home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

Выбор Вейлы

От поступи чудовища земля содрогнулась, и тень с хилером отбросило назад от неожиданного удара. Ломая кусты и сметая все на своем пути, противник никак не хотел позволить нам с блеском завершить задание.

Хотя, мельком осматривая жалкие остатки своей случайной компании, я уже сильно сомневалась в успехе. Более того, сможем ли мы вообще его достичь? Я первый раз сражаюсь в команде, непривычно полагаться на кого-то, особенно на чужаков.

И уж тем более на отряд бойцов, собранных наспех известным в народе методом тыка. А значит, команда совсем неслаженная, и толку, соответственно, от нее немного. И в таких вот тяжелых условиях мне необходимо добыть кинжал семи смертей, находящийся в храме на горе.

Помнится, нам была обещана команда поддержки, но где она, совершенно непонятно. А ведь за чудовищем идет полчище нежити. Я опешила, когда тела хилера и тени засветились и исчезли. От неожиданности в первый момент дернулась поймать исчезающий сияющий хвост напарников, но тут же пришла в себя. И застонала от досады. Убили! Отряд сразу лишился разведки и исцеления. Плохо. Как же все плохо!

С расстройства от бесславной потери членов команды еще больше захотелось кого-нибудь прибить, а еще лучше – победить вопреки всему. Эх, мечты, мечты!

К сожалению, продумать дальнейшую стратегию и тактику нам не позволили. Наклонившись чуть вперед, отдаленно напоминающее Минотавра краснокожее чудовище четырех метров ростом и со здоровущей бычьей мордой и огромными рогами зарычало, обдав нас ментолом. Это дало мне возможность запустить в монстра файерболом.

Оставшиеся два воина моего сопровождения, учитывая ситуацию, можно сказать, невероятные живчики, вышли вперед, и тот, что покрупнее, обернулся и крикнул:

– Пробивайся к горе, мы прикроем.

Значит, команда пожертвовала своими баллами за задание, так как их наверняка убьют, лишь бы мы его выполнили. Иначе все будет совсем печально.

Окинув напоследок критичным взглядом уже порядком потрепанных тварями, но стоящих плечом к плечу берсерков, я создала им магические щиты, вложив в них немало сил, и бросилась через пролесок к подножью горы. Надеюсь, защита поможет им продержаться еще чуть-чуть, заодно и мне подарит время.

В плотной водолазке и кожаной жилетке с закрепленными на ней металлическими пластинками, которые образовывали крепкую, но легкую броню, бежать было жарко. Иногда перепрыгивая валун или яму, я ощущала костяные наколенники, закрепленные поверх штанов ремешками. Вид у меня наверняка со стороны был очень боевой и солидный. Еще бы это спасало от всяких тварей…

Ветви деревьев хлестали меня по лицу, легкие уже горели от бега, воздуха не хватало, но все это не волновало меня, ибо нужно было успеть. Во что бы то ни стало успеть. Продираясь сквозь кусты и деревья, я, наверное, шумела, как стадо носорогов, но о конспирации речь не шла.

Увы, удача-предательница помахала мне ручкой и исчезла, оставив после себя три шеренги павших, точнее, вполне себе ровно стоящих и решительно настроенных скелетов у самого подножья вожделенной горы. Некоторые были еще совсем свеженькими, с кусками свисающей одежды и гниющей плоти, другие же – гладенькими, отполированными временем и ветрами. Но и те и другие были готовы сражаться.

Их черепа с пустыми чернеющими глазницами, часто с обломанными зубами и даже отвалившимися челюстями вызывали невольную дрожь отвращения. А чуть дальше сквозь кости и над головами скелетов виднелась и высшая нежить.

Мозгоклюи с глазами на веточках и с мощными костяными клювами, разумные студни таких размеров, что мимо не пройдешь, и змееподобные чешуяки, яд которых может растворить на месте, а узкие сиреневые глаза обладают весьма острым прицелом.

От представшей картины мое сердце буквально рухнуло в пятки. Мне кажется, я даже ощутила, как оно стукнулось о подошвы сапог. Одной мне с этой ордой не справиться. Оторопело разглядывая злобное воинство, краем глаза я заметила движение сбоку и тут же нервно обернулась.

Каково же было мое удивление, когда я заметила команду сопровождения. Наконец-то, не прошло и полгода!

Но я чуть не подавилась вздохом облегчения, щедро сдобренным злостью на опоздавших, ведь я почти потеряла веру в успех. И потрясенно вытаращилась, увидев, кто именно явился нам на помощь. Отряд Шелеста!

Практически все участники команды были очень крупными воинами, и это говорило о высоком уровне их мастерства и невероятной силе. Берсерки в мощной броне, сияющей на солнце, лавиной сметали монстров со своего пути. Тень мелькал то здесь, то там, неуловимый, словно блики света.

Эти одержимые убийцы не хуже тварей рвали врагов руками на части, рубили мечами тех, к кому лучше не приближаться на расстояние вытянутой руки, разбивали черепа камнями и, кажется, получали от бойни истинное удовольствие. Азарт чувствовался в каждом их движении.

Я так и застыла с открытым ртом, в полном восхищении наблюдая, как команда слаженно работает, уничтожая все и вся на своем пути. Я так много раз видела магические ролики их сражений, старалась подмечать мельчайшие детали, мечтала научиться так сражаться, и все равно, видеть отряд в реальности несравненно лучше.

Но отдельного упоминания стоил их предводитель. Наткнувшись на него взглядом, я, завороженная этим великолепием, кажется, даже дышать забыла.

Огромный мужчина возвышался над всеми, со странной, непостижимой смесью равнодушия и ярости он взирал на происходящее. Его мощное тело было покрыто необычной броней, состоящей из сотен металлических лепестков, которые будто живые перетекали из одного в другой. Стоило какой-либо твари, испытывая свою удачу, ударить воина, как в этом месте вспыхивал серебристым светом стальной цветок, уплотняя броню и укрепляя защиту.

Из-за плеч берсерка торчали толстые костяные отростки, выглядящие так, словно ему крылья сломали. Руки тоже защищали стальные лепестки, и мужчина крепко сжимал огромный меч, уже обильно покрытый ошметками его врагов.

Пока я в ступоре таращилась на него, Шелест плавно, но стремительно развернулся и отсек голову одному мозгоклюю, решившему запрыгнуть на воина сверху. Черные распущенные волосы Шелеста взметнулись, а потом вновь мягко легли на броню гладкими длинными прядями. Эту черную шевелюру удерживал шлем из уже знакомых перетекающих лепестков, которые прикрывали голову, но оставляли открытыми остроконечные эльфийские уши.

Очередной резкий поворот, и мимо меня пролетела вонючая голова скелета. Рассеянно проводив ее взглядом, посмотрела наконец в лицо Шелеста. Ну что сказать, страшный, как моя жизнь сейчас, но такой невероятный, что дух перехватило окончательно.

Сейчас я видела лишь высокий лоб в костяных наростах и довольно тонкие, но немного резковатые черты лица. Рассмотреть в подробностях не успела, так как внимание приковали глаза, сияющие смертельной яростью.

Шелеста от моего взора заслонили его товарищи, они своими здоровенными сапогами крошили отрубленные головы скелетов.

Когда команда почти подобралась ко мне, я отметила, что среди них не было мага. Это сильно меня удивило, так как для отряда это огромный минус и немалая слабость. Вот, например, сейчас они сражались бы гораздо эффективнее, если бы маг заговорил им оружие.

Хотя о чем это я, судя по тому, что вижу, они вполне успешно справляются простой грубой силой.

Вспомнив о том, что разинутый рот – это ловушка для мертвечины и не стоит тут статую изображать и быть обузой, я, выдохнув, устремилась сквозь бой к заветной цели – площадке, с которой можно было добраться до храма. Очень мало кто из магов так смог бы. Здесь играла главную роль сила, а не мастерство, – насколько ее хватит при подпитке заклинания.

Проносясь мимо команды, принявшей на себя основной удар, я зашептала заклинания, махнув в их сторону рукой, и клинки воинов охватило яркое пламя. Тут сильнейшие заметили меня, уже миновавшую их и пробирающуюся к площадке.

– Маг? – донеслось до меня изумленное. – И такой сильный. А где остальные?

– Погибли, – а это, скорее всего, тень уже разведал.

– Значит, прикрывать только ее? – послышалось уточнение от другого берсерка.

– С заговоренными мечами это детская забава, – ответил очередной член команды, с довольным видом всаживая этот самый меч в нового монстра. – Идите лучше к ней. Взбираться наверх долго.

– Для нас нет, ей – да, – послышался снисходительный голос тени.

Мне даже обидно стало. Да, может, про меня и скажешь: сила есть – ума не надо, но не совсем уж я никчемная! Вот сейчас и посмотрим, есть ли толк от моих тренировок и диеты. Пять дней на хлебе и воде!

Забравшись на площадку и раскинув руки, я зашептала заклинание. Эх, почему у меня нет крыльев? Я бы сейчас как птичка красиво полетела.

– Что это она делает? – донесся до меня незнакомый голос.

Видимо, Шелеста, он один до этого не высказался. А потом мне стало все равно, взмыв резко вверх, я начала стремительно приближаться к своей цели. Расстояние до храма оставалось все меньше и меньше, его отполированные временем, но частично разрушенные стены становились все ближе и больше. И…

Спикировать вниз красиво, как на видео про великих магов, не получилось. В какой-то момент я кувыркнулась в воздухе, потеряв равновесие, зацепилась носками сапог за торчащую балку, а затем некрасиво шлепнулась на пузо и проехалась по мраморному полу. И едва не сломала себе шею, в таком случае уже точно провалив бы задание.

Мое скольжение завершилось ударом головы об колонну. Та зашаталась, но устояла. А я со стоном перевернулась на спину.

– Над приземлением нужно еще поработать, – только и смогла выдавить я, потянувшись за зельем восстановления.

Излечиться не удастся, так хоть боль снимет. После чего, встав сначала на четвереньки, подождала, пока перед глазами перестанут кружиться почему-то черные злобные птички. А потом, полностью поднявшись, покачиваясь, двинулась в сторону дверей храма.

Одна ступенька, вторая, третья, порог – и вот я уже у цели, берусь за ручки и открываю двери храма. А вместо блаженного счастья меня встречает оскаленная морда чудища, которая во все легкие зарычала на меня, заставив развеваться плащ и волосы.

Недолго думая, я захлопнула двери снова, и в храме воцарилась озадаченная тишина. Я в это время размышляла о том, откуда там взялся монстр. Ну неужели нельзя без него?

Артефакт вполне себе средненькой силы, а охраняют его так, будто это корона императора. Посмотрев на голубое небо и яркое солнышко, я активировала файербол, напитала его магией насколько смогла, вновь отворила дверь и уставилась на уже молчавшее чудовище, которое внимательно рассматривало меня.

– Привет. – Я улыбнулась ему и врезала по моське файерболом.

Чудовище отлетело вглубь помещения, туда же прыгнула и я, сразу устремившись к кинжалу. Но не тут-то было! Слишком быстро очухавшаяся волосато-клыкастая гадость кинулась мне наперерез.

И, словно мой последний шанс, рядом появился Шелест.

– Я его отвлеку, а ты пробирайся к артефакту.

Встав на задние лапы, чудовище на нас зарычало и попробовало достать когтистой лапой. Я откатилась в сторону и, как мне было велено, отправилась за артефактом. Но охранник храма совсем не планировал меня отпускать и в это время пытался прорваться мимо Шелеста и порвать меня на мелкие клочки.

Но один из лучших студентов был не так прост! Едва мохнатику удалось его перепрыгнуть, как берсерк, молниеносно развернувшись, ухватил чудовище за хвост. Оно скреблось, пытаясь добраться до меня, а я в это время, разбив защиту храма, наконец-то дотянулась до артефакта.

В этот момент взвыли трое.

Чудище не обрадовалось моей победе и, зарычав, плюнуло в меня огнем. Я взвыла от разочарования из-за того, что задание еще не закончено, и постаралась магией блокировать огненный шар хаоса, летящий ко мне. Этот убьет даже очень сильного мага. У меня же нет брони!

Шелест же рычал от разочарования, что не заметил угрозу, и, получше перехватив хвост чудовища и перебросив его через себя, стремительно метнулся ко мне. Монстр был в три раза больше его! И он его перебросил?! У меня не было слов.

А в следующее мгновение меня распластали на полу, прикрыв своим телом, а в броню берсерка ударил огонь хаоса. Столкнувшись с мощной защитой, тот ревел и метался, стараясь добраться до беззащитной плоти, но все было впустую.


Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью

В это время я, лежа под огромным бронированным мужиком, смотрела на одного из самых популярных студентов в академии. Расстояние между нашими лицами было не более пяти сантиметров. Он опирался на локти, чтобы не превратить меня окончательно в лепешку, и пристально рассматривал. А я – его.

Смуглое лицо с резкими линиями скул и нижней челюсти, которые только добавляли ему хищности. Крылья носа трепетали от эмоций, с трудом сдерживаемых берсерком. Темные густые брови домиком хмуро сдвинулись к переносице. Черные волосы густым пологом укрыли нас от окружающей действительности, и в этих почти сумерках ярким желтым огнем горели глаза, похожие на кошачьи. Только у кошек на охоте желтые глазищи могут сверкать плотоядным огнем так зловеще.

Едва наши взгляды встретились, я словно утонула в них, попала в плен. И все для меня изменилось. Невероятное притяжение влекло меня все ближе к существу напротив. И словно все в мире остановилось.

Кажется, что даже солнце светит ярче и радость для тебя существует, когда он рядом, и ничего уже не важно, кроме этого монстра, что сейчас смотрит на меня. И даже звезды в космосе сияют, только если мы вместе, словно это давно где-то и кем-то было предопределено. Я поняла: сделаю все, чтобы быть с ним, и пойду на все ради него.

Сколько мы так пролежали, я не знаю, но волосатое чудище про нас не забыло, и едва пламя опало, как тварь снова набросилась, отвлекая Шелеста. Я поднялась следом, и вовремя – пока настоящий мастер добивал вредную животину, я подпитывала магией стены храма, которые так и норовили обвалиться.

И вот наконец туша чудовища, проехавшись по мраморному полу, остановилась недалеко от меня. Я обернулась проверить, все ли хорошо с Шелестом, и вновь встретилась с ним взглядом.

Стены вокруг нас замерцали, как и мое тело, и я оказалась на том месте, где вошла в лабиринт. Задание было выполнено, и я, как единственная оставшаяся в живых, получу очков больше других, но мне стало грустно. И, может, я догадывалась о причине своего настроения, но признаваться себе не хотелось. Шелест – лучший студент, настоящий мастер с отличной командой, да у нас общего меньше, чем даже у противоположностей.

Теперь точно понятно: у Мэри Сью клинический случай, она безответно влюбилась!


Рейм Гыр

Оказавшись в месте, с которого началось наше задание, я потрясенно посмотрел на свой отряд, не в силах пока принять, что произошло.

– Ну как, задание выполнено? – спросил Дрон.

Таким именем пользовался наша тень в лабиринте. Наргал объяснил, что в переводе на его язык это означало «стремительный».

– Да, все хорошо, – только и смог выдавить я.

– А по тебе так и не скажешь, – заметил Мик – моя правая рука, которого в академии знали как Мурла.

Вздохнув, я попробовал собраться с мыслями.

– Все прекрасно завершилось, баллы мы получим, как вернемся в академию. Мне тут одна мысль пришла в голову, надо ее обдумать. Поэтому я – в свою комнату, а вы, если хотите, можете потренироваться в лабиринте.

– Погоди, – крикнул мне в спину Варс, настоящее имя которого было Хрон. – Мы хотели спросить о той малышке, которой помогли с заданием. Судя по тому, что мы увидели, она очень сильный маг, хоть и неопытный пока. Кто она?

Вот и мне бы хотелось знать, кто она!

Очутившись у себя в комнате, я вышел из сферы, которая полагалась в личное владение всем успешным студентам академии, находящимся по баллам на вершине рейтинга, и упал в ближайшее кресло.

Я не знал, что ответить Хрону, и для меня это было настоящей проблемой. Судьба сыграла со мной злую шутку, и я влюбился в самом неподходящем месте. Более того, я даже не знаю, как выглядит моя возлюбленная в реальной жизни, в академии. Вообще ничего о ней не знаю, кроме татуировки на шее.

Перед мысленным взором предстало воспоминание. Как она в храме разворачивается, а задетая когтями чудища и порванная одежда сзади на спине расходится, открывая витиеватый узор, начинающийся с шеи и спускающийся вниз.

Вот и вся моя зацепка. Как навсегда влюбленному эльфу теперь найти свою половинку?

А я еще не хотел браться за это задание, считая его слишком простым для своей команды. Попали мы в лабиринт, когда все уже началось, и, оказавшись около горы, поняли, что почти вся основная команда, выполняющая задание, убита.

В лабиринте остался лишь маг, которому все еще удавалось оставаться в живых. Сначала меня привлекла неброская внешность. В академии неброские аватары особой популярностью не пользовались. Сила ученика все равно была заключена в нем самом, а физиологическими характеристиками нового тела можно было и пожертвовать.

Как это невероятно – почувствовать себя идеально прекрасной женщиной или могучим мужчиной. Впрочем, размер аватара часто тоже определялся силой, правда, только у берсерков. Маги же могли позволить себе любые капризы.

И тут такой необычный выбор. На опушке стояла девушка с неброской, но приятной внешностью, однако в ней было что-то особенное. То ли живость движений, или, может быть, очень выразительная мимика.

Девушка обладала стройной, пожалуй, даже слишком худой фигурой. Уверенная, гордая манера держаться, решительные жесты. Длинные волнистые волосы, от которых отблескивали лучи солнца, были перевязаны шнурком по всей длине.

На обеспокоенном лице девушки мне сразу бросились в глаза пухленькие губы и выразительный взгляд. Нос вздернут кверху, совершенно явственно указывая на независимый характер.

Потом я удивился невероятной силе мага: зачаровать наше достаточно мощное оружие, использовать левитацию на такую высоту и после этого биться с чудовищем, я даже не говорю про сражение, которое она выстояла до нашего прихода. Однако стоило отметить и то, что опыта у нее маловато. Получается, либо она недавно поступила, либо плохо учится.

Растерянный и удивленный этой необычной девушкой, я сначала впал в ступор и просто наблюдал, а когда она добралась до храма, заставил себя собраться и взять инициативу в свои руки.

А когда я помог ей сохранить жизнь и закрыл ее собой, все для меня встало на свои места. Сердце откликнулось, замерло и забилось с удвоенной силой. Моя душа нашла свое отражение в глазах юной девушки. Мир словно сошел со своей оси и вращался теперь вокруг той единственной, что была напротив меня, и притягивало меня теперь только к ней одной. Жизнь навсегда изменилась.

О том, сойдемся мы с возлюбленной или нет, я не переживаю. Когда эльф влюбляется, его душа навсегда настраивается на родную душу, и значит, у пары уже не может быть разных дорог. Оба идеально подходят друг другу и обречены любить.

Сжав кулаки, я нахмурился. Нет безвыходных ситуаций, и ничто не может остановить эльфа на пути к своей любви, а значит…

Прошептав два коротких слова, я активировал экран магвидео, который появился прямо в воздухе, и проговорил номер задания. Как и ожидалась, оно уже попало в сеть. Мою команду всегда быстро выкладывают.

Удобнее расположившись в кресле, я стал внимательно смотреть ролик. О начале задания было очень мало, но тем не менее мне этого хватило, чтобы отметить достоинства мага.

Девушка магичила искрометно, быстро соображала и обладала хорошей реакцией, которая пару раз спасла ей жизнь. Легко подстраивалась под команду и довольно разумно руководила, когда приходилось это делать. Даже при отвратительно собранной команде и неорганизованной работе они смогли пройти больше половины задания.

Однако, с другой стороны, не возникало ни малейших сомнений – у моего мага мало опыта. Если раскрыть весь потенциал… Моего мага… А это идея.

Дальше подключилась моя команда, и видео стало более подробным. Надеюсь, только я отметил то, что смотрел на девушку как загипнотизированный. Вспомнилось импульсивное желание ее защитить, и оно шло точно не от головы, привыкшей все просчитывать на несколько шагов вперед.

На сердце стало теплее.

Продолжая наблюдать за битвой, отметил и необычное поведение мага по отношению ко мне. С чем это связано, сложно сказать, может, сыграла роль моя отталкивающая внешность в лабиринте, может, что-то еще…

На видео татуировку скрыли магией, но я и без того ее хорошо запомнил, а вот список участников в самом конце пригодился. Моего мага звали Вейлой. Раньше я не слышал подобного имени, значит, она не из моего мира. Впрочем, неудивительно, это очень маловероятное совпадение.

Прикрыв глаза, я улыбнулся. План уже созрел, и остается только детально его продумать. Для начала я заполучу ее в лабиринте, а уж потом найду и заберу ее себе в межреальности.

Да, именно так и поступим.


Наталья Горская

Все последующие дни я не могла найти себе места, попросту сходя с ума. Обманывать себя и не признавать того факта, что я влюбилась в Шелеста, просто глупо. Кто сказал, что я умная? Не-е-ет…

Я приняла решение забыть все, что произошло, не замечать своей влюбленности и сохранять трезвую голову. Однако все эти решения в свою очередь не помешали мне пересмотреть все видео с командой Шелеста, а потом сидеть часами и влюбленно смотреть на его устрашающий аватар и мысленно представлять, какой он в реале.

В общем, я прошла всю программу «Безответно влюбленная дева» от и до. А еще в ужасе пересмотрела видео с нашего задания, которое из-за участия в нем Шелеста теперь видели все. И все мои промахи, ляпы и то, какое я никчемное криворукое существо!

И, чтобы хоть как-то отвлечься от своих моральных страданий, я по глупости влюбленного и ничего не соображающего мозга окунулась в страдания физические. Уже с месяц я облизываюсь на разрушающее мощное заклинание «мертвая длань».

В такие моменты печали в стене появлялся ящик, который сам выдвигался, и я, вздыхая, брала оттуда шоколадные конфеты, так заботливо преподнесенные мне комнатой, и благодарно гладила стену. То, что академия живая, я поняла давно, и, кажется, мы стали с ней лучшими друзьями. Она так меня понимает!

Заклинание само по себе было несложным, но, чтобы его использовать, нужна очень большая сила. А вот чтобы овладеть им не на начальном уровне, вызывая у врага понос, а на высшем, мне придется на некоторое время отказаться от пищи. Впрочем, имелись и послабления, разрешалось употреблять напитки. Несладкие…

И едва началась моя новая диета, как все страдания по поводу видео и любви несколько поблекли. Если раньше я болезненно реагировала на малейшую шутку, то сейчас даже не замечала обсуждений. А о нас говорила вся академия.

Я же была занята мечтами, как стать крутым магом, и способами их реализации. Первый день я провела без еды спокойно, на второй подумала о том, что, может, покушать – это совсем даже и неплохо, чуть-чуть-то можно… На третий я просто хотела жрать! И не набросилась на холодильник только потому, что Ирга заставила меня весь день отрабатывать «мертвую длань».

Если сначала заклинание выходило с трудом, то после голодовки все срабатывало настолько легко, что оставалось только закачивать силу и магию. И, несмотря на то, что я ругалась с соседками, дралась и даже умоляла, в какой-то степени я им была благодарна, ибо к вечеру третьего дня освоила заклинание в совершенстве на самом высоком уровне.

Говорят, страдания облагораживают душу, теперь же я полностью осознала, что они еще и прокачивают силу. Но едва пошел первый час ночи, как я открыла дверь холодильника и набросилась на еду, которую запасла заранее, и совершенно счастливая уснула в обнимку с колбасой.

А на четвертый день вторая из успешнейших команд нашей академии предложила мне провести с ними игру. Обалдеть!


И снова я с соседками сидела в столовой и болтала обо всем. Иногда мне кажется, что мы разговариваем только за едой. Такое уж здесь благостное место. Сегодня девочки обсуждали как раз последний ролик с Шелестом, и я все больше отмалчивалась.

Мы не сообщали друг другу свои имена в лабиринте и редко разговаривали на тему тренировок и заданий. Но сегодня я не выдержала и рассказала о недавнем предложении, лишь бы отвести разговор от видео.

– А мне предложили поучаствовать в битве в постоянной команде.

Девочки застыли, смотря на меня круглыми глазами.

– С Шелестом?! – в голос воскликнули они.

– Тихо вы! Нет, конечно. Просто одна из команд предложила, но постоянная команда. Для меня это уже достижение. – То, что этот отряд тоже считается одним из лучших, я уточнять не стала. После выполнения обязательно выпустят ролик, и меня мгновенно вычислят.

– Интересно почему? – удивленно спросила Ирга. – Ты пойми меня правильно, я очень рада за тебя, просто мне поступило такое предложение только после первого года обучения. С чего это такая щедрость?

Сама-то я понимала с чего. Пригласили-то не первокурсницу, а Вейлу – мага, который удачно завершил задание на пару с легендарным Шелестом. Если бы не он, не видать бы мне никаких предложений.

– Не знаю. Может, я командиру команды внешне понравилась, – легкомысленно предположила я.

Вот он еще один плюс системы академии, когда никто не знает, кто ты в лабиринте, и нет дискриминации по курсам.

– Ну ладно тебе… Неужели красивый аватар играет такую важную роль? – удивилась и одновременно задумалась Эль.

Видно, что девочки не смотрели на вопрос зачисления в команду под таким углом. А я пожала плечами, чувствуя легкий укол совести, что ввела соседок в заблуждение.

В этот момент раздался сигнал, рядом со мной открылся маленький портал, и из него выпал Инфовестник. Я совсем недавно на него подписалась и теперь с удовольствием любовалась на хорошую плотную бумагу с красивыми буквами, которые выводят заголовок…

– Это что такое? – едва не вскочила я со своего места.

Соседки моментально придвинулись ко мне и засунули нос в газету. На первой полосе красовался заголовок: «Магичка не прошла отбор!»

Уважаемые монстры, спешим сообщить, что совсем недавно в нашей академии образовалась новая пара. По слухам, этот союз разбил немало женских сердец и особенно одно. Некая магичка, которая долгое время охотилась за оборотнем, так и не смогла пленить его сердце. Может, вскрылось то, что у нее практически нет магии? Или она внешне не приглянулась? В последнем вопросе вкусы у всех разные, а вот первое – это серьезный недостаток. Неужели наш оборотень избавился от бракованной невесты? Следите за нашими новостями, и мы вместе докопаемся до правды!

Закончив читать, я с силой сжала листы бумаги в руке.

Хоть это и вписывается в привычный сценарий про Мэри Сью, но такой поворот вещей совсем меня не устраивал. Это прекрасно только в книжке – студентка в самом начале обучения получает свою долю приключений и становится центром внимания. Одно дело – читать про различные пакости, и совсем другое – самой в них участвовать.

– Это безобразие! Наша Наташа совсем не такая! И этот Сомер ее не бросал! Вруны! – возмутилась импульсивная Эль.

Мрачно взглянув на Иргу, я тихо поинтересовалась:

– Как сплетни попадают в вестник?

– Кто-то пишет донос, его проверяют (теоретически) и, если информация верна, печатают, – ответила тень, с опаской посматривая на меня. – Я уже поняла, что ты будешь мстить. Но кому и когда?

Я тонко улыбнулась.

– Сначала выясню, кто мне делает гадости, а потом буду ждать. Месть – это блюдо, которое подается холодным.

– Не думала, что ты такая злопамятная, – улыбнулась Мирена.

– Я? – притворно удивилась я. – Ни в коем случае. Просто я злая и память у меня долгая.

А пока… Пока мы выкинем посторонние мысли из головы и сосредоточимся на предложении команды лидера Мейзи. И подождем…

Этим же вечером в лабиринте я отправила согласие на разовое зачисление в команду.


Сражения, оказывается, бывают и в темное время суток, например как сейчас. Ночь опустилась на лабиринт, на небе ярко светила полная луна, создавая почти мистическую атмосферу.

Вздохнув полной грудью теплый воздух, я снова почувствовала запах ментола. Сейчас мы находимся в одном из магических городов лабиринта, среди множества маленьких домиков, сгрудившихся вокруг главной площади, а еще дальше начинаются торговые кварталы.

Я иногда задумывалась, живут ли здесь обычные люди, или жители тоже являются порождением магии, как и чудовища, но пока способ узнать был только один – убить. А против обычных людей это не мои методы. Поэтому так и останусь пока в неведении.

Вся команда, согласно плану, сидела в укрытии и ждала своего часа, при этом стараясь вписаться в отлаженный механизм работы и нигде не напортачить. Сейчас мы поджидали посыльного, который был сильным магом. Ему доверили доставить в высокие дворцы поднебесья какой-то непонятный артефакт, название которого я даже выговорить не могу.

Во дворцы могут входить не все студенты, а только самые сильные, и если сейчас отряд проворонит посланца, то наш командир отправится туда один. Несмотря на несомненные достижения Мейзи, против сильного мага ему не выстоять. Тут не факт, что я-то выстою.

В этот момент от мыслей меня отвлек появившийся из-за угла вооруженный отряд. Были все в нем желтокожи, клыкасты и подозрительны. А в середине отряда как раз ехал наш посланец, прижимая к себе посох.

Ох, мне бы такой! Нефритовый, с древними письменами. Помогает увеличивать силу. С другой стороны, куда мне ее больше. Впрочем, в хозяйстве ничто не помешает!

Приложив палец к губам, сидящий рядом со мной берсерк махнул мне рукой, и я, стараясь как можно бесшумнее двигаться, начала свое перемещение по крышам домов вперед, чтобы лоб в лоб встретить самого опасного члена отряда, пока команда будет расправляться с остальными. Страховать меня должен сам командир отряда, и, скорее всего, снова покажут ролик с нашим участием. Эх, лишь бы опять не оплошать…

Неожиданно маг отряда засуетился и использовал магическое заклинание, чтобы внимательно осмотреть местность. Я решила не применять магию и просто сползла по крыше, скрываясь за пологим скатом. Но, видимо, маг все же что-то заподозрил и отдал отряду команду двигаться быстрее. Значит, переходим к плану «Б». И, вскочив, я побежала…

Хоп! Прыжок на крышу, затем на следующую. Наша команда уже напала на отряд, и сейчас завязалось жаркое сражение. Маг остался совсем без защиты. Когда он поравнялся со мной, в него сразу полетел мой файербол. Маг уклонился.

Значит, вот так, да? Изменив траекторию, я спрыгнула с крыши, при помощи левитации приземлилась прямо на коня сзади мага и, воспользовавшись эффектом неожиданности, схватила посланца за шею.

Тактильный контакт – самый надежный, и от моих рук по шее противника начал распространяться яд, который должен его ослабить. Однако тот тоже не зря считался сильным магом. Отвлекая меня заклинанием, этот нехороший человек вонзил мне в ногу нож.

Тоже мне колдун!

Совсем не по-геройски закричав, я вытащила эту гадость и, схватив подлеца за одежду, сдернула его с лошади, мы покатились по мощеной дороге. Маг поднялся быстро, но и я, обезболив ногу холодом, вскочила и преградила беглецу путь к отступлению.

Если он прорвется мимо меня, из-за раны мне его не догнать. Тот, видимо, тоже это понял и, шепнув себе что-то под нос, бросил в меня заклинание магических стрел, а я едва успела прикрыться щитом.

Но зря этот колдун думал, что подобные трюки дадут ему преимущество. Едва он проскочил мимо меня, как я, коснувшись рукой льда, заморозила всю дорогу, и маг, поскользнувшись, полетел вперед по наклонной, а я за ним.

Я очень много в детстве каталась по льду, и тут мои навыки пригодились. Плюхнувшись в движении на колени, я подбиралась все ближе и ближе к магу, начиная плести «мертвую длань». Она как сеть падает на монстра или чудовище и убивает стопроцентно. Вот только надо точно сделать пасс рукой, чтобы не промахнуться.

Но и маг, предчувствуя свою кончину, попробовал сделать ход конем, бросив заклинание в ближайший дом. От взрыва посыпалась черепица, возможности закрыться щитом не было, увернуться не смогу, а значит…

Приподнявшись, я прыгнула на мага, не ожидавшего такой подлости. «Длань» угодила точно в цель, у меня в руках оказался заветный артефакт, который посланец прятал за пазухой, а вот времени как раз и не осталось.

Улица, как и дорога, закономерно закончилась поворотом, и я вписалась в каменный забор прямо по курсу. Было очень больно, но, на счастье, хотя бы не убилась. А в следующее мгновение меня уже поднимали товарищи по команде. Мы оказались в месте, где начали задание. И я, совсем не женственно щупая свой нос, передала артефакт командиру.

– Спасибо за помощь, Вейла. Ты прекрасно подменила нашего раненого товарища и оказалась отличным магом.

Я благодарно приняла похвалу от Мейзи, польщенно зардевшись, но все же отвела взгляд от пристально рассматривающего меня командира. Взгляд у него был очень странный. Вроде бы ничего особенного, но мне это не понравилось.

– Рада была с вами поработать, – улыбнулась я и посмотрела на других ребят.

Они тоже как-то странно на меня взирали. К чему бы это?


Глава 7 Клинический случай Мэри Сью | Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью | Глава 9 Первый контакт



Loading...