home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 9: Это наука

Рассвет на Луне выглядит просто бесподобно. Особенно в те времена, когда можно увидеть и Солнце и Землю на одной линии. Сэм стоял на кухне возле окна, и смотрел на рассвет. Красные цифры настенных часов показывали шесть часов. 

- Чего это ты встал в такую рань? – спросил Борис, приход которого Сэм не заметил, потому что был погружён в размышления, - На твоём месте любой бы остался бы в постели подольше.

- Но ведь у тебя есть жена, но ты всё равно здесь.

- Подловил, - рассмеялся Борис, - я уже не молодой, поэтому мне приходится вставать по утрам.

Борис заварил чай в чайник, и в термос, который всегда носит с собой. 

- Было у вас что-нибудь сегодня ночью? – лукаво спросил Борис.

- Нет, - смутился Сэм.

- А раньше? – не унимался он, засыпая в термос заварку, - Я же вижу, как вы смотрите друг на друга.

- А как ты познакомился со своей женой? – спросил Сэм. Он знал, что если спросить у Бориса что-нибудь такое, то он не сможет удержаться от рассказа.

- Ах, мерзавец, знаешь же, как уйти от темы, - сказал Борис, - ну ладно, слушай.

Борис начал в деталях всё рассказывать Сэму. Он рассказал, как они впервые встретились, когда Бэкке нужна была работа. Рассказал, почему она ему понравилась. Сказал, что давал ей простые, но хорошо оплачиваемые заказы.

- А потом, когда она пришла ко мне, - сказал Борис, - я предложил ей чай.

Сэму стало интересно.

- Она сказала, что я мог бы сразу предложить ей его, а не на сотой их встрече. Ещё сказала, что теперь из принципа никогда не будет пить со мной чай. Даже после того, как я сказал, что предлагаю чай только самым близким своим друзьям, она не изменила своего мнения. До сих пор она ни разу не пила со мной чай. За эту её принципиальность я её и люблю, - закончил свою историю Борис, - Ладно, пошли. Я познакомлю тебя с врачом.

- А не рановато ли? – спросил Сэм.

- Он никогда не спит, пошли.

- А как же…

- Не волнуйся о Лайле, - перебил его Борис, - тут она будет в безопасности.

- А ты не хотел бы провести время с женой? 

- Нет.

- Почему? – удивился Сэм.

- Потому что потом я не захочу её отпускать, - объяснился Борис, - я уже сказал ей, чтобы она ушла, когда меня не будет. Так проще. Для нас обоих.

Сэм ничего на это не ответил. Он пошёл в гостевую комнату, чтобы забрать свои вещи. Лайла всё ещё спала, но Сэму казалось, что малейший шорох может её разбудить. Поэтому он осторожно забрал все свои вещи. Выходя из комнаты, он окинул её взглядом, не веря, что такая беззащитная и безмятежная девушка много раз спасала его собственную жизнь. Сейчас она казалась ему очень хрупкой. Он поймал себя на мысли, что слишком долго смотрит на неё, и что Борис может чего-нибудь подумать.

- Я готов, - сказал Сэм, застёгивая пояс, - пошли.

- У него лаборатория на другом конце поселения, - сказал Борис, - поедем на поезде.

Они спустились в ближайший туннель метро, и сели в нужный им вагон. 

- Ты не боишься, - спросил Сэм, пока они ехали, - что они наткнутся на твой полигон, когда будут рыть ещё один туннель?

- Не наткнутся, - спокойным голосом ответил Борис, - у меня есть кое-какие связи в этом городишке. Да и по технике безопасности они не могут рыть так близко к жилым зданиям.

Они проехали несколько станций, а потом вышли на поверхность. Пройдя пару кварталов, они остановились у маленького склада.

- Я думал, мы идём к нему домой, - сказал Сэм.

- А мы и пришли к нему домой, - сказал Борис, нажав кнопку на панели на стене, - Это я, - сказал он в панель, - Борис.

Дверь открылась, и они смогли войти. Когда они вошли, дверь закрылась за ними, восстановив атмосферное давление. Они сняли свои защитные костюмы. Борис пошёл куда-то через павильон, уставленный разными столами, шкафами с инструментами, колбами и пробирками. Сэм оглядывался по сторонам, всё это напоминало ему лабораторию химика.

- Где ты, Стив?! – крикнул Борис, - Стив?

- Не нужно так кричать, вы потревожите бактерии! – ответил мужчина, с растрёпанными короткими волосами.

- Боже, Стив, - сказал Борис, когда Стив показался через перила на площадке, находящейся над павильоном, - ты так похож на сумасшедшего учёного! Как давно ты не принимал душ?

- Ненавижу это клише, - почти прошептал Стив, - почему учёный обязательно должен быть сумасшедшим?

- Ну, - рассмеялся Борис, - сейчас ты являешься типичным представителем сумасшедших учёных.

- Просто я немного увлёкся работой, - задумчиво ответил Стив, - подождите, я сейчас спущусь.

Стив привёл себя в порядок перед зеркалом, а потом спустился вниз.

- Ну вот, - сказал Борис, похлопав Стива по плечу, - теперь на нормального человека похож.

- Стив, - любезно сказал он, пожимая руку Сэму.

- Сэм,- любезно ответил Сэм.

- Борис сказал, вам нужен врач, - начал Стив, - я должен Борису, поэтому согласен лететь с вами. Хотите проверить мои навыки?

- В этом нет нужды, - сказал Борис Сэму, - Стив много раз спасал меня и моих ребят в практически безвыходных ситуациях.

- Всё же я не хочу разочаровывать человека, который, не увидев меня в деле, составит обо мне мнение, - любезно сказал Стив, это был человек с прекрасными манерами, не свойственными  этому веку, - следуйте за мной, я покажу вам кое-что.

Сэм взглянул на Бориса. В его взгляде читалась фраза: «Ну что тут поделать?». Они последовали за Стивом. Он заставил их надеть стерильные одноразовые костюмы, а потом провёл их в герметичную комнату на верхней площадке.

- Ты прямо сейчас проводил операцию? – удивлённо спросил Борис.

- Да, это мой последний клиент, - сказал Стив, подходя к операционному столу, - он сейчас находится под действием анестезии. Он получил выстрел в область живота. Кишечник сейчас в плачевном состоянии.

- Не могу на это смотреть, - сказал Борис, отворачиваясь, - если хочешь, смотри, - сказал он Сэму, - а я подожду вас внизу.

Сэм подумал, что после того, как он искал что-нибудь у того почти разложившегося старика, его уже ничего не может испугать. Но он ошибался – зрелище, которое он видел, было отвратительным.

- Только ничего не трогай, - сказал Стив Борису, - ты ведь помнишь, что было в прошлый раз?

- Да, да, - пробурчал Борис, - выходя из комнаты.

- Как давно он здесь? – спросил Сэм, когда Борис вышел.

- Его привезли мне незадолго до вашего прихода, - ответил Стив.

- И вы оставили его здесь, пока говорили с нами?

- Не волнуйтесь, я дал ему сильную анестезию, - сказал Стив, наклонившись к пациенту, - смотрите, можете подойти ближе. Нам нужно сначала промыть кишечник, чтобы остатки его завтра не мешали нам. Вот так. Зрелище не из приятных, не правда ли? – спросил он у Сэма, не отрываясь от пациента.

Сэм пытался побороть приступы рвоты. К счастью, ему это удавалось. Но скрыть бледность он не мог.

- Теперь, когда в кишечнике и желудке ничего нет, нужно удалить прожженную ткань, а затем нарастить на её месте подходящую ему синтетическую ткань, - продолжал Стив, - обычно такую ткань выращивают из стволовых клеток пациента, но сейчас у нас нет на это времени. Но можно сейчас заменить синтетической, а потом провести ещё одну операцию. Правда, редко кто приходит во второй раз, потому что и синтетическая ткань справляется.

Стив ловко орудовал скальпелем, удаляя прожжённую ткань, забирая лишь очень маленькое количество здоровой.

- Многие хирурги удаляют слишком много здоровой ткани, - сказал он, продолжая орудовать скальпелем. Он говорил всё время, словно для него было привычным говорить в таких ситуациях, - но я потратил много времени оттачивая навыки.  Теперь, когда повреждённой ткани нет, нужно нарастить синтетическую. Обычно она легко приживается, но бывают случаи, когда организм отказывается её принимать. Нам повезёт – я сделал пробу. Теперь, когда ткань зафиксирована, нужно использовать заживляющую мазь. Идея такой мази давно была у людей, но лишь пятьсот лет назад клинические испытания увенчались успехом.

Сэм продолжал наблюдать, постепенно привыкая к тому, как всё это выглядит, а Стив продолжал говорить. С каждым его словом Сэм всё больше убеждался, что перед ним не тот Стив, которого он знал, и что это совсем другой человек. От этого ему стало грустно, но и немного спокойно, потому что теперь ему уже не нужно было думать о том, почему Стив ушёл. Он знал, что Стив мёртв. Не видел его смерть своими глазами, но знал.

- Теперь остаётся только дать пациенту отдохнуть, - сказал Стив, зашив пациенту брюхо, - что скажете?

- Думаю, вы неплохо справились, - ответил Сэм.

Это был совсем другой человек – у него другая внешность, другой характер, другой голос. Только имя было такое же, как и у Стива, которого знал Сэм. Так почему же было так много воспоминаний? Сэму нужно было успокоиться.

- Вы тоже, - любезно ответил Стив.

- Я ведь просто смотрел, а вы проводили всю операцию, - удивился Сэм.

- Да, но вы хорошо держались. Операции с кишечником довольно неприятны, даже очень неприятны. Есть разница, когда пациент несколько дней не употребляет пищу, чтобы можно было спокойно провести операцию. Но сейчас не такой случай. А вы хорошо держались, вас даже ни разу не вырвало.

- Спасибо.

- Вы когда-нибудь занимались чем-то подобным? – поинтересовался Стив.

- Недавно мне пришлось осматривать почти разлагающийся труп, - Сэм начал одолевать ещё один приступ рвоты, но он его поборол, - надеюсь, мне больше не придётся участвовать ни в чём подобном.

- Я когда-то тоже чувствовал отвращение ко всему этому, но со временем привыкаешь.

Они вышли из операционной комнаты и сняли костюмы. Сейчас они стояли на том самом месте, откуда выглянул Стив, когда они пришли.

- Борис уже рассказал вам, что я не сплю? – поинтересовался Стив.

- Да, это довольно интересно. Как вам это удаётся?

- Это наука. Видите ли, я не сплю уже полгода, - начал Стив так, словно предупреждал о чём-то Сэма, - это удаётся мне благодаря специальным препаратам, которые я сам придумал. Я пока не наблюдаю никаких отклонений, и уровень моей активности всё время на высоте, но я не знаю, как препарат влияет на организм при долгом применении. И беря меня в свою команду, вы должны понимать, что со мной может что-нибудь случиться в самый неподходящий момент.

- Я только что сам смог увидеть ваши навыки в действии, - ответил Сэм, - и я не сомневаюсь в вашем профессионализме…

- Это была просто операция, - перебил его Стив, - а синтез препаратов, особенно таких революционных, это совсем другое.

- У меня есть знакомый химик, он тоже будет в команде, - сказал Сэм, - думаю, если вы будете работать с ним, вы сможете разобраться с вашим препаратом лучше.

- Значит, вы всё же намерены взять меня с собой?

- Да.

- Хорошо, - любезно сказал Стив, - как только за пациентом придут его друзья, я смогу полететь с вами.

- Когда они придут? 

- Сегодня после обеда, - ответил Стив, - а пока мы ждём, я бы хотел вникнуть в курс дела.

- Борис вам ничего не рассказал?

- Нет, - ответил Стив, - он никогда не рассказывает мне подробности дел. Моё дело лечить, а знать детали. Но он сказал, что у вас достаточно долгосрочные планы, поэтому я хотел бы знать, чего мне ожидать и какие вещи брать с собой.

- Да, мы планируем планетарный перелёт…

- На Марс?

- Дальше – на Плутон.

- На это могут уйти годы…

- Я планирую долететь туда за месяц, - перебил его Сэм.

- Ладно, в этом я вам доверюсь, - удивлённо сказал Стив, - но что вы планируете там найти?

- Базу Гнёта.

- Что ж, - любезно сказал Стив, - у меня есть обязательства перед Борисом, поэтому я полечу с вами. Надеюсь, у вас есть основания думать, что вы найдёте там эту базу. А теперь позвольте мне принять душ и собрать свои вещи.

Сэм спустился к Борису. Борис предложил ему чай, но он отказался.

- И правильно, - сказал Борис, делая глоток, - я бы тоже не смог ничего есть или пить, если бы увидел то, что ты видел. Ну как он тебе?

- Он хорош.

- Я бы тебе дурного не посоветовал, - гордо ответил Борис.

- А как же…

- Ты точно не хочешь чай? – перебил его Борис. Он знал, о чём хочет сказать Сэм, - Ну как хочешь. Стив мне должен, если бы не я, у него не было бы сейчас этого места, и он не мог бы проводить свои опыты. Наверно, он был бы мёртв. Я спас его из лап Арки. Кажется, им нужен был врач для каких-то экспериментов, но он отказался. Тогда она начали угрожать ему. А я привёз его из Массаи сюда, дал убежище и оборудование. Так что он у меня в долгу, а я попросил его помочь тебе. Видишь, на что я готов ради тебя? Отдаю своего лучшего врача и лучшую жену. И единственную, конечно, - сказал Борис, заметив осуждающий взгляд Сэма.

Раздался звонок в дверь. Стив впустил их, потому что это были товарищи его пациента. Спустя минуту он спустился, и повёл их в операционную, чтоб они забрали его.

- Не показывайся, - прошептал Борис, - видишь того в очках? Это он разыскивал тебя. У него красная линия на левом плече. Надеюсь, они не знают, как ты выглядишь.

Сэм подпёр лицо левой рукой так, чтобы скрыть его, а правую руку положил на бластер.

- Дайте ему отдохнуть, - сказал им Стив, когда она выносили своего товарища, - и не давайте ему есть двое суток, даже если будет сильно просить. Вот лекарства, которые стоит ему давать.

- С вами приятно иметь дело, док, - ответил тот, что в очках, переводя деньги на счёт Стива, - надеюсь, мы больше не увидимся. Но если будет нужда, мы обратимся именно к вам.

- Боюсь, что не выйдет, - любезно сказал Стив, провожая их, - я улетаю сегодня в другое место.

- Куда? Может, мы сможем туда привозить вам пациентов?

- К сожалению, я не могу сказать, куда лечу.

- Понимаю, - с сожалением сказал тот, что в очках, - в любом случае, было приятно работать с вами, док.

- Мне с вами тоже, - сказал он, выпроводив их окончательно.

Сэм облегчённо вздохнул, когда они ушли.

- Ты уже готов? – нетерпеливо спросил Борис.

- Почти, мне нужно собрать всего пару вещей.

***

- Как так вышло, что вы умудрились ввязаться в эту перестрелку с контрабандистами? – кричал мужчина, на человека в очках, - ваше счастье, что тут рядом есть врач, который не задаёт вопросов.

- Это были не контрабандисты, а легавые, - оправдывался человек в очках, - мы зашли на борт, стали спрашивать об этом парне, купили у них пару товаров, а они захотели нас арестовать. Вот и пришлось убить их. Джонни ранили, но через два дня он будет в порядке.

- Молись об этом, - пригрозил ему пальцем мужчина-пилот, - если он не выживет, отвечать будешь ты.

- Не волнуйтесь, док знает своё дело. Мы не в первый раз обращаемся к нему.

- Ты ведь уже оплатил лечение? 

- Да.

- Вот и хорошо, - немного успокоился мужчина, - компенсировать затраты я не собираюсь.

- Жестоко ты с ним, Риччи, - сказала женщина, с издёвкой произнеся имя.

- Я Ричард, - раздражился мужчина, - Ричард! Прекрати меня так звать, Марта!

- Успокойся, у нас нет на это времени, - сказала Марта, - лучше садись за свой чёртов штурвал и продолжай поиски.

***

Стив собрал свои вещи и уже погрузил их на корабль. Он выбрал себе каюту по правому борту, а потом направился в медотсек.

- Это просто чудесно, - восхитился он, - большую часть моих вещей составляют инструменты и препараты, но тут есть все инструменты, что и у меня. Даже лучше, а некоторые даже на чёрном рынке сложно достать. Получается, я мог взять с собой только препараты. Жалко только, не хватает места для опытов.

- Вы сможете продолжить свои опыты, когда вернётесь в лабораторию, - сказал ему Сэм.

- Если вернусь в лабораторию, - любезно поправил его Стив, - вы слишком оптимистично настроены. Вы ведь помните, какую авантюру вы планируете провернуть?

- Да, помню, - сказал Сэм, направившись на мостик.

Лайла и Бэкка уже были там. Бэкка тоже выбрала себе каюту с правого борта.

- Вы уже всё погрузили? 

- Да, - ответила Бэкка, - мы уже готовы лететь.

- Хорошо, - сказал Сэм, направляясь в кабину пилота. 

Он понимал, что с командой будет легче, но в то же время понимал, что они могут быть ему обузой, могут подвести его или предать. Он боялся, что всё сложится так, как и с прошлой его командой. Казалось, прошло уже много времени, но он всё ещё не мог их забыть, и призраки прошлого неустанно терзали его. Чтобы избавиться от воспоминаний,  он решил вручную пилотировать корабль до самого Массаи.

Когда они прибыли в Массаи, Лайла общалась с Бэккой, а Стив обживал свою каюту и медотсек.

- Неужели ты настолько потеряла навык? – спросила Лайла.

- Нет, - ответила Бэкка, - если бы я не поддалась тебе, ты бы не смогла меня одолеть. И у меня не получилось бы попасть в вашу команду.

- Значит, ты меня заметила?

- А ты думала, что тебя спасёт это жалкое поле? – спросила Бэкка, - я знаю, что в академии ты использовала его только в крайних случаях, поэтому много тренировалась, чтобы научиться различать эти небольшие искажения.

- Вот как… - прошептала Лайла, немного опустив голову.

- Скажи-ка мне, - начала Бэкка, - всё так плохо? Почему ты решила использовать это поле?

- Это твоя территория, ты на ней знаешь каждый уголок. Использовать поле было самым разумным решением. Да и я не хотела рисковать. Для нас сейчас важен каждый человек.

- Нет, я про настоящую причину.

- Настоящую? – удивилась Лайла.

- Да, - сказала Бэкка, - тебя что-то беспокоило, и ты не могла сосредоточиться на том полигоне.

- Слишком много воспоминаний нахлынуло. Все эти наши поединки, - торопливо ответила Лайла.

- Мне кажется, дело не в этом, - сказал Бэкка, пристально смотря на Лайлу.

Воцарилась тишина. Несколько минут Бэкка смотрела на Лайлу, а Лайла скользила взглядом по мостику.

- Ладно, можешь не говорить, - сказала Бэкка, перестав сверлить Лайлу взглядом.

- Почему ты выбрала правый борт? – спросила Лайла, после небольшой паузы.

- Что ты имеешь ввиду?

- Ты ведь знала, что с нами будет этот врач, - ответила Лайла, - и знала, что он выберет себе койку поближе к медотсеку.

- Ах, - рассмеялась Бэкка, - ты думаешь, у меня с ним что-то есть?

- Ну…

- Я выбрала тот борт затем, чтобы не мешать вам с Сэмом.

- У нас ничего нет, - немного смутилась Лайла.

- Вот как, - сказала Бэкка, - «нас»…

***

- Ну, - сказал Сэм, собрав всех на мостике, - я пойду за химиком. Стив можешь пойти со мной, а вы, - сказал он, обращаясь к девушкам, - лучше останьтесь здесь и присмотрите за кораблём. Мы, конечно, в закрытом ангаре, но это опасное место. Даже такое количество полиции не может избавиться от криминального прошлого этого города.

- Будет сделано, кэп! - сказала Бэкка, вытянувшись и отдав честь. 

Стив презрительно посмотрел на Бэкку, всем своим видом показывая, что ему не нравятся подобного рода выходки.

- Кэп? – сказал Сэм, - Вот только ёрничать не нужно. 

- Хорошо, кэп!

Сэм вздохнул, поняв, что тут бесполезно что-то делать, позвал Стива и направился к шлюзу. 

Они сели на метро и молча проехали несколько станций. Массаи — большой город, и некоторые места даже покрыты стеклянным куполом, чтобы можно было спокойно перемещаться между зданиями, но не все. Раньше использовались металлические переходы на поверхности или под землёй, но в них часто попадали метеориты. С метеоритами справлялись автономные турели, но в 2298 году был сбит метеорит настолько крупный, но его осколки ещё несколько лет не давали покоя жителям Луны. Их приходилось часто чинить, а возможность перейти из одного здания в другое пропадала вовсе. Да и некоторые здания становились проходными, что очень раздражало их владельцев. Поэтому пришлось отказаться от такой системы, заменив их стеклянными или металлическими куполами. Правда, в некоторых старых и маленьких поселениях всё же остались эти переходы. 

Купола были только в богатых районах Массаи, а в бедных и опасных людям приходилось носить защитные костюмы, чтобы куда-то пойти. В одном из таких бедных и опасных районов жил химик. Проехав до нужно станции на метро, Сэм и Стив вышли на поверхность. Они прошли один квартал и остановились у потрёпанного здания. Сэм ввёл комбинацию в панель на стене, после чего открылся шлюз, и они смогли войти.

- Эй, Майк, - крикнул Сэм, - ты тут?

В здании было очень тихо. Это было небольшое двухэтажное здание на самой окраине города. Стив огляделся, но его взгляду не за что было зацепиться – лишь большая металлическая заплатка на стене привлекала внимание в пустой комнате. Сэм прошёлся по комнатам, а потом подозвал Стива к лестнице.

- Здесь всегда так тихо? – спросил Стив, - Может, его нет?

- Он здесь, - спокойно ответил Сэм, поднимаясь по лестнице, - на втором этаже. Он боится ходить по земле. Говорит, что однажды увидел лунного червя, прокусившего корабельную сталь. Не теряй бдительности, - сказал Сэм, дойдя до последней ступеньки, и остановившись у закрытой двери.

- Мне стоит ожидать от него чего-то опасного? – спросил Стив.

- Помнишь, ты сказал, что не любишь клише, что все учёные сумасшедшие?

- Конечно.

- Так вот, Майк действительно немного того.

Сэм постучал в дверь особым образом, и через несколько секунд она открылась. Сэм вошёл в дверь. Стив стоял у открытой двери, сомневаясь, что разумно входить в неё, но всё же вошёл. В комнате был полумрак. Слышалось чьё-то тяжёлое дыхание.

- Т-т-ты принёс его? – послышалось в углу, - принёс? Мне оно нужно, ты знаешь, что нужно. Ты принёс его? – мужчина в белой свободной рубашке и штанах из такого же материала, с длинными растрёпанными волосами сидел в углу, обхватив колени и раскачиваясь.

- Майк, опять началось? – взволновано спросил Сэм, - как давно ты принимал лекарства?

- Лекарства? – мужчина нервно усмехнулся, - оно у тебя? У тебя?

Стив смотрел на эту сцену, не решаясь вмешаться. Он не мог поверить, что Сэм собирается взять с собой этого человека.

- Всё хорошо, Майк, - успокаивающим голосом говорил Сэм, медленно подходя к Майку, - вот лекарство, ты его примешь, и всё будет хорошо. 

- Оно? – спросил мужчина, подняв голову.

- Да, оно, Майк, - говорил Сэм, - ты его выпьешь, и всё будет нормально.

- К-к-кто это? – спросил мужчина, взяв у Сэма ампулу и уставившись злыми глазами на Стива, - ему нужно оно? Ему нужно оно?! – закричал он, что заставило Стива попятиться назад.

Стив упёрся спиной к стене, с ужасом наблюдая, как к нему медленно приближается Майк. Сначала он полз на четвереньках, потом стал ковылять  к нему и чем ближе он подходил к Стиву, тем увереннее становились шаги. Стив подумал, что не сможет уйти из этой комнаты живым. Он был так напуган, что не замечал ничего, кроме приближающегося наркомана. Когда Майк подошёл к Стиву вплотную, Стив прижался к стене ещё сильнее. Майк наклонился к его лицу и спросил: - пить хочешь?

- Ч-ч-что? – спросил Стив, дрожа от страха.

- Да, - спокойно ответил Майк, выпрямившись полностью, - у меня есть кофе, вода, чай, немного вина должно быть. Что тебе налить? – спросил он, отойдя от Стива.

- Ты не убьёшь меня? 

- Ты действительно поверил, что я собираюсь что-то сделать с тобой? – усмехнулся Майк.

- Это всё был розыгрыш? – спросил он удивлённо, смотря на улыбающегося Сэма.

- Видел бы ты своё лицо, - сказал Майк, наливая в стеклянный стакан воду, - хотя чего я об этом говорю, у меня же тут камера стоит. Хочешь увидеть запись? – спросил он, протягивая стакан Стиву.

Стив выхватил стакан и стал жадно глотать воду.

- Ну, не так сильно, подавишься.

- Теперь решил позаботиться обо мне? – раздражённо спросил Стив, - после того, как из-за тебя я чуть не умер от страха? Я думал, ты меня убьёшь!

- Ладно, не злись, - вмешался Сэм, - мы всех так разыгрываем. Мне нужно было увидеть твою реакцию на то, что с нами в команде может быть такой человек. По тебе было видно, что ты недоволен. Это хорошо. Мне не нравится, когда члены одной команды с безразличием относятся к другим членам. Особенно, если они наркоманы или сумасшедшие.

- Проверка? – злобно спросил Стив.

- Да успокойся ты, - сказал Майк, - всё ведь нормально. Да и ничего с тобой страшного не случилось.

Стив стоял, прижавшись к стене и смотря то на Майка, то на Сэма. Со временем он стал спокойнее, на смену тяжёлому дыханию пришло ровно. Через несколько минут он совсем успокоился, а потом сказал: - где же мои манеры? Меня зовут Стив, я доктор.

- Меня зовут Майк, - ответил он, пожимая руку Стиву, - я лжец, но все зовут меня химиком.

- Так это просто прозвище? – удивился Стив, - я думал ты и в самом деле химик.

- Нет, это не просто прозвище, я на самом деле химик.

- Да, - сказал Сэм, - он один из лучших на этой Луне.

- На этой Луне? – удивлённо спросил Стив, - А есть кто-то и на других Лунах?

- Один из лучших в этой системе, - поправил Майк Сэма. 

- А что насчёт Лун? – снова спросил Стив.

- Нет, на других Лунах нет никого, - сказал Майк, - но наш друг Сэм думает, что можно найти кого-то на Плутоне.

- И мы найдём их на Плутоне, - сказал Сэм.

- Как? В этих твоих бумагах есть точные координаты? Или по всему Плутону есть города? У нас уйдут годы, чтобы найти их базу, но это если мы сможем туда долететь. А если мы их и найдём, думаешь, они тебя примут? Ты ведь украл их корабль, забыл?

- Мы найдём их тут, в Массаи, - ответил Сэм, - я знаю, где у них тут есть люди. Они нам помогут.

- А с чего ты взял, что они просто не убьют тебя, когда ты к ним придёшь? Они ведь могут просто убить тебя, а потом забрать корабль.

- Я ведь не на корабле к ним полечу. 

-  А что если они сначала вотрутся к тебе в доверие, а потом убьют? – Майк продолжал наседать на Сэма своими скептическими вопросами, - Ты пустишь их на корабль, а они пустят тебе нож в спину.

- Я готов рискнуть, - уверенно ответил Сэм.

- Готов?

- Да, готов, - ответил Сэм, глядя Майку прямо в глаза.

- Простите, что прерываю, - сказал Стив, - но у меня есть один очень важный вопрос.

- Какой же? – спросил Майк.

-Когда ты успел узнать о Плутоне и вообще всём? – спросил Стив, - Неужели вы настолько глупы, что решили говорить об этом, используя связь? Что вы использовали? Рацию? Интернет? Голубиную почту?

- Не волнуйся, - сказал Сэм, - когда я в прошлый раз был в Массаи, я навестил Майка и мы обо всём поговорили.

- У тебя всё? – спросил Майк, обращаясь к Стиву.

- Да.

- Тогда мы продолжим, - сказал Майк, повернувшись к Сэму, - а что насчёт…

- Хватит этих расспросов, - ответил на это Сэм, - у меня всё продумано. А если и есть риски, то я готов на них пойти. Вопрос в том, идёшь ли ты со мной?

В комнате воцарилась тишина. Майк скрестил руки на груди и стал ходить по комнате. Вид у него был отрешённый, словно он находился совсем не здесь. Он что-то бормотал, что можно было с трудом услышать, даже когда он подходил совсем близко к Сэму или Стиву. 

- Что ты там бормочешь? – спросил Сэм через несколько минут.

- Я думаю, какие вещи мне нужно взять с собой, - ответил Майк, продолжая ходить по комнате.

- Значит, ты едешь?

- Еду.

- Ну вот почему нельзя сразу обо всём сказать? – разозлился Сэм.

После того, как Майк подсчитал и собрал всё, что ему было нужно, они направились на корабль.

*** 

- Так ты скажешь мне, что ты взял с собой? – спросил Сэм, когда Майк принёс все свои вещи в каюту на правом борту корабля.

- Это наука, - ответил Майк, а после паузы добавил, - Я принёс с собой науку на этот корабль неучей, - Сэм заметил, что Майк не хочет отвечать на его вопросы, но не мог возразить, потому что нуждался в химике.

- Ещё один, - прошептал Сэм.

- Что ты говоришь?

- Радуйся, что тебя никто не услышал, - сказал Сэм, - а теперь идём на мостик. Познакомишься со всеми.

Когда они пришли на мостик, их уже все ждали. Все кроме Лайлы – она пришла на мостик через несколько секунд после того, как там появился Майк.

- Я Майк, - сказал он, подойдя к Бэкке.

- Бэкка…

Пока они говорили, Лайла отвела Сэма в сторону и заговорила с ним.

- Ты сказал, что он будет странным, - прошептала Лайла, - но я пока ничего не заметила. 

- Нужно время, - прошептал Сэм, - когда он привыкнет к нам, его поведение изменится. А может и не изменится. У него бывают какие-то заскоки. Сейчас наверно такой день, когда всё нормально. Но когда его поведение изменится, а оно изменится, он будет сидеть в своей каюте. Я договорился с ним об этом.

- Значит, у него это происходит временами?

- Да.

- А что если у него будет заскок в тот момент, когда нам нужно будет топливо.

- Он заранее синтезирует нам достаточно топлива.

- Вот как, - сказал Майк, обращаясь к Бэкке, - было интересно поговорить с вами, что ж, надеюсь, мы поговорим потом ещё. 

Лайла услышала это, и отошла от Сэма, чтобы Майк поговорить с ней. Они представились друг другу, а потом Майк начал рассказывать какую-то историю из своего детства, которая рассмешила Лайлу. Они поговорили ещё немного, а потом Сэм передал Майку документацию к двигателю и топливу, которое Майк должен был синтезировать.

- Как думаешь, где можно достать эти элементы?

- Ни на Земле, ни на Луне их не достанешь. Даже на чёрном рынке, - задумался Майк.

- на каких планетах они могут быть?

- Мы точно не знаем, - ответил Майк, - У Земли не было ни интереса, ни возможности исследовать планеты, а Арка была слишком занята Марсом.  Но мы можем спросить у тех ребят из Гнёта.

Сэм задумался на несколько минут. Он рассчитывал, что когда он будет говорить с Гнётом, у него уже будет топливо. Но он всё же согласился сейчас пойти и узнать всё.

*** 

- Что там ещё? – гневно ответил Роджер по рации, - вот как. Хорошо, мы скоро будем.

- Что случилось? – спросила Марта.

- Паренёк, которого мы ищем, сам объявился на нашей базе в Массаи.

*** 

- Вы хотели видеть меня, сэр? – спросил Фрэнк.

- Зови меня Роджер.

- Вы хотели видеть меня, Роджер?

- Так-то лучше, - сказал Роджер, - как тебе новая квартира?

- Она просто бесподобна, в ней столько всего…

- Хорошо, - перебил его Роджер, - мне снова нужна твоя помощь.

- Я слушаю, - прошептал Фрэнк.

*** 

 - Долго же вы, - сказал Сэм.

Он находился в маленькой комнате с одной дверью и без окон, в которой был только стул, на котором он сидел. По ту сторону  двери стоял охранник, чтобы Сэм никуда не сбежал.

- Мы были бы быстрее, если бы у нас не украли наш быстрый корабль, - разозлился Ричард, - как у тебя вообще хватило смелости сюда явиться?

- Мне нужна ваша помощь.

- Помощь?! Ты украл наш корабль и все бумаги, оставив после себя три трупа. А теперь ты просишь нашей помощи?!

- Успокойся, - сказала Марта, - так какая помощь тебе нужна?

- Я собираюсь бороться с Аркой.

- Почему мы должны верить тебе? – прокричал Ричард.

- Когда человек ест рыбу… - начал Сэм.

- … мы понимаем, что в академии не умеют придумывать складные шифры, - продолжила Марта, -значит, ты из академии? Как тебя зовут?

- Сэм.

- А полное имя? – спросил Ричард.

- У тех, кто учился в академии, нет полных имён, - ответила Марта.

- И ты поверишь ему только потому, что он учился с тобой в одной школе?

- Это не просто школа! – разозлилась Марта, - Академия была домом для тех, кто хотел бороться с Аркой. Мы всю жизнь готовились к тому, чтобы бороться и умереть за это, если нужно. А ты был жалким наёмником, умирающим от голода, когда мы тебя нашли. Поэтому придержи язык.

Ричард умолк. 

- Чего ты хочешь? – спросила Марта у Сэма.

- Мне нужно знать о базе на Плутоне и о том, где вы берёте элементы, чтобы синтезировать топливо.

- Зачем тебе на Плутон? 

- Думаю, там мне смогут помочь в борьбе с Аркой.

- Почему бы тебе не обратиться к нам?

- В бумагах говорилось, что основные силы и умы Гнёта находятся на Плутоне.

- Значит, ты планируешь что-то масштабное?

- Да.

- Хорошо, - сказала Марта, - в бумагах ведь были написаны координаты базы, почему ты не полетел сразу туда? Почему ты сначала пришёл сюда?

- Мне нужен сопровождающий, - ответил Сэм, - если я полечу туда сам, меня, скорее всего, убьют.

- Да, это верно, - сказала Марта, - хорошо. Я полечу с тобой. Мы как раз планировали слетать на Плутон, чтобы доложить обстановку и привезти им припасы. Раз уж ты взялся помочь, возьми на себя покупку провианта.

- Сколько нужно купить?

- Если ты купишь кашу, то нужно примерно десять тонн.

- Десять тонн? Серьёзно?

- Да, этого хватит примерно на год.

- Да сколько же там человек?

- Достаточно.

- У меня хватит только на семь. 

- Хорошо, - сказала Марта, - остальное мы сами купим. Приступай к погрузке провианта. Мы вылетаем через неделю.

- Неделю? – удивился Сэм, - Вы ведь говорили, что хотели слетать туда.

- Да, но сейчас нам нужно проверить тебя и твою команду, - ответила Марта, освободив Сэма, который всё это время был прикован наручниками к стулу, - а ещё нам нужно подождать одного человека.

- Можно узнать его имя? – поинтересовался Сэм.

- Фрэнк Уотерс, - ответила Марта.


Глава 8: Отношения | Тень. По ту сторону звёзд | Глава 10: Последние дни Хэнка Уиллиамса