home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7: Испытание

- Давай заправимся, - сказал Сэм.

- Хорошо, - ответила Лайла, - у нас теперь есть деньги и еда. Куда мы теперь?

- Можно вернуться в Залив Радуги, а потом полететь за химиком.

- А где он? – спросила Лайла, - Разве не ближе будет лететь за ним?

- Будет, но, поверь мне, нам лучше сначала забрать твою знакомую, а потом уже брать химика, - ответил Сэм, - твоя знакомая просто не согласится лететь с нами, если он будет на борту.

- Он настолько плох?

- Ты скоро сама всё узнаешь.

- Вот почему нельзя сразу нормально ответить? – возмутилась Лайла, - Неужели это так сложно? 

- Я и сам толком не знаю, насколько он плох, - ответил Сэм, - у нас с ним было только деловое общение, но он был немного странным. Я не знаю, как он будет себя вести, если мы будем долго находиться на одном корабле.

Они прилетели на заправку и заправили полный бак, и загрузили в грузовой отсек несколько канистр с топливом. 

- Ты так и не сказал, где он.

- Он в Массаи.

- Ты хочешь  сказать, что мы полетим на другой конец Луны, а потом снова вернёмся сюда? – снова возмутилась Лайла.

- Что-то мне подсказывает, что так будет лучше.

Сэм вылетел из города, и включил автопилот. Он вышел из кабины пилота, а Лайла последовала за ним. Он пришёл на мостик, взял контейнер с кашей для себя и Лайлы, и сел за один из столиков. Он подождал, пока сядет Лайла, а потом начал есть.

- Так и дальше будет продолжаться? – недовольно спросила Лайла.

- Тебе не нравится каша?

- Кому вообще она может понравиться? – повысила голос Лайла, - Но я сейчас не об этом.

- А о чём же? – спросил Сэм, продолжая есть.

- О твоём отношении ко мне.

- А что с ним не так? – спросил Сэм, не отвлекаясь от еды.

- Что с ним не так? – разозлилась Лайла, - Ты не обсуждаешь со мной никакие планы, ты не говоришь мне никаких деталей, я даже не знаю, кто тот химик, который будет лететь с нами!

- Но я ведь рассказал тебе о нём, - сказал Сэм, заканчивая трапезу. Он всегда быстро ел – привычка, оставшаяся со времён академии.

- Рассказал. После того, как я из тебя это вытянула, - С недовольством ответила Лайла, - если ты хочешь, чтобы я летела с тобой, ты должен говорить мне о своих планах.

- Хорошо, - сказа Сэм, встав из-за стола. Он забрал свой контейнер и пошёл в медотсек, чтобы помыть его.

В целях экономии места, Сэм купил кашу в больших бочках, из которых её можно набирать в контейнеры. Контейнеров он купил двенадцать. Ровно столько же он купил ложек и вилок. Когда он вернулся на мостик, Лайла уже съела свою порцию каши, и направлялась к медотсек.

- Мне нужно поспать, - сказал Сэм, - тебе тоже. Давай приземлимся в каком-нибудь кратере.

- Почему нельзя долететь до Залива Радуги и не поспать в закрытом ангаре?

- Нам сейчас лучше не задерживаться надолго в одном месте, - сказал Сэм, - да и корабль этот зарегистрирован не на нас. Думаю, Борис сможет нам помочь с этим.

- Борис?

- Мой старый знакомый, - пояснил он, - это у него я взял тот контейнер.

Сэм зашёл в кабину пилота и посадил корабль в одном из кратеров. Он включил маскировочное поле, чтобы их не беспокоили полицейские патрули, а потом направился в свою каюту и сразу заснул. Лайла посидела какое-то время на мостике, а потом тоже пошла спать в свою каюту. Она не спала с тех самых пор, как они украли этот корабль.

Проснувшись, Сэм взлетел и запустил автопилот на Залив Радуги. Выйдя из кабины пилота, он направился в душ, а после поел. Когда Лайла проснулась, корабль стоял в кратере недалеко от Залива Радуги.

- Доброе утро, - улыбаясь, сказал Сэм, - долго же ты спала.

- Не дольше, чем спал ты после того, как мы улетели, - ответила ему Лайла, направляясь в душ, - доброе утро. Который час?

- Полдень.

Лайла относительно долго нежилась под горячей водой. В академии ни один студент не мог себе такого позволить. Когда она вышла, на мостике уже стоял контейнер с едой. Она поморщилась от одной только мысли о том, что там каша. Но Сэм сидел улыбаясь, что насторожило Лайлу. Она села за стол и открыла контейнер.

- Это то, о чём я думаю? – удивилась Лайла.

- Спагетти с томатным соусом, - гордо ответил Сэм.

- Где ты их достал?

- Я встретил контрабандистов, когда летел в Залив, - ответил Сэм.

- Наверно, это стоило огромных денег? – спросила Лайла.

- Ешь, - ответил Сэм, пододвигая её контейнер.

Лайла намотала спагетти на вилку и поднесла ко рту. Она положила вилку в рот. Вкус был отвратительным, но она не хотела расстраивать Сэма, поэтому съела всё.

- В честь чего такая роскошь? – спросила Лайла, натягивая улыбку.

- Я ведь так и не поблагодарил тебя нормально, за то, что ты со мной.

- Не стоило, - это была правда. Лучше бы он вовсе её не благодарил, чем сделал это такой ужасной едой, - но откуда ты узнал, что я люблю спагетти?

- Я как-то увидел, как ты тайком их ела на кухне нашего старого убежища.

- Ты видел? – покраснела Лайла.

- Нам пора лететь, - сказал Сэм улыбаясь.

Он помыл контейнер Лайлы, а потом направился в кабину пилота. Приземлившись в Заливе Радуги, он сразу же отправился к Борису.

- Я рад видеть тебя, Сэм, - сказал Борис, наливая себе и Сэму чай.

- Я тоже рад видеть тебя, - ответил Сэм, принимая стальную кружку чая.

- Тут тобой интересовались.

- Кто?

- Какие-то два парня, - сказал Борис, делая глоток.

- Ты их знаешь? 

- Они были похожи на парней из Гнёта, - ответил Борис, - я даже сначала их спутал теми, кто просил передать посылку.

- Подожди, - сказал Сэм, - ты хочешь сказать, что тот контейнер передали парни из Гнёта? Разве они ещё остались? И ты знал о том, что работаешь с Гнётом?

- Не так много вопросов сразу, - ответил Борис, понимая, что сболтнул лишнего, - вижу, теперь мне от тебя уже не отвертеться, но ты мой друг, поэтому тебя я могу рассказать. Пару лет назад ко мне обратились ребята из Гнёта, им нужны были люди, которые могли оперативно выполнять работу. Почти все их заказы я направлял тебе. Когда ты появлялся, конечно. Они были очень довольны твоей работой. 

- Когда ты начал давать мне их заказы?

- Ещё в Массаи, когда тебе нужно было сопроводить тот корабль, - сказал Борис, делая глоток, - я сначала даже не поверил, что они из Гнёта. Потому что ребята из такой серьёзной организации не согласились бы лететь в сопровождении такой развалюхи, как твой корабль.

- Я, конечно, не спорю, что это была развалюха, - перебил его Сэм, - но это всё же обидно.

- Ты же хочешь услышать историю целиком? – спросил Борис, - тогда слушай. Им понравилась твоя работа, поэтому они стали чаще обращаться ко мне. Платили тоже хорошо.

- А мне ты платил гроши…

- И вот недавно приходили парни из Гнёта, - продолжил Борис, делая вид, что не услышал, - я их сразу узнал. У всех парней из Гнёта есть красная шёлковая линия на левом плече. Её ни с чем не спутаешь. Кажется, они не знали, что ты выполняешь их заказ. Думаю, они искали тебе совсем не с добрыми намерениями.

- Что же, - сказал Сэм, - я это учту. Что-нибудь ещё?

- Вроде нет, - ответил Борис, делая очередной глоток, - а что ты хотел?

- Мне нужно зарегистрировать корабль на моё имя, - начал Сэм, - нужен тех. паспорт и легенда. Как скоро ты можешь это сделать?

- Если у тебя есть неделька, я могу устроить это в течении недели, это обойдётся тебе в десять тысяч. Но, если ты торопишься, я могу организовать всё уже к вечеру, но это дороже.

- Сколько ты просишь?

- Пятнадцать тысяч.

- Борис, - начал его уговаривать Сэм, - мы ведь друзья, а времена нынче тяжёлые. У всех нас проблемы с деньгами.

- У тебя их нет, - ответил на это Борис, - ты только вчера получил сорок тысяч. А я сильно рискую с этим делом, мне нужно будет подкупить кое-каких людей. 

- Ладно, - сдался Сэм, переводя на счёт Бориса половину суммы, - остальное получишь, когда я получу регистрацию.

Переубедить Бориса не получалось ни у кого. Он часто хвалился, что смог однажды убедить полицейского отпустить его из изолятора без залога. Но никто точно не знает, правда ли это. Да и детали этой истории менялись каждый раз, когда он её рассказывал. Может, это было из-за алкоголя, а может из-за того, что история выдуманная.

***

- Святой отец, простите, что тревожу вас, но к вам вернулся тот мужчина, - робко сказал молодой парень.

Марко поднялся, отослав паренька сказать, что сейчас выйдет. Он снова поправился перед зеркалом, а потом вышел в душный зал храма. Его снова ждал Джон. Они обменялись формальностями, а потом прошли в ту же кабинку, что и в прошлый раз.

- Мне удалось убедить ещё одну церковь, - сказал Джон, - но это стоило денег.

- Ты ведь знаешь, что деньги для нас не проблема, - самодовольно сказал Марко, - так как тебе удалось их убедить? 

- Я нанял детектива, который разузнал, что пастор одной католической церкви не такой святой, как все думают. Это не просто какие-то грешки – он был лидером сатанинской секты!

- Вот видишь, Джон, мы делаем правильное дело, - начал промывать ему мозги Марко, - когда всё это закончится, мы проследим за тем, чтобы таких людей не пускали в храм Божий. А что насчёт остальных церквей?

- Я работаю над этим.

- Хорошо, - довольно сказал Марко, - это очень хорошо, но тебе лучше поторопиться. Нельзя допустить, чтобы то, что происходит с религией, продолжалось.

- Да, - ответил Джон, - я понимаю. 

- Я вижу, - сказал Марко после небольшой паузы, - что ты хочешь что-то сказать.

- Марко, - немного помявшись, спросил Джон, - откуда мы берём деньги?

- Джон, ты же помнишь стихи из евангелия от Луки? – спросил Марко, - Итак, не ищите, что вам есть или что пить, и не беспокойтесь…

- Потому что всего этого ищут люди мира сего; ваш же Отец знает, что вы имеете нужду в том, - продолжил за ним Джон.

- Деньги нам жертвуют прихожане, - сказал ему Марко, - Господь направляет их.

- Но неужели они жертвуют столько, что мы можем позволить себя всё это?

- Господь знает, что для достижения наших целей, нам нужно много денег, - ответил Марко, - а теперь ступай.

Марко презрительно смотрел в спину Джону, пока тот уходил из храма. Марко был доволен, потому что они начали это с Джоном, но теперь он уже и сам поверил, что Марко пророк.

***

- Мистер Уотерс? – спросила у Фрэнка молодая темнокожая девушка, - Вас ожидает в своём кабинете управляющий.

- Хорошо, я уже иду, - сказал Фрэнк, сохранив данные в компьютере, а затем заблокировав его.

Фрэнк поднялся на лифте на этаж управляющего, а затем нажал кнопку на панели на стене возле двери.

- Мистер Уиллиамс, это Фрэнк, - сказал Фрэнк, а затем дверь открылась.

- Прошу, садись, - сказал управляющий, и Фрэнк сел.

- Благодарю за галстук, сэр, - сказал Фрэнк, - я снова видел тех своих коллег, но они не решились заговорить со мной. Вам, кстати, красный галстук действительно идёт.

- Спасибо, Фрэнк, - сказал Роджер, поправив свой новый красный галстук, - можно мне тебя так называть?

- Конечно, мистер Уиллиамс.

- Ты тоже можешь звать меня просто Роджер, - сказал Роджер, сев в своё кресло.

- Хорошо, мист… Роджер, - сказал Фрэнк.

- У меня сегодня для тебя есть особое предложение.

- Я слушаю, сэр.

- Не нужно формальностей, - сказал Роджер, - я приглашаю тебя сегодня в бар после работы.

Фрэнк вспомнил, что обещал сегодня увидеться со своей девушкой. Но отказываться было неудобно, тем более, когда его пригласил сам управляющий.

- Конечно, сэ… Роджер, - сказал Фрэнк, - во сколько?

- Сразу после окончания смены, - сказал Роджер, - осталось всего пятнадцать минут. Тебе нужно закончить какие-то срочные дела? Я могу подождать.

- Нет, я уже всё закончил, - соврал Фрэнк.

- В любом случае, ничего страшного, если вы что-то не успели, - сказал Роджер, - я ведь управляющий.

Они дождались конца смены, а потом спустились в лифте на подземную парковку, чтобы забрать электромобиль управляющего. Они молча ехали некоторое время, а потом Фрэнк заметил, что они покидают город.

- А куда мы едем? – спросил он.

- В бар.

- Но разве баров нет в городе?

- Есть, - ответил Роджер, - но мы едем в мой любимый бар.

Через полчаса они остановились на парковке бара, стоящего у трассы. Роджер вышел из своего электромобиля, и вошёл в бар. А Фрэнк не решался выйти пару минут, а потом всё же покинул транспорт. Он встал возле электромобиля, и огляделся. Это была одна из тех до сих пор не озеленённых частей Марса, что находились между городами. Земля здесь была красная. Постоянные ветра оставили след на металлических стенах бара. На вывеске красным горело название бара «Пустошь». 

Фрэнк направился к двери, но, когда он потянул за ручку, ему преградил путь огромный мужчина.

- Всё в порядке, - остановил мужчину Роджер, - он со мной. Заходи, - сказал он, обращаясь к Фрэнку.

Фрэнк послушно последовал за Роджером. В баре царил полумрак, играла какая-то очень древняя музыка, название которой Фрэнк не знал, под потолком собирались клубы дыма. Изнутри стены бара были отделаны красным кирпичом, а вся мебель была деревянная. Они сели за столик в одном из углов бара, и официантка сразу принесла им два стеклянных бокала светлого пива.

- Ты любишь фильмы, Фрэнк? – спросил Роджер, сделав глоток.

- Нет, сэр, - ответил Фрэнк, внимательно изучая бар. Никогда он ещё не видел и не чувствовал ничего подобного, - не особо.

- Ну, даже если бы любил, не думаю, что ты видел бы что-то столь древнее. Это блюз-бар, - пояснил Роджер, - здесь воссоздана атмосфера, что царила на земле почти полторы тысячи лет назад.

- Блюз? 

- Да, это такой стиль в музыке, когда человек доносит до мира свою грусть, - сказал Роджер, - На Земле сейчас мало музыкантов, потому что никто не хочет тратить деньги на музыку, когда им нечего есть. Те музыканты, что остались на Земле, играют более подбадривающую музыку, а на Марсе в этом стиле никто просто не играет.

- Здесь деревянная мебель, - удивлённо сказал Фрэнк, продолжая озираться по сторонам, - разве она не запрещена?

- Марс, конечно, не до конца озеленён, но небольшое количество деревьев всё же выращивают для производства мебели и прочих деревянных изделий. Сюда приходят только очень богатые и влиятельные люди, а ты вертишь головой и портишь всю атмосферу.

- Простите, сэр, - сказал Фрэнк, перестав вертеть головой.

- Зови меня Роджер, - сказал он, делая очередной глоток.

- Тут наверно жутко дорого…

- Об этом не беспокойся, - сказал Роджер, - я всё оплачу.

- Спасибо, сэ… Роджер, - сказал Фрэнк.

- Ничего, скоро ты привыкнешь звать меня по имени, - усмехнулся Роджер, - только не зови меня так при других моих подчинённых.

- Хорошо.

Они допили своё пиво, наслаждаясь атмосферой бара.

- Я позвал тебя сюда не просто так, Фрэнк, - сказал Роджер, наклонившись через стол ближе к Фрэнку, - мне нужно твоя помощь.

Фрэнк тоже наклонился ближе к Роджеру, чтобы лучше его слышать, потому что тот стал говорить тише. Музыка играла тихо, поэтому он мог расслышать всё, что говорил Роджер.

- Всё что угодно, сэр, - сказал Фрэнк.

***

Пока Сэм занимался регистрацией, Лайла отправилась к своей знакомой. Насколько она знала, её знакомая жила на окраине поселения. Её знакомая с радостью встретила Лайла.

- Лайла, - радостно вскрикнула рыжеволосая девушка лет двадцати пяти, - как давно мы не виделись? Заходи, я как раз собираюсь ужинать.

- Привет, Бэкка, - сказала Лайла, переступая порог, - уже два года. Ты всё ещё живёшь здесь?

Когда дверь за Лайлой закрылась, Бэкка обняла её так, как обнимают очень близкого человека после долгой разлуки. Лайле стало неловко из-за этого, но она всё же обняла Бэкку в ответ. Когда Бэкка отпустила её, она заметила у Бэкки на глазах слезинки, которые она тут же стряхнула руками.

- Идём, - Бэкка взяла Лайлу за руку и повела на кухню, - садись, я сейчас приготовлю и для тебя порцию. Хочешь выпить чего-нибудь?

- Было бы неплохо, - сказала Лайла, садясь за стол.

Дом, в котором жила Бэкка, был похож на тысячи точно таких же домов на Луне. Всё было либо металлическим, либо пластиковым. Но Лайле показалось странным, что дом великоват для одного человека.

- Вот, я сделала тебе кофе, - сказала Бэкка, поставив на стол металлическую кружку.

- И почему эти кружки не делают из пластика? – спросила Лайла, сделав глоток горячего кофе из холодной кружки.

- Они говорят, что это как-то связанно с химическими веществами, - с видом знатока сказала Бэкка, - они якобы попадают в горячие напитки. Тебе повезло, у меня сегодня рыба.

- Настоящая рыба? – удивилась Лайла, - Ты можешь её себе позволить?

- Ага, - с гордостью сказала Бэкка, - всё благодаря моему мужу.

- Так ты замужем? – с интересом спросила Лайла, - Каков он?

- Его зовут Борис, - начала рассказывать Бэкка, - у него не совсем легальная работа, но зарабатывает он много, да и сам он только сидит в своём офисе весь день. Он скоро придёт, и ты сможешь сама с ним познакомиться.

Пока Бэкка продолжала рассказывать о своём муже, Лайла успела заметить, что она совсем размякла и одомашнилась. Перед ней была уже не та воительница, с которой никто кроме неё не мог сравниться, а простая замужняя женщина. Лайла понимала, что даже если она не растеряла свои навыки, муж не позволит ей никуда лететь. 

- А вот и он, - обрадовалась Бэкка, услышав голоса в прихожей, - дорогой, ты не один? – крикнула она ему.

- Я дома, дорогая, - крикнул в ответ Борис, - я пришёл с другом. Вот увидишь, - сказал он, обращаясь к своему другу, - моя жена просто чудесно готовит рыбу.

- У вас на ужин настоящая рыба? – раздался удивлённый голос, показавшийся Лайле подозрительно знакомым. 

- Проходи туда, - сказал Борис, - а мне нужно кое-что сделать. Я скоро вернусь.

На кухню вошёл Сэм, чему Лайла не удивилась, потому что знала, что он был с Борисом. А вот для Сэма эта встреча была неожиданной. Он сел на стул рядом с Лайлой, а Бэкка поставила на стол ещё три порции жареной рыбы.

- Вы должно быть друг Бориса? – спросила Бэкка.

- Да, мы с ним давно знакомы, - ответил Сэм, - меня зовут Сэм. А вы Бэкка? Борис о вас много рассказывал.

- О, и что же он вам говорил?

- Он рассказывал, как сильно любит вас, о том, что вы лучшее, что с ним происходило в жизни.

Пока Сэм рассказывал, Бэкка жадно ловила каждое слово. Но тут в комнату вошёл Борис, и Сэм смог облегчённо вздохнуть. Бэкка бросилась на плечи Борису.

- Ну не при гостях же, дорогая, - сказал Борис, садясь за стол. Бэкка села рядом с ним, - познакомишь нас со своей подругой?

- Да, - радостно ответила Бэкка, - это моя подруга, Лайла. Мы с ней учились вместе. Она была одной из лучших. А твоего друга зовут Сэм?

- Да, - ответил Борис, наливая себе и Сэму чай. Бэкка и Лайла пили кофе, - он тоже учился в вашей академии. Только он специализируется на пилотировании. А Лайла тоже боец, как и ты?

- И ещё какой! В академии только она могла со мной сравниться.

- Лайла, - обратился к ней Борис, - скажите, а у вас есть кто-нибудь?

- Кто-нибудь? – спросила Лайла.

- Ну да, кто-нибудь, кто вам нравится, или кого вы любите.

-  Нет, - сказала Лайла, немного смутившись.

- Какое совпадение, - радостно сказал Борис, - мой друг тоже одинок.

Тут смутился уже и Сэм. Они сидели с Лайлой и смотрели в разные стороны.

- Ладно, - рассмеялся Борис, - не буду вас смущать. 

- Кушайте-кушайте, - сказала Бэкка.

Лайла попробовала рыбу, но та была ещё ужаснее, чем те спагетти. Она посмотрела на других, но они выглядели так, словно едят что-то очень вкусное.

- А чего ты не ешь? – спросила Бэкка.

- Простите, - сказала Лайла, отодвигая тарелку, - но я уже поела.

Сэм удивлённо посмотрел на неё. Он знал, что она ничего не ела, пока была на корабле. Когда трапеза была окончена, Лайла подошла к Бэкке и заговорила.

- Я пришла не просто в гости.

- А зачем же? - спросила Бэкка.

- Мне нужна твоя помощь в борьбе против Арки, - прошептала Лайла.

- Что? – вскрикнула Бэкка, - Ты в своём уме?

- Что такое, дорогая? – взволнованно спросил Борис, подойдя к ним.

- Она собирается бороться с Аркой!

- Я понимаю, что это звучит безумно, - сказала Лайла, - но мы действительно собираемся бороться, и нам нужна твоя помощь.

- Это правда, и мы уже решили, что будем делать дальше, - вмешался Сэм.

- Ты с ней? – удивился Борис.

- Да.

- Ну, хорошо, - сказал Борис, смотря на Лайлу, - мы выслушаем вас.

Они сели за стол так, как сидели во время ужина.

- Перед тем как начать говорить, - сказал Борис, обращаясь к Сэму - ты ведь понимаешь, что тебя разыскивает Гнёт? Думаешь, я отпущу с тобой свою жену?

- Тебя разыскивает Гнёт? – спросила у Сэма Лайла, - когда ты собирался мне рассказать?

- Я сам узнал только сегодня от Бориса, - ответил Сэм, - видимо, это их корабль пролетал над кратером.

- А с чего бы им разыскивать вас? – спросила Бэкка.

- Мы нашли их тайник, - сказала Лайла, - там был корабль, который они украли у Арки, а ещё куча разных документов.

- Вы могли бы продать документы на чёрном рынке, и забыть обо всём этом, - сказал Борис, - вы бы до конца своих дней купались бы в роскоши.

- Ты ведь понимаешь, что тот, кто продаст эти документы, долго не проживёт, - сказал Сэм.

- Ну ладно, и что вы собираетесь делать?

- Мы соберём команду, а потом направимся на их базу, - ответил Сэм.

- Кто ещё вам нужен в команду? – спросила Бэкка, - Может, кто-нибудь из моих знакомых согласится вам помочь.

- Мы собираемся забрать в Массаи одного человека, - ответила Лайла, - он химик. Но ещё нам нужен хороший инженер, врач и пара хороших бойцов.

- У меня есть знакомый врач, которому можно доверять, - сказал Борис, - но жену я вам не отдам.

Бэкка что-то прошептала на ухо Борису, и они встали из-за стола. Уйдя в другую комнату, они стали о чём-то говорить. Борис говорил громче Бэкки, но его слова всё равно нельзя было разобрать. 

- Хорошо, - сказал Борис, обращаясь к Лайле, когда они вернулись, - но ты должна доказать, что сможешь прикрыть мою жену. Идёмте за мной.

Борис повёл их в спальню. Он отодвинул металлический комод, под которым был люк. Спустившись по лестнице, они попали в подвал. Борис потянул за бутылку вина, и винная полка отодвинулась в сторону, открывая проход к лифту.

-Этот лифт спустит нас почти на пятьсот метров вниз, - сказал Борис, когда все вошли в лифт, - там у моей жены тренировочный полигон.

- А ты думала, я потеряю сноровку, если выйду замуж, - сказала Бэкка, заметив удивлённый взгляд Лайлы.

- Площадь полигона равна квадратному километру, - продолжил Борис, - вы с Бэккой разойдётесь в разные стороны. Вы возьмёте себе оглушающие винтовки, и если ты сможешь оглушить мою жену, я разрешу ей лететь с вами. У тебя будет всего час, чтобы одолеть её.

Когда лифт приехал в самый низ, пред ними предстал город, напоминающий руины – выбитые стёкла, развалившиеся здания, разбитые машины. Борис дал Бэкке и Лайле по винтовке, и дал Бэкке пять минут, чтобы она успела спрятаться. Когда пять минут прошло, он разрешил Лайле начать поиски. Сэм и Борис сидели на стульях в оружейной у лифта, пили чай, и наблюдали за происходящим через камеры, прикреплённые к винтовкам.

- «Устрица», - сказал Борис, не отрываясь от монитора, - почему ты именно так назвал свой корабль?

Сэм сделал глоток, но ничего не ответил.

***

- Всё, что угодно, сэр, - сказал Фрэнк.

- Хорошо, только об этом никто не должен знать. Сегодня ночью мы поедем в другой город, там тоже есть офис Арки, - шептал Роджер, - ты проникнешь туда, скачаешь все файлы объекте 0451 и удалишь их с сервера.

- Но, сэр, это ведь очень опасно. Если меня поймают, меня убьют на месте.

- Не волнуйся, я тебя прикрою.

- Хорошо, Роджер, - сказал Фрэнк, понимая, что выбора у него нет.

Допив пиво, Роджер расплатился и пошёл в свой электромобиль. Фрэнк пошёл за ним. Они сели в Электромобиль и поехали. 

- Слушай внимательно, мы припаркуемся в паре кварталов от офиса, и пройдёмся до него пешком. Мы войдём в соседнее здание, спустимся в подвал и пройдём по туннелю, сделанному одним моим знакомым. Хорошо, что ты в униформе, - сказал Роджер, - ты сможешь сказать, что ты один из сотрудников, и задержался там. Вот, - сказал Роджер, протягивая Фрэнку коробочку, - переодень галстук. Ты поднимешься на серверный этаж, взломаешь дверь и скачаешь нужные файлы. А я тем временем отключу камеры и подменю запись. Всё понял?

Фрэнк кивнул.

- Хорошо, - сказал Роджер, остановившись на парковке возле ресторана «Ле Грант». Пройдя несколько кварталов, они остановились у здания рекламного агенства. 

- Вы куда? – спросил охранник, не давая им пройти.

- Мы туда, где всходит Солнце, - сказал Роджер.

Охранник пропустил их, и они спустились в подвал. 

- Ты точно всё понял?

- Да, сэр, - ответил Фрэнк.

- Хорошо, старайся не попадаться на глаза охране. 

Роджер отодвинул стеллаж, за которым был туннель, пройдя по которому, они попали на первый уровень подземной парковки. Они зашли в лифт. Фрэнк вышел на серверном этаже, а Роджер на этаже охраны. Роджер пробрался к главному терминалу и отключил роботов-охранников, а затем и камеры и систему сигнализации. Фрэнк тем временем без труда взломал дверь в серверную и начал искать все файлы по объекту 0451. Он скачал их на свой наручный компьютер, а затем удалил их с сервера. А потом удалил все упоминания об этом объекте в других файлах, что заняло у него много времени. Избавившись от следов своего пребывания на сервере, он покинул серверную.

Когда он добрался до подвала соседнего здания, Роджер был уже там. Они переглянулись, а затем молча добрались до электромобиля Роджера.

- Ты всё сделал? 

- Да, и я удалил все следы своего пребывания там, - сказал Фрэнк.

- Хорошо, передай мне файлы, а затем удали их у себя.

Фрэнк передал данные, а потом на глазах у Роджера удалил их со своего наручного компьютера.

- Спасибо, Фрэнк, - сказал Роджер, - ты доказал, что тебе можно доверять. Ты помог мне, поэтому мне хочется помочь тебе.

- Не стоит, сэр.

- Нет, стоит, - сказал Роджер, - я покопался в твоём личном деле, и выяснил, что в той школе и университете, которые указаны в твоём деле, ты никогда на самом деле не учился. Но я подёргал за ниточки, и привёл твои документы в порядок.

- Спасибо, сэр…

- Признайся, - перебил его Роджер, - ты не с Марса?

- Да, - немного испуганно ответил Фрэнк, но потом взял себя в руки, - я родился на Земле, а сюда меня привезли мои родители. Они были контрабандистами.

- Где они теперь?

- Мать умерла, а отец исчез, - грузно ответил Фрэнк.

- Ох, прости, я не хотел говорить на больные темы…

- Ничего, Роджер, всё нормально.

- Фрэнк, - торжественно сказал Роджер, - сегодня ты проявил себя с лучше стороны, поэтому я назначаю тебя своим личным советником.

- Сэр, - сказал Фрэнк, поражённый такой неожиданностью, - это ведь двадцать четвёртый уровень…

- Я знаю, - сказал Роджер, похлопав Фрэнка по плечу, - поздравляю. Но знай, что это большая ответственность, и что скоро тебя ждёт ещё одно дело, намного опаснее и важнее того, что мы сегодня закончили.

- Хорошо, Роджер, - сказал Фрэнк, - я буду готов.

***

Лайла прочёсывала полигон, осторожно озираясь по сторонам, она знала, что Бэкка умеет хорошо маскироваться, и что она заметит её раньше, чем Лайла успеет что-то сделать. Поэтому Лайла решила пойти на хитрость. У неё с собой был генератор поля невидимости, но он не приглушал звук шагов, поэтому Лайле пришлось красться очень осторожно. Лайла прислушивалась к каждому шороху. Несмотря на то, что полигон был пуст, и в нём не было никого, кроме неё и Бэкки, тут было относительно шумно. Постоянно слышалось капанье воды и завывания ветра. Продвигаясь дальше, Лайла услышала шорох, который сразу стих. Она начала красться к источнику звука, и наткнулась на Бэкку. Бэкка была на втором этаже одного из развалившихся зданий. Лайла подошла к ней со спины и оглушила выстрелом из винтовки.

- Признаюсь, твоя девушка не промах, - сказал Борис, допив чай.

- Она не моя девушка.

- Пусть так, - сказал Борис, - жена покажет вам вашу комнату, а я тем временем пойду к врачу. Его зовут Стив, он своё дело знает.

- Стив? – удивлённо спросил Сэм.

 - Да, а что?

- Ничего, - ответил Сэм. Он понимал, что это совсем не тот Стив, что учился с ними в академии. Да и не был тот Стив врачом. Но у Сэма всё равно оставалась надежда, хоть он и не хотел этого признавать, - подожди. Ты сказал «комнату» или «комнаты»?


Глава 6: Голод | Тень. По ту сторону звёзд | Глава 8: Отношения