home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ЦВЕТНЫЕ ИЛЛЮСТРАЦИИ

Летающие ящеры и древние птицы

Летающий ящер Rhamphorhynchus, живший по берегам лагун позднеюрского моря Баварии, в окрестностях современного Золенгофена, отличался длинными и узкими крыльями, а также длинным хвостом с лопастью ромбической формы на его конце. Своими размерами он походил на современного ястреба. Нам известны также летающие ящеры значительно больших размеров.

Летающие ящеры и древние птицы

При помощи когтей на концах пальцев передних конечностей рамфоринхи легко взбирались по стволам деревьев.

Летающие ящеры и древние птицы

В сумерках юрского ландшафта Англии, подобно сказочному привидению, летит ящер Dimorphodon.

Летающие ящеры и древние птицы

Маленькие короткохвостые птеродактили вида Pterodactylus elegans, величиной с современного воробья или дрозда, во время ловли рыбы в позднеюрскую эпоху в окрестностях современного Золенгофена в Баварии.

Летающие ящеры и древние птицы

По ветке старого хвойного дерева осторожно лезет Pterodactylus antiquus, представитель маленьких летающих ящеров, живший в поздней юре в окрестностях современного Золенгофена.

Летающие ящеры и древние птицы

Самым крупным летающим ящером и единственным действительным летающим драконом на Земле был огромный Pteranodon, размах крыльев которого достигал 8 м. Длинная заостренная пасть не имела зубов, череп в затылочной части переходил в длинный костный гребень. Родиной птеранодонов был воздушный океан, распростертый над морем позднего мела в окрестностях современного города Канзаса в Северной Америке.

Летающие ящеры и древние птицы

Некоторые палеонтологи предполагают, что сравнительно незначительные размеры тела птеранодонов были следствием того, что их самки клали исключительно маленькие яйца, из которых вылуплялись детеныши-малютки, нуждавшиеся в опеке родителей.

Летающие ящеры и древние птицы

Древняя зубастая птица Archaeopteryx lithographica, свидетель развития птиц из пресмыкающихся, жил в позднеюрскую эпоху в окрестностях современных Золенгофена и Эйхштетта, вместе с различными летающими ящерами. Археоптерикс жил главным образом в цикадовых и араукариевых рощах, которые не только его питали, но также защищали от врагов.

Летающие ящеры и древние птицы

По своим размерам археоптериксы немного превышали современного голубя. По всей вероятности передняя часть головы вокруг клюва была покрыта перьями. Короткие перья равномерно покрывали все тело археоптерикса; каждое крыло состояло из 17 крупных маховых перьев. Длинные перья находились также на голени, а крупные парные рулевые перья — на хвосте. По земле археоптериксы передвигались также отлично.

Летающие ящеры и древние птицы

Между пресмыкающимися из группы Pseudosuchia некоторые типы, как, например, Scleromochlus из позднего триаса, после короткого периода жизни в степях, со всеми возникшими в таких условиях особенностями строения тела, перешли к жизни на деревьях; при этом их передние конечности не редуцировались — они им были нужны для лазания по ветвям деревьев. Благодаря этому у этих древних пресмыкающихся сохранилась важная предпосылка для возникновения крыльев, чему, в свою очередь, предшествовал целый ряд знаменательных изменений. Scleromochlus не является непосредственным прапредком птиц. Их следует рассматривать лишь как их предобраз.

Летающие ящеры и древние птицы

Подлинная переходная форма между пресмыкающимися и птицами нам пока что не известна. Существование такой ступени развития мы только можем предполагать. Палеонтологи назвали ее «праптицей» («Proavis»). На этой переходной стадии произошло изменение чешуи в перья, при помощи которых были совершены первые попытки парашутирующего полета с ветки на ветку или с ветки на землю.

Летающие ящеры и древние птицы

Голова древнейшей позднеюрской зубастой птицы археоптерикса.

Летающие ящеры и древние птицы

Голова «Proavis» — гипотетического пресмыкающегося — прапредка птиц.

Летающие ящеры и древние птицы

Стая зубастых птиц рода Hesperornis, не приспособленных к полету, отдыхает на берегу позднеюрского моря в области современного Канзаса в США.

Летающие ящеры и древние птицы

На суше гесперорнисы были неуклюжими и неповоротливыми, но зато в воде они плавали и ныряли с такой ловкостью, что ни одна рыба, которой они питались, не могла от них уйти.

Летающие ящеры и древние птицы
Летающие ящеры и древние птицы

Одновременно с гесперорнисами жили также зубастые птицы из рода Ichthyornis. По сравнению с первыми они были гораздо меньше, но зато они отлично летали. Предполагают, что эти птицы жили большими стаями на прибрежных утесах. Они также питались в основном рыбой.


Послесловие | Летающие ящеры и древние птицы | Примечания



Loading...