у тебя план? – спросила она, обращаясь к Сэму.

- Мы сейчас изучим карту, - начал Сэм, - а пока мы будем её изучать, кто-нибудь полетит за взрывчаткой. У вас есть надёжные люди, которым это можно доверить?

- Да, - ответила Марта, - но откуда у тебя столько денег? Нужно ведь очень много взрывчатки.

-Это не мои деньги, - ответил Сэм, - финансировать операцию будет Фрэнк.

- Что? – послышалось из тени.

- Фрэнк? – сказала Марта, - почему ты там стоишь? Иди сюда.

Фрэнк подошёл.

- Я финансирую операцию? – спросил Фрэнк.

- Да, - ответил Сэм, - так было написано в письме, которое ты мне дал.

- Ах, - ответил Фрэнк, - да. Просто вылетело из головы. 

- Хорошо, - сказал Сэм, а потом повернулся к Марте, - отправь Фрэнка к людям, которые должны отправиться за взрывчаткой, а потом возвращайся. Нужно изучить карту.


Глава 13: Третий день | Тень. По ту сторону звёзд | Глава 15: Утро