home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Глава 8

Затвор замирает в заднем положении, кончилась обойма. Палец нажимает кнопку экстрактора, другая рука ныряет в карман за запасной обоймой, и одновременно я не прекращаю с удвоенной силой пробовать на прочность барьеры, ограждающие разум хунгана. Но и этой ничтожной передышки ему хватило, чтобы несколько опомниться от сыпавшихся на него ударов, как на физическом, так и на магическом плане. Сказалась разница в классе между мной, самоучкой, никогда в жизни не имевшем наставника, и им, адептом древнего культа, со всеми следующими отсюда преимуществами. Казалось бы, он не сделал ровным счетом ничего, только резко толкнул воздух руками в направлении… Нет, даже не в моем, а целясь непосредственно в Рамона. Меня задело лишь самым краем, но и этого хватило, чтобы отбросить к стене и впечатать в нее в виде фрески под старину. Не будь на мне бронежилета, ребрам пришлось бы еще хуже, чем сейчас, а так я отделался лишь парочкой переломов.

От Рамона же осталось лишь что-то, никоим образом не напоминающее человека. Сука, выбрал в качестве основной мишени того, кто и так не представлял никакой угрозы… Впрочем, столь же незавидная участь ожидает и меня, если я сейчас не сделаю что-то, способное остановить разбушевавшегося хунгана. А чем, позвольте заметить? Голова гудит, как чугунный котелок, пистолет выпал и лежит на полу, а ноги решительно отказываются сделать хоть один шаг. Через силу отклеиваю себя от стены и отчетливо понимаю, что катастрофически не успеваю опередить хунгана, который уже собирает силы для новой магической атаки.

Райской музыкой звучит треск автомата, длинная очередь из которого врезается в уже ослабленную защиту хунгана, отшвыривая того к другой, противоположной стене. Картина маслом! Два оккультиста, припечатанные к стенкам, и стреляющий с колена автоматчик весьма помятого вида. Всеми забытый Чунчо, которого не принимали в расчет ни я, ни мой противник, сумел-таки немного оклематься от магического удара и сделал то единственное, что ему оставалось – четко и практически без эмоций поливал прицельными очередями мистика-вудуиста, доламывая окружавшую того защиту. А дверь, отгораживающая нас от ну очень недружелюбно настроенного народа, готова была вот-вот обрушиться, доставляя тем самым новые неприятности на наши головы. Нет, сейчас не оставалось иного выхода, как уходить. Уходить, чтобы потом вернуться.

– Чунчо, уходим! – Непонимающий взгляд в качестве ответа. – Уходим, сейчас их тут будут толпы! Это приказ!

Нечленораздельное рычание, в котором тем не менее можно угадать согласие. Успеваю заметить, что непонятной природы щит, ограждающий хунгана от пуль, «плывет», в нем то и дело появляются прорехи. Правда, на относительно малозначимых местах вроде рук и ног, поскольку жизненно важные органы все так же надежно прикрыты. Ну так получи прощальный подарочек, гнида вудуистская!

Старое надежное пламя, только узконаправленное, как раз в те места, где броня истончилась до минимума. Огонь узкими змейками скользнул сквозь мельчайшие прорехи щита, пытаясь охватить как можно большую площадь, заставив хунгана взвыть от резкой боли. Не нравится… Вот и хорошо, шашлык из него, конечно, не получится, но шкуру подпалить все же удастся. Или нет? Контуры фигуры, перевитой лентами огня, плывут, размываются, вокруг словно образуется сфера из клубов дыма. К тому же ощущаю, что здесь и сейчас вот-вот окажется нечто вовсе непредставимое, по сравнению с чем сам хунган покажется доброй и ласковой зверушкой. Неужто кто-то из Эшу решил прийти на помощь своему служителю? Нет уж, это как-нибудь без моего участия обойдется! Подхватываю с пола свой пистолет, на ходу меняя обойму, и указываю Чунчо в сторону запасного выхода из комнаты, найти который под силу лишь тем, кто досконально знает все секреты этого места.

Пока Чунчо колдовал над механизмом, открывающим выход на улицу, я медленно, спиной вперед, отступал к месту выхода, попутно опустошая магазин «беретты» в сферу, скрывшую от моих глаз опаснейшего, пожалуй, врага среди всех, с которыми доводилось сталкиваться в довольно богатой событиями жизни. Щелчок сработавшего механизма – и в спину дует порыв ветра, донесшийся с улицы. До свидания, враг мой, мы еще непременно увидимся с тобой, рано или поздно, но в следующий раз я буду более подготовлен к бою. Пока же я еще слишком слаб и неопытен, но время способно исправить этот недостаток. При должном старании и малой толике везения, разумеется. Проскальзываю в узкий дверной проем мимо Чунчо, который лихорадочно шарит по карманам и, наконец, извлекает оттуда искомое – самую натуральную противотанковую гранату. Интересно, в какую цель он планировал ее швырнуть? В любом случае сейчас она летит куда-то поближе к скрывшемуся внутри дымной сферы хунгану, и искренне надеюсь, что сия затея ему очень не понравится.

Едва Чунчо успел выскочить вслед за мной на улицу, озаряемую редкими фонарями и множеством звезд на небе, как дверь захлопнулась, чуть было не прищемив полу его плаща. Тяжелый, упругий взрыв, раздавшийся внутри, бы слышен даже сквозь стену, но выяснять его эффективность не слишком хотелось. Хватит с меня на сегодня магических поединков, да и перестрелками сыт по уши, благо лечить сломанные ребра занятие не из приятных.

– К машине, пора сматывать удочки. Больше нам здесь делать нечего, – каждое произнесенное слово давалось мне с трудом, слишком уж хорошо меня помяли. Если бы не бронежилет, то не знаю, что бы со мной было.

– Стреляют. Наверное, Эрнандес развлекается.

М-мать… Вечная невозмутимость Чунчо порой действует на нервы даже мне, несмотря на то что и я отнюдь не являюсь особо эмоциональным человеком. Впрочем, практически полная безэмоциональность не мешает моему другу реагировать на внезапную опасность с завидной быстротой. По крайней мере, он рванулся в сторону автомобиля с ожидающим нас Эрнандесом на целых полсекунды раньше меня.

Да уж, зря старались. Не особо протрезвевший Эрнандес с абсолютно счастливым видом прижимал к себе довольно древний ручной пулемет МГ-42, сделанный аж во времена Третьего рейха. Трофей, чтоб его! Поблизости валялись четыре тела, причем одно из них вело себя весьма беспокойно – подергивалось, рычало и всячески стремилось дотянуться до машины. Безрезультатно, ибо с перебитыми ногами и руками даже зомби не в состоянии причинить сколь-либо серьезный вред. Завидев нас, чертов алкаш жизнерадостно замахал рукой:

– Ребята, рад вас видеть! А я тут трофеями разжился, вот какую вещицу нашел… Эй, а где остальные?

– Остальным не повезло, – сплюнул Чунчо, залезая на заднее сиденье автомобиля. – Сильно не повезло.

– А если мы задержимся, то и нам не повезет тоже, – добавил я, плюхнувшись на сиденье водителя и повернув ключ зажигания.

– Твою мать! – взвыл Чунчо, глядя куда-то в сторону разнесенного ресторанчика. – Доктор, быстрее, ради всего святого!

Ага, как только, так сразу. В самый неподходящий момент забарахлила система зажигания, и теперь нужно было подождать секунд двадцать и вновь попытаться завести машину. Вот только неподдельная тревога в голосе Чунчо заставила меня мгновенно развернуться в сторону новой опасности.

Это было что-то… В нашу сторону медленно, но неотвратимо надвигалось нечто, окутанное сферой дыма. Пристально всмотревшись, можно было различить внутри человеческую фигуру с раскинутыми руками – фигуру того самого хунгана. Или уже не совсем того самого, поскольку явственно чувствовалось присутствие кого-то не в пример более мощного, более древнего. И еще более опасного. Неужели я был прав, и на помощь своему слуге пришел кто-то из Эшу, многочисленного пантеона вудуистских богов? А ведь скорее всего так оно и есть. Прямо над ухом раздается грохотание пулемета, это Эрнандес реагирует на неизвестную угрозу самым простым и единственно возможным образом. Поток девятимиллиметровых пуль врезается в переливающиеся струи дыма и бесследно поглощается внутри, впрочем, заставив фигуру замереть на несколько мгновений.

Вновь поворачиваю ключ зажигания, в душе костеря эту железную коробку самыми крепкими ругательствами. Есть, заработал все-таки железный хлам! Мягкое урчание мотора сменилось визгом шин и запахом паленой резины, резко рванувшая с места машина уносила нас подальше от здешних мест. Но тут из дымной сферы, подобравшейся на достаточно близкое расстояние, вылетел искрящийся всеми цветами сгусток энергии, целенаправленно нацеленный на нас. Бью по тормозам, одновременно поворачивая руль влево, и автомобиль входит в управляемый занос, а наполненный разрушительной энергией заряд проносится мимо. Проносится, но тут же разворачивается, вновь устремляясь в нашу сторону. Прямо противоракета какая-то, другого слова и не придумаешь. Вновь жму на газ, пытаясь хоть немного увеличить расстояние между нами и смертью, на сей раз принявшей форму небольшого шара.

– Чунчо, сбей это!

Отданный приказ не остался без внимания, через пару секунд застрекотал короткими очередями автомат, четко всаживая пули по назначению. Эх, магией бы его, да только не владею я подобной техникой, кто бы научил… А тут еще чувствуется, что временно занявшее место хунгана в его физической оболочке существо вовсе не намерено отступаться от своего желания добраться до нас и вновь приближается, теперь уже с гораздо большей скоростью. Да уж, попал я как кур в ощип, а выбираться как-то все равно надо.

Однако судьба на сей раз решила подарить мне одну из редких улыбок, избавив от необходимости находить выход из практически безвыходного положения. На пустом месте перед догоняющим нас энергопульсаром воздух подернулся легкой дымкой, и в следующий миг там появился силуэт человека в черном плаще. Самонаводящийся снаряд просто не успел отвернуть и врезался в неожиданное препятствие, но не разорвался, а словно бы провалился внутрь незнакомца. Впрочем, не бесследно. Силуэт нашего неожиданного союзника покрылся сеткой разрядов, и шар появился вновь, вылетев из района солнечного сплетения. На сей раз он уже не переливался радужным спектром, изменив свою окраску на пепельно-серую, зато клокотавшая внутри сей невзрачной оболочки мощь была еще больше. Искренне надеюсь, что вернувшийся к своему первоначальному создателю шар заставит его пережить несколько неприятных мгновений.

Тем временем незнакомец повернулся к нам и произнес:

– Уходите отсюда как можно быстрее. Потом я сам вас найду.

Разумный совет, которым я незамедлительно и воспользовался. Говоривший явно был оккультистом очень высокого ранга, еще день назад я не мог и представить себе, что в наше время еще существуют такие. Машина вновь рванулась вперед, все увеличивая расстояние между нами и разворачивающимся позади поединком магов, но я успел заметить, что незнакомец в черном плаще не выглядит сколь-либо обеспокоенным. Напротив, все в его поведении показывало готовность к поединку и непоколебимую уверенность в благоприятном исходе. Вряд ли это была бравада или, того хуже, недооценка противника, скорее уж он просто хорошо знал своего противника, догадывался о всех его сильных и слабых сторонах.

– Кто это был, Доктор? – крикнул Чунчо, перекрывая гул мотора, работающего в режиме форсажа. – И почему он сказал, что сам найдет нас? Разве мы его искали?

– Много вопросов, друг мой, а вот точных ответов у меня нет. Есть лишь предположения, которыми рад буду поделиться. Несомненно, этот оккультист как раз из тех самых загадочных «куклосов», коих так опасаются вудуисты. Ты прав, мы его не искали, хоть я и высказывал мысль о том, что всегда полезно знать противников своих врагов. Скажу лишь, что своими последними действиями мы явно привлекли к себе их внимание, во многом благожелательное, иначе он не стал бы помогать нам. Согласись, по сути дела он спас нас.

– Мы и сами могли выбраться, – решил про явить характер Эрнандес. – И вообще, неизвестно что от не го ждать, может, он еще поопаснее вудуистов будет.

– Не спорю, может, и поопаснее. Но он пока что не сделал нам ничего, за что его можно было бы пристрелить. А господа вудуисты убили двух наших друзей, и мы просто обязаны отомстить. Надеюсь, возражений против такого предложения не имеется?

Естественно, никто не протестовал. Лучшая эпитафия на могилах друзей не выбита на мраморе и не состоит из пафосных речей и траурных маршей… Можно даже не появляться на могиле, а всего лишь почтить память убитого друга, отомстив его убийцам. Закон, правосудие… Все это просто бред современного «общества», во главе которого в основном стоят выродки, не способные на по-настоящему сильные поступки, к которым не в последнюю очередь относится и способность мстить своим врагам.

Я непременно отомщу, но месть должна быть заранее подготовленной, чтобы увенчаться успехом. Сейчас же нужно отлежаться в надежном логове, которое не известно никому и где нам ничего не будет угрожать. Благо есть у меня одно такое место, готовил его на всякий случай, одновременно надеясь, что оно так и не пригодится. Однако пришло время использовать укрывище по прямому назначению.

– Итак, ребята, внимательно слушаю ваши личные предложения касательно дальнейших действий, – не убирая ноги с педали газа, предложил я им высказаться. – Обещаю, что любая действительно разумная идея будет принята с благодарностью.

– На дно залечь надо, Доктор. И лучше по твоим каналам.

– Ага, именно! – поддержал Эрнандес. – А заодно заново установить связи с сетью Рамона. Накрылась ведь только верхушка, а сам аппарат работает все так же безотказно. Жаль только, что некоторые связи были замкнуты исключительно на него и их уже не восстановить.

– Ну, это лично твое мнение.

– Ты что… Доктор, ты не шуткуешь? Выходит, связи действительно не оборвались и покойный Рамон посвятил тебя во все свои секреты… Вот это да! Чунчо, это же великолепно!

– Все это потом, сначала надо расквитаться.

– Факт, – согласился я с немногословным Чунчо. – Вот и обоснуемся на некоторое время в тихом комфортном, а главное во всех отношениях надежном месте. И никаких контактов с окружающим миром без моего на то личного разрешения. В основном к тебе, Эрнандес, обращаюсь, ты у нас человек горячий.

– А что за место ты выбрал? Комфорт, знаешь ли, понятие очень абстрактное, – Эрнандес сделал неопределенный жест, долженствующий, судя по всему, демонстрировать его отношение ко всему абстрактному в целом.

– Увидишь в самом скором времени и наверняка не будешь разочарован.

Тот пытался задать еще несколько наводящих вопросов, но в конце концов успокоился, поняв тщету своих попыток.

Впрочем, место и в самом деле было роскошным без всяких иносказаний. Это был особняк одного из моих бывших клиентов, занимающего какой-то высокий пост в одной из крупных корпораций. Дочь у него была конченой наркоманкой, которую он таскал по разнообразным врачам, психиатрам и разнообразным целителям, но толку от этого было чуть. Дело в том, что вылечить наркомана насильно практически невозможно, к чисто физической зависимости от наркотика примешивается еще и моральная. Им просто нравится такой образ жизни, они не желают для себя иной судьбы, эти люди, добровольно уничтожающие себя одним из самых омерзительных способов. Уходят в мир собственных вязких грез, в конце которого смерть не только тела, но и духа.

Обычно я не связывался с подобными случаями, считая, что каждый сам роет свою могилу, но тогда у меня как раз возникла мысль устроить запасное логово. Отец же юной наркоманки подходил на роль ширмы как нельзя лучше. Вот и пришлось намекнуть кое-кому из его знакомых о том, что я согласен вылечить его дочь, естественно, за хорошую плату. Буквально на следующий день тот прибыл ко мне, даже заранее не договорившись о приеме, и начал сулить золотые горы и бриллиантовые берега в случае успешного излечения его ребенка. Зато как было велико его удивление, когда я сказал, что деньги меня интересуют меньше всего, а плату я возьму сам, причем такую, о которой он и не узнает. Поразительно, до чего доверчивы большинство людей, особенно попавшие в трудные ситуации. Согласиться заплатить неизвестно чем, неизвестно когда и не зная последствий платы. Вот и получил клиент небольшой удар по мозгам, заставивший его приобрести в собственность загородный особняк и вспоминать об этой покупке лишь тогда, когда требовалось уладить те или иные связанные с ним вопросы. А его дочь-наркоманку я, конечно, вылечил, свое слово всегда нужно держать. В итоге каждый получил то, чего хотел: мне досталось хорошее убежище на случай непредвиденных осложнений, а богатенький буратино получил излеченную от наркозависимости дочь. Каждому свое…

Еще одной положительной чертой этого места было то, что полиция туда не совалась, зная, на кого именно оформлен особняк, а также принимала во внимание тот факт, что высокопоставленный владелец частенько приглашает туда гостей. Тоже высокопоставленных и не любящих пристального к себе внимания. Короче говоря, дымовая завеса была создана на славу, пересидеть там можно как минимум пару недель, коих с избытком хватит на то, чтобы и отдохнуть, и выработать новые планы с учетом резко изменившегося положения.

А вот и место назначения – двухэтажный каменный особняк с бассейном, теннисным кортом и садом. Чунчо оценивающе глянул на дом и, судя по всему, остался доволен с практической точки зрения. Действительно, расположен неплохо, открытое пространство имеется, а значит, незаметно подобраться не так просто. Вдобавок к этому следует учесть и систему сигнализации, о которой Чунчо пока и не подозревает. Эрнандес же больше заинтересовался внешним видом, поглядывая на бассейн. Ну да ладно, потом разберемся, сейчас же машину лучше всего будет загнать в подземный гараж, не стоит светить ее понапрасну.

Сказано – сделано… Машина в гараже, мы внутри дома, а важных вопросов, которые надо обсудить, тоже предостаточно.

– Итак, судари мои, положение хоть и сложное, но это еще не повод приходить в уныние и биться головой о стену, – начал я. – Тем паче сие занятие абсолютно бесполезно и не в состоянии ничего изменить. Все мы сегодня потеряли своих друзей, так пусть это не согнет нас, а сделает еще сильнее, еще более жестче и непреклоннее в желании отомстить.

– Нужен след, – проворчал Чунчо, развалившийся на диване с бокалом вина в одной руке и пистолетом «Вальтер ППК» в другой. – Исходная точка, с которой мы сможем начать разматывать клубок.

– Логично, мой немногословный друг. Но кто сказал, что у нас нет этой путеводной нити? Приведу точные слова того мулата, коего я допрашивал совсем недавно: «Агентство ритуальных услуг “Путник”… Спросить Абиру, она проведет к Хозяину. Пропуск – амулет и слова…»

– А слов-то нетути, – жизнерадостно оскалился Эрнандес. – Спросим мы Абиру, а вместо него или нее появится толпа вудуистов во главе с хунганом, да и разберут нас по косточкам для своих культистских нужд.

Грубо, но верно. В уме Эрнандесу не откажешь, да и в наглости тоже… Зря покойный Рамон держал его на низкой должности обычного, пусть и приближенного к нему бойца, потенциал у парня велик, вот только развивать надо осторожно и под мягким, ненавязчивым контролем. Насчет же путеводной нити… Деликатней надо действовать, прощупать обстановку, выяснить, что, как и зачем в этом самом похоронном бюро.

– Ничего, прорвемся. Зомби я, конечно, делать не умею, но вот ментально воздействовать на тех, кто обратится в сие заведение, вполне в состоянии. Они-то и послужат нашими глазами и ушами, собрав необходимый минимум информации, выйдя на персонал. Только тогда подключимся мы, да и то неявно. К примеру, устроим кому-либо из малозначимых работничков автокатастрофу.

– Это в смысле мнимую? – уточнил Эрнандес.

– Естественно. Положим для достоверности труп в машину и все тут. А еще лучше устроить пожар в доме, так даже элегантней будет. Автокатастрофа это уже слишком шаблонно, нет того стиля и изящества, кои при возможности нужно использовать в любом деле. Вот и покатится путеводный клубочек по лабиринту догадок и предположений. Тесея лабиринт, впрочем, привел прямиком к Минотавру… Ну да черт не выдаст, а Минотавр подавится.

– Непременно помрет несчастное животное от острого несварения желудка, – прозвучал незнакомый голос.

Хотя… Не такой и незнакомый, просто я слышал его всего один раз, да и то не в самой спокойной обстановке. Незнакомец в черном плаще выполнил-таки свое обещание и сам нас нашел.



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Повелители мертвых: магия перекрестков