home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ПРОЛОГ

Завтра приезжает Лукас! Осталось — она взглянула на миниатюрные золотые часики ровно четырнадцать часов и двадцать минут, и она снова увидит любимое лицо.

Лифт плавно остановился на первом этаже, и двери бесшумно открылись. Джослин привычно шагала по черному мраморному полу просторного холла компании «Форестер энтерпрайз».

— Добрый вечер, Гарри, — она приветливо улыбнулась пожилому охраннику, сидевшему за конторкой дежурного.

— Добрый вечер, мисс Стемик, — улыбнулся Гарри.

Открыв тяжелую дверь из зеркального стекла, Джослин улыбнулась. От венка из еловых веток, украшавшего дверь, исходил запах хвои. В Рождество все возможно. Абсолютно все.

Джослин вышла на улицу и задохнулась от ледяного ветра, ударившего ей в лицо. Стоянка была почти пуста. Наклонив голову, она быстро пошла к своей машине.

— Привет, красотка!

Фамильярное приветствие неприятно поразило ее.

Не снизойдя до ответа, Джослин вынула электронный ключ из кармана пальто и открыла дверцу машины.

К ее крайнему раздражению, мужчина быстро подошел к другой дверце и скользнул на сиденье рядом с ней.

Джослин откинула назад каштановую прядь. Что здесь делает Билл? Она не видела его больше года.

— Убирайся из моей машины!

— Как бы не так, куколка. Мне нужна помощь, и я получу ее от тебя.

— Черта с два! — парировала она.

— Ошибаешься! — Злорадная улыбка вызвала у Джослин предчувствие опасности. — Ты же не хочешь, чтобы старина Лукас узнал, что его энергичная и знающая помощница и его ненавистный сводный брат были любовниками?

— Мы не были любовниками!

— Попробуй убедить его, но, как ты думаешь, кому из нас он поверит, когда я покажу ему вот это? А?

Билл протянул ей листок бумаги.

Джослин осторожно взяла его, и сердце у нее упало. Это была квитанция о проживании в гостинице, выписанная на них обоих.

В конце прошлого января Билл пригласил ее провести уикенд в горном курорте Поконос. Предложение показалось ей заманчивым, и она согласилась при условии, что сама оплатит свои расходы. Однако, приехав в Поконос, Джослин узнала, что в начале недели Билл отменил заказ на ее комнату и вписал ее имя в свою броню.

Она приехала из Филадельфии в его машине, и единственный прокат автомобилей был уже закрыт. Ей пришлось остаться. Когда она попыталась снять себе отдельный номер, выяснилось, что свободных номеров нет. Джослин, сожалея о собственной доверчивости, откровенно высказала ему все, что о нем думает. Затем она сняла несколько одеял с единственной кровати в его номере и, свернувшись калачиком на диване в гостиной, провела очень неуютную ночь. Она уехала ранним утром. С тех пор Джослин ни разу не видела Билла.

— Кто сказал тебе, что я работаю у Лукаса? — осведомилась она, пытаясь выиграть время.

— Дражайшая кузина Эмми. Она хвасталась, что помогла тебе найти работу. — Билл запустил руку в безупречно подстриженные волосы. Грубо говоря, я просадил все до последней монеты из тех денег, что оставил мне отец, и если я не найду новый источник доходов…

— …тебе придется работать, как всем нам, без тени сочувствия продолжила за него Джослин. — Шантаж тебе не поможет. Сбережений, которые я накопила за всю жизнь, тебе не хватит даже на неделю.

— Я собираюсь шантажировать не тебя, глупышка, а Лукаса!

Джослин поморщилась.

— Ты же, конечно, не воображаешь, что у меня есть его доверенность?

— Я не собираюсь присваивать деньги компании, — холодно возразил Билл. — Я хочу принять на себя руководство. Компанию можно продать за огромные деньги. Все равно она должна была принадлежать мне.

— Отец Лукаса оставил компанию ему, — повторила Джослин слова Эмми.

— Я думаю, что Лукас подменил настоящее завещание. Мама того же мнения.

— По словам Эмми, компания принадлежала матери Лукаса. Может быть, это было… она сделала неопределенный жест рукой, — то, что раньше называлось «майоратным наследованием»?

— Ничего подобного! Прежде чем выйти замуж, моя мать внимательно ознакомилась с завещанием первой жены отца. Мать Лукаса все оставила мужу. Нет, единственное объяснение, почему не я владелец компании, состоит в том, что Лукас подменил завещание. И я хочу, чтобы ты помогла мне найти настоящее.

Все идет прахом, с ужасом подумала Джослин. Вся ее жизнь, Она машинально наблюдала, как снежинки бьются о ветровое стекло.

— Я свяжусь с тобой, — Билл самодовольно ухмыльнулся и вылез из машины.

Оцепенев, Джослин наблюдала, как он неторопливо подходит к серебристому «Порше» и усаживается за руль.


Макуильямс Джудит Меня не обманешь! | Меня не обманешь! | ГЛАВА ПЕРВАЯ