home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Сказка для монстра

Уровская Евгения

С неба большими пушистыми хлопьями падал снег, укрывая город красивым белым покрывалом. Скоро наступит Новый год, и все вокруг объято лихорадочным праздничным настроением. Все куда-то бегут, спешат. Повсюду огни гирлянд, праздничные елки, запах мандаринов и сладостей. В это время люди начинают светиться изнутри, в них просыпается затаенное волшебство – и магия праздника околдовывает всех вокруг.

Вздохнув, я вышла из автобуса и направилась в сторону большого стеклянного здания, в двадцать пять этажей высотой, – штаб-квартиру компании «ЧвКД», что значит «Чудо в каждый дом».

Для людей, которые не знают, что вокруг них в человеческом обличье живут монстры и чудовища, мы занимаемся подарками, игрушками, сувенирами и различными мероприятиями, связанными с праздником и хорошим настроением. Для монстров же мы – корпорация, отвечающая за чудо и волшебство. Конечно, в «ЧвКД» работают и обычные люди, и я тому прекрасный пример.

Невысокая, миловидная, с темно-шоколадными волосами и среднего роста, я мало выделяюсь из толпы.

Как и всякая девушка, в юности я мечтала о принце, замке и «роллс-ройсе». Сейчас мне уже двадцать восемь, и я понимаю, что «роллс-ройс» надо непрерывно охранять и дорого содержать, замок долго убирать, а принца днем с огнем не сыскать.

И хотя работаю я с волшебством, его во мне нет ни грамма. Вот совсем, даже на новогоднее чудо не хватает.

Снова вздохнув, я вошла в стеклянный вестибюль, отделанный по последним тенденциям моды. Много стекла, пластика, красивый ресепшен, удобный лифт. Работать в таком месте – сплошное удовольствие.

Сегодня с утра я никуда не спешила, так как специально пришла на работу пораньше. Зима и лето – самое горячее время. Мир, как никогда, нуждается в чудесах.

Пройдя по бежево-красному коридору – весь этаж производственников отделан в такой гамме, – я открыла дверь в свой отдел и увидела интересную картину.

Две мои коллеги бегали от одного разрывающегося телефона к другому, которых у нас было шесть. Но не это главное: с потолка падал снег!

– Что случилось?

– На производстве ЧП, – прокричала Настя. – У фей творческий кризис.

– А снег почему идет?

– Не знаю, – прокричала Светлана, пытаясь смести белые хлопья в кучу, пока не намок ковролин.

Весело.

Так как я – главный координатор отдела, то мне решать вопросы и согласовывать все действия на производстве. Набрав на телефоне номер нашей сантехнической и мусорной службы, я кратко объяснила ситуацию.

– А почему он идет? – услышала я из телефона.

– Что значит почему? – рыкнула в трубку. – Мне откуда знать? На наш отдел сейчас идет основная нагрузка, так что, если сорвутся сроки поставки, лично напишу на вас накладную директору.

Проворчав что-то вроде: «Сейчас будем», на том конце повесили трубку.

Уборщики не спорили, ведь у них работа творческая, и они уже по опыту знают: раньше придешь – быстрее унесешь. Взяв у девочек список звонков, я побежала на производство. Не судьба мне сегодня разгрести дела!

А в цехах оказалось не менее весело. Едва я вошла на участок производства волшебной пыли, как попала под дождь из конфет. Брр… Пробираясь сквозь завалы сладкого, нашла начальника и главного волшебника этого цеха.

– Слава, что у тебя здесь происходит? – спросила, пытаясь вытащить конфеты из кармана.

– У пряничных фей какой-то кризис. Непонятно, что происходит: или переработали, или у них стресс, но они не могут управлять своим волшебством.

– Да что такое! Как их успокоить? – спросила я, двигаясь в соседний пролет, где меня тут же накрыла волшебная пыль.

Хорошо, что волшебство на меня не действует, а у Славы хорошие прививки, иначе прыгать нам симпатичными кроликами или лягушками.

– Р-р-р-р… – не сдержалась я, вылетая из этого дурдома в коридор, вся в конфетах и усыпанная разноцветной пылью.

У нас уже было подобное ЧП, и, значит, нужно где-то найти стабилизатор для фей – проще говоря, успокоительное. Но для этих нежных созданий оно непростое. Поэтому мне пришлось отправиться на другой конец города, в главную магическую аптеку, что для обычных людей звалась социальной.

Передвигаясь бегом по обледенелому тротуару, я, как могла, старалась не упасть. Вокруг куда-то спешили люди с апельсинами, мандаринами и елочными украшениями. Настроение населения казалось сегодня особенно возбужденным, может, отчасти и оттого, что пыльца попала в вентиляцию и, пока ту не успели перекрыть, разлетелась по всему городу.

Заметила это оживление, видимо, не я одна, поэтому, как только я залетела в аптеку, Тоня, ее заведующая, уже ждала меня с заказом.

– Что, сильное ЧП?

– Да вообще ужас! Главное теперь – не опоздать и успеть привезти препараты вовремя, чтобы феи хоть вполсилы, но приступили к работе.

– Удачи! Если что, звони – мы отправим курьера. Но это не раньше вечера: сейчас все заняты.

Понятливо кивнув, я выбежала на улицу, и у меня снова зазвонил телефон. Каким же искушением было не брать трубку! Но работа есть работа, и, нажав на зеленую трубочку, я услышала неприятную новость.

– Женя, ингары заказали подарки на Новый год и корпоратив!

Уткнувшись лбом в холодный столб, я пробормотала ругательство. Да что за день сегодня?!


Демидов Ярослав

Развернув кресло от стола, я смотрел в окно на пробуждающийся город. Приближающиеся праздники оказали влияние на каждого жителя, независимо от планов или предпочтений. Верит ли человек или нет в этот праздник, но абсолютно все попали под это чудесное настроение, даже монстры. Особенно монстры!

Несмотря на то, что моя компания занимается финансами и инвестициями и работает с биржей, все так или иначе украсили свои кабинеты и офисные помещения различной мишурой, игрушками, магической пыльцой.

Как же я ненавижу праздники, а этот – особенно. Они только еще сильнее подчеркивают мое одиночество и то, что я отщепенец даже среди своих.

Я ингар – человек, который питается за счет других. Нет, не для того, чтобы выжить. Просто мы сильные магические накопители и втягиваем при прикосновении какую-то определенную энергию. Сила каждого определяет общественное положение, но за все нужно платить. Чем ингар сильнее, тем больше он забирает. Я очень силен, поэтому и являюсь главой ингаров. Стоит мне прикоснуться к любому существу, как я вытягиваю из него всю энергию и силу. Кто-то берет любовь, что ему дарят, кто-то отрицательные эмоции, кто-то больше, чем ему могут дать.

Таких, как я, тех, кто берет все и после которых донор очень долго восстанавливается, всего шесть человек. Мы выпиваем не по выбору, а всех подряд.

Едва ингар достигает совершеннолетия и в нем просыпается дар, определяется и его сила. С этим очень тяжело жить, но приспособиться можно. Однако одиночество становится постоянным спутником. И в такие праздники, как Новый год, это особенно сильно ощущается.

– Ярослав Викторович, извините, можно?

В дверях нерешительно застыла секретарша. Боится. Знает, что не причиню ей вреда, и все равно боится.

– Да. Что у тебя?

– На подпись документы от бухгалтерии, аналитиков и отчеты отделов за месяц.

Видимо, в Новый год придется работать. А впрочем, это к лучшему.

– Оставляй. Я сообщу, когда закончу.

Секретарша застыла в нерешительности. Думает: отзову с январских праздников или нет? Вырву ли из привычного круга семьи и тепла? Больно надо. Кофе я и сам могу себе сделать, так что трясущаяся за стеной девушка будет только лишней.

Наверное, это неудача. Если так пойдет и дальше, секретаршу мне придется менять.

– Что-то еще?

– М-м-м… Коллектив… – мялась Татьяна.

Коллектив? Это уже интересно. Ну же…

– Мы думаем о том, что можно устроить корпоратив…

Мысли – это уже хорошо, они – главное условие для всех, кто здесь работает.

– И что же вам мешает?

– Чтобы можно было провести праздник для всей компании, вы должны нам помочь.

Они что, издеваются?! Я слегка прикрыл глаза.

– Вы… вы поможете? – нервно спросила Татьяна.

Впрочем, почему нет? Не виноваты же они в моих проблемах.

– Хорошо, я сегодня же отдам распоряжение о разрешении праздника и подпишу все необходимые бумаги по его финансированию. Но праздник придется устраивать в офисе: сейчас свободного места вы уже не найдете.

Женщина радостно кивнула.

Может, сделать подарки особенно отличившимся сотрудникам? Хоть как-то приобщусь к этому празднику.

– Принеси мне список лучших сотрудников за этот год.

Кивнув, секретарша вылетела из кабинета, а я, вздохнув, попросил соединить меня с «ЧвКД».


Уровская Евгения

Вечером я плелась домой, едва передвигая ноги. Все производственные происшествия улажены, ночная смена работает как часы. Заказ ингаров запущен в обработку. Как пережить эти праздники, не представляю. Всегда преддверие Нового года немного шумное, канительное, но в этот раз – просто что-то с чем-то.

Квартира встретила меня темнотой и пустотой. От мамы я переехала еще два года назад, несмотря на все ее сопротивление, просто тогда поняла, что дальше жить двум хозяйкам в одном доме – это проблемы. А с личной жизнью у меня не ладится, в свои годы не нашла я принца и, видимо, уже не найду.

Может быть, дело во мне, и я слишком много времени уделяю работе, но меня не вдохновляет мысль съезжаться с мужчиной и обслуживать такого, который засматривается на других или не планирует работать, а бывает и того хуже – даже на первых встречах не отличается адекватностью, и жди от него потом чего угодно.

В последнее время ко мне начал подбивать клинья один из сотрудников соседнего отдела. Я даже сходила с ним пару раз на свидания. Но, наверное, многие скажут, что я придираюсь, однако не нравится мне этот мужчина. Он симпатичный, работает и зарабатывает, внимательный, а еще идеальный. Слишком. Все у него хорошо, правильно и лучше всех. Не бывает людей без недостатков, и, прежде чем начать с ним встречаться, я должна узнать самый главный.

Раздевшись и приняв душ, я расположилась с ужином около телевизора. А там, как назло, уже начали крутить новогодние фильмы, отчего ощущение приближения праздника только усилилось. Но в этом году мне не хотелось поддаваться чудесному настроению.

Плана встречи Нового года у меня нет. Все друзья или по парам заняты друг другом, или празднуют шумной компанией, где я не знаю и половины участников, которые опять же по парам. Быть третьим лишним, напоминая себе в этот семейный праздник, что я одна, не хочу.

И что в итоге буду делать, так пока и не решила. Наверное, встречу одна, расположившись дома и объедаясь всякими вкусностями. В этот праздник можно! Да, отличный план!

С этой мыслью я и уснула.


Трынь…

Трынь…

Трынь-трынь!

Разлепив глаза, я на автомате бросила взгляд на будильник. Три пятьдесят ночи. Изверги-то какие!

– Алло! – просипела я в трубку.

– У нас пришел заказ на подарки ингарам! – прокричал главный волшебник корпорации «ЧвКД».

– И что? – не поняла я.

– У нас ни одна бригада – ни леших, ни домовых, ни водяных – не может наложить свою магию на вещи! Ведь на них нужна защита, иначе ингары выпьют заклинания.

– Это не моя работа!

– Савин свалился дома с температурой. А ты его, если что случится, должна замещать.

Ненавижу снабженцев! Вечно они не вовремя болеют. Ну, Сема, ну, погоди, выйдешь!

– Отправлюсь через час.

– Женя, у нас производство встало…

– Через сорок минут!

Отключившись, я, невыспавшаяся и злая, начала натягивать что попало: вещи с вечера не приготовила. Ненакрашенная, непричесанная и совершенно неадекватная, через полчаса я выбежала на улицу. Мир вокруг только начинал просыпаться, я же, вызвав такси, направилась на другой конец города, скрестив пальцы в надежде избежать пробок.

Счастье пребывало со мной вплоть до того момента, как я забрала кучу растений для окуривания подарков и закрепления на них волшебных чар. Не думаю, что это поможет от ингаров, но у начальства голова светлее, так что попробуем.

Обнадеженная скорым избавлением от своих страданий, в предвкушении горячего кофе и долгожданного отдыха, я почувствовала толчок. Посмотрев с заднего сиденья такси на дорогу впереди, увидела пробку и аварию.

– Ррр…

Водитель покосился на меня, видимо, опасаясь, что я неадекватная, что было недалеко от истины. Так влипнуть в двух остановках от нужного места!

Расплатившись и сверившись с часами, я решила сократить дорогу, пройдя дворами мимо огромного бизнес-центра. Уставшая, потрепанная, в старых студенческих джинсах, куртке того же времени и вязаной шапке, я неслась по дороге с огромными пакетами растений в руках.

Сейчас приду на работу, если по пути не сломаю себе ноги. Хотя попасть в травматологическое отделение – неплохая идея. Покой, тишина и на Новый год компания есть. Благодать!

Замечтавшись, я не заметила мужчину с охраной и на всей скорости врезалась в него. Он успел схватить меня за руки и удержать от падения. Вырвав конечности и оценив, что на меня не стали орать за неуклюжесть, я извинилась и понеслась дальше.

Перспектива попадания в травматологическое отделение чудом миновала меня, а на работе встретили с распростертыми объятиями. Гербарий был торжественно передан нашим химикам-зельеварам, и я наконец-то смогла добраться до своего рабочего места.

Приготовив себе кофе, я с наслаждением откинулась в кресле, прикрыв глаза.

– Жень! – тут же возник рядом голос Светы.

– Ррр…

– Не рычи, это срочно!

– У нас все срочно. Отвалите от меня минимум на полдня.

– Трубку возьми. Это Демидов!

– Уже ненавижу его… – пробормотала я. – Але.

– Евгения Борисовна? – послышался прохладный, равнодушный, но приятный баритон.

– Да.

– Мой заказ готов?

– Нет, срок поставки – двадцать второе число.

– И вы успеете?

– Конечно, – убежденно ответила я, совсем этой убежденности не чувствуя.

Но тон заказчика не предполагал отрицательного ответа.

– Тогда я хотел бы добавить еще пожелания.

Я внутренне напряглась. Очень не люблю эти изменения в процессе производства.

– Насколько значительные?

– Они не повлияют серьезно на процесс изготовления.

Что ты можешь знать о нем?

– Конечно, слушаю вас.

Полчаса я записывала пожелания педантичного и немного свихнувшегося мужика. А в конце разговора он добавил:

– Надеюсь, некоторая корректировка не повлияет на сроки поставки?

В принципе Демидов оказался прав: изменения сильно не повлияли на время исполнения заказа, однако для их воплощения в жизнь требовалась кропотливая работа волшебников, о чем я и сообщила требовательному заказчику.

– Уверен, вы справитесь и решите этот вопрос в срок, – услышала я, и он отключился.

Посмотрев на трубку, я скорчила рожу и, взглянув на список пожеланий, с которым буду возиться весь остаток дня, глубоко вздохнула.

– Надо менять работу.


Демидов Ярослав

Я сидел в машине и смотрел на свои руки. Сегодня утром снял перчатки, в которых стараюсь ходить по возможности всегда, и тут же столкнулся с девушкой. Вместо того, чтобы выпить ее энергию и отправить в больницу восстанавливаться, я смотрел, как она, извинившись, побежала дальше.

Немыслимо! Неужели есть люди, которых я могу касаться, не опасаясь причинить вред?

Я взял трубку и набрал номер.

– Влад?

– Слушаю, Ярослав Викторович.

Начальник охраны у меня очень ответственный человек. Нет такого поручения, которое он бы не мог выполнить.

– Помнишь девушку, которая сегодня столкнулась со мной?

– Да.

– Найди ее и узнай о ней все, что сможешь.

– Будет сделано. Сколько у меня есть времени?

– Дня два, не больше. И потом сразу ко мне с отчетом.

– Слушаюсь, Ярослав Викторович.

Что ж, странная незнакомка, скоро мы познакомимся.


Уровская Евгения

Вечером, придя домой, я заказала пиццу и, проклиная Демидова, без сил упала на диван. Этот… редиска и просто нехороший человек своими пожеланиями заставил меня сегодня весь день бегать по производству, улаживая вопрос об изменении.

Но завтра все изменится. Я приду на работу ни минутой раньше, спокойно проработаю весь день и не задержусь ни на секунду. С такими мстительными планами отключила на ночь телефон и, прекрасно выспавшись, пришла на работу в прекрасном настроении.

Однако коллектив, который с самого утра уже успели достать поручениями и вопросами, передал мне сообщение, что из юридического отдела и бухгалтерии пришли договоры и все документы об оплате и мне пора выезжать к заказчику для координирования всех работ.

– Все подразделения уже отправили туда специалистов, ждут только тебя, – улыбнулась Света, мой заместитель.

Посмотрев на часы, я спросила:

– Они что, ночью туда уехали?

– Дизайнеры и монтажники сразу из дома.

Я вздохнула, прощаясь со спокойным днем.

– Женя! – крикнул мне Валерий, прекрасный специалист по женщинам. С проблемными клиентками работает только он.

– Что?

– Демидов.

Чтоб ему икалось с утра пораньше!

Валерий передал мне трубку и подмигнул.

– Да? – обреченно пробормотала я.

– Я еще ничего не сказал, а вы уже согласны? – послышалось недоумение в голосе собеседника.

Я возвела очи горе. Зануда.

– Вы что-то хотели?

– Узнать, когда вы приедете.

– Через сорок минут.

– Жду. Как приедете, вам покажут помещения, а потом проводят ко мне. – Демидов завершил звонок.

– Хам! – брякнула я трубку на телефон.

– А я уверен – он прекрасный мужик, – заметил Валера, оторвавшись от производственных графиков на компьютере.

Я посмотрела на сотрудника как на сумасшедшего.

– Скажи мне, что ты куришь?

– Бросил, – подмигнул он. – Но ты обрати на него внимание. Мужик с деньгами, положением, и под Новый год в волшебной атмосфере есть большой шанс его окрутить.

– Угу, – пробормотала я, натягивая куртку. – Как только, так сразу.

– Ничего ты не понимаешь, – покачал головой Валера.

– Мне нужен мужчина, с которым не заскучаешь.


Демидов Ярослав

Совещание сегодня затянулось, и все утро ушло на то, чтобы разгрести различные проволочки и нестыковки. Макс, мой заместитель и друг, только сегодня вернулся из отпуска, чтобы работать как лошадь всю следующую неделю. В нашем деле отдых стоит дорого.

– Ярослав Викторович, можно?

В дверях нерешительно стоял начальник охраны.

– Проходи. Есть новости?

– Да, все собрал, как и обещал, – доложил Влад, осторожно кладя на стол папку с отчетом.

– Можешь идти, – кивнул я.

Как это неприятно, что тебя сторонятся.

Проводив начальника охраны взглядом, я открыл папку и сразу замер. Эта женщина, то несуразное создание, что чуть не свалило меня в снег, она же была совсем девочка…

Присмотревшись, я понял, что и в этот раз Влад выполнил свою работу безукоризненно. С фотографии на меня смотрела женщина лет под тридцать. Густые русые волосы были собраны в высокий пучок, курносый носик непроизвольно вздернут вверх, а в карих глазах горит уверенность. Трудно поверить, но это – та незнакомка. Ниже я увидел запись: «Уровская Евгения Борисовна. Родилась…» Почти угадал. Училась, живет, увлекается – здесь было все.

Дочитать мне не позволил мой начальник службы безопасности – Игорь Валерьевич Карачен, пришедший в кабинет. Друг детства и единственный, кому я доверяю.

Увидев папку в моих руках, он воскликнул:

– Ярослав, ты опять?

– Это не еще одна моя очередная жертва!

– И кто же это? Продавщица в магазине, на которую ты решил собрать досье? Кого ты обманываешь? Что, еще одна попытка устроить личную жизнь? А закончится все как всегда: твоим расстройством, а для нее – больницей.

– Да не собираюсь я!

– Хорошо, тогда что же это за человек такой, который смог привлечь твое пристальное внимание?

– Это девушка…

– Хорошо, что не мальчик.

– Помолчи, а?

– Ладно, – приподнял руки друг.

– Я недавно столкнулся на улице с одной девушкой и был без перчаток, как и она. Схватил ее за голые руки.

Друг обреченно вздохнул:

– И каковы последствия?

– Их нет.

– То есть как? – удивленно посмотрел на меня Игорь.

– А вот так… – Эта загадка безумно интриговала меня.

– Ярослав, даже не думай. Эта дама – какая-нибудь аферистка, подбивающая к тебе клинья. Не раз уже проходили этот сценарий!

– Спасибо, друг. Так приятно, что ты думаешь, будто просто так меня женщина не полюбит.

Игорь поморщился.

– Я не про это. Ни одна женщина в здравом уме не свяжется с таким мощным ингаром. Ты даже обычных людей отпугиваешь, они интуитивно чувствуют опасность.

Я только скривился.

– Вот увидишь: ее следующим шагом будет появление в твоей жизни. И, конечно, чисто случайно!


Уровская Евгения

Я медленно подходила к огромному, представительному зеркальному небоскребу, понимая, что Демидов совсем не бедненький дядечка, раз ему принадлежат такие богатства, а значит, придется терпеть его самодурство. До поры до времени.

В вестибюле, на ресепшене, меня встретила молодая приветливая девушка, представившаяся Еленой, и провела к лифту.

– Наверное, нам сначала нужно подняться к Ярославу Викторовичу, – начала я, но девушка перебила.

– Нет, он приказал сначала показать места, где требуется ваше мастерство, и наметить работникам задачи.

Мне показалось, или девушка повторила слова своего шефа?

– Ну, если Ярослав Викторович приказал…

Елена совершенно не обратила внимания на мою иронию: для нее слово Демидова было как глас Божий, не подвергающееся сомнению и оспариванию. А еще я заметила, что сотрудники боялись этого человека. В последнее время я общалась со многими из компании Демидова, и его авторитет был неоспорим, как и страх перед ним. Однако я пока не понимала почему.

Мы довольно быстро прошлись по всем этажам корпорации, я передала рабочим дизайнерский план и сообщила сроки поставки необходимых материалов и украшений. Где-то что-то велела подправить, где-то изменить, но в целом осталась довольна атмосферой, которая зарождалась здесь. Новогодняя…

Еще меня поразил один факт. Рассматривая помещения и персонал компании, я заметила, что корпорация работала словно живой организм. Этот Демидов заслуживает уважения… в некотором плане.

К кабинету хозяина всей этой громадины меня подвели спустя примерно два часа после прибытия и, доложив, сразу пропустили внутрь.

Я удивленно застыла, как только вошла. В кресле, смотря в огромное окно, расположился темноволосый высокий мужчина, среднего, немного жилистого, телосложения. Именно с ним я столкнулась недавно. Как тесен мир, однако.

– Евгения? – повернулся ко мне ингар и тоже замер от удивления. Меня узнали.

– Да?

– Евгения Уровская.

Он не спрашивал, он утверждал. Откуда вообще этому магнату известна моя фамилия? И почему у него такое хмурое и разочарованное выражение лица?

– Все-таки он был прав, – пробормотал хозяин кабинета.

– Кто «он»? – переспросила я, поджав губы.

Мне не предложили даже присесть!

– Это неважно. Что вы можете сказать относительно своей работы?

У меня зародилось желание нахамить.

– Здание я осмотрела, как и все отделы, которые требуется украсить, то есть практически все помещения. Пожелания персонала записаны и приняты к сведению. Работа началась, и на данный момент, принимая во внимание даже дополнительные условия, планируем завершить все в срок.

– Это прекрасно, – прокомментировал Демидов, пристально на меня смотря.

– Если это все, то я, пожалуй, пойду. Мне нужно еще успеть на производство.

Поднявшись, Демидов направился в мою сторону, двигаясь плавно и тягуче.

– Хорошо. Я надеюсь на наше сотрудничество, – как-то странно произнес мужчина, протягивая мне свою руку.

Пожав ее, я уже сделала шаг в сторону двери, когда та отворилась и на пороге появился кошмар всей моей жизни – высокий мужчина, худой, с чуть вытянутым лицом и серыми, немного безумными глазами.

– Где она?!

– Игорь! – прорычал Демидов.

Я переводила взгляд с одного мужчины на другого. Новый участник нашего дурдома пристально уставился на меня, разглядывая с головы до ног пренебрежительным взглядом. Непонятно откуда взявшийся Игорь вызвал у меня сильную антипатию. Надо побыстрее завершать эту дивную встречу и уходить отсюда как можно скорее.

– Добрый день, – бархатным голосом проговорил этот Игорь. – А что это вам здесь надо?

Я, косо на него посмотрев, осторожно заметила:

– Праздник здесь организовываю: новогоднее настроение, чудеса там всякие.

– Ведьма?

– Кто? Я?! – мгновенно оскорбилась. – Ну, знаете ли…

– Игорь, – снова предупреждающе зарычал Демидов. Скоро кусаться начнет, видимо.

Кажется, я понимаю, почему его боятся подчиненные, но его друг не внял предупреждению.

– Что? Я, как начальник службы безопасности корпорации, должен знать, – отмахнулся сероглазый, и уже мне: – Значит, организовываете… праздники?

Мне кажется, или я чего-то не знаю? И знать не хочу! Посмотрев на часы, я невозмутимо заметила:

– Извините, но мой рабочий день подходит к концу…

Намека никто не понял.

– И вы, скорее всего, будете приходить сюда каждый день и контролировать, как идет подготовка к празднику?

– Да-а… – настороженно протянула я, не понимая, к чему этот неадекватный человек клонит.

– И конечно, обсудите срочные вопросы с Ярославом? – нехорошо протянул он.

– Если понадобится… – попятилась в сторону двери я.

Пора мне спасаться из этого дурдома.

– Конечно, понадобится! – практически кричал невменяемый Игорь.

Взяв за локоть, Демидов повел меня прочь из кабинета.

– До завтра, – промолвил мужчина на пороге.

Я была рада, когда он отпустил мою руку. Горячая ладонь словно опаляла кожу сквозь сеточку рукава.

– До свидания, – обрадовалась я, скользнув в дверь.

Уже уходя, я услышала вопрос хозяина кабинета:

– Ты что, совсем неадекватный?!

– Демидов, ты ничего не понимаешь? – последовал ответ его ненормального безопасника.

Так, лучше мне поторопиться исчезнуть отсюда, а то вдруг догонят и вернут?


Из здания сумасшедшей корпорации я вышла уже в сумерках. С неба падали большие снежинки, медленно опускаясь на землю. Вокруг все сверкало разноцветными огнями, и даже в небе звезды подмигивали каждому.

Наша компания не зря трудилась не покладая рук: праздничное настроение чувствовалось практически в каждом прохожем. Люди шли, смеялись, беседовали, делясь новогодними планами и рассказывая о подарках. И только в глазах редкого прохожего промелькнет грусть, как… в моих.

Зайдя домой, я хлопнула дверью изо всех сил. Впереди выходные, мама зовет к себе, а мне совсем не хочется ехать. Там перед Новым годом соберется вся родня, которая снова будет перетирать мою неудачную судьбу и совершенную никчемность. Как же, не захомутала мужика и не родила пяток детей. Разве ради этого стоит выходить замуж? Для галочки?

Осмотрев свою квартиру, вздохнула. Ни украшений, ни пыльцы, ни елки. Разве так я должна встречать Новый год? Нет! Завтра суббота, я все украшу, и будет у меня праздник!

Мои торжественные планы были прерваны звонком. На экране телефона отобразился номер Демидова. Интересно, а если я спущу сотовый в туалет, чем мне это грозит? Скорее всего, уволят.

– Алло.

– Евгения, добрый вечер.

Он был добрым, пока ты не позвонил!

– Здравствуйте, Ярослав Викторович. Что-то случилось с подготовкой к празднику?

В трубке повисло молчание, но через пару секунд Демидов ответил:

– Нет. Мне требуются ваши услуги.

– Какие? – не поняла я.

– По организации праздника.

Я зависла.

– Но я ведь уже организовала…

– Нет. Я хочу, чтобы вы устроили прием для меня.

– Какого рода? – перешла я на деловой тон, сразу почувствовав себя увереннее.

– Предновогодний прием для заключения выгодных сделок и проведения переговоров.

Понятно.

– Вознаграждение?

Демидов, не раздумывая, назвал сумму. Ого! Этот Игорь может кружить около меня сколько угодно, я от такой работы не откажусь.

– Согласна. Когда начинать?

– Завтра с утра. Все необходимые сведения лежат в почте.

Нажав отбой, я осмотрела квартиру. Украшение подождет: я снова еду создавать новогоднее настроение в другой дом.


Особняк, перед которым я стояла, сложно было описать словами. Он не являлся шикарным, нет, – он оказался нереальным. Большой двухэтажный каменный дом, казалось, сошел с картинки прошлого века. Кирпичный, с орнаментной отделкой. Я уже ясно видела, как можно его украсить.

– Вы так и будете стоять истуканом? – донесся сбоку голос Демидова.

Повернувшись, я увидела его на балконе.

– Оцениваю предстоящий фронт работы.

– Вы что, и снаружи будете украшать? – приподнял брови ингар.

– Конечно! И волшебной пыли прикуплю.

– Боюсь, ее не разрешено применять на деловых приемах, – нахмурился Демидов.

– Это надо знать, что покупать, – пожала плечами я. – Какие сроки исполнения заказа и будут ли пожелания?

– Все на ваш вкус, прием будет в воскресенье. Экономку найдете на кухне. Если что-то нужно, спросите у нее, – с этими словами он скрылся в доме.

Удивительно, какой «приятный» мужчина. Его любовницы от него еще не вешаются?

Неожиданно в голове появился вопрос: что же именно он высасывает из человека? Какую энергию? Есть у меня подозрение, что впитывает все, что можно.

Войдя в дом, я первым делом подписала договор, подсунутый секретарем «великого и ужасного», а потом направилась осматривать помещение внутри и планировать праздник. Несмотря на то, что сейчас это не совсем мой профиль, карьеру я начинала именно с волшебных мероприятий. А такое не забывается.

Практически весь день ушел на беготню по городу, поиск и закупку самого необходимого – остальное уже было заказано по телефону. И только к вечеру, перед отъездом, я успела зайти в кабинет к Демидову отчитаться и там столкнулась с начальником службы безопасности. Тот посмотрел на меня ошарашенно.

– Ярослав, что это значит?

Интересно, может, у них роман?

– Евгения любезно решила помочь мне устроить прием.

Его друг поджал губы и посмотрел на меня с ненавистью и презрением.

– Кто ты?

– Что? – не поняла я.

– Я спросил: «Кто ты?» Ведьма, орк или кто-то еще?

Встав, этот псих двинулся на меня, а я – в сторону Демидова, который прикрыл глаза рукой, словно ему было стыдно за своего неадекватного безопасника. Правильно, кстати!

Но мужчина, тоже ингар, как и его шеф, продолжал двигаться ко мне. Я, наплевав на все приличия, встала рядом с Демидовым, спрятавшись за него. Тот вскинул на меня удивленный и немного растерянный взгляд и в следующее мгновение поднялся с места.

– Игорь, прекрати.

– Ты не понимаешь. Почему на нее не действуют чары ингаров?

Я удивленно посмотрела на Демидова. Не действуют?

– У нее нет магического фона, но она не может быть простой смертной, – продолжил шипеть безопасник.

– Если ты сейчас не замолчишь, то завтра тебе будут ставить протезы, ибо я выбью тебе все зубы! – рыкнул главный ингар.

Видимо, выкрутасы друга его уже допекли. Игорь же сверлил меня взглядом.

Повернувшись ко мне, Демидов оказался слишком близко, и, посмотрев на этого неординарного мужчину, я немного смутилась. Несмотря на недостатки характера и окружения, он – очень видный, симпатичный ингар. Пробормотав слова прощания, я постаралась побыстрее ретироваться, так и не сказав то, зачем пришла.

Ох, если бы я знала, что это только начало!


Демидов Ярослав

– Игорь, объяснись! – Сказать, что я злился, – это ничего не сказать. – Ты только что выставил нас обоих дураками.

– Не преувеличивай. Какое тебе вообще дело до того, что она подумала?

– Большое! – рыкнул я.

– Влюбился в нее?

– Нет, – процедил я. – Но и равнодушно относиться к человеку, который может спокойно ко мне прикасаться, я не могу. Она интересует меня.

– Как кто?

– Ты что, дурак? – начал злиться я.

– Я переживаю за тебя! Ты однажды спас мне жизнь, и я постараюсь сделать все, чтобы спасти твою.

– Думаешь, я в этом нуждаюсь?

– У тебя после прошлой любовной интрижки – это когда тебя использовали – цвет лица был землистый. Если подобное повторится, то ничем хорошим точно не закончится.

– Я сам разберусь со своей личной жизнью.

– Ага! Значит, ты ее хочешь! – поднял вверх палец Игорь.

– Конечно, я ее хочу! – взорвался я. – Для меня секс – удовольствие редкое, а уж нормальные отношения и подавно. Ты тоже ингар, но у тебя есть семья, а у меня нет. И ты не представляешь, насколько одиноким я себя чувствую. Тем более в преддверии праздников, и в особенности при приближении Нового года. В эти дни люди, как никогда, тянутся друг к другу. Увы, не ко мне. И я устал от этого.

– Ты согласишься на кого угодно?

– Наверное, нет. Но она, по моему мнению, не «кто угодно». Она, как внешне, так и внутренне, очень интересная женщина. И обладает очень притягательной для меня особенностью. Такой соблазн.

– И тем горше может быть разочарование.

– Риск – наш постоянный спутник по жизни.

– Не могу поверить: ты уже запал на эту аферистку, – покачал головой друг.

– Я уже долго наблюдаю за ней, и она пока не дала повода сомневаться в ее отношении ко мне, – резко заметил я и тихо добавил: – Вернее, в присутствии какого-либо отношения ко мне. Она держит дистанцию и сокращать ее не желает.

– Моя интуиция меня не обманывает, и я знаю: есть в ней что-то неправильное, странное. Я прошу, дай мне время узнать, что именно меня настораживает. Дай время проверить.

– Я тебе не мешаю и, несмотря на то, что ты так переполошился, ничего не решил.

В глазах друга я прочел, что он мне не верит. Я сам боялся об этом думать. Иногда надежда убивает вернее пули.


Уровская Евгения

Дом сверкал красочными огнями. Новогоднее оформление, гирлянды, немного волшебной пыльцы, много сладкого и яств. Вино и растворенное в воздухе волшебство кружат головы гостям и привносят спокойствие и радость.

Праздник получился очень красивым и теплым. Я была довольна своей работой как никогда. Сейчас, стоя в вечернем платье, смотрела, как проходит прием, чутко координируя все подводные течения праздника.

Я украдкой, против своей воли, весь вечер следила за хозяином банкета. Это был уверенный, сильный мужчина, с волевым характером, излишне закрытый, привлекательный. Все люди, обладающие властью, имеют непередаваемую, удивительную харизму. А глава ингаров – яркий представитель своего класса.

Я слышала краем уха, как ловко он избегал нежелательных вопросов, уходил от опасных тем и продвигал свои интересы. Я старалась отрешиться от всего и думать только о своих профессиональных обязанностях, но ничего не получалось. Внимание против воли возвращалось к нему.

Демидова повсюду сопровождал страх, и я не могла толком понять почему. Неужели людям жалко энергии? Некоторые женщины смотрели на него как на лакомый кусочек, но что-то их останавливало.

– Как все проходит? – раздался голос за спиной. Совсем близко.

Я вздрогнула. Думая о Демидове, я упустила момент, когда тот сам подошел ко мне.

– Все хорошо. Можете не волноваться.

– А я и не волнуюсь. Вам нравится здесь находиться, на этом приеме?

– Тут очень приятно, хотя я предпочитаю более спокойные увеселения, – тактично ответила я.

– Например?

– Например, поход в кино или дружеское застолье, – сказала, не понимая, зачем он спрашивает.

В этот момент к нам присоединился Игорь. Чтоб ему икалось!

– Мне нужно с тобой поговорить, – сказал он Демидову, но смотря на меня.

– После приема вас отвезут домой, – снова покрылся ледяной корочкой ингар.

– Я могу и…

– Вас отвезут. Игорь, позаботься.

Мне захотелось показать ему язык.

– Как скажешь, – противно улыбнулся безопасник.

А-а-а-а… Спасите меня!


Все-таки пышные мероприятия не для меня – устала просто ужасно!

Несясь в дорогой машине с водителем по ночному городу, я смотрела в окно на его огни. Глаза мои медленно слипались, я погружалась в сон.

Вдруг что-то щелкнуло. Встрепенувшись, я огляделась. Ничего. Странно, я ведь точно что-то слышала. Когда я снова была готова откинуться на сиденье, машину начало заволакивать дымом. Хотела что-то крикнуть водителю, но язык меня не слушался. Я уже не могла дышать, и все меркло перед глазами, и тут меня бросило вперед из-за того, что автомобиль резко остановился.

Мне кто-то что-то говорил, но я не могла поднять голову. Несмотря на то, что дым перед глазами исчез, мир вокруг продолжал расплываться, и кажется, у меня начались галлюцинации. Вновь движение, вновь остановка, голоса… Нечетко вижу перед собой Демидова.

– Евгения, как вы себя чувствуете? Вы можете подняться?

На ингаре сидела куча маленьких пушистых белых зайчат. Они шевелили ушками и дергали носиками.

– Зайчики! – воскликнула я и потянулась к ним, но вместо этого потеряла опору, ощутив подхватившие меня руки и запах дорогого одеколона.

Меня куда-то несли, раздевали, и я почувствовала под собой мягкое облако. Мне было очень хорошо, я безумно улыбалась, а вокруг царила тишина. Потом снова повились голоса. Меня поддерживали те же самые руки, запах одеколона вновь обволакивал, и незнакомый голос произнес:

– С ней нужно кому-то побыть, пока сознание не вернется. Каких-то побочных действий я не вижу.

И, окутанная приятным запахом, я наконец-то погрузилась в сон.


Демидов Ярослав

Смотря на спящую женщину, я думал о том, как иронична жизнь. Еще никогда представительницы противоположного пола не проводили здесь ночь. Обычно я общался с ними на нейтральной территории. Дом не должен был содержать неприятных воспоминаний о подобных встречах.

А теперь вот она ворвалась в мою жизнь и запутала ее, поставила все с ног на голову.

Взяв телефон, я набрал номер. На той стороне ответили мгновенно.

– Что-то случилось? – послышался голос Игоря.

– Да, – рыкнул я, выходя из гостевой комнаты. – Скажи мне, друг мой, что ты такое сделал с моей машиной, из-за чего мой водитель привез девушку в неадекватном состоянии и мне пришлось вызвать врача?

В трубке повисло молчание.

– Я распространил проявляющий дурман, чтобы она сбросила с себя личину и развеяла все волшебство, которым пытается тебя очаровать.

– Идиот! Она обычная женщина. Совершенно обычная. И сейчас ей плохо. Состояние может ухудшиться, и я хочу, чтобы ты знал, – виноват в этом ты!

– Не злись.

– Я злюсь? Да я в бешенстве! Чтобы близко к ней больше не подходил. Понял?

– Хорошо, – буркнул друг.

– И извиниться не забудь!

– Как же я это сделаю, если ты не разрешил к ней подходить? – съерничал друг.

– Издалека кричи!

Повесив трубку, я вернулся в комнату и снова посмотрел на спящую девушку. Присел рядом, прикоснулся к ее бровям, провел по носу, скуле, по краю платья. Манящая, теплая, такая желанная.

Убрав руку, я себя одернул. Зачем мучиться? Я еще ничего для себя не решил. Просто давно не было женщины, вот и все. Работать, работать и еще раз работать. Запустив компьютер, я попытался углубиться в биржевые котировки и прогнозы.


Уровская Евгения

Пробуждение оказалось совсем не радостным. На смену сну ко мне пришла головная боль, но это еще не самое страшное. Вернулось осознание происходящего. А в довесок, открыв глаза, я увидела лежащего рядом со мной и что-то печатающего Демидова в домашних штанах и легком пуловере.

– Доброе утро, – поздоровался ингар, а я почувствовала, как запылали мои щеки.

То есть я спала рядом с ним всю ночь? Стыд-то какой! Он вчера видел меня в таком виде, и эти зайчики… Прикрыв глаза, я спросила:

– Что со мной было?

– Как сказали специалисты, отравление проявляющим веществом.

– И я провела здесь всю ночь?

– Да.

– И вы за мной смотрели?

– Врач не рекомендовал оставлять вас одну, а экономку я после приема отпустил.

– Ох…

– Не стоит переживать, – напряженным голосом попросил Демидов. – Уверяю вас, вы были в полной безопасности. На вас мой талант не действует.

– При чем тут это? Это же неудобно для вас. Вы меня наняли, и в итоге получилась катастрофа.

Демидов слушал меня с высоко поднятыми бровями.

– Начнем с того, что свою работу вы выполнили прекрасно и пострадали косвенным образом по моей вине.

– С чего… – и тут поняла: – Ах он гад!

Прищурившись, я смотрела на ингара и думала, как разорву на части этого Игоря.

– Я с ним поговорил, и он все понял, уверяю вас.

– Он что, хотел меня убить?

– Нет. Он думал, что вы ведьма или магией скрываете свою суть, а сами плетете интригу.

– Зачем?

– Это я не могу вам сказать. Но постараюсь, чтобы подобного не повторилось.

Я нахмурилась. Я провела ночь с Демидовым из-за его друга-идиота, и сейчас мне было очень стыдно. Как я буду дальше с ним работать?

Тут взгляд упал на часы, и меня подкинуло на кровати. Вскочив, я осмотрела себя и в ужасе замерла. Мое вечернее платье… Оно все помято!

– Что случилось? – тревожно нахмурился ингар.

– Я на работу опаздываю! – подняла я полные паники глаза. – Как я там покажусь в таком виде?

– Значит, поедем вместе. Одежда на кресле, будьте готовы через десять минут.

– Одежда… – оглянулась я в поисках презента.

– Считайте, что это компенсация от Игоря за моральный ущерб.

Я с сомнением заглянула в пакет.

– Не бойтесь, не отравлено, – хмыкнул Демидов, а я тяжело на него посмотрела.

Дверь за мужчиной закрылась, и я начала хаотически раздеваться. Десять минут! Он понятия не имеет о женщинах!

В срок, отведенный мне, я собралась, и теперь шла по дорожке к машине, где меня ждал ее невозмутимый хозяин. Сейчас, когда я отошла от сна и шока и осмыслила ситуацию, мне стало еще более неудобно находиться рядом с Демидовым. Он видел меня в таком неприглядном состоянии, я там что-то про зайцев плела, а теперь сидит рядом со мной в машине и читает какие-то бумаги.

Он вообще отдыхает когда-нибудь?

Перед мысленным взором сразу появилось воспоминание: он в домашних штанах, сосредоточен, невозмутим, холоден… Интересно, он предпочитает женщин или между ним и Игорем все же что-то есть?

Внезапно он вскинул взгляд, поймав мой, и я почувствовала, как щеки заливает краска смущения.

– Что-то не так?

Я лишь мотнула головой и отвернулась к окну.

Но весь ужас ситуации я поняла лишь тогда, когда машина Демидова остановилась около «ЧвКД». Мало того, что мне не избежать внимания знакомых, спешащих на работу, так еще и окна моего отдела выходили прямо на парадный вход.

Понимая, что задерживать человека нельзя, я, совершенно красная, вылезла из машины и, вскинув подбородок повыше, как ни в чем не бывало направилась к зданию. Кивая знакомым, я невозмутимо поднялась к себе на этаж. Но зря я думала, что беда миновала.

Едва я переступила порог отдела, как изо всех дверей повысовывались любопытные лица, а Алиса, секретарь директора по производству, подсунула мне какие-то документы на подпись.

Вчитавшись, я недоуменно на нее посмотрела:

– Этот проект стартует только через два месяца.

– Ох, Евгения Борисовна, а вдруг будет много работы и я не успею все подготовить?

Мрачно на нее посмотрев и все поняв, я сказала:

– Вот через два месяца и подойдешь.

Вернув бумажки, я шмыгнула в свой кабинет, где меня не менее сильно ждали.

– Тебя привез Демидов. Почему? – спросила Света.

– Я с утра ездила к нему на предприятие, и он, отправляясь на встречу, предложил подбросить. С чего бы мне отказываться?

– Смотрю, ты в обновке, – прощебетала Аллочка, хитро поблескивая глазами.

– Это подарок.

– От Демидова? – тут же поинтересовался Валера.

– Нет, – ответила я правду. Все-таки презент был от Игоря. – Я на производство.

Чтобы меня не замучили вопросами, я весь день бегала по цехам и решала самые неотложные задачи. Когда солнце уже скрылось за горизонтом, я, посмотрев на часы, решила, что ну никак не успею попасть в корпорацию к Демидову. Это точно может подождать до завтра.

И снова поспешила в одинокую квартиру, где меня никто не ждал. Но сегодня, как ни удивительно, мне позвонила мама, чтобы в который раз уговорить отправиться встречать к ней Новый год.

– Алло, – поморщившись, ответила на вызов.

– Ну что, ты еще не передумала? – раздался в трубке недовольный голос мамы.

– Нет.

– Я не понимаю, почему нельзя встретить Новый год с семьей? Почему нужно обязательно сидеть на своей работе? Она тебе скоро родную мать заменит! Ты вообще собираешься устраивать свою личную жизнь? Вот Надина дочка…

Я отложила трубку, ожидая пока мама выговорится, и откусила бутерброд. А вопли все не стихали. Кофе, что ли, себе еще сварить? Примерно еще минуты через две в трубке воцарилась тишина, и я снова решила поднести ее к уху.

– Ты вообще меня слушаешь?

– Конечно, мамочка. Я работаю над этими вопросами.

– Работать-то ты работаешь, но не над тем!

– Угу.

– Что «угу»?

– Я буду исправляться.

Рука непроизвольно пододвинула к себе сканворд, и карандаш запорхал над клеточками.

– Неужели нельзя найти нормального мужика?

– Нет, – неожиданно для себя я вступила в дискуссию.

На той стороне матушка немного растерялась.

– Почему?

– Нормальных мало, и на всех их не хватает.

– Вот и я тебе говорю, что надо поторопиться!

Обреченно вздохнув, я снова переключилась на сканворд.

В пустой кухне сидела молодая женщина, на плите дымился чайник, а за окном люди уже начинали пускать первые фейерверки. Празднование начиналось, и Новый год неумолимо приближался.


Неделя началась весело, а продолжилась еще веселее. Я следила за выполнением заказа Демидова и регулярно наведывалась в его компанию, но избегала встречи как с ним, так и с его безопасником. А сам «великий и ужасный» не звонил. Не знаю почему, но мне было грустно. Скорее всего, во всем виноват Новый год.

Я уже совсем успокоилась, когда со мной произошло новое несчастье. В очередное утро, войдя в вестибюль компании Демидова, я направилась к лифту. Спокойно подошла, спокойно дождалась, когда двери откроются, спокойно вошла. Следом за мной шмыгнула незнакомая светловолосая орчанка. Ничто не предвещало беды.

Но едва двери лифта закрылись, как она развернулась ко мне и, держа в руках что-то напоминающее пульверизатор, начала брызгать на меня водой. Водой, пахнущей… фиалками?!

Едва струя исчезла, я, обтекая, повернулась к ней и сделала шаг вперед. Убью!

– Ты должна ответить на мои вопросы, – нервно начала незнакомка.

Смотря на нее исподлобья и потихоньку наступая, я спокойно так, по слогам, поинтересовалась:

– Что. Это. Было?

– Эликсир правды, – тактически отступала незнакомка.

Двери, на счастье этой психопатки, открылись, и она начала пятиться в коридор, в котором нашему взору предстал Демидов, дающий указания какой-то сжавшейся девушке. Когда он увидел меня, у него округлились глаза.

Затем он посмотрел на орчанку и спросил:

– Жанна, что ты здесь?..

Потом ингар, видимо, все понял и нахмурился, а я поудобнее перехватила сумочку и двинулась на эту клушу, намереваясь настучать ей как следует. Может, мозги на место встанут!

– Евгения, – начал Демидов, догадавшийся о задуманном.

Но мне уже было все равно.

– Ярослав, убери ее от меня! – правильно оценила мой замысел Жанна.

– Евгения! – двинулся ко мне ингар.

– Эта дура напала на меня и сверху донизу облила какими-то химикатами!

– Это не химикаты, это зелье правды. Она должна рассказать… – женщина запнулась, переводя взгляд с меня на Демидова.

Видно, не только я оказалась в восторге от ее выкрутасов.

Я зарычала и ринулась на нее, намереваясь самым некрасивым образом повыдергивать у нее все волосенки, когда сильная рука обхватила меня за талию.

– Пустите!

– Тсс… – Меня прижали к сильному телу. – Жанна, лучше тебе уйти, и быстро, – процедил Демидов.

Девушка вняла совету и моментально скрылась, а я продолжила злиться.

– В кабинет, – скомандовал ингар.

Я бросила на него тяжелый взгляд.

– Можете, конечно, остаться здесь, но имейте в виду: ваша блузка слегка просвечивает.

После этого меня со скоростью ветра внесло в его кабинет, и, мстительно плюхнувшись в шикарное кожаное кресло, я обхватила себя руками. Холодно.

Неожиданно мне на плечи опустился пиджак. Очень дорогой пиджак. Сначала я хотела запротестовать, а потом отбросила эту мысль. Пусть страдают его вещи, если он во всем виноват. Мои вот пострадали, хоть я и ни при чем.

Запах мужского одеколона окутал меня со всех сторон. Мм… Очень приятный запах.

– Вы предпочитаете какую-то определенную одежду?

Посмотрев на хозяина кабинета, я мотнула головой:

– Подойдет просто деловой костюм.

Пока он делал заказ, до меня дошел весь ужас ситуации. Блузка просвечивает, и значит, он видел меня в белье! Кошмар! Чувствуя, как щеки горят огнем, я посмотрела в окно.

– Расскажите, как все произошло и что вообще случилось.

С неохотой посмотрев на Демидова, я тут же перевела взгляд на его руки. Крупные, крепкие, ухоженные…

– Я сегодня пришла проверить работу по предварительному украшению помещения. Посмотреть, нужно ли что-то доделать, подправить. Зашла в лифт, эта девушка за мной, потом она развернулась и давай обливать какой-то благоухающей гадостью. Что это вообще?

– Это зелье правды, как и сказала Жанна. Когда оно в таких количествах попадает на человека, то вынуждает его отвечать только правду и, чаще всего, слушаться.

– Кто такая Жанна? – мрачно спросила я.

Демидов глубоко вздохнул:

– Жена Игоря.

– Я так и знала, что это он!

Вскочив, я стала расхаживать по кабинету.

– Что ему от меня надо? Сумасшедший мужик.

– Я поговорю с ним, – попытался успокоить меня Демидов.

– Вы уже поговорили.

– Да, и я думал, что он понял меня, – поджал губы ингар.

И я поверила: действительно поговорит.

Внезапно я заметила застывший взгляд, направленный на меня в область груди, и, опустив голову, увидела, что пиджак распахнулся.

Запахнув полы пиджака, услышала:

– Извините, у меня дела. Ваши вещи доставят сюда.

И, поднявшись, мужчина стремительно вышел, а я задумчиво смотрела ему вслед.


Переодевшись, я, высоко подняв голову и не обращая внимания на косые взгляды, отправилась в ближайшую дамскую комнату. Нужно было привести себя в порядок, чтобы хоть как-то восстановить душевное равновесие.

Наши сотрудники работали на ура, и все коридоры были неброско, но эффектно украшены новогодними атрибутами. А в туалетах ремонтировали вентиляцию. Мне это никак не мешало наводить марафет. Я уже сбрызнула лицо водой, когда услышала звонок телефона. Обтерев лицо, взглянула на дисплей. Мама. Да что же за день сегодня?

– Да.

– Я в городе и хочу с тобой увидеться.

– Не могу, я занята.

– Опять твоя работа?

– Ты же знаешь, у меня сейчас очень ответственное дело.

– Знаю я все твои дела. Неужели трудно уделить мне время? Я заезжала к тете Ире.

Значит, будет снова мне сватать ее сына.

– Нет.

– Что нет?

– То, что ты задумала. Знакомиться я ни с кем не собираюсь.

– А я тебе и не предлагала. И вообще, сколько можно быть в одиночестве!

– Я не одна. Вокруг меня масса мужчин, – отстраненно ответила я, пытаясь оттереть потекшую тушь.

И правда, столько мужиков ходит вокруг.

– И что, на тебя обратил внимание перспективный мужчина?

Я припомнила утренний случай. Не скоро меня забудут.

– О да! Я завладела вниманием шикарного мужчины. Не думаю, что его скоро отпустит.

– Кто он?

– Это не важно, но тебе не о чем беспокоиться.

– Я считаю, тебе все-таки стоит познакомиться с Аркадием, – не поверила мне мама.

– Значит, так, – сорвалась я. – Я и без тебя устрою свою личную жизнь. У меня все хорошо, а дальше будет еще лучше. Я сделаю все сама и успешно, и в связи с этим Аркадий мне не нужен. Прекрати звонить по этому вопросу или я перестану брать трубку! – И отключилась.

Взглянув на часы и увидев время, я, вздохнув, сказала:

– Ну что, Евгения, вперед?

Тряхнув волосами, я вышла из дамской комнаты, не зная, что в соседнем помещении Игорь, благодаря ремонту вентиляции, слышал мой разговор, истолковав его по-своему. Он стоял, сжав кулаки и на что-то решаясь.

А в воздухе кружились снежинки, создавая новогоднее чудо. До Нового года осталось совсем немного времени.


Вечером я, снова падая с ног после очередного интенсивного рабочего дня и неудачного утра, пришла домой в совершенно скверном настроении и осмотрела пустую, темную, неприветливую квартиру. Я ничего не украсила, не купила и в праздничную ночь буду одна. Еще и с мамой поругалась.

Так и не раздевшись, села на стул и расплакалась. Слезы катились по моим щекам, и, медленно снимая одежду, я горько глотала соленую влагу. Еще мамины слова, что я так и останусь одна.

Не сразу я поняла, что в спальне кто-то возится, явно залезая в окно. У меня же третий этаж! Взяв в руки бейсбольную биту, стоявшую в углу еще с прошлого приезда двоюродного брата, я, скинув пуховик, но оставшись в шапке, тихо двинулась в сторону комнаты.

Почему я тогда не сбежала и не вызвала полицию? Не знаю. Но именно это решение и определило мою дальнейшую судьбу.

В зеркале напротив двери я увидела Игоря. Он, оглядываясь по сторонам, шел к выходу из спальни. Я отступила назад и стала ждать. Во мне поднялась глухая, неконтролируемая злость на этого мужчину, и, едва он показался в дверном проеме, я врезала ему по голове. Глухой удар – и тело рухнуло к моим ногам.

Несколько секунд я просто смотрела на него, а потом до меня дошел весь ужас происходящего. Неужели я убила человека? Вот и решился вопрос с моими планами на праздник. Его я проведу к каталажке, как и многие последующие.

Пребывая в каком-то спокойном, заторможенном состоянии, я позвонила по телефону.

– Слушаю, – раздалось в трубке.

– Ярослав Викторович, Игорь забрался в мою квартиру.

Повисло молчание.

– И где он сейчас?

– Лежит на полу: я ударила его бейсбольной битой.

Снова молчание.

– Я сейчас приеду. Жди.

Опустившись в кресло, я покорно приготовилась исполнять приказание. Очень хотелось выпить чего-нибудь покрепче, но я сдерживалась. У ингаров кожа очень толстая, и проверить самой последствия своего поступка не представлялось возможным – было сложно понять, что случилось с головой Игоря. Пока Демидов не приедет, я не узнаю, к чему привели мои злость и вспыльчивость.

Глава ингаров, как и обещал, добрался до меня в рекордные сроки. Войдя в квартиру, он первым делом бросился к другу, затем ко мне. От него веяло холодом, а на черном пальто лежал снег.

– С ним все будет хорошо, и он очнется примерно через четверть часа.

– Да? – как-то бессмысленно сказала я. – А как же каталажка?

Демидов недоуменно мигнул:

– Отменяется.

– Понятно… – протянула я и направилась в ванную, чтобы прийти в себя.

Следом вошел и ингар. Обхватив руками, он прижал меня к себе. Сразу стало спокойно и уютно, как будто я только что вернулась домой. На сердце потеплело, а на глазах выступили слезы. В последние дни мое эмоциональное состояние становилось все хуже и хуже. Теперь я поняла почему.

Я влюбилась.

Влюбилась в богатого, холодного, влиятельного мужчину. Более глупый поступок сложно было представить. Какая же я балда!

Почувствовав, как он напрягся под моими руками, лежащими на его груди, я подняла голову и взглянула на него. Глаза смотрели на меня словно бездонные черные дыры, и только узкий серый ободок делал взгляд не таким пугающим. Склонившись, Демидов меня поцеловал.

Я ответила на поцелуй, страстно и сильно прильнув к мужскому телу. Может, я все делала неправильно и мужчинам нельзя показывать свой интерес, но я знала одно: если сейчас его оттолкну, буду жалеть об этом всю оставшуюся жизнь.

Как долго мы целовались, мне сложно сказать, но когда наши губы разомкнулись, я тяжело дышала, мыслей в голове не было, остались только желания, и те все неприличные. Как мне показалось, Демидов с трудом оторвал от меня руки и отступил на шаг. В его глазах горел огонь. Он меня хочет! Ура!

– Сейчас мне нужно отвезти Игоря домой. Его ждет жена, – как-то сдавленно произнес мужчина, не отрывая от меня взгляда. – Но завтра я хотел бы, чтобы вы пришли ко мне в компанию. Нам нужно поговорить.

Мое настроение стремительно рухнуло вниз. Я приложила немало усилий, чтобы лицо не вытянулось. Прокашлявшись, я кивнула:

– Конечно.

Он хочет либо сказать мне, что наш поцелуй ошибка, либо предложить стать его любовницей. Судя по моим ощущениям, второй вариант вполне неплох. Надо радоваться уже тому, что он меня хочет: в этом нет сомнений.

Ингар что-то еще хотел сказать, но, так ничего и не произнеся, вышел прочь, забрав с собой этого идиота Игоря. А я осталась сидеть в своей квартире и смотреть в пустоту.

Завтра я сдаю проект оформления помещений компании Демидова и моя работа завершится, не будет больше повода прийти к нему. И завтра нас ждет решающий разговор. Мне было сладко и боязно одновременно.


Утро встретило меня радостно. На улице светило солнце, снег сверкал и переливался в его лучах. А передо мной стояла непростая задача – одеться привлекательно и так, чтобы Ярослав не догадался, что это для него. В итоге, надев черные брюки и красный свитер, я, уже опаздывая, выбежала из дома.

Сначала заскочила на работу пробежаться по основным делам, затем с волнением – в компанию ингаров. Все снуют туда-сюда, вокруг суета, канитель: в конце месяца как у Демидова, так и у меня сдача проектов.

Поднявшись на этаж руководства, я вместо директора увидела хмурую физиономию Игоря и шагнула назад.

– Погоди.

Я замерла, настороженно глядя на ингара.

– Ты по поводу сдачи проекта?

Я осторожно кивнула.

– Ярослава сегодня не будет, дела. Он просил взять папку и передать, что позвонит.

У меня внутри все оборвалось. Когда в прошлый раз я услышала от мужчины подобное обещание, то, конечно, не дождалась судьбоносного звонка. Видимо, я не смогла скрыть своих чувств, потому что Игорь, хмыкнув, приподнял брови.

– Значит, я все-таки был прав.

Эти его слова были последней каплей. Не знаю, в чем он был прав, но сам факт, что этот гамадрил радуется, добил меня – развернувшись, я направилась прочь.

– Погоди, мне нужно с тобой поговорить, – не унимался ингар.

Догнал безопасник меня, когда я отошла подальше от персонала компании. Я шарахнулась в сторону.

– Даже не думай! Еще раз ко мне придвинешься, и я на тебя заявление в полицию напишу.

Говорить ему вы не собираюсь. Уважение еще нужно заслужить.

– Я обещаю: если пообедаешь со мной, то больше тебя не трону.

Подозрительно рассматривая ингара, я раздумывала над тем, можно ли ему верить.

– И не попытаешься ничего подсыпать мне в еду? Отравить?

– За кого ты меня принимаешь? – возмутился мужчина.

Я бы ему объяснила, но, конечно, не стану. Вот только, посмотрев на его возмущенное лицо, не удержалась:

– За психопата.

Вздохнув, безопасник смирился:

– Хорошо. Я ничего не сделаю. Мы просто поговорим.

– Ладно, тогда в пиццерии за углом.

Игорь поморщился, но кивнул.

Надо же, какие мы царственные! Ничего, если хочет поговорить, притащит свою пятую точку куда сказано. И действительно, когда я, скатившись в полное уныние, завершила все дела в корпорации и добралась до пиццерии, Игорь уже сидел за столиком, с подозрением взирая на порцию пиццы, стоявшую перед ним.

Я была не такая разборчивая, поэтому заказала себе кусок итальянского шедевра и кофе, после чего вопросительно посмотрела на Игоря.

– Скажи откровенно, сколько ты хочешь?

– Не поняла, – растерялась я.

– Денег, – нетерпеливо перебил Игорь. – Сколько ты хочешь денег, чтобы оставить Ярослава в покое?

Ну, конечно. Что же еще он может подразумевать?! Только гадости.

– Слушай, ты что, в него влюблен? – не в силах удержаться, поинтересовалась я.

Взгляд ингара потемнел, а вилка в руках погнулась. Обалдеть! Может, зря я согласилась на встречу?

– Я люблю свою жену, – процедил Игорь. – А к Ярославу я хорошо отношусь: он много помогал и помогает людям, в том числе и мне. Он не заслуживает, чтобы его окрутила и бросила такая проныра, как ты.

– Пошел ты… – поднялась я.

– Ты обещала поговорить.

– Я не обещала слушать оскорбления.

Тут принесли пиццу.

– Поешь. Я совершенно спокоен, хотя мне разговор приносит не больше удовольствия, чем тебе.

– Значит, не больше? Тогда скажу так: я не понимаю, о чем мне говорить с человеком, который в ответ на все хорошее разрушает жизнь своего друга и вмешивается в то, в чем ничего не понимает, – я вернулась на место.

Игорь заскрипел зубами, а я, откусив пиццу, начала сосредоточенно жевать.

– Тогда скажи, что тебе нужно от Ярослава?

– Не твое дело, – все так же недружелюбно ответила я.

– Значит, все-таки что-то нужно. Давай я устрою так, что ты это получишь, и ты под каким-нибудь предлогом уйдешь из его жизни.

– Не сможешь.

– Что? – нахмурился мужчина.

– Ты не сможешь дать мне то, что мне нужно.

– Почему?

– Потому что мне нужен Демидов, – ответила я, прямо посмотрев на ингара. – А над ним ты не властен.

Он недоверчиво прищурился. А я, бросив кусок пиццы, встала и, накинув куртку, вышла прочь. Как же я устала. Надо в январе взять отпуск, чтобы никто не мешал упиваться жалостью к себе.


Демидов Ярослав

Я не вошел, а практически вбежал в здание. Рабочий день приближался к концу. И надо же было обвалу на бирже случиться именно сегодня! Что за невезение!

Подойдя к сжавшейся при моем появлении Татьяне, спросил:

– Для меня есть что-нибудь?

– Корреспонденция, смета и счет от «ЧвКД», – пробормотала женщина.

– Уровская ко мне приходила?

– Да, она была.

Неужели все надо выуживать?

– И ничего не передавала?

– Кроме документов, ничего, – мотнула головой секретарь.

Набрав номер Жени, я услышал, что абонент вне зоны действия сети. Неужели все зря и я ошибся?

– Давно она ушла? – резко спросил я.

– Да, утром еще, – пролепетала женщина, вжавшись в кресло.

Кивнув, я пошел в свой кабинет.

– Она сдала пропуск? – У меня оставалась последняя надежда.

– Наверное. Кажется, она ушла на встречу с Игорем Валерьевичем. Скорее всего, отдала ему.

– С Игорем?!

– Да… – мертвым голосом прошептала девушка.

– Что ж ты сразу не сказала?!

Я выбежал прочь, предполагая худшее.


Друг встретился мне на первом этаж, просматривающий на ходу какие-то документы. Увидев меня, он остановился.

– Где она?

– Понятия не имею, – ответил Игорь, сразу поняв, о чем я спрашиваю.

– Ты с ней уходил.

– Я с ней обедал. Но для ревности поводов нет.

У меня заходили желваки на скулах.

– Мы просто поговорили, – приподнял ладони Игорь.

– Я не стал говорить тебе вчера, при жене, но или ты заканчиваешь вмешиваться в мою жизнь, или закончится наша дружба.

– Ты из-за нее… – расширились глаза друга.

– Нет, дело не в ней, а в тебе и во мне. Это моя жизнь, и прекрати делать ее невыносимой. Я большой мальчик и сам в состоянии выбрать себе женщину. Мы с тобой поняли друг друга?

Друг только обреченно покачал головой и махнул мне рукой.

– Мы с ней поговорили, но я ничего плохого ей не делал, – снова приподнял ладони вверх Игорь.

Выходя из здания, я раздумывал: накрылась ли моя личная жизнь медным тазом или что-то еще можно сделать?


Уровская Евгения

Возвращаясь вечером с работы, я была преисполнена жалостью к себе. Ярослав не позвонил, и не приехал, и не ждал меня на каждом углу с букетом. Пребывая в печали, я зашла в магазин и купила себе две огромные сумки мандаринов. Если меня встречает холодная квартира, то почему бы хоть так не поднять себе настроение?

Дома, раздевшись, я уселась смотреть по телевизору какой-то сентиментальный фильм. Объедаясь фруктами, я размышляла о непостоянстве и коварстве мужчин. Сердце неприятно ныло. Как он мог подарить мне надежду, а потом бросить?

Как назло, постоянно вспоминался вчерашний поцелуй. Его сильные руки, крепкое тело. Так, Женя, притормози и закатай губу. Это мужчина не твоего романа. А может…

Размахнувшись, я запустила мандарином в стену.

В дверь позвонили. Я как была, в старом халате, пошла открывать, готовая облаять каждого, кто стоит за дверью. А за ней обнаружился Демидов. Хмурый и немного встрепанный, он пытливо смотрел на меня.

– Впустите?

Я молча посторонилась, ругая себя последними словами. Ну почему я не надела какой-нибудь соблазнительный пеньюар или красивую сорочку? Стою тут в халате с мишками и не знаю что делать.

Он стоит напротив и молча смотрит на меня. Первый порыв, который я реализовала, – это закрыла дверь, стащила с гостя пальто и пригласила в гостиную, где по всему полу были разбросаны мандарины.

– Может, лучше на кухню? – Я остановилась на пороге комнаты, взирая на устроенное мною мандариновое безобразие.

– Мне сказали, что вы сегодня встречались с Игорем. Он ничего…

– Нет, он ничего не сделал, – сказала я, утягивая Демидова в сторону кухни. – Но рассказал мне много интересного о своем поведении и о вас.

– Например? – напрягся мужчина.

– Например, что вы хороший человек и я не должна отравлять вашу жизнь. Предложил мне денег.

– Что? – Ингар выглядел шокированным.

– Да, – кивнула я, готовя чай. – И также про ваше слабое место.

– Ну да, как он мог про него не упомянуть?

– Зачем вы пришли? – выпалила я, ставя перед ним чашку.

– Я не знаю, как сказать, чтобы вы меня не выгнали, – замялся Демидов.

Неужели это тот самый холодный мужчина?

– Попробуйте прямо.

– Я хочу сделать вам неприличное предложение, – поднялся ингар со своего места.

– Насколько? – мои пальчики заскользили по его руке.

– Очень неприличное, – склонился он ко мне.

Схватив Демидова за галстук, я наклонила его к себе и поцеловала. Крепкие руки обхватили меня и сильно сжали, притиснув к мужскому телу.

Ярослав отпустил мою талию и, раскрыв полы халата, прижал ладони к обнаженной спине. Гладя и лаская легкими прикосновениями, переместил их вниз, охватывая бедра и подтягивая ближе к себе. Он словно смотрел на мою реакцию, словно желал узнать мои чувства. Я пробежалась руками по его рубашке, пробралась под ткань, погладила немного горячую кожу. Прижала его к себе что есть сил.

Ингар отстранился от моего рта, и я не смогла сдержать стон удовольствия, когда почувствовала, как его губы накрывают мою грудь.

– Сладкая, – прошептал он, снова целуя меня в губы, и это было правильно.

Я ощутила, как внутри зарождается боль оттого, что мы еще не соединились, и ноющая пульсация внизу живота превратилась в пытку. Извиваясь в его руках, я всячески пыталась спровоцировать его на более решительные действия.

Резкое движение – и меня, приподняв, понесли в сторону двери. Не очень понимая, где именно мы оказались, я была рада уже тому, что спина коснулась мягкой поверхности, и мужчина накрыл меня своим телом. Дальше мы просто рывками расстегивали друг на друге одежду и отбрасывали ее на пол.

И вот он снова поцеловал меня, страсть нахлынула со всех сторон, разум помутнел. Когда Ярослав резко вошел в меня, я выгнулась под ним, не чувствуя боли, желая, чтобы он двигался, чтобы не останавливался, помогая унять ту потребность, что скопилась во мне, мучая и подталкивая к краю наслаждения.

Чувствуя необходимость в разрядке, я всхлипнула.

– Тс-с-с, – попросил ингар, без слов понимая, что мне нужно, и ускоряя движения.

Он уткнулся носом в шею так, словно не мог надышаться мною, его тело было напряжено, давая мне понять, что сладостный миг совсем рядом.

Когда я, взлетев выше небес, в удовольствии выгнулась под ним и забилась в судорогах, то почувствовала и ответную реакцию Ярослава.

– Так тебя люблю, – послышался шепот. Или мне просто показалось?

А на столе стояла остывшая чашка чая.


Лежали мы в зале, куда и принес меня ингар. В куче мандаринов и совершенно счастливые. Я лежала на боку, мою спину согревала крепкая теплая грудь Демидова. Откинув голову на его плечо, я наслаждалась каждым мгновением и боялась каждого вздоха.

Вдруг он сейчас уйдет или просто ничего мне не скажет? А у меня столько вопросов. Было ли услышанное мною признание правдой или это игра воображения?

Неожиданно Ярослав перевернул меня на спину.

– Что? – спросил, пытливо глядя на меня.

– Что? – проявила я трусость.

– Тебя что-то беспокоит. Что именно? – не отступил ингар.

– Скорее у меня много вопросов, – решилась начать разговор я.

Лучше выяснить все сейчас, чем тешить себя глупыми и несбыточными надеждами.

Демидов чуть улыбнулся:

– О некоторых я догадываюсь. Но задавай, я честно отвечу на все.

– Честно? – чуть прищурившись и улыбнувшись, спросила я.

– Да, – ответил он и поцеловал так, словно прощаясь, словно желая запомнить ощущения. – Но и ты ответишь на мои.

Кивнув и немного подумав, я спросила:

– Почему ты сегодня не был на месте, как договаривались.

Ингар удивленно мигнул.

– Не ожидал. Я думал, ты спросишь про Игоря.

– Он следующий.

– На бирже сегодня был обвал. Я думал, что после вчерашних событий ты останешься и подождешь меня в кабинете.

Теперь я удивленно моргнула.

– А что такого случилось вчера? То, что ты меня поцеловал, не давало мне никакой гарантии твоего интереса. Мало ли мужчин целуется с женщинами.

Демидов пытливо на меня смотрел.

– Ты не понимаешь? – выдавил он.

– Чего?

– Ты же знаешь, что я никого не могу касаться.

– Нет. Я знаю, что на меня твои чары не действуют, но не знаю, что ты не можешь прикасаться к другим. Почему?

– Потому, что я осушу человека и он попадет в больницу на долгое восстановление.

Некоторое время я шокированно молчала. Ну, у каждого есть свои недостатки.

– С твоими деньгами преодолеть это препятствие не проблема, – наконец сказала я.

Ярослав переплел наши пальцы.

– С одной стороны, ты права, с другой – нет. Конечно, за деньги многие согласились бы удовлетворить любые мои желания, несмотря на последствия. Но мне тяжело видеть, как после общения со мной женщина попадает в больницу. Тяжело касаться кого-то, понимая, что тем самым я причиняю человеку боль.

Демидов вздохнул.

– Тяжело знать, что ко мне испытывают неприязнь, отвращение и черт знает что еще, когда я прикасаюсь. Это, знаешь ли, не только не потворствует общению, но и не вызывает сильного сексуального желания.

Поставив себя на его место, я пришла к выводу, что да, это проблема.

– Почему со мной не так?

– Я не знаю. Это и есть мой вопрос к тебе. Почему с тобой не так?

– Нет уж. Сначала разберемся с Игорем.

Ярослав рассмеялся.

– Хорошо, давай.

– Скажи мне, почему он покушался на меня?

– Потому что хотел вывести тебя на чистую воду. Но все его приемы не сработали.

– Как это?

– Все началось с нашего столкновения на улице. Я тогда был без перчаток и, прикоснувшись к тебе, не нанес вреда. Естественно, ты меня заинтересовала.

Пока мне нравились его признания.

– Я собрал досье, и Игорь, узнав об этом, сразу распознал мой интерес. Зная, чем все это заканчивается, он меня предостерег. Когда ты появилась на пороге кабинета, я уже все знал о тебе, но подумал, что ты, как и предупреждал друг, аферистка, охотящаяся за деньгами. Ведь все происходило как обычно: сначала случайная встреча, потом уже знакомство под каким-нибудь предлогом.

Я возмущенно посмотрела на Демидова.

– Все во мне противилось таким выводам, и я решил понаблюдать за тобой. Но вмешался Игорь. Он, пытаясь отдалить меня от тебя, наоборот, толкал в твои объятия. Даже когда ты была без сознания после отравления, я мог тебя касаться и не причинять тебе вреда. Значит, дело действительно было в тебе. Оставалось понять, не охотница ли ты за деньгами.

Я хотела спросить, но мне помешала его ладонь. Ингар покачал головой:

– Дослушай. Потом появилась Жанна с этим зельем. Это было испытание не для тебя, а для меня. Ты была в своей просвечивающей блузке. Как я тогда удержался и не набросился на тебя прямо в кабинете, не пойму.

Ярослав мучительно вздохнул.

– Я все больше и больше понимал, что не могу выкинуть тебя из головы и жизни. Но контракт с корпоративом подходил к концу, и Игорь, молодец, снова мне помог: забрался к тебе, чтобы обыскать квартиру, а ты встретила его с битой.

– Значит, вот почему ты спокойно к этому относился: все шло тебе на руку! – воскликнула я, улыбнувшись.

– Отчасти да. Но сегодня у нас был с Игорем разговор.

– Очередной, – закатила я глаза.

– Теперь он отстанет от тебя, – рассмеялся ингар.

– А его жена? – требовательно спросила я.

– Тоже. Она считает, что ты немного не в себе. Поэтому и не поддаешься моему влиянию.

– Сама она того! Я на людей не нападаю и не кидаюсь, – возмутилась я.

Ярослав рассмеялся и крепко меня поцеловал. После чего я вопросительно на него посмотрела.

– Что? – поморщился он.

– Рассказывай дальше.

Тяжело вздохнув, Демидов сказал:

– Игорь забрался к тебе, чтобы вывести на чистую воду, доказав мне, что ты аферистка. Также его интересовало, каким способом ты заглушаешь мое влияние на тебя.

Увидев мое выражение лица, ингар запнулся.

– Где моя бита? – начала подниматься я. – Сейчас отправлюсь к Игорю и займусь разъяснительной работой.

Но крепкие мужские руки никуда меня не пустили.

– Пусти, – прорычала я.

– Подожди. Он же мой друг и заботится обо мне, – улыбнулся Ярослав.

– Что, нельзя было узнать обо мне все и успокоиться? Обязательно травить и обливать грязью?

– Успокойся и дослушай до конца. Вдруг твое мнение изменится? – грустно предложил ингар.

Я смогла повернуться и, опершись на локоть, принялась скептически ждать.

Демидов откинулся на спину и посмотрел в потолок.

– Игорь не просто друг, он обязан мне жизнью. И поэтому старается оберегать меня. И именно ему приходилось вытаскивать меня из пучины отчаяния после очередного разочарования.

– А разочарование…

– Да, – криво усмехнулся Демидов, – как ты заметила, я богатый мужчина, и это привлекает женщин. Обычно люди начинают отношения и присматриваются. Со мной же это невозможно. Поэтому ко мне присматривались только женщины, которым любой ценой нужно было выудить у меня деньги.

Я, нахмурившись, молчала.

– Их было немало. Некоторых Игорь вычислял, собрав досье, некоторых нет. Думаешь, хочет от тебя женщина денег или любви, можно определить по ее досье или прошлому? О, далеко не всегда. Сначала я верил, что есть люди, которые могут ко мне прикасаться, но с каждыми новыми отношениями все больше разочаровывался. Ты не представляешь, на какие подлости может пойти человек ради денег. Некоторые глушили и терпели боль, некоторые даже погружали себя в какое-то медитативное состояние, отключая ощущения и чувства. Кто-то пил настои. Кто-то применял магию. Но большинство из них все равно заканчивали больницей. А некоторые сбегали раньше.

М-да…

– Игоря не волновала ты. Его волновал я. Он не хотел, чтобы я надеялся или, еще хуже, влюблялся. По его мнению, так недолго и руки на себя наложить. Может, в чем-то он и прав.

Я уселась сверху на мужчину.

– Он не прав! – И уже тише: – И все равно он дурак.

Ярослав рассмеялся и провел рукой по моей руке.

– Ты знаешь, как это странно?

– Что именно?

– Касаться, чувствовать гладкость кожи, тепло человеческого тела. Видеть, что кому-то не противен.

– Это был их выбор, – сказала я, накрывая рукою его руку.

– И все равно, то, что приносит боль, ты рано или поздно начинаешь ненавидеть, отторгая. Такова человеческая природа. Но ты… Ты как глоток свежего воздуха. Как же я мог от тебя отказаться? Как же я мог желать, чтобы ты досталась не мне?

Улегшись сверху на грудь ингару, я положила подбородок на руки.

– Теперь послушай другую историю. Я обычная девушка и не обладаю магией.

Он нахмурился и хотел что-то сказать, но я положила ладонь ему на губы, призывая молчать.

– Так бывает. Людей, знающих о мире монстров, немного, но они есть.

– Зато какие плюсы. Магия…

Я усмехнулась:

– Не для меня. На меня не действуют ни чары, ни магия – ничего. Так было всегда. Может, поэтому мне не страшна твоя особенность.

Глаза напротив вспыхнули радостью.

– В связи с этим тонкости мира монстров меня не интересовали. Естественно, я знала основы, необходимые для жизни и работы, знала, как ингары устроены, но не знала, что бывает, как у тебя. И никто не рассказал мне про твою проблему.

– Я сильный ингар, это само собой разумеется. Просто я слежу, чтобы не причинять никому вреда. Поэтому для всех это уже норма.

– Не для меня, – покачала я головой. – Для меня ты – богатый мужчина при власти. Кто вообще может вообразить, что такой, как ты, заинтересуется такой, как я?

– Ты еще совсем наивная, – погладил он меня по щеке.

– Да, ведь я так и не поняла одного.

Демидов вопросительно приподнял вверх брови.

– Как ты догадался, что я не охотница за деньгами?

– Никак. Я влюбился и, по сути, готов на все, чтобы ты была со мной.

За пару секунд осмыслив услышанное, я впилась в губы этого потрясающего мужчины. Теперь я, как клещ, в тебя вцеплюсь и не выпущу. Мой!


Последний день на работе. Утомительный, но и счастливый. Сегодня Новый год, и я встречаю его не одна, а с любимым человеком.

– Ну что, Женя, какие планы? – спросил Валера, когда мы все уже собирались домой.

– Большие, – улыбнулась я.

– Нашла мужчину, с которым не скучно? – припомнила мои слова Света.

Ее глаза горели огнем любопытства.

– Да… – мечтательно протянула я, прикрыв глаза.

– А кто это?.. – начала Алла, но ее перебили.

– Женя, готова?

Все повернулись на этот холодный, бесстрастный, но приятный голос. В глазах, устремленных на меня, горел огонь.

– Да, поехали.

Уже выходя, я успела подмигнуть совершенно обалдевшим от раскрытия личности моего кавалера коллегам.

– Ты сегодня рано, – шепнула я, встречая теплый нежный поцелуй.

– Закончил с делами пораньше. Если помнишь, у нас сегодня еще шопинг.

А вслед нам смотрели несколько пар глаз.


Новый год я встречала дома у Демидова. Все вокруг было украшено мной, еще тогда, для приема, – он все сохранил.

Отпустив экономку, мы разложили разные вкусности на низком столике в гостиной и, развалившись на диване, в обнимку смотрели телевизор. Как я уже успела заметить, Ярослав держался за меня в буквальном смысле слова, постоянно идя на тактильный контакт, когда это позволяют обстановка и окружение.

Не знаю, может, каких-то девушек подобное отталкивает, но я наслаждалась и упивалась нежностью ингара. За его надменной, холодной внешностью скрывалась удивительная натура, не влюбиться в которую было невозможно.

Когда в двенадцать начали бить куранты, я загадала желание, самое верное, самое главное.

Выпив шампанское и получив поцелуй, я услышала вопрос:

– Почему ты со мной?

В глазах ингара маячила тень страха.

– Такой умудренный опытом мужчина, а так ничего и не понял, – погладила я его по щеке. – Я тебя люблю.

Меня снова поцеловали. Вот так я и встретила Новый год. В объятиях любимого и любящая. Мы пили шампанское, но без конфет – нам и так было сладко. И я решила, что получила на этот Новый год самый лучший подарок от Деда Мороза. Кто сказал, что его не существует?


Год спустя

Я стояла перед зеркалом, смотря на свой немного округлившийся животик и раздумывая: идет ли мне платье или нет? На моей правой руке сверкало колечко, и я без преувеличения могла сказать, что прошедший год был для меня счастливым и плодотворным.

И вот в конце, незадолго до моего любимого праздника, Ярослав уговорил меня встретить Новый год с Игорем и его женой. Как меня в тот момент не перекосило, не понимаю.

Весть о нашем соединении год назад Игорь воспринял спокойно, сказав: «Пригрел стерву, теперь мучайся с ней и не говори, что я тебя не предупреждал». Вот мой муж и «мучается», и очень счастлив в связи с этим.

Чтобы не расстраивать Ярослава, мы с его другом старались быть терпимее друг к другу – и вот наша награда.

Лучше бы я поехала к маме. Ее мечта в уходящем году тоже сбылась: я вышла замуж за состоятельного мужчину. Теперь она старается надавить на меня, чтобы я ни в чем вдруг не наделала глупостей и все не испортила.

Я собиралась с мыслями, чтобы сообщить мужу новость, что на этот Новый год мы тоже не останемся без подарка – у нас будет вместо одного ребенка двое.

Встретившись в зеркале с глазами мужа, который подошел и обнял меня, погладив живот, я поняла: жизнь определенно удалась! И, работая в «ЧвКД», я могу сказать точно: спасибо Деду Морозу!

А что вы хотите получить на Новый год?


Глава 24 Любимая | Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью | Дед Мороз нового тысячелетия, или Как поймать монстра!



Loading...