home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4

Девушка пробыла в комнате совсем недолго, а потом поднялась, взяла в руки книгу и вышла, так ничего больше и не сказав. Я за время нашего молчаливого соседства успела поесть, вымыть посуду, а потом, оставшись одна, незаметно для себя уснула.

Проснулась, когда за окном опустились вечерние сумерки, и именно в этот момент в дверь постучали.

— Это к тебе, — спокойно заметила соседка, лежа на своей кровати все с той же книгой в руках.

Я сонно огляделась, пытаясь сообразить, где нахожусь, и что вообще здесь делаю.

Ко мне! Пришло время снимать блок… и это жутко испугало.

«Да ладно!» — проворчал цветок: «Все будет хорошо! Иди уже!»

Собственно, деваться мне некуда, поэтому поправив форму и разгладив волосы после сна, подошла к двери и открыла ее.

— Отдохнула? — с лукавой улыбкой проговорил декан. — Пойдем.

Не в силах вымолвить и слова, поплелась за ним. Я думала, Крис тут же в коридоре воспользуется порталом, но ошиблась, а когда мы вышли из крыла некромантов, на скамейке обнаружился не только профессор Ройл, но и Диметрис.

— Здравствуйте, — промямлила тихо, рассматривая мужчин из-под опущенных ресниц.

Руки пришлось спрятать за спину, чтобы никто не заметил, как они трясутся.

Дис спокойно кивнул и улыбнулся, в то время как некромант скользнул по мне совершенно равнодушным взглядом.

— Пойдемте, — проговорил Крис и открыл портал.

Первым в светящийся туман вошел профессор боевых искусств, за ним красноглазый некромант, а после декан положил руку мне на плечо, тихо прошептав:

— Не бойся, все будет хорошо!

Откуда ему знать?! Может быть, ничего хорошего и не случится?!

Хотела было возмутиться, но решила промолчать, все равно мои слова ничего не значат. Блок снимут в любом случае, боюсь я этого или нет.

Зажмурилась и шагнула вперед, тут же чувствуя на щеках прохладный ветер. Когда открыла глаза, оказалось, что мы находимся чуть ли не в чистом поле. Вот только большой выжженный круг земли говорил о том, что магию здесь используют или использовали довольно часто.

— Полигон заброшен в течение нескольких лет, но, чтобы снять с вас блок, это самое идеальное место, — безэмоциональным голосом проговорил профессор Ройл, и я обхватила себя руками, наплевав на ободряющие взгляды Криса и Диметриса.

— Я… не причиню никому вреда? — отважилась спросить некроманта, всматриваясь в его полыхающие глаза.

Мужчина удивленно приподнял бровь и спросил:

— Думаете, сможете одолеть трех сильных магов?

От его слов непроизвольно скривилась:

— Я не собираюсь мериться с вами силами, просто хочу знать, что никто не пострадает! — выпалила со злостью и тут же вспомнила, кто передо мной, пришлось извиняться.

Но некромант в ответ лишь усмехнулся, а я впилась ногтями в ладони, пытаясь совладать со страхом. Перед глазами очень ярко всплыл образ того разумного зомби, которого я оживила.

Единственное, что могло меня успокоить, что здесь рядом нет ни одного кладбища. Но почему-то даже эта новость не казалась приятной!

— Катрин, посмотри на меня! — мои плечи встряхнул Диметрис. — Ничего страшного не случится, слышишь? Даже самый сильный дар необученного мага не причинит нам никакого вреда, успокойся.

Легко ему говорить! Я все равно боюсь! И ничего не могу с этим поделать!

— Хватит разводить сопли! — резко окрикнул Диса профессор Ройл, и мужчина нехотя отошел от меня, уступая место некроманту.

— Смотри мне в глаза! — медленно с шипением в голосе проговорил мужчина, и я утонула в алых всполохах.

Завороженно смотрела на блики заходящего солнца, отражающиеся в светящихся глазах, и не могла отвести взгляд.

Холодная рука коснулась груди, заставляя задержать дыхание. Нестерпимое жжение родилось внезапно, и я попыталась отпрянуть от некроманта, но не смогла сделать и шага. Меня держали под руки, не позволяя отодвинуться от профессора.

Когда терпеть боль стало просто невыносимо, я закричала, громко и отчаянно, молясь всем богам о том, чтобы пытка закончилась. И будто высшие силы услышали мою просьбу, жжение пропало, боль испарилась.

Вокруг меня заискрился столб пыли, не позволяя рассмотреть, куда подевались мужчины. А как только песок развеялся, оказалось, что я нахожусь на полигоне совсем одна.

— Господин магистр? — прошептала неуверенно, озираясь по сторонам.

Ни Диметриса, ни Криса, ни профессора Ройла видно не было, но это невозможно, они же только что были здесь.

Я опустила глаза на свои руки и не удержалась от крика. Переплетаясь между собой, ладонь обвивали разноцветные потоки магии.

— Ур? — позвала дрожащим голосом, но и цветок не отозвался.

Не зная, что делать, постаралась успокоиться. Стала дышать глубоко и тихо разговаривать:

—   Все хорошо. Подумаешь... магия, да еще и разноцветная. Это же не смертельно! И уже не больно.

Но почему разноцветная?! И почему несколько потоков? По крайней мере, я насчитала четыре, и что это может означать? Что у меня не один дар, а несколько?

Не заботясь о своем внешнем виде, опустилась на землю и обхватила руками колени. Я никак не могла сосредоточиться на какой-то одной мысли, разрываясь от бесчисленных вопросов. Голова стала кружиться, воздух показался вязким, будто горячая карамель.

Еще раз оглянулась по сторонам в надежде увидеть хоть кого-то из преподавателей и вздрогнула, когда откуда-то из-за спины раздался тихий голос:

—   Катрин, с тобой все хорошо?

Резко развернулась и увидела Криса. Выглядел он, мягко говоря, не очень. Пыльная одежда, всклокоченные волосы и настороженный взгляд.

Но это не остановило меня, я вскочила на ноги и бросилась к нему, вот только властный голос некроманта остановил меня:

—   Стой на месте!

Неловко взмахнув руками, чтобы не потерять равновесие, замерла.

Медленно обернулась к профессору и нахмурилась. Выглядел он точно так же, как и магистр, вот только в отличие от декана, в его глазах полыхала злость, а не настороженность.

—   А вы были так уверены, профессор, что девочка нам не причинит вреда! — раздался насмешливый голос Диса, и я метнула испуганный взгляд на него.

Что я натворила?!

—   Эй, Катрин, чего испугалась? — нервно рассмеялся мужчина. — Ты нас просто как котят разбросала в разные стороны, ничего непоправимого не произошло!

Подняла руки и сдавила пальцами виски, тут же стало немного легче, и я обратилась к некроманту, показывая разноцветные ладони:

—   Что это?

—   Магия, — проворчал мужчина и добавил: — Не удивительно, что твой отец предпочел поставить тебе блок и выдать замуж, вместо того, чтобы официально заявить о твоем даре!

Зажмурилась и со злостью прошипела:

—   Скажите, какой у меня дар! — голос прозвучал как приказ, и некромант, заметно побледнев, послушно ответил:

—   Ты менталист. Точнее, мы так вас называем, хотя на самом деле никто точно не знает, какими именно способностями обладают маги с... Ясуса.

—   Откуда? — переспросила ошарашенно и пошатнулась.

Кто-то придержал меня, не давая упасть, но мне было все равно.

С Ясусом у нас заключен мир, но проживание на территории нашего государства возможно только в одном месте... В королевской тайной канцелярии, в качестве узников или бесправной рабочей силы.

—   Катрин? — рядом раздался голос Криса, и я посмотрела на него мутным взглядом.

Разум отказывался воспринимать реальность, так хотелось, чтобы все это оказались лишь сном. Жутким, кошмарным, но сном...

Точно! Мне это только снится, и я нахожусь в своей новой комнате. Где-то рядом странная соседка Мара, а магистр еще не приходил и тем более никакой блок мне еще не сняли!

Зажмурилась и попыталась проснуться, но потерпела неудачу.

—   Катрин, посмотри на меня! — требовательно повторил декан, и я сдавленно застонала.

—   Что мне делать? — прошептала, не открывая глаз.

Будущее... А есть ли оно у меня? Независимо от того, что я рождена здесь и к Ясусу не имею никакого отношения, кроме сомнительного наследства, вряд ли служители короны оставят меня на воле.

—   Профессор Ройл, я думаю, нам стоит умолчать о том, каким даром обладает Катрин! — четко проговорил Крис, сильнее прижимая меня к себе.

Горькую усмешку сдержать не смогла, как они собрались такое удержать в тайне? Тем более с моим ужасным контролем. Да я сама выдам себя.

—   И кто будет нести за нее ответственность? — ровным, лишенным эмоций голосом, уточнил некромант.

—   Я! — декан не сомневался ни секунды, а следом за ним отозвался и Дис.

—   Я тоже мог бы помочь! — и тут же раздраженно добавил. — Ну не отправлять же девочку в темницу!

Неожиданная забота двух, по сути, посторонних людей отозвалась теплом в груди.

—   Не знаю, — с сомнением произнес профессор Ройл, и я задержала дыхание в ожидании его ответа. —Ладно, но...

С надеждой посмотрела на некроманта.

—   Но нужно позаботиться о том, чтобы магия Катрин была под контролем постоянно. Кто-то из вас сможет быть с ней всегда рядом? — в последних словах мужчины прозвучала издевка.

Конечно, кто из преподавателей пожелает наплевать на собственную личную жизнь и следить за неуравновешенной магичкой?

Да и кто-то из них мне чем-то обязан? Крис и так сделал слишком много, а Диметрис... Ему я тоже благодарна за участие.

—   Профессор Ройл, — обратилась к некроманту, не дожидаясь ответа от декана и Диса. — А, может быть, есть какие-то амулеты? Ну-у, чтобы сдерживать магию?

Мужчина посмотрел на меня пылающими глазами и задумчиво проговорил:

—   Есть, конечно, их используют в тот период времени, пока дети учатся использовать свой дар. Хотя я не уверен, что они сработают и с твоей магией.

Крис хотел что-то возразить, но я перебила его:

—   А если попробовать?

Вариант не самый надежный, но все же лучше, чем висеть грузом на чужой шее.

—   Попробовать можно, — кажется, некромант вовсе забыл о том, что меня стоит отдать властям и не забивать голову лишними проблемами. — Только у меня есть одно условие!

То, с каким видом он это сказал, заставило меня прижаться теснее к декану.

—   Какое? — озвучить точно такой же вопрос не успела, меня опередил Крис.

—   Я хочу изучить дар в мельчайших подробностях...

Если учесть, что он некромант, то фраза прозвучала двусмысленно.

—   Вскрывать будете? — уточнила дрогнувшим голосом.

Пострадать во имя науки очень почетно, но... лучше я буду жить «неизученной»!

Профессор Ройл посмотрел на меня с удивлением, а потом, запрокинув голову, громко рассмеялся.

—   Диметрис, принесите сдерживающий амулет из моей лаборатории! — приказал он, когда отсмеялся, и протянул мужчине массивную связку ключей.

Стоило Дису скрыться в дымке портала, как декан развернул меня к себе лицом:

—   Все нормально?

Я перевела взгляд на руки, подмечая, что ладони больше не охвачены всполохами магии, а лишь едва различимо сияют мягким серебристым светом, и прислушалась к себе.

Ничего особенного я не чувствовала, разве только неразборчивый шепот в голове. Или мне просто кажется...

—   Да, все хорошо, я только... — отвела взгляд и тихо призналась. — Испугалась. Когда не увидела никого из вас рядом.

На мое признание декан усмехнулся и, посмотрев в сторону некроманта, на ухо прошептал:

—   Просто профессор Ройл никак не ожидал, что слабая на вид девушка будет обладать таким даром!

Да я и сама не ожидала, и даже не предполагала...

Опустив голову, глухо пробормотала:

—   Мне очень жаль, что я бесконечно досаждаю вам своими проблемами, и если вы решите не обучать меня, то... Я пойму.

Говоря все это, я очень надеялась, что мужчина тут же станет возражать и убеждать меня, что не намерен отступать, но тишина в ответ болью отозвалась в сердце.

Не зная как поступить, сделала шаг назад, и стиснула руки в кулаки.

—   Я... — пришлось прокашляться, с трудом избавляясь от комка в горле. — Спасибо вам!

Декан руки с моих плеч так и не убрал, поэтому я решилась сделать еще один шаг, чтобы оказаться от него как можно дальше. Ведь я понимаю, что не вправе требовать от него помощи, но...

Остаться лицом к лицу с магией, о которой я вообще не имею никакого представления...

Крис меня не отпустил, более того, не позволил отойти от него.

—   А с чего ты взяла, что я решу отказаться? — вдруг проговорил мужчина.

Не поверив в то, что слышу, вскинула голову и посмотрела в черные глаза магистра:

—   Тем более у нас есть одно незаконченное дело, — с улыбкой проговорил он, приближаясь к моему лицу и невзначай касаясь места, где находился браслет.

—   Кристофер, а вы уверены, что сможете обучить Катрин? — насмешливо проговорил некромант, напоминая о себе.

Стало неловко, что мужчина слышал наш разговор. А мотивы декана, напротив, стали более ясными.

Выходит Крис всего лишь ждет, что мы с Уром снимем с него запрет на личную жизнь.

—   А вы сомневаетесь? — наконец, выпуская меня, поинтересовался магистр.

Я отошла на несколько шагов и оглянулась. На полигоне после выброса магии ничего не изменилось, но мне показалось, что шепот стал усиливаться и что звучит он уже не в моей голове.

—   Нет, что вы, как могу сомневаться в силе собственного начальства? — издевательски протянул профессор, но я на мужчин не смотрела, вглядываясь вдаль.

На горизонте появилась странная синяя дымка, она будто бы приближалась, увеличиваясь в размерах.

Декан и профессор обменялись еще какими-то репликами, я не прислушивалась, а когда смогла рассмотреть толпу зомби, сдавленно вскрикнула.

Не зря я боялась, даже на пустынном заброшенном полигоне моя магия натворила бед.

—   Что? — рядом со мной появился магистр и окинул внимательным взглядом, но ответить я не смогла, лишь указала дрожащей рукой на толпу мертвецов.

Крис выругался себе под нос и задвинул меня себе за спину.

Профессор Ройл тоже оказался рядом и строго произнес:

—   Нужно отправить адептку подальше отсюда!

На его заявление декан утвердительно кивнул и тут же развернулся ко мне, открывая портал.

—   Побудешь пока у меня на квартире, — хотела сказать, что согласна, но...

Я встретилась взглядом с черными провалами вместо глаз приближающегося зомби и приняла самое главное для себя решение.

Будто не было минувших лет, будто прошлое не осталось там, где ему полагается, будто я вновь стала маленькой девочкой, вот только на этот раз любопытства не было. И точно знаю, чем закончится этот вечер, если сейчас сбегу...

—   Нет! — произнесла твердо, даже голос не дрогнул.

Крис хотел что-то сказать, но я посмотрела ему в глаза и повторила:

—   Нет, я не уйду!

Магистр нехотя отступил, сжимая руки в кулаки.

Что нужно делать, я не знала, да и совсем не была уверенна, что смогу остановить мертвецов, хотя... Если не попробую, так никогда об этом и не узнаю!

Профессор Ройл попытался схватить меня за руку и оттолкнуть назад, но встретившись с моим взглядом, резко передумал.

Стоило выйти вперед, как зомби тут же остановились, не дойдя до нас с десяток метров.

Тот, кто стоял перед толпой, склонил голову набок, внимательно рассматривая меня. Ухмылка не покидала его страшного лица, но я почему-то не испугалась.

Обрывки одежды и торчащие кости рассматривала с холодным равнодушием, понимая, что не имею права на страх и слабость, иначе... Я не хочу, чтобы кто-то пострадал!

—   Хоз-з-зяйка! — заискивающе произнес кто-то за спиной их «вожака», и остальные поддержали его неразборчивым шипением.

Я?! Хозяйка?!

Но...

—   Ты приз-з-звала — мы приш-шли, — пояснил «вожак» глухим голосом, я даже не уверена, что он произнес эти слова вслух.

—   Я не призывала! — смогла выдавить из себя, пытаясь осознать сказанное им.

Но мертвец на мое заявление лишь скептически ухмыльнулся, если этот безобразный оскал вообще можно считать ухмылкой, и отрицательно качнул головой с копной свалявшихся грязных волос.

Брезгливо передернула плечами и украдкой оглянулась на стоящих позади меня мужчин.

Подоспевший «вовремя» Диметрис выглядел таким же ошарашенным как Крис и некромант. А я не смогла бы им пояснить происходящее, потому что сама мало понимала как такое возможно.

Судорожно выдохнула и обратилась к зомби:

—   И что мне с вами делать?

Кажется, мой вопрос позабавил всю толпу, иначе, чем еще пояснить, что удивление сменилось каркающим смехом, от которого хотелось обхватить себя руками и малодушно спрятаться за спины преподавателей.

—   Как это что? — как только вдоволь повеселился, спросил их вожак. — Приказывай, мы выполним любое требование.

—   Ты должна их вернуть в мир мертвых, — за спиной раздался напряженный голос некроманта, и я, обернувшись к нему, пропустила момент, когда мертвец оказался рядом со мной.

Костлявая рука сомкнулась на запястье, заставляя задохнуться от ужаса.

—   А вот этого я бы делать не советовал, — угрожающе протянул он, дыхнув на меня смрадом.

Запах гниющей плоти вызвал приступ тошноты и затуманил сознание, я бы непременно упала в обморок, если бы не расслышала обеспокоенный голос Ура:

«Не показывай им свою слабость!»

Его слова, будто ведро холодной воды, заставили взять себя в руки и посмотреть ему в глаза.

—   Чего ты хочешь? — что удивительно — голос не дрогнул.

—   А вот это верный вопрос! — ухмыльнулся мертвец и приблизился к моему лицу.

—   Мы хотим жить.

Едва различимый шепот заставил нахмуриться.

—   Но я не могу... — возразить мне не дали, перебив.

—   Можешь!

Перечить ему не стала, опасаясь за собственную жизнь. Хоть они и назвали меня хозяйкой, вряд ли побрезгуют полакомиться магичкой.

«Скажи, что отпустишь — подсказал Ур. — Пусть встанут вокруг тебя!»

«Но я не знаю, что делать!» — стараясь смотреть немигающим взглядом на зомби, с нотками паники обратилась к цветку.

«Знаешь! — уверенно пробормотал Ур. — Просто попроси их встать вокруг тебя!»

—   Хорошо, — выдохнула медленно и приказала: — Только для начала отпусти меня!

Мертвец угрожающе зашипел:

—   Обманешь?!

—   Даже в мыслях не было! — уверенно ответила ему, хотя на самом деле сомневалась настолько, что сердце сжалось от страха.

Зомби еще несколько мгновений сканировал меня взглядом, а потом нехотя отпустил:

—   Встаньте вокруг меня... — приказала им и сделала пару шагов вперед, навстречу застывшей толпе мертвецов.

—   Катрин! — окликнул меня декан, но я только отмахнулась от него.

Я их призвала? Призвала! Значит, мне их и отправлять обратно!

—   Смелая, — едва слышно усмехнулся «вожак» и взмахнул рукой.

«Глупая!» — тут же мысленно обозвала себя в ответ.

Зомби тут же расступились, пропуская меня в центр идеально ровного круга.

—   Как... — хотела спросить, как они поняли, что нужно делать, но все слова тут же испарились, стоило мне понять — я стою, окруженная зомби, и, если что-то пойдет не так, живой мне отсюда не уйти.

«У-у-у-ур!!!» — воззвала к советчику, ожидая дальнейшие указания.

Цветок ответил не сразу, так что я успела еще больше испугаться, но виду старалась не подавать, как там он мне сказал: «Не показывай им своей слабости»? Вот я и не показываю.

«Сейчас, подожди... Какой там поток магии воскрешает мертвых?» — принялся бормотать Ур, и я задержала дыхание.

«Ты меня спрашиваешь?!» — стук сердца заглушал шепот зомби, и я только обрадовалась, что не слышу, о чем они переговариваются.

«Не бубни. Сказал, сейчас», — перебил цветок спокойно.

Легко ему говорить, съедят-то меня.

Опустила голову и прикрыла глаза, делая вид, что уже готова им помочь.

«О, вспомнил!» — прошелестел Ур, и я вздрогнула всем телом, растворяясь в совершенно новых острых ощущениях, которые обрушились подобно лавине.

Жар и холод одновременно сковали тело, чтобы тут же взорваться оглушающей болью, но и боль тут же пропала.

Раскинув руки в стороны, я отдалась собственной магии. Огненный шар зародился в груди, заставляя произнести тихие слова:

—   Пепел смерти зарождает жизнь.

Раздался вой и жуткий скрежет, хруст и свист. В спину ударил сильный порыв ветра, и я не удержалась, свалилась на колени, затормозив ладонями.

Посмотреть на то, что натворила, было страшно, а через пару мгновений, когда первый шок прошел, обрушилась усталость, так что стало откровенно безразлично, сожрут меня зомби или нет.

—   Катрин? — совсем рядом раздался обеспокоенный голос декана, и меня тут же подняли с земли.

Правда на ногах удержаться я не смогла, и меня подхватили на руки.

—   Их нет? — едва слышно поинтересовалась у мужчины, но вместо него ответил некромант.

—   Горстки пепла — все, что от них осталось.

«А ты говорил, знаешь, что делать. Я их просто убила», — прошептала Уру, прежде чем такая долгожданная темнота накрыла сознание.


***

Очнулась в темноте незнакомой комнаты, но еще долго лежала, рассматривая лепнину на потолке и пытаясь собрать воедино прожитый день.

Слишком много произошло событий, которые непременно повлекут за собой безрадостные последствия.

Во-первых, я маг, и если до этого дня лишь догадывалась о собственной силе, то сегодня убедилась — проще было поставить более мощный блок и никогда не знать, что за магия таится во мне.

Во-вторых, даже Кристофер не сможет защитить от властей, и ждет меня прямая дорога в застенки королевской тюрьмы...

Ну и в-третьих, по чьей линии я унаследовала эту диковинную магию? От мамы? Последний пункт волновал больше всего.

Если я верно думаю о происхождении родительницы, то... Почему она просто не развеяла тех самых зомби, которых я призвала? Почему позволила убить себя?

— Ур? — произнесла вслух и осторожно села в кровати.

Противная слабость заставила пространство покачнуться перед глазами, но я упрямо пододвинулась к краю небольшой кровати и опустила ноги на пол.

«Тут я!» — отозвался цветок.

«Что думаешь?"

Привязанность Шестуса стала вполне понятной — я оказалась обладательницей родственной ему магии, он, можно сказать, спустя много лет одиночества, нашел знакомый вкус.

«Думаю... будем учиться!» — оптимистично заявил Ур, вызвав на моем лице слабую улыбку.

—   Это я даже не обсуждаю, учиться нужно обязательно, вопрос в другом. Справлюсь ли я без наставника с Ясуса? Как у вас обучают детей и вообще, что это за загадочный дар такой, что я могу и ментальные приказы отдавать, и воскрешать мертвых?

Ответить цветок не успел, откуда-то сбоку раздался сонный голос декана:

—   Я бы тоже хотел услышать ответы на эти вопросы!

Сердце замерло от страха и я, осмотревшись, заметила Криса в кресле у почти потухшего камина.

—   Нельзя же так пугать! — проговорила возмущенно и только сейчас додумалась обратить внимание на свой внешний вид, о чем тут же пожалела.

Мужская рубашка хоть и была мне велика, все же не позволяла в таком фривольном виде расхаживать перед посторонним мужчиной. И совсем не важно, что этот мужчина мой преподаватель!

Насколько смогла быстро, из-за накатившего головокружения, забралась обратно на кровать и натянула легкое одеяло до самого подбородка.

—   Извини, пугать я тебя совсем не собирался, — повинился магистр, совершенно не акцентируя внимание на моих последних действиях.

—   Так что на счет ответов? — едва заметно по губам мужчины скользнула лукавая улыбка и тут же пропала.

Или мне только показалось?

Крис щелкнул пальцами, и в комнате загорелось несколько тусклых сфер.

Аскетичная обстановка смотрелась очень уместно. Ничего лишнего: кровать, кресло у камина и стеклянный столик, совсем небольшой шкаф у стены. Все выдержано в светло-коричневых тонах, только шторы насыщенного бордового цвета выбивались из общей композиции.

Вряд ли это преподавательская комната в академии.

—   А... где мы находимся? — спросила, оставив его вопрос без ответа.

Магистр неспешно двинулся в мою сторону, а потом вовсе опустился на край кровати.

—   У меня на квартире. В академию тебя мы не решились отправить, мало ли... — серьезно проговорил мужчина, в то время как в его глазах все отчетливее разгорались какие-то странные огоньки.

Следующий вопрос сорвался с губ прежде, чем я оценила его необходимость:

—   Вы меня переодевали?

Крис криво ухмыльнулся и подался вперед:

—   А ты видишь здесь кого-то еще?

Лицо запылало так, что я готова была спрятаться под одеяло с головой, вот только следующие слова, наоборот, разозлили.

—   К чему стеснения, Карин, я же не опасен... в этом смысле.

Да он просто издевается надо мной?! Куда подевался адекватный магистр с нормальными мыслями об учебе?! Кто этот шутник?!

—   Вы!.. Вы... — смерив его злым взглядом, совершила еще одну глупость.

Откинула одеяло и встала с кровати, демонстрируя свое не совсем прикрытое тело:

—   Раз вы не опасны в этом смысле, — передразнила его, — то и мне нечего смущаться!

Масштабы глупости оценила, когда Крис заливисто рассмеялся.

Вся смелость тут же испарилась, как и хорошее самочувствие. Перед глазами заплясали черные мушки, я непременно упала бы, если бы Крис, ворча под нос разного рода ругательства, не подхватил меня и не вернул обратно в кровать.

—   Какой же ты все-таки еще ребенок, Катрин, — мужчина устало покачал головой и криво улыбнулся.

Ребенок? Возможно! Несмотря на то, что детство закончилось уже очень давно, я порой чувствую, как во мне бурлят эмоции, толкая на необдуманные поступки.

Прикрыла глаза и пожала плечами:

—   Вы правы, до взрослой самодостаточной леди мне очень далеко, — хотела добавить, что так часто говорил отец, но промолчала.

Вспоминать о нем не хотелось совсем, хотя в свете последних открытий придется вновь встречаться и разговаривать, на этот раз серьезно и начистоту. Осталось придумать, как заставить родителя сказать мне правду.

«Ур, ты сможешь как-то говорить так, чтобы и магистр мог тебя слышать?»

Переводить все, что будет передавать цветок, я могла бы, но ведь будет проще, если переводчик окажется не нужен.

«Да я бы с радостью, — проворчал друг, — Но я же говорил, у Криса такая защита стоит, что я не пробьюсь!»

Ах, вот оно что.

—   Господин магистр, а вы можете как-то ослабить защиту, чтобы цветок мог и с вами мысленно общаться?

Открыла глаза и посмотрела на мужчину. Он на мою просьбу отреагировал довольно странно. На лицо набежала тень, и губы сжались в тонкую линию:

— Это обязательно? — уточнил декан.

Не зная, что ответить, невнятно пробормотала:

—   Ну, если не хотите, то я... буду вам пересказывать.

Крис отошел к камину и, постукивая пальцами по каменной кладке, несколько мгновений о чем-то напряженно думал.

Оказывается, господину магистру есть что скрывать?

—   Пожалуй, ограничимся пересказом, — все же заговорил мужчина и повернулся ко мне.

На его лице вновь появилась приветливая улыбка, вот только в глазах осталась настороженность.

—   Как скажете, — решила не настаивать на своем.

«Ну давай, поведай нам о жизни магов с Ясуса!» — обратилась к Уру и приготовилась слушать.

Вот только цветок не был бы самим собой, если бы не поинтересовался:

«Что-то он темнит, этот господин магистр. Может, нам стоит от него бежать без оглядки, а не посвящать в секреты магии?»

После его слов только закатила глаза и насмешливо фыркнула:

«Каждый имеет право скрывать подробности своей жизни, так что не выдумывай, Крис еще ни разу не причинил мне вред!»

«Ой ли?! — ядовито прошипел Ур. — А как же бег с препятствиями? Или ты уже забыла?!»

Честно? Забыла... Как-то не до обиды мне уже. Да и декан единственный, кто пришел мне на помощь и не требует ничего взамен!

—   Мне, конечно, очень жаль прерывать вашу содержательную беседу, — насмешливо заговорил мужчина. — Но, может быть, пора вернуться к более важным вопросам?

Стало стыдно... Кажется, уже третий раз за довольно короткий промежуток времени.

—   Да, сейчас, — выдавила из себя.

«Хватит ерничать, начинай уже!» — шикнула на друга.

Ур обиженно запыхтел и начал свой рассказ:

«Ходят легенды, что маги Ясуса потомки самих богов. Будто им подвластно не только убивать, но и воскрешать мертвых, они способны повернуть время вспять и замедлить его движение, или наоборот. Управлять человеком, будто марионеткой вообще не составляет никакого труда! А еще говорят, что в их жилах течет белый эликсир жизни. Но это лишь легенды, Катрин. Правда, как и всегда, отличается от красивых слов вымысла. Твой дар в наших землях называют естественной магией. Очень многие вплоть до совершеннолетия могут не знать, что у них внутри намешано. И не всегда дар достается в наследство от родителей и ближайших родственников. Но единственное, чем владеют все без исключения — это ментальный дар».

Декану я пересказывала не все, почему-то вводную часть о том, что народ Ясуса — потомки богов, умолчала, а еще мне показались странными, даже страшными, слова об эликсире жизни.

Не поэтому ли их держат в королевских застенках? И все это лишь отговорка, что маги с Ясуса очень опасны?

Хотя... Восстание кладбищ безобидным не выглядит!

—   Так, с магией не все, но хоть что-то стало ясно, а теперь спроси у своего друга, могу ли я помочь тебе научиться управлять даром? — попросил Крис, когда я замолчала.

«Я все слышу, между прочим, — проворчал цветок. — Твое обучение зависит от того, какая именно магия тебе досталась!»

«И как об этом узнать?» — решила уточнить, прежде чем рассказывать магистру. «Ну-у-у... — замялся Ур. — Все только на практике, иначе никак».

Да уж, очень весело...

Декан тоже не обрадовался, когда я перевела ему слова цветка, но в отличие от меня, тут же взял себя в руки.

—   Раз нужна практика, значит, будет практика!

—   И как вы себе это представляете? — уточнила скептически. — Я на заброшенном полигоне умудрилась призвать толпу зомби, — стоило вспомнить о мертвецах, как по телу прокатилась волна дрожи.

—   Есть у меня одна мысль, но об этом не сейчас, тебе стоит отдохнуть, а утром отправимся в академию.

Возражать не стала. Роль переводчика неожиданно утомила, и глаза сами закрывались. Да и день выдался довольно сложный.

Последняя мысль, которая посетила меня, была о том, куда катится моя репутация, если я спокойно остаюсь ночевать в доме постороннего мужчины. Да и посторонний ли он мне? Его забота приятно греет сердце...


***

Утро началось как-то странно...

Такое ощущение, что кто-то настойчиво шипел мне в ухо, но как бы я не пыталась скрыться от этого шипения, запрятав голову сначала под одеяло, а потом вовсе под подушку, ничего у меня не вышло.

Пришлось нехотя открыть глаза и обвести комнату сонным взглядом, в поисках шипящего предмета, а потом оказалось, что это все неугомонный цветок...

«Просыпайся, вставай, нам пора, тебе нужно одеться!» — затараторил он, как только понял, что я наконец-то воспринимаю его речь.

«Что случилось?» — зажмурилась и сладко потянулась.

«Ничего не случилось, — пробубнил Ур. — Просто сейчас заявится магистр, а ты опять в неподобающем виде!»

Ничего не понимая, села на кровати, подтянув ноги к подбородку.

«Ур, друг мой любезный, с каких это пор ты стал блюстителем моей чести?»

«С тех самых, как Крис решил отомстить тебе, точнее нам, за... небольшую шалость!»

Вот оно в чем дело.

«И во что ты мне предлагаешь одеться?»

Если честно, и самой не хотелось краснеть перед деканом, а уж тем более позволить ему насмехаться надо мной.

«На кресле твоя форма лежит, он недавно принес».

Уже хорошо!

Крис пришел спустя десять минут после того, как я поднялась с кровати. К тому моменту успела надеть форму и привести себя в порядок.

Мужчина только усмехнулся, окинув меня пристальным взглядом с головы до ног.

—   Завтрак? — пропуская меня вперед в дверях комнаты, предложил он.

Признаваться, что с удовольствием проглотила бы не только легкий завтрак, но и обед с ужином, не стала, а только едва заметно кивнула в ответ.

Но и тут господин магистр удивил меня. В столовой на небольшом полукруглом столе, помимо тарелки с ароматными блинчиками, были и прожаренное мясо и миска с овощным салатом.

На мой удивленный взгляд Крис усмехнулся и уточнил:

—   Надеюсь, ты не на диете?

Какая диета?! Я знать не знаю, что это за зверь такой.

В академию мы попали спустя полчаса, я сытая и довольная, а вот магистр, напротив, к концу трапезы стал очень хмурым и задумчивым.

Портал привел нас к кабинету Криса, где он взял со стола небольшой белый камушек на черной витой веревочке.

—   Это амулет, он будет сдерживать твою магию, конечно, не значительно, но вот маскировщик это отличный. Никто не догадается, что ты... маг с Ясуса.

На последних словах он запнулся, и я не смогла не спросить:

—   Жалеете, что дали обещание обучать меня?

Мужчина нервно передернул плечами и отмахнулся:

—   Не говори глупостей, я не прощу себе, если позволю запереть тебя в королевских застенках!

—   Почему? — впервые за то время, что декан помогает мне, решила поинтересоваться причинами.

Странно, что я этого не сделала раньше.

Крис не ответил, покачал головой и вышел из кабинета, а стоило нам оказаться в общем коридоре боевиков, я увидела Дарка. 


Глава 3 | Отворотное зелье. Цена счастья | Глава 5



Loading...