home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Глава 12

Риск – дело благородное, кто бы спорил, но порой он толкает на такие авантюры, что не придут ни в одну здравомыслящую голову. Впрочем, я и сам толком не могу сказать, есть ли у меня это «здравомыслие» или же оно отсутствует как класс. Наверное, все же отсутствует в современном понимании сего термина, поскольку сейчас под ним подразумевается тихая, спокойная, мало отличающаяся от растительного существования жизнь, лишенная ненависти, мести, чувства гордости и чести. Ну его к ангелам под хвост, такое здравомыслие! Ах да, у них же не хвост, а крылья… Ну тогда под крылья, мне оно глубоко параллельно.

На горле нашего пленника уже не было удавки, зато меж лопаток упирался ствол «беретты» с глушителем. В случае малейшего подозрения тихо сдохнет, не привлекая излишнего внимания. В арьергарде следовал Чунчо, готовый при необходимости успокоить метким броском ножа любую сволочь, показавшуюся в пределах видимости. Забавно, но та самая комната, где происходила рубка с хунганом, была абсолютно пуста, никаких следов присутствия врагов, ничего…

– Где все? – проникновенно спросил я у пленника, посильнее вдавливая ствол в его трясущийся от страха организм.

– С-снаружи. И в самом зале… Мамой клянусь.

В баре. Не самый лучший расклад, если они расположились в зале, ведь при таком раскладе, пройдя по коридору, соединяющему потайную комнату с основным помещением, мы сразу окажемся в гуще событий. Невесело…

– Резервный вариант отхода, – внезапно раздавшийся голос Чунчо подействовал на меня не хуже адреналинового выброса в кровь.

Точно, самое то! Покойный Хосе смастерил довольно примитивную, но в достаточной степени эффективную систему уничтожения нежелательных визитеров, управляющуюся как раз из потайной комнаты. В прошлый раз активировать эту систему не было времени – она не предусматривала боя в самой комнате – этой последней линии обороны, но вот сейчас могла сослужить неплохую службу.

Чунчо, не теряя ни секунды времени, уже поддел ножом фальшивый участок стены, за которым скрывался пульт управления несколькими неприятными сюрпризами. Единственный недостаток был в том, что система работала вслепую – камеры видеонаблюдения установить так и не успели. Но это было не столь существенно, поскольку замаскированные в разных точках зала огнестрельные игрушки и так простреливали практически все направления. Из кармана моего молчаливого друга появился моток лески, которую он стал деловито наматывать на рычажки управления.

– Пройдем по коридору, тогда и устроим бучу, – пояснил он свои действия, показавшиеся сначала непонятными.

Нет, учиться мне еще и учиться у такого матерого убивца, и стыдиться тут не стоит. Навыки подобного рода шлифуются и оттачиваются до уровня, приближенного к совершенству, не один год. Я бы сразу использовал установленную систему а потом вполне вероятно расхлебывал бы последствия, неминуемо возникшие, если бы ученика хунгана не пристукнуло сразу же. А так наши шансы растут как на дрожжах. И еще один маленький нюанс… Интересно, нужен ли еще пленник, или можно избавиться от него? Пожалуй, все-таки нужен – послужит живым щитом.

Закончивший возиться с леской Чунчо уже двинулся по направлению к коридору, соединяющему эту комнату с залом, на ходу пряча ножи и доставая два «вальтера». Логично, бесшумность скоро не понадобится, а пистолеты всяко имеют более высокую скорость смертоубийства, чем метательные ножи. Палец, до этого мига спокойно лежащий на спусковом крючке, перемещается в пространстве на какой-то сантиметр, но даже столь малозначимое движение имеет для пленника самые серьезные последствия. Диагноз – труп. Инстинкт сработал раньше, чем разум, но это в данной ситуации было лучшим выходом – иначе я бы не успел пристрелить паршивца до того, как он заорал бы во всю глотку. А он собирался это сделать, еще как собирался!

– Дружков своих предупредить пытался? – мимоходом обронил Чунчо, в общем-то и не ожидая ответа на риторический вопрос. – На счет три, как дойдем до конца коридора.

А что тут идти-то? Пяток метров, не более того. Натянутая леска приводит в действие систему избавления от непрошеных гостей, и под аккомпанемент дружного залпа пары десятков стволов мы с Чунчо вваливаемся в зал. Пистолеты в руках моего друга то и дело отхаркиваются свинцом, посылая смерть в ту или иную не до конца добитую цель, я же отбрасываю ненужную теперь маскировку, сразу же обнаруживая местонахождение самого опасного сейчас противника. Нет, сегодня нам определенно выпала козырная масть – ученик хунгана попался хлипенький, не сумел даже полностью закрыться или уклониться от пуль. На, получи подарочек на вечную память!

Подарок заключался в двух разрывных пулях в голову, сопровождаемых ментальным ударом, который сминал психику, не давая даже тени шанса на восстановление. Возможно, я и перестраховался, но как-то не хотелось, чтобы этот выкормыш культистов ожил в самый неподходящий момент.

– Браво, браво, браво, – знакомый голос Меченого был донельзя наполнен сарказмом. – Ни на минуту оставить нельзя, непременно ваша веселая компания что-нибудь да учудит.

Ответом с моей стороны послужила затейливая матерная тирада, другим образом охватившее меня удивление выражено быть просто не могло. Способность представителя «куклосов» появляться из ниоткуда в самые неожиданные моменты могла довести впечатлительного человека до инфаркта, а людей вроде нас до непроизвольного выстрела в сторону неожиданного гостя. Впрочем, такой мелочью его не проймешь, даже если пуля и вылетит из ствола, то причинить вреда столь могучему оккультисту просто не сможет. Мда… Но что его привело сюда?

А ведь вот он, спокойный, ехидный, да еще и Эрнандеса с собой приволок. Тут два варианта – или ему срочно потребовалось нам что-то сообщить, или же просто от нечего делать появился, понаблюдать за испытуемыми, то есть за нами. Ничего, судя по всем признакам, сейчас он сам нам об этом поведает, причем с максимально циничными эпитетами и комментариями.

– И позвольте полюбопытствовать, что это вам на месте не сидится? Надо же было додуматься появиться в том месте, откуда совсем недавно пришлось удирать со всех ног, – Меченый полностью оправдывал мои ожидания. – Впрочем, в какой-то мере ваш сюда визит не был лишен смысла, я и сам намеревался здесь появиться. Правда, и цели у меня были несколько иные, чем банальное уничтожение всех присутствующих. Плакали мои цели горючими слезами, между прочим, исключительно из-за вашей самодеятельности.

– Предупреждать надо, – меланхолично обронил Чунчо, попутно делая контрольный выстрел в голову показавшегося подозрительным трупа.

– Резонное замечание. Поэтому я и не предъявляю никаких претензий, а всего лишь сообщаю об упущенных возможностях. Шуму было много, трупов тоже достаточно, – Меченый бросил мимолетный взгляд на пол, где лежали несколько безнадежно дохлых тел. – Толку вот немного мало. Вы бы хоть живьем взяли это жалкое подобие хунгана, тогда бы еще можно было подумать над его использованием.

– Ага, живьем… А заодно дать ему возможность отправить сигнал своим хозяевам, которые пройдутся по нам паровым катком.

– Позвольте, любезный, – перебил меня наш странный союзник, – все эти заклятия обнаружения имели под собой единственную цель – дать знать находящемуся внутри о приближении кого-то, владеющего оккультными способностями относительно высокого уровня. Страховка на случай, если придется уносить ноги, не более того. А вы ему две пули в голову, да еще и ментальным ударом зачем-то добавили. Теперь из него даже дипломированный некромант никакой информации не получит, от мозгов одна каша осталась, как в прямом, так и в переносном смысле.

– Но ведь он мог подать сигнал свои хозяевам.

– Помилуйте, Доктор! Ну чем он мог это сделать? Разве что по телефону позвонить.

– А разве…

– Да нет же, нет и еще раз нет. Вы что-то напутали, я вам со всей ответственностью заявляю. Держать мысленную связь на сколь-либо значительном расстоянии дело сложное, требующее значительного опыта и затрат энергии. Куда там этому недоноску.


Не знал, не знал. Выходит, что перестраховался по полной программе, приложив на порядок больше усилий, чем оно было необходимо. Однако, лучше уж перестраховываться в кажущихся простыми ситуациях, чем когда-нибудь нарваться на специально приготовленную для тебя ловушку. Меченый меж тем продолжал с завидным постоянством указывать на совершенные нами промахи и недочеты:

– Маскироваться под обычного человека, скрывая свои оккультные способности, конечно, неплохо, но слишком сложно и малоэффективно. К чему? Неужели тебя не обучали более практичным способам, применимым в таких случаях?

– Кто бы обучал? Книги? Так они далеко не всегда способны указать правильный путь, их вообще сейчас большая нехватка.

– А, так ты самоучка, – протянул Меченый. – Тогда все окончательно становится на свои места: примитивность заклятий, использование сложных путей, да и практически полное отсутствие мало-мальски корректных техник работы с энергетикой. Хотя твоя способность к пирокинезу впечатляет… Я раньше считал, что ты просто таким грубым образом работаешь с огненными конструктами и мысленно весьма нелестно отзывался о том наставнике, который столь безобразно преподал основы. Оказалось, что никакого наставника и в природе не существовало. Занятно…

– Кому занятно, а у кого голова болит, – пробурчал Эрнандес. – И вообще, вести философские беседы посреди трупов на вражеской территории довольно неумное занятие. Пора отсюда валить, а то не ровен час припрутся очередные гады.

– Устами твоего друга воистину глаголет истина, – витиевато выразился Меченый. – Но мы вполне можем задержаться здесь еще на некоторое время, чтобы ты, Доктор, забрал свой трофей, первый, но, надеюсь, не последний. Не стоит удивляться, в этой комнате действительно есть пусть и не очень ценная, но все же небесполезная вещь и лежит она буквально под ногами. Вот только для ее использования понадобится твое согласие пойти по довольно опасной дороге, ведущей не то к могуществу, не то к забвению. Решать только тебе…

– Туманно выражаетесь, магистр. Сложно оценить статуэтку из черного мрамора, расположенную в темной комнате. Включите свет, магистр, и я несомненно приму решение.

– Скорее уж не свет, а тьму… Та дорога, по которой тебе, а в перспективе и твоим друзьям, предлагается идти, непосредственно связана с тем же культом вуду, только без Эшу. Я имею в виду, что ты можешь постепенно использовать их знания, их очень своеобразные оккультные техники, но и плата за это соответствующая. Некоторые из ритуалов, скажем так, способны шокировать не только добропорядочных граждан, но и тех, кто привык считать себя устойчивым ко всяческого рода психовоздействиям. Для начала скажу, что зачастую придется чувствовать себя патологоанатомом, ведь слишком много в используемых хунганами техниках уделено внимания трупам и их отдельным частям.

Мрачноватую картину рисует Меченый, но я, признаться, и не рассчитывал на легкую и радостную прогулку по воскресному парку. Патологоанатомы лично меня не пугают, в конце концов, еще недавно я сам учил Эрнандеса быстро и качественно потрошить труп, выбранный в качестве футляра для заложенной бомбы. И вообще, сложно чем-то испугать людей, которым и терять собственно нечего, а в глазах лишь ненависть и жажда мести за погибших друзей. Ненависть… Пусть не обманывают многих бредни о том, что самое сильное чувство – любовь. Нет, по сравнению с ненавистью она меркнет так же, как пламя свечи перед ревущей струей огня из ранцевого огнемета.

– Ничего, магистр, я согласен использовать даже знания ангелов, но лишь с условием, что они помогут выщипать пух и перья из их хваленых крыльев. Считайте, что мое согласие получено и засвидетельствовано, а я никогда не отступаюсь от своего слова.

– Вольному воля, – Меченый, казалось, и не был особенно удивлен моим решением. – Раз уж ты решил пойти по предложенному пути, то сейчас самое время сделать первый шаг в этом направлении. Вряд ли для тебя удивлю, сказав, что часть силы вудуисты черпают из останков убитых врагов, обладавших при жизни оккультными способностями. По глазам вижу – подобные сведения не стали для тебя таким уж поразительным открытием. Это неплохо, значит, ты уже догадываешься, к чему именно я стараюсь тебя подвести.

– Чего только не приходится собирать в нашем удивительном мире… Одни коллекционируют картины, другие предпочитают старинные монеты, ну а мне, судя по всему, выпало коллекционировать кости дохлых хунганов. Мдя, порой жизнь выкидывает такие забавные пируэты, что и в самых безумных снах не приснится.

– Доктор у нас вообще большой оригинал, – заметил Эрнандес. – Но по крайней мере, скучать в его обществе не приходится.

Рассчитывать на то, что и Чунчо выскажет свое мнение по сему поводу явно не приходилось – этот великий молчальник вообще не любил говорить сверх необходимого минимума. Однако за годы знакомства с ним я и без слов научился понимать его. Вот и сейчас было ясно, что ему глубоко безразлично, в какую такую область оккультных наук меня занесет, особенно если от этой самой области будет существенное подспорье в насущных делах. Испугать или на крайний случай смутить старину Чунчо трупами было так же реально, как испугать дикобраза голым задом.

Всегда приятно, когда твое решение поддерживается товарищами, не склонными к моральным терзаниям, рефлексиям и прочей психологической мути. Осталось только узнать, что за кости мне придется коллекционировать и каким образом хранить, да и метод их использования также вызывал множество насущных вопросов. Примерно такими словами я и обрисовал Меченому интересующие меня нюансы, надеясь на получения ясного и четкого ответа. Тот, особо не думая, взял, да и выдал необходимый минимум информации:

– Для начала возьми-ка да отдели от трупа этого недохунгана голову, остальные кости тебе сейчас явно не пригодятся. Постой, – остановил меня маг, заметив поползновение сразу покончить с процедурой головоотрубания. – Теперь насчет хранения костей… Не думай, что их нужно будет таскать с собой в сумке или украшать ими стены своего дома. Хотя ряд черепов на каминной полке, ранее принадлежавших твоим врагам, действительно неплохо смотрится, но это дело вкуса. Кости всегда будут рядом с тобой, став практически неотъемлемой частью, образуя словно вторую кожу.

– Костяной доспех, что ли?

Попытка сострить явно оказалась неудачной, поскольку Меченый даже не подумал улыбнуться, а напротив, стал на порядок серьезнее:

– Нечто вроде того. И чем более постоянно кости будут находиться в непосредственном контакте, тем больше становится их эффективность.

– Ну ни… Ничего себе! А если этих костей будет слишком много? Я же не железный таскать с собой центнер черепов, ребер и прочего хлама.

– Не стоит рассуждать подобно простому человеку, ведь мистические законы тем и хороши, что зачастую полностью опровергают привычные большинству людей представления, – загадочно улыбнулся Меченый. – Но слова никогда не убеждают в той мере, что наглядная демонстрация, а потому сделай то, что должно. Здесь и сейчас.

В руке у представителя «куклосов» оказался здоровенный тесак, отдаленно напоминающий мачете, который он и бросил рукоятью вперед в мою сторону. Интересно, откуда он его извлек? Если из ножен, прикрепленных под плащом, то виртуозность владения оружием поневоле восхищала; если же нет, то напрашивалась мысль о материализации оружия из ничего. Да уж, загадочка… Загадки тем и хороши, что распутывая их хитросплетения в относительно спокойных и мирных ситуациях, мы учимся делать то же самое при гораздо более опасных раскладах, не особо удивляясь происходящему и сохраняя должное спокойствие.

Столь отвлеченные философско-логические размышления вовсе не помешали мне поймать тесак и, подойдя вплотную к хладной тушке, рубануть по шее. Хорошо пошла, то есть покатилась, само собой… Видок, правда, у отрубленной головы был не очень – как-никак два пулевых отверстия, да и при жизни ее обладатель не отличался не то что красотой, но и минимумом приличного вида.

– И куда мне этот трофей девать? – с некоторой брезгливостью я поднял отчекрыженную голову, держа сей предмет за короткие курчавые волосы. – К поясу привесить или кубок сделать?

– Для кубка можешь использовать черепушку любого другого трупа, их тут порядком нашинковано, – отозвался Меченый. – А с тем, что ты держишь в руках, мы сейчас разберемся.

Надо признать, что слова у него с делом не расходятся – буквально через секунду голова в моей руке еле заметно завибрировала и с нее мельчайшими частицами стала опадать кожа, а затем и находящиеся под ней ткани. Крови, как ни странно, не было, она словно исчезла, превратилась в невесомую пыль, как, впрочем, и все остальное. Я наблюдал за процессом превращения головы в голый череп с любопытством, Чунчо так и вовсе не интересовался этим, Эрнандес же перекривился от зрелища, вошедшего в противоречие с его эстетическим мировосприятием.

Между тем процесс превращения вовсе не был окончен, очертания черепа менялись, кость словно бы сминалась, как мягкий воск, переплавлялась в нечто иное, как по форме, так и по размерам. В конце концов от целого черепа осталась лишь узкая костяная полоска, скользнувшая по руке и обвившая ее в районе запястья. Получилось что-то наподобие браслета, снять который обычным образом было нереально из-за отсутствия малейших признаков замка или зажима. На первый взгляд обычное, довольно невзрачное украшение, но стоило посмотреть на него несколько иным взглядом, взглядом человека, не чуждого мистическим знаниям, как картина кардинально менялась. Это было нечто среднее между накопителем энергии, базой для хранения полусформировавшихся заклятий и чего-то еще, пока что мне непонятного. Единственным недостатком была слабая, очень слабая мощь… Для того, чтобы сделать эту вещь по-настоящему эффективной, нужно было еще много подобных вливаний. Зато и способ подобных действий отныне вовсе не являлся для меня секретом – обвивший запястье костяной браслет хранил эту информацию в самой глубине своей оккультной сущности.

– Не стану спрашивать, понял ты или нет саму суть костяных доспехов, – на лице Меченого было довольно странное и неоднозначное выражение. – Скажу лишь, что теперь хунганы будут еще с большим усердием стараться уничтожить тебя и твоих друзей.

– Причина?

– Сам факт использования кем-либо принципа костяного доспеха приведет в ярость их покровителей, то есть Эшу. Ты хочешь спросить, почему мы сами не используем ничего подобного? Что ж, отвечу… У нас есть свои методы, отличные от этого, но не менее эффективные и даже в чем-то более универсальные.

– Так почему Доктору предложил этот способ? – Эрнандес явно искал повод сцепиться с чем-то раздражавшим его Меченым. И плевать ему было на то, что маг без особых трудностей избежит любой атаки с его стороны.

– Свои причины на то имеются, – напустит туману маг. – А сейчас нам бы лучше не разглагольствовать, а убраться отсюда, пока есть такая возможность. Любая инициация костяных доспехов разносится на энергетическом уровне очень далеко, и шанс быть замеченными кем-либо из хунганов велик.

– У них сейчас и так дел хватит. С похоронным агентством «Путник» небольшая беда произошла, один из их клиентов взорвался прямо в гробу и непосредственно на территории их фирмы. Искренне надеюсь, что им этот случай доставил массу незабываемых впечатлений.

Меченый радостно расхохотался, судя по всему, представив себе картину взрыва в столь оригинальной обстановке, после чего заметил:

– Ничего, по крайней мере, новые трупы можно будет хоронить практически на том же месте. Пошли уж, виртуозы динамита, расскажете обо всем, когда мы окажемся подальше отсюда.



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Повелители мертвых: магия перекрестков