home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


БАОБАБЫ

Во многих отношениях баобабы принадлежат к наиболее замечательным деревьям мира. Основной африканский вид (Adansonia digitata) и великан австралийского севера A. gregorii культивируются повсюду в тропиках из-за нескольких присущих им особенностей:1. Они доживают до невероятного возраста. Работавший в Сенегале ботаник Майкл Адансон, в честь которого этот род был назван «адансония», нашел в 1794 г. дерево, имевшее в диаметре 9 м. Он определил его возраст в 5150 лет. Александр фон Гумбольдт назвал баобаб «старейшим органическим памятником нашей планеты». Палгрейв [88], однако, ставит под сомнение колоссальный возраст баобабов, так как годовые кольца у них отсутствуют.

Причудливые деревья

Баобаб (Adansonia gregorii) на севере Квинсленда



Причудливые деревья

Возраст гигантского баобаба на севере Австралии предположительно достигает двух тысяч лет. Его дуплистый ствол одно время служил городской тюрьмой.

Причудливые деревья

Цветок, плоды и внешний вид австралийского баобаба Adansonia gregorii

2. Диаметр дерева, нередко равный 9 м, никак не соответствует его высоте, которая обычно составляет 12 м и очень редко достигает 18 м. Эрнест Уилсон считал, что старые деревья, когда они стоят без листьев, сказочно безобразны, «точно гигантские вороньи гнезда». В «Деревьях-аристократах» он писал:

«Громоздкий ствол, довольно часто имеющий в обхвате 30 м и покрытый гладкой корой, производит весьма внушительное впечатление. Однако, как ни толст ствол, винтовочная пуля пронижет его насквозь, потому что его ткани чрезвычайно мягки и пористы. Миссионер-путешественник Дэвид Ливингстон вырезал свое имя на коре баобаба, растущего на островке над водопадом Виктория на реке Замбези, когда он открыл это восьмое чудо света».

Древесина очень мягка и легко поражается грибком, который разрушает ее; пораженное место нетрудно превратить в дупло. Это проделывают туземцы, которые затем подвешивают в дуплах тела тех, кому они отказывают в почетном погребении. Там трупы мумифицируются без какой-либо предварительной обработки или бальзамирования. Ливингстон описывает полый ствол баобаба, внутри которого могли спокойно улечься двадцать-тридцать человек. Палгрейв замечает: «Жизнеспособность этих деревьев поразительна: даже когда степной пожар выжигает его сердцевину, дерево продолжает расти как ни в чем не бывало. Если содрать кору, она нарастет снова. Так как в местностях, где они растут, воды постоянно не хватает, их корни часто разрастаются от дерева на сотни метров».3. Местные жители находят применение любой части баобаба. Из его коры выделывается волокно для веревок, а в Сенегале оно идет на изготовление ткани. Волокно это настолько крепко, что в Бенгуэле родилась поговорка: «Беспомощен, как слон, связанный баобабовой веревкой».4. Самое поразительное в баобабах то, что они не увеличиваются с каждым годом. Иногда они даже становятся меньше! Г. Гай, опытный лесничий в Национальном музее Булавайо в Южной Родезии, вел систематические наблюдения за плантацией баобабов в течение 35 лет. Согласно его записям, обхват «дерева № 6» на высоте груди менялся следующим образом:

Год

1931

1938

1946

1949

1953

1966

Обхват в см

555

550

530

540

553

535

Гай объясняет сжатия засухами, а расширения — выпадением большого количества дождей.Баобаб — самое ценное из африканских растений. Его листья используются для приготовления закваски; из коры делают веревки и нитки. Сенегальцы употребляют толченую кору и листья баобаба, как мы – перец и соль. Листья едят как салат, часто добавляют в другие блюда и считают охлаждающим средством, уменьшающим потливость. Плоды широко используются жителями Сьерра-Леоне на западном побережье Африки. Плод содержит мучнистую кисловатую мякоть, полную семян, вкусом напоминающих имбирь. В Анголе в голодные годы семена толкут и употребляют в пищу.Баобабы замечательны еще и тем, что слоны ломают их и поедают – поедают целиком. Их можно назвать закусочными толстокожих колоссов. У. Робертсон-Буллок, старший ревизор лесного департамента Северной Родезии, писал о том, что почти все баобабы, которые он видел во время объездов, повреждены слонами. Некоторые из них повалены и съедены почти целиком – от листьев и веток до ствола включительно. Слонихи отдавали слонятам сочные волокна сердцевины.Энтон-Смит писал:

«Почему слоны уродуют эти деревья, остается неизвестным. В Северной Родезии это явление было замечено только в последнем десятилетии, а потому была выдвинута теория, что слоны ищут новые источники определенных питательных веществ в связи с изменением мест обитания. Один егерь сообщил, что он обнаружил скелет слона под вырванным с корнем баобабом; по его мнению, слон с такой яростью накинулся на дерево, что повалил его на себя и был раздавлен».


8. ОЖИРЕНИЕ У ДЕРЕВЬЕВ | Причудливые деревья | СВЯЩЕННЫЙ ОМБУ