home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5: Тем временем...

Высотный небоскрёб. Последний этаж. Коридор. Стоя за углом, двоё сотрудников в рубашках и галстуках поджидают, когда кто-то подойдёт к двери в большой кабинет управляющего. Замечая испуганного коллегу, выходящего из-за угла, они, продолжая разговор, направляются к нему так, словно бы хотят пройти мимо. Но когда они ровняются, один из двоих останавливает испуганного парня и говорит: 

- Стой, ты же не в кабинет управляющего идёшь?

- Ну, - замялся молодой парень в рубашке и галстуке, с бейджем, на котором написано: «Френк Уотерс, отдел сетевой безопасности. Уровень 1», - я иду туда. А что, что-то случилось?

Двое его коллег переглянулись, а затем оба вздохнули.          

- У него сегодня плохое настроение, - сказал один.

- Ты ведь здесь недавно? – подхватил второй.

- Да, я здесь недавно.

- Плохи твои дела, - снова сказал первый, собираясь уходить, но его остановил второй.

- Подожди, давай поможем парнишке, - сказал второй, обращаясь к первому, а потом снова обратился к Френку, - дело в том, что мистер Уиллиамс бывает очень жесток, когда у него плохое настроение. 

- Что же мне тогда делать? – испуганно спросил Френк, - Что он сделает со мной?

- Не бойся, - ответил ему первый, - всё, что тебе грозит – это увольнение, без возможности потом работать в Арке. А ты ведь знаешь, что если кого-то увольняют из Арки, он потом не может больше нигде работать?

- Да не пугай ты его так, - сказал второй, - видишь, как паренёк испугался? Слушай, Френки, - сказал он, ложа руку Френку на плечо, - тебе бояться нечего. Если сделаешь всё так, как я тебе скажу, можно будет избежать проблем. Дело в том, что управляющий очень любит красные галстуки.

- Но ведь устав позволяет носить только чёрные…

- Не перебивай. Я не прошу тебя нарушать устав, всё, что тебе нужно сделать, это вскользь упомянуть, что ты тоже любишь красные галстуки. А теперь иди и ни о чём не переживай, - сказал второй, похлопав Френка по спине.

Испуганный Френк направился к двери в кабинет управляющего. С каждым шагом, ему становилось всё страшнее и страшнее. Совсем подойдя к двери, он обернулся, чтобы увидеть одобряющие взгляды своих коллег, но их там не оказалось. Словно их и вовсе не было. Френк протянул руку к панели, но ему понадобилось несколько секунд, чтобы собраться с мыслями и нажать на кнопку. 

- Мистер Уиллиамс, это Френк Уотерс  из отдела сетевой безопасности, - дрожащим голосом произнёс Френк, держа кнопку обратной связи.

Дверь открылась, давая понять, что Френка ждут. 

- Я думал, вы прибудете быстрее, - раздражённо произнёс управляющий, - присаживайтесь. Вы принесли то, о чём я вас просил?

- Да, мистер Уиллиамс.

- Хорошо, докладывайте.

Френк начал свой доклад по работе своего отдела, рассказал, что за этот квартал почти не было сетевых атак на их сервера, но ни одна из них не оказалась удачной. Также Френк предложил пару идей по улучшению безопасности. 

-Мистер Уотерс, - начал управляющий, когда доклад был окончен, - вы ведь здесь совершенно недавно. Как долго вы у нас работаете?

- Я работаю здесь 3 месяца, сэр.

- И вы уже позволяете себе предлагать нововведения? Вы ведь в первый раз в моём кабинете, и здесь вы потому, что ваш непосредственный начальник не захотел сам сюда идти, и направил ко мне вас.

Френк так сжался в кресле, что даже стал казаться меньше своего роста, но тут вспомнил, что ему говорили коллеги в коридоре, и стал выжидать момент, когда можно будет упомянуть галстук.

- Но вы-то хоть по уставу одеты, а вот те, кого отправляли ко мне в прошлый раз, даже галстук правильного цвета не удосужились надеть, направляясь в мой кабинет.

- Кстати о галстуках, сэр, я думаю, вам очень пошёл бы красный, - начал Френк, искренне веря, что это спасёт ситуацию, - неужели даже управляющий не может позволить себе немного вольности?

- И вы туда же, - безнадёжно вздохнул управляющий, - вы уже не первый, кто приходит ко мне с красным галстуком или хотя бы упоминает его. Признавайтесь, кто вас надоумил?

Френк снова вжался в кресло, но потом решил ответить честно.

- Я встретил двух наших сотрудников в коридоре. Они сказали мне, что у вас сегодня плохое настроение. Ещё они сказали, что вы любите красные галстуки, и станете добрее, если я упомяну один, - сказал Френк, ожидая ответ управляющего, но когда тот не последовал, он добавил, - сэр?

Мистер Уиллиамс развернулся в своём кресле к окну. Пару секунд в кабинете была абсолютная тишина, а потом он начал смеяться. 

- То есть вы поверили, что упоминание красного галстука сможет поднять мне настроение? Мистер Уотерс, вы же работаете в отделе сетевой безопасности, вы должны проверять всю информацию, которая к вам поступает. Будь то зашифрованные чертежи, или наводки на красный галстук, - сказал, успокоившись, управляющий.

- Простите, сэр.

- Ничего, давайте поступим вот как, - начал управляющий, немного наклонившись к Френку через стол, а Френк наклонился к нему, - я вас повышу. Но не за красный галстук, а потому, что мне понравились ваши идеи насчёт нашей безопасности, смелость заявить о них и ваша честность. Но вашим коллегам вы этого не скажете. И ещё, я разрешаю вам носить красный галстук. Я добавлю вас в список исключений в программе распознавания дресс-кода, и штрафы вы получать не будете. Если коллеги спросят, ничего им не говорите о своём повышении. Можете рассказать об этом только тем, кто надоумил вас о галстуке. Уверен, они скоро появятся в моём кабинете.

- Вы действительно повысите меня, сэр? – обрадовался Френк, - не могу в это поверить!

- Но в галстук вы поверили, - рассмеялся мистер Уиллиамс, а за ним и Френк.

- Спасибо, сэр, вы не пожалеете о своём решении, - почти прокричал от радости Френк, вскочи с кресла.

- Я прямо сейчас повышу вас до второго уровня, - начал управляющий, выполняя какие-то манипуляции со своим компьютером. Когда он закончил, надпись на бэйдже Френка изменилась, теперь там было написано «Уровень 2», - вы ведь помните, какие существуют у нас уровни?

- Конечно, сэр, - радостно ответил Френк.

- Перечислите их.

- Те, кого принимают на испытательный срок, получают уровень 0. У них нет зарплаты, а быть на испытательном сроке они могут до трёх месяцев. Если они не получат первый уровень, их уволят.

- Как долго вы были на испытательном сроке, мистер Уотерс? 

- Мне хватило всего недели, чтобы получить первый уровень.

- Похвальный результат, продолжайте.

- У сотрудников первого уровня размер заплаты равен одной минимальной зарплате, установленной государством. У них нет доступа к какой-либо хоть немного значимой информации, - сказал Френк, заметив, что уже не относит себя к сотрудникам первого уровня, - они лишь выполняют поручения всех, чей уровень выше. Зарплата сотрудников второго уровня, равна двум минимальным зарплатам, и у них появляется доступ к некоторым файлам, что позволяет этим сотрудникам обрабатывать информацию и выполнять другие, более ответственные поручения. У сотрудников третьего уровня…

- Достаточно, мистер Уотерс, - перебил его управляющий, - а теперь скажите мне, сколько всего уровней в наше офисе?

- Двадцать пять, сэр.

- Стало быть, у меня двадцать пятый уровень?

- Да, сэр.

- А какой уровень самый высокий в нашей организации?

- Сотый.

- У кого сотый уровень, мистер Уотерс?

- В 2300 году было принято решение не разглашать личности лиц, занимающие пять высших уровней, чтобы избежать появления культа личности.

- Хорошо, а теперь возвращайте к своим обязанностям. Вам уже подготовили ваше новое рабочее место, оно на втором этаже. Красный галстук будет лежать на вашем столе, наденьте его сразу.

- Хорошо, сэр, - обрадовался Френк, - спасибо.

Френк направился к выходу, прошёл по коридору. Зайдя в лифт, он нажал на кнопку второго этажа, где его ждали старый начальник и новый кабинет. Теперь он был одного уровня с начальником. Отчитавшись перед ним, он направился к своему рабочему месту, игнорируя всё расспросы. На столе действительно стояла коробочка с дорогим красным галстуком, который он тут же надел.

Тем временем, мистер Уиллиамс в своём кабинете встал со своего кожаного кресла и подошёл к окну. Пред ним открывался вид на город, похожий на сад. Вдоль дорог и на крышах небоскрёбов росли деревья, очищающие воздух. Всё было покрыто зеленью. Машин, использующих горючее топливо, не осталось. По городу, паря в нескольких метрах над землёй, медленно передвигались электромобили. Производство электромобилей было дешёвым, что позволяло почти каждому жителю Марса обзавестись им. Но, несмотря на это, в городе всё же было подземное метро, пользующееся популярностью среди жителей, потому что деньги, потраченные на электромобиль можно было потратить на что-нибудь более важное или престижное. Из-за доступности транспортных средств, людям приходилось искать что-нибудь другое, чтобы заявить о своём статусе. Люди покупали дорогую одежду, произведения искусства, земельные участки и другие материальные вещи. Были и те, кто вкладывал свои деньги в исследования марсианских учёных. В основном учёные искали способы продлить человеческую жизнь, которая на Марсе была в среднем немного продолжительнее земной. Или же они искали возможность найти альтернативу горючему топливу для космических кораблей.

Управляющий Уиллиамс стоял у окна и смотрел на эту «утопию», где было мало людей на улицах, несмотря на населённость города – по улицам ходили или ездили на электромобилях только курьеры, журналисты, сотрудники безопасности или другие люди, чья работа связана с разъездами. Остальные же отдыхали дома после ночной смены или гуляли с семьёй в парке, но это была редкость, хотя для населения строились развлекательные центры, театры, кино, концертные залы, парки, скверы. На улицах почти невозможно было встретить людей в рабочее время. Но вечером их становилось больше. Появлялись уличные музыканты или художники. Люди посещали кино, кафе, рестораны и другие заведения. 

Управляющие рассматривал этот город и размышлял. «Мда… красный галстук. И эта организация победила землян? Нет, не дай ввести себя в заблуждение, Роджер, ты ведь понимаешь, что в военных отделах служат совсем другие люди. То, как их тренируют… об это ведь даже и рассказывать запрещено. А чтобы попасть в такой отдел, нужно доказать, что тебе можно доверять. А нам приходилось брать почти всех в академию, потому что желающих жить борьбой было мало. Конечно, были те, кто шёл на войну, но это другое. Сегодня в новостях снова показывали Марко. Я знал, что он в состоянии быть лидером, но чтобы вести за собой армию фанатиков? Уверен, руководство уже обдумывает меры по его усмирению. А этот парнишка, Френк Уотерс, нужно приглядеть за ним – у меня могут быть на него особые планы. Думаю, ему можно доверить кое-что очень важное».

***

Земля. Храм, скрытый от людских глаз. В большом зале, уставленном шкафами с древними книгами, за столом сидит человек, в одежде священника. Почти всю землю охватили степи с пустыни, и царила почти невыносимая жара, но в этом зале было прохладно. Казалось бы, все церковники должны быть здесь, но кроме святого отца тут никого не было. Во всём зале не было ни одного окна или электрической лампы – он освещался свечами, что создавало ощущение вечной ночи.

- Святой отец, к вам посетитель, - кротко произнёс молодой парень в чёрной сутане. Голос его дрожал. Казалось, он боится священника.

- Хорошо, я скоро выйду, - сказал святой отец, поднимаясь с деревянного стула, - а теперь оставь меня.

- Да, святой отец, - молодой парень поклонился, и направился к выходу.

Святой отец подошёл к зеркалу. Он знал, что внешний вид сильно влияет на то, как к тебе относятся люди, поэтому тщательно следил за своей внешностью. Ему нужно было выглядеть как человек, наделённый властью. Закончив поправлять одежду, он направился к выходу. Это была массивная деревянная дверь, за которой была каменная винтовая лестница, ведущая наверх.

- Добро пожаловать в нашу церковь, сын мой, - начал он, войдя в зал для служений, - что привело тебя в дом божий?

Это был такой же зал, какими бываю залы в католических церквях. Учитывая количество последователей отца Марко, зал был маленький, хотя должен был быть огромен. И, к тому же, он был почти пуст. На деревянных скамьях никто не сидел, кроме одного мужчины, который поднялся, увидев святого отца.

- Святой отец, я согрешил… - начал он.

- Что ж, - перебил его Марко, - пойдём, ты можешь рассказать мне о своих грехах, и я помогу тебе искупить свои грехи.

Отец Марко вошёл в небольшую кабинку. Мужчина последовал за ним. 

- Хорошо, -начал Марко, - здесь нас никто не услышит, и можно обойтись без этой религиозной ерунды. Что там у тебя? Неужели нужно было приходить сюда лично?

- Меня всегда забавляло, как быстро ты избавлялся от этой своей личины, - усмехнулся мужчина.

- Ты можешь хотя бы раз не говорить об этом? – разозлился Марко, - давай говори уже, что там произошло.

- Я так и не смог убедить другие церкви присоединиться к нам. Больше ни одна церковь или даже мечеть не хочет быть с нами. Конечно, харизматические церкви, где люди поклоняются пастору, а не людям, уже примкнули к нам. Но другие не хотят.

- Так в чём проблема? – ещё сильнее разозлился Марко, - если не можешь убедить их словами, попробуй подкупить или угрожать…

- Я уже пробовал и то, и другое. Думаю, это не поможет. Они твёрдо стоят на своих убеждениях.

- Тогда убей их, - резко произнёс Марко.

- Что?!

- Ты слышал меня, - холодным голосом сказал он, - убей их. Мы просто обязаны стать единственной религиозной силой на Земле. Ты ведь помнишь, насколько это важно для наших планов?

- Да, помню, - с грустью произнёс мужчина, - но ты ведь обещал, что до этого не дойдёт! Наши цели благородны, неужели нужно добиваться их такой ценой?

- А ты знаешь другой выход? Посмотри на мир, Джон, посмотри. Что ты видишь? Люди умирают от голода и жажды. Животные умирают, посевы сохнут, реки сохнут. А что делает Арка? Посылают сюда жалкую партию пшеницы раз в месяц? А сами там живут, ни о чём не беспокоясь – у них там чистый воздух и вода, здоровые люди, никаких эпидемий, каждый день вкусная еда. 

- Да, но то, что они нам не помогают, не значит, что мы можем убивать ни в чём не повинных людей только потому, что они не хотят к нам присоединиться! 

- Не кричи, Джон, может, сейчас ты и в моём храме, где только самые близкие люди, которым можно доверять. Но это не значит, что такое поведение приемлемо. Возьми себя в руки, - успокаивающим голосом сказал Марко.

- Но все эти люди…

- Ладно, мы не будем их убивать, - согласился Марко, всё тем же успокаивающим голосом, - но и ты меня пойми. Нам осталось совсем немного, чтобы победить. Если мы станем единственной религиозной силой, нам станет легче давить на власть, потому что народ будет следовать за нами. Ты ведь помнишь, что у нас есть достаточно оружия и кораблей, чтобы победить Арку? Нам всего лишь нужно получить власть на Земле без потерь, а потом мы захватим Луну. На Луне есть заводы. Мы сможем получить ещё больше оружия. Тогда Арка согласится увеличить поставки, и сделать что-нибудь с экологией.

- Ладно, прости, что сорвался…

- Ничего, я тебя понимаю.

- Хорошо, - сказал Джон, а потом добавил, - я пойду – попробую сделать что-нибудь ещё. Они точно согласятся. Вот увидишь!

Джон и Марко вышли из кабинки. Попрощавшись, Джон направился к выходу, а Марко остался смотреть ему вслед. Когда Джон ушёл из храма, Марко подозвал к себе одного из служителей.

- Проследи, чтобы он выполнил свою работу. А если не справится, убей его. Мы найдём человека, который сможет, - сказал Марко холодным голосом, а потом вернулся в подземный зал, в котором продолжил читать древние книги.


Глава 4: Бумаги | Тень. По ту сторону звёзд | Глава 6: Голод