home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


«ЧЕРНОКОЖИЕ ЛЮДИ»

Первые «фабрики пластмассы» возникли на Земле за миллион лет до современных. Остатки этих предприятий все еще действуют в Австралии, не пользуясь ни лицензиями, ни патентами, ни рекламой.

* Как утверждают Линдли и Мур в своей книге «A Treasury of Botany», когда стволы этих деревьев оголяются, растения становятся похожими на чернокожих с копьями в руках — отсюда и их местное название.** Вероятно, искаженное «юкка» (название родственного растения семейства лилейных).

По всему этому южному континенту растут лилейные, которые в Западной Австралии называются «чернокожие люди»*, в Квинсленде - «травяные деревья», а в Южной Австралии - «якка»**. Этих растений известно около дюжины видов; высотой они от 1,2 до 6 м. Их научное название Xanthorrhoea означает буквально «желтое истечение» и объясняется тем, что основания метровых лилиевидных листьев, растущих из сердцевины растения, источают густой желтый сок. Химики называют этот сок акароидной смолой, и, следовательно, его можно отнести к группе современных пластмасс, которые употребляются для изготовления самолетных фонарей. У «чернокожих людей» этот сок очень густ и застывает прямо у основания листьев. Когда растение выбрасывает новые листья, они поднимаются над прежними, но растут также из сердцевины растения. Вокруг их оснований в свою очередь застывает слой смолы. Так продолжается из года в год, и затвердевшая смола поднимается все выше, пока по сути не начинает выполнять роль ствола. Конечно, это не ствол в подлинном смысле слова, так как внутри он состоит из волокнистых оснований листьев, залитых смолой. Кора отсутствует, и питательные вещества достигают вершины по сердцевине. Эти столбы застывшей смолы, или пластмассы, срубаются и используются для производства сургуча, лаков, красок и пикриновой кислоты. Смола эта использовалась даже в кондитерской промышленности.

Причудливые деревья
Причудливые деревья

«Чернокожие люди» (Xanthorrhoea arborea) на западе Австралии. Они достигают в высоту от 2 до 2,5 м и увенчаны цветочными султанами.

Сколько требуется времени для того, чтобы эта «фабрика пластмасс» изготовила пригодный для дела столб, еще не установлено. Австралийское информационное бюро утверждает, что «возраст дерева высотой три метра составляет 1000 лет». Австралийский ботаник А. Эуорт [40] указывает: «Полутора-двухметровые стволы имеют возраст от 50 до 100 лет».Другой ботаник, Ч. Льюис, потратил двенадцать лет, пытаясь определить возраст живых «травяных деревьев». Он [69] установил, что взрослые растения растут очень быстро, «но скорость роста молодых растений – скажем, до 5000 лет – гораздо меньше и подвержена большим колебаниям». Он сообщает:

Причудливые деревья

Вверху: Xanthorrhoea preissii в оранжерее

Справа: Xanthorrhoea australis в природе

Причудливые деревья


«В основу нынешнего метода определения возраста положен учет листовых рубцов. Взрослыми деревьями считаются те, у которых есть надземный «ствол». Этот «ствол» состоит из волокнистой сердцевины, окруженной утолщенными основаниями листьев, тесно прижатыми друг к другу и расходящимися почти горизонтально. Относительно нетрудно сосчитать на подобном дереве листья (их бывает около 8000), установить скорость роста листьев и, исходя из их числа, размеров их оснований и самого «ствола», вычислить примерную скорость роста данного дерева. Подобный расчет для дерева высотой в метр дает скорость роста, равную примерно 10 см в 40 лет...Обнаружено, что эту скорость роста можно установить, только когда «ствол» дерева поднимается над землей. Поэтому в настоящее время проводятся наблюдения над растениями, не имеющими такого «ствола».Интересно, что у молодых растений над почвой поднимаются только листья, которые растут вертикально вверх от венца, находящегося под почвой обычно на глубине от 8 до 28 см. Установить, происходит ли прорастание семени у поверхности почвы или в глубине, не удалось. Однако, судя по материалам наблюдения, относительно большая глубина объясняется последующим накоплением почвы...Обследовались растения, имевшие от 7000 до 1400 листьев; средняя скорость роста их листьев равна 452 мм в год, а ежегодное прибавление составляет в среднем 2 1/2 листа...Примерный возраст таких растений поддается вычислению, но разрыв между возрастом молодых и старых растений очень большой, о том же, что происходило в этом промежутке, ничего не известно.Растение с 1400 листьями было очень молодым, самым молодым в этой местности. Его корневой венец находился в 280 мм под поверхностью почвы... Его растущий венец находился выше корневого венца на 25 мм, и подсчет всех его листьев, живых и отмерших, дал число 1400...Исходя даже из такого высокого ежегодного прироста, как 2 1/2 листа в год, получаем возраст, равный 560 годам. Высота 25 мм составляет одну двенадцатую расстояния, отделяющего точку роста дерева от нынешнего уровня почвы. Таким образом, к тому времени, когда оно достигнет зрелости, поднявшись над уровнем почвы, ему будет уже около 6720 лет. Но где будет уровень почвы через оставшиеся до этого возраста 6160 лет? В местоположении этого растения не было ничего необычного. Почва была песчаной и росло оно на вершине холма».

Э. Лорд [71] отмечает: «Никакое описание австралийских кустарников не было бы полным без упоминания этих замечательных растений... Цветки сидят на мощном колосе длиной от 1,5 до 3 м, напоминающем гигантский камыш. Растения не переносят пересадки. Пчеловоды избегают этих растений, так как пчелы собирают густую смолу, откладывающуюся у основания листьев, а это нежелательно. Цветки обладают одной интересной особенностью: они всегда раскрываются сначала на северной стороне соцветия». Описывая австралийскую саванну, Одес отмечает, что в нескольких областях «травяные деревья» составляют характерную черту пейзажа, так как самый высокий их вид, X. arborea, достигает в высоту более 6 м. Цветение, по его словам, нерегулярно и: обычно происходит после степных пожаров.


9. ДРЕВНОСТИ ИЗ СЕМЕЙСТВА ЛИЛЕЙНЫХ | Причудливые деревья | ДЕРЕВЬЯ С ДРАКОНОВОЙ КРОВЬЮ